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UNIVERSIDAD NACIONAL DE

SAN ANTONIO ABAD DEL


CUSCO

La ciencia y tecnología de la
civilización azteca

DOCENTE: WILTON CARRASCO MEDINA

ASIGNATURA: HISTORIA DE LA CIENCIA Y


TECNOLOGIA

ESCUELA PROFECIONAL: HISTORIA

FAACULTAD: DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES


INTEGRANTES:

 RUTH FIDELIA CHAVEZ MOREANO


 VERONICA EMPERATRIZ RAMOS ARIZACA

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Índice

1. Introducción……………………………………... pag.3
2. La ciencia y tecnología azteca……………………pag.4
3. Ciencia: astronomía……………………………….pag.4
4. Ciencia: medicina…………………………………pag.5
5. Arte: orfebrería……………………………………pag.5
6. Arte: arquitectura………………………………….pag.6
7. Arte: escultura……………………………………..pag.6
8. Arte: pintura………………………………………..pag.6
9. Arte: plumería……………………………………...pag.6
10. Leyes……………………………………………….pag.7
11. Sociedad…………………………………………….pag.8
12. Vida cotidiana: educación………………………….pag.9
13. Vida cotidiana: sexualidad………………………….pag.9
14. La Tecnología Azteca……………………………….pag.10
15. Herramientas y equipo………………………………pag.11
16. Uictli…………………………………………………pag.11
17. Metalurgia…………….……………………………..pag.12
18. Armas y armamento…………………………………pag.13
19. Caminos y transporte………………………………..pag.13
20. Inventos, ciencia y educación……………………….pag.14
21. Edificios y estructuras……………………………….pag.14
22. Calendarios y mapas…………………………………pag.15
23. Salud y bienestar…………………………………….pag.15
24. Cultivo y agricultura…………………………………pag.16
25. La avanzada tecnología azteca………………………pag.16
26. Resumen de la Tecnología Azteca…………………..pag.17
27. Bibliografía …………………………………………pag.17

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Introducción

Al fundar la ciudad de Tenochtitlán los aztecas se asentaron definitivamente hasta

la llegada de los españoles. Habían salido de Aztlán (lugar que desconocemos)

convencidos por el dios Huitzilopochtli para buscar un sitio nuevo. Tras un camino

largo y duro llegaron al Valle de México. Se establecieron en Chapultec, pero

fueron expulsados de allí. Pidieron al señor de Colhuacán una tierra donde ir, y él

les dio Tizapán, lleno de serpientes venenosas; pero no fue problema porque ellos

se las comieron asadas. Pasado el tiempo pidieron al señor del pueblo vecino

(los culhuas) que les entregara a su hija para casarla con el dios. La muchacha fue

ofrecida en sacrificio y cuando lo supo su padre, tuvieron que huir hacia los lagos.

Esto era ya en el año 1323. En el lago Texcoco vieron una señal del dios: un

águila, en un nopal, devorando a una serpiente; y fundaron allí la ciudad

de Tenochtitlán, que significa donde está el nopal silvestre.

Generalmente llamamos aztecas a los habitantes de los territorios conquistados por

Hernán Cortés, aplicando, por tanto, ese término no sólo a los propios aztecas sino

también a los mexicas.

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La ciencia y tecnología azteca

Los aztecas dieron atención a la astronomía, la matemática y el

calendario; tuvieron hombres dedicados a la ciencia, muy ligada

a la religión, y parte de sus conocimientos fueron aplicados

a las artes, como lo prueba el estudio de su escultura,

arquitectura, pintura y orfebrería (base la entrada Cultura azteca:

arte).

1. Ciencia: Astronomía

Era una de las ciencias de más tradición para los aztecas. Gracias

a sus observaciones determinaron con gran precisión las

revoluciones del sol, de la luna, de venus, y, tal vez, de Marte;

agruparon las estrellas en constelaciones (que no coinciden con

las nuestras); conocieron la existencia de los cometas; la

frecuencia de los eclipses de sol y de luna; y pudieron crear un

complejo calendario.

Esta observación del cielo les permitió también desarrollar

conocimientos de meteorología y así predecir las heladas o

establecer las características de los vientos dominantes.

No obstante, cada fenómeno atmosférico era asociado a un dios:

a Tlaloclas lluvias, a Quetzalcóatl Ehecatl los vientos.

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2. Ciencia: Medicina

La medicina también tuvo un gran grado de desarrollo. Con su

conocimiento de la naturaleza distinguieron propiedades

curativas en diversos minerales y plantas. Los sacrificios

humanos religiosos (que incluían la extracción del corazón y el

desmembramiento del cuerpo) favorecieron un buen

conocimiento de anatomía.

Sabían curar fracturas, mordeduras de serpientes. Posiblemente

hubo "odontólogos" encargados de realizar deformaciones

dentales.

Aunque la medicina era practicada por hombres y mujeres,

parece ser que sólo las mujeres podrían encargarse de ayudar en

los partos. La medicina estuvo muy ligada a la magia, pero el

hecho de no atribuir la causa científicamente correcta a cada

enfermedad no significó que no se aplicase el remedio

conveniente.

3. Arte: Orfebrería

Gracias a sus conocimientos de física los orfebres pudieron

emplear varias técnicas en su trabajo (como la de la cera

perdida), fundir oro con la plata, etc. Elaboraban todo tipo de

figuras y adornos pulseras, collares, pectorales, pendientes, etc.

Frecuentemente el metal se combinaba con piedras preciosas

(turquesa, amatista, jade, cristal de roca) o con conchas.

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4. Arte: Arquitectura

Se construyeron pirámides escalonadas

en Cholula, Xochicalco y Teotihuacán.

5. Arte: Escultura

Los aztecas fueron hábiles escultores. Realizaban esculturas de

todos los tamaños, diminutas y colosales, en ellas plasmaban

temas religiosos o de la naturaleza. Captaban la esencia de lo que

querían representar y luego realizaban sus obras con todo detalle.

En las esculturas de gran tamaño solían representar dioses y

reyes. Las de pequeño tamaño se reservaban para la

representación de animales y objetos comunes. Se usó la piedra y

la madera y, en ocasiones se enriquecían con pintura de colores o

incrustaciones de piedras preciosas.

6. Arte: Pintura

El color es fundamental en la pintura. Se trata de un color plano,

sin matices ni sombras y, posiblemente con connotaciones

simbólicas. Aparece ligada a la arquitectura, decorando los

edificios.

7. Arte: Plumería

Los adornos hechos con plumas tuvieron gran importancia en

América Central. Las plumas más apreciadas eran las


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del quetzal (verdes) las del tlauquecholli(rojas) y las

del xiuhtototl (azul turquesa). Con ellas hacían tapices y

adornaban mantas, máscaras rituales, escudos o trajes de

guerreros.

8. Leyes

Las leyes eran muy severas. Como en otras culturas antiguas los

castigos eran diferentes según fuera el delito y el rango de quien

lo cometía. Generalmente el castigo era más duro si quien había

cometido el delito era un funcionario o noble importante.

Existía la pena de muerte para los delitos de asesinato, traición,

aborto, incesto, violación, robo con fractura y adulterio. En este

último caso se procedía a la lapidación aunque la mujer era

estrangulada previamente. Los guerreros podían escapar de la

pena de muerte aceptando un destino permanente en zona

fronteriza.

La embriaguez era considerada delito. Sólo era permitida, en

algunas circunstancias, para los ancianos y los guerreros

profesionales. El castigo podía ser la muerte o el rapado de

cabeza (si era la primera vez que alguien no importante cometía

esta falta).

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9. Sociedad

El emperador azteca poseía un poder ilimitado, que abarcaba

todas las cosas y todas las personas. Junto a él, los guerreros y

sacerdotes formaban el grupo social de mayor poder. Los

guerreros eran el principal apoyo del emperador y permitió la

creación de un imperio muy poderoso pero aislado políticamente.

Apenas había grupos sociales intermedios. Si acaso, los

comerciantes enriquecidos de la capital, que conseguían ascender

intercambiando sus riquezas por prestigio en las fiestas que

organizaban y ofreciendo alguno de sus esclavos como víctima

de un sacrificio ritual (cosa poco frecuente por ser muy costosa).

La mayor parte de la población eran artesanos, agricultores,

servidores públicos, etc., que se organizaban en grupos de

parentesco llamados calpulli.

También había esclavos que se usaban para el trabajo agrícola, el

transporte, el comercio o el servicio doméstico. Algunos lo eran

temporalmente, hasta que pagaran una deuda o una condena.

Otros eran prisioneros de guerra que podían ser sacrificados

a Huitzilopochtli.

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10. Vida cotidiana. Educación

La educación era obligatoria. Las chicas eran educadas por sus

madres en casa para realizar las tareas del hogar. Sólo las nobles

podían ir a aprender a una especie de monasterio donde vivían

hasta el momento del matrimonio. Para los chicos había dos tipos

de escuelas: el telpochcalli y el calmecac. En el primero se

estudiaba en la escuela pero se iba a dormir a casa; el segundo

era un internado prácticamente reservado a los nobles.

La enseñanza de la religión era muy importante, pero también se

aprendía escritura, lectura, historia y música.

11. Vida cotidiana. Sexualidad

Sólo había dos formas de relaciones sexuales permitidas: las que

tenían lugar dentro del matrimonio; y las de guerreros solteros

con sacerdotisas dedicadas a la prostitución ritual. Estas últimas

estaban protegidas por la diosa Xochiquétzal, se presentaban

adornadas y maquilladas y proporcionaban al hombre

alucinógenos y afrodisiacos que estimulasen su apetito sexual.

Siempre mantenían este tipo de relaciones antes de que los

guerreros partiesen a la batalla. El adulterio, sin embargo era

severamente castigado (ver: leyes).


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Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios

diferente. Así, Xochipilli era el dios de las flores, del amor, de la

fertilidad y de las relaciones sexuales ilícitas; al igual que su

esposa, la diosa Xochiquétzal, quien, además era protectora de la

prostitución (que como se ha dicho antes, era lícita). Por su

parte, Tlazoltéotl era la diosa del placer, la voluptuosidad, la

fecundidad y la fertilidad. Ella protegía a las parturientas, a las

parteras, a los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a

los hombres de intensa actividad sexual.

12. La Tecnología Azteca

Contrariamente a las percepciones populares, los aztecas antes de la llegada

de los españoles habían desarrollado una tecnología sofisticada en varios

ámbitos. Aunque su tecnología de defensa y comunicación no estaba a la par

con la de los españoles, ellos se habían desarrollado bastante bien en otras

áreas. Algunos de los logros más sobresalientes de la tecnología azteca

incluían el desarrollo independiente de las matemáticas, el desarrollo de un

calendario azteca especializado, la invención de la canoa y diversas formas

útiles de la medicina. Debido a la ausencia de hierro y bronce, su tecnología

de defensa no era tan avanzada como la de los conquistadores españoles.

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12.1. Herramientas y equipo:

Los aztecas fabricaban una variedad de armas y herramientas a pesar de que

no tenían acceso a hierro o cobre. En su lugar, hicieron uso de la andesita,

que era una forma de roca volcánica distinta de la obsidiana y más adelante,

del bronce. La obsidiana era un vidrio volcánico fuerte y quebradizo y tenía

una gran importancia en la tecnología azteca para la fabricación de

herramientas y armas. Varios tipos de herramientas e instrumentos eran

fabricados con estos materiales incluyendo la vara de excavación llamada

“uictli”, varas para encender leña, hachas de cobre, un garrote madera que

contenía trozos afilados de obsidiana llamada macuahuitl y otros.

La obsidiana ha sido descrita como el acero del Nuevo Mundo. Los

guerreros aztecas de Elite todavía usaban cuchillas de obsidiana súper

afiladas en sus armas unos 9,000 años después de su uso más temprano. Los

mesoamericanos perfeccionaron la técnica de la “producción de cuchillas

prismáticas”, proporcionándoles cuchillos, raspadores y armas de punto con

algunos de los bordes más afilados conocidos por la ciencia moderna.

12.2. Uictli:

Tan antiguo, por supuesto, como el recurso de fabricación de herramientas

era la madera, utilizada para fabricar una de las herramientas de trabajo más

tradicionales de México, todavía empleada hoy en día por los campesinos

pobres de todo el país, la clásica vara de excavación de madera. Llamada


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uictli en náhuatl, era vital para las cosechas, y sin el uso de fósforos, la

madera se usaba en su forma más simple para elaborar varas para encender

fuego, las cuales que se frotaban juntos vigorosamente y a gran velocidad.

12.2. Metalurgia :

Fue solo en los últimos siglos antes de la conquista española que el trabajo

en metal llegó a México, probablemente por mar desde Sudamérica. Fueron

los tarascos (que nunca fueron derrotados por los aztecas y cuyas tierras al

oeste del Imperio Azteca formaban el segundo estado más grande de la

época) quienes eran expertos en la fabricación de herramientas de cobre y

bronce e incluso de armas. Los ejes de cobre, así como los granos de cacao y

las capas de algodón, eran valorados por los aztecas como una especie de

moneda.

La metalurgia implica técnicas bastante complejas, y los aztecas las usaban

sobre todo para fabricar pequeños toneleros, pernos, campanas de oro y

plata, broches, estatuillas y joyería. Ellos dominaban otras complejas

tecnologías para la fabricación de artículos de caucho, textiles, cerámica y

plumaje. Pero, irónicamente, eran más conocidos por crear esculturas

monumentales de piedra, desde enormes figuras de jaguares hasta piedras de

calendario, con el más simple de los cinceles de piedra, el cual permaneció

inalterado durante miles de años.

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12.3. Armamento:

La tecnología azteca utilizada para fabricar armas se basaba principalmente

en el uso de la piedra y el cobre. Esto se debía a que los aztecas no tenían

acceso al hierro y el bronce. Antes del uso del cobre para fabricar armas,

ellos dependían básicamente de la obsidiana y el chert. En algunas otras

áreas, la tecnología azteca para la fabricación de armas era bastante

sofisticada. Por ejemplo, fabricaban taladros hechos de carrizo o hueso. Una

de las armas más innovadoras utilizada por los aztecas era la llamada

macuahuitl, el cual era un garrote de madera con piezas afiladas de cristal

volcánico. Se utilizaba para incapacitar a un soldado enemigo sin matarlo.

12.4. Caminos y transporte:

Los aztecas enfrentaban dos desventajas cruciales en términos de la

tecnología azteca para el transporte: la ausencia de ruedas y de caballos. En

el territorio, viajar a pie era el medio de transporte más común, el cual

naturalmente era muy lento. Por esta razón, los aztecas no construyeron

caminos. Sin embargo, los aztecas desarrollaron barcos especiales llamados

canoas, con las cuales se transportaban fácilmente a través de corrientes y de

ríos. Este modo de transporte, por lo tanto, era ampliamente utilizado en todo

el Imperio Azteca. Ellos cavaban muchos pequeños canales para el

transporte de las canoas.

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12.5. Inventos, ciencia y educación:

Los aztecas hicieron varios avances importantes en los campos de la

educación y la ciencia. Se encontraban entre las primeras sociedades del

mundo que hicieron que la educación fuera obligatoria para todos los niños.

Esta educación también incluía el entrenamiento militar básico para todos los

estudiantes varones. En el campo de la ciencia, hicieron avances en

matemáticas, medicina y astronomía. Los baños de vapor y una variedad de

hierbas eran usadas en la medicina azteca. En matemáticas, tenían su propio

sistema numérico, el cual usaba el 20 como base. Entre otros fines, este

sistema de numeración se utilizaba para calcular los impuestos.

12.6. Edificios y estructuras:

Uno de los logros más notables de la tecnología azteca fue el dominio de la

arquitectura azteca y la construcción de múltiples estructuras. Algunos de sus

logros más perdurables incluyen el sistema de chinampas para la agricultura,

el tallado de piedras y las notables pirámides escalonadas. Le daban el

cuidado apropiado a las proporciones y estructura de estas pirámides aztecas,

las cuales servían como los templos. Otro ejemplo de la tecnología azteca en

el campo de la arquitectura fue la ciudad de Tenochtitlan, la cual fue dividida

en cuatro partes, cada una con su propio valor arquitectónico. Los aztecas

también construyeron dos grandes acueductos, los cuales cubrieron la

necesidad de agua potable para bañarse en la ciudad de Tenochtitlan.

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12.7. Calendarios y mapas:

Al desarrollar los calendarios, la tecnología azteca estaba una vez más en su

mejor momento. Los aztecas utilizaban dos calendarios, uno de los cuales

estaba reservado exclusivamente para el seguimiento de las ceremonias

religiosas y celebraciones. Este calendario se llamaba tonalpohualli o “cuenta

de días” y tenía 260 días. El otro calendario se utilizaba para el seguimiento

del tiempo y se llamaba Xiuhpohualli o “año solar”. Este tenía 365 días, con

18 meses de 20 días cada uno. Ambos calendarios coincidieron después de

cada 52 años.

12.8. Salud y bienestar:

En el campo de la medicina y el cuidado de la salud, la tecnología azteca no

fue menos impresionante para su propio tiempo. Para prevenir los espasmos

y relajar los músculos, inventaron un tipo especial de medicina

antiespasmódica muy eficaz usando varias hierbas. En particular, la pasiflora

se utilizaba para este propósito, y también ayudaba con el insomnio, la

epilepsia y la presión arterial alta. Los aztecas también usaban

considerablemente los baños de vapor y creían que el sudor hacía que los

venenos salieran del cuerpo de la persona enferma.

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12.10. Cultivo y agricultura:

Para el cultivo y la agricultura se utilizaba una tecnología azteca muy

innovadora. El aspecto más importante de la tecnología en la agricultura

azteca era el método de cultivo llamado “chinampa”, por medio del cual la

tierra era dividida en áreas rectangulares y cultivada a través de canales. Era

una isla artificial construida sobre un suelo pantanoso. También se

fabricaban diversas herramientas e instrumentos metálicos para ser utilizados

en la agricultura y el cultivo.

12.11. La avanzada tecnología azteca:

Los aztecas tenían ciertas desventajas tecnológicas comparados con los

invasores españoles, incluyendo la ausencia de hierro, bronce, caballos y la

rueda. A pesar de estas desventajas cruciales, la tecnología azteca había

hecho avances impresionantes en varios otros aspectos. Por ejemplo, habían

desarrollado métodos innovadores para la agricultura, utilizando la tierra de

cultivo preparada artificialmente sobre los lechos pantanosos del lago. Según

algunos observadores de la época, los métodos utilizados por los aztecas en

la medicina eran, en algunos aspectos, incluso mejores que los métodos

utilizados por los europeos en la misma época.

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13. Resumen de la Tecnología Azteca:

La tecnología azteca hizo avances impresionantes en varias esferas de la

vida, tales como las matemáticas, la astronomía, la medicina, la educación, la

agricultura y la fabricación de herramientas. Los aztecas estaban entre las

primeras sociedades del mundo en introducir la educación obligatoria para

todos los niños. En el ámbito de la agricultura, inventaron nuevos métodos

de cultivo para superar el problema de la tierra pantanosa, además de fabricar

diversas herramientas útiles. En astronomía, utilizaban dos calendarios, uno

para hacer seguimiento de las ceremonias religiosas y otro para medir el

tiempo. Los aztecas tenían su propio sistema numérico, el cual usaba el 20

como base y era utilizado para el cálculo de impuestos y tributos. Como no

tenían caballos ni ruedas, usaban canoas como el principal medio de

transporte y cavaban canales para ese propósito.

Bibliografía:

* L. López Luján (Escuela Nacional de Antropología e Historia, México),

"Los Mexica, últimos señores de Mesoamérica", en Gran Enciclopedia de

España y América, vol. 1, Espasa-Calpe/Argantonio, Madrid, 1983, pp. 170-

188.

*M. Lucena et al., "Los aztecas", en Historia de Iberoamérica, vol. 1,

Cátedra, Madrid, 1987.

*J. L. Rojas, Los aztecas. Entre el dios de la lluvia y el de la Guerra, Anaya,

Madrid, 1988.
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*J. L. Rojas, Los aztecas, Col. "Biblioteca iberoamericana", Anaya, Madrid,

1988.M. Ballesteros et. al., Los aztecas, Cuadernos de Historia 16, núm. 27,

Madrid, 1985.

*G. W. Conrad, Religión e imperio. Dinámica del expansionismo azteca e

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*F. Díaz Infante, La educación de los aztecas, Panorama editorial S.A.,

México, 1985.

*A. López Austin, Tarascos y mexicas, SEP/80 y Fondo de Cultura

Económica, México, 1981.

*M. Lucena et al., Los aztecas en la Historia de Iberoamérica, vol. 1,

Cátedra, Madrid, 1987.

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