Está en la página 1de 3

Las matem�ticas o la matem�tica2? (del lat�n mathematica, y este del griego �a??

�at???, derivado de �???�a, �conocimiento�) es una ciencia formal que, partiendo de


axiomas y siguiendo el razonamiento l�gico, estudia las propiedades y relaciones
entre entidades abstractas como n�meros, figuras geom�tricas, iconos, glifos, o
s�mbolos en general.

La matem�tica en realidad es un conjunto de lenguajes formales que pueden ser


usados como herramienta para plantear problemas de manera no ambigua en contextos
espec�ficos. Por ejemplo, el siguiente enunciado podemos decirlo de dos formas: X
es mayor que Y e Y es mayor que Z, o forma simplificada podemos decir que X > Y >
Z. Este es el motivo por el cual las matem�ticas son tan solo un lenguaje
simplificado con una herramienta para cada problema espec�fico (por ejemplo 2+2= 4,
o 2x2= 4).

Las ciencias naturales han hecho un uso extensivo de las matem�ticas para explicar
diversos fen�menos observables, tal como lo expres� Eugene Paul Wigner (Premio
Nobel de F�sica en 1963):3?

La enorme utilidad de las matem�ticas en las ciencias naturales es algo que roza lo
misterioso, y no hay explicaci�n para ello. No es en absoluto natural que existan
�leyes de la naturaleza�, y mucho menos que el hombre sea capaz de descubrirlas. El
milagro de lo apropiado que resulta el lenguaje de las matem�ticas para la
formulaci�n de las leyes de la f�sica es un regalo maravilloso que no comprendemos
ni nos merecemos.

Mediante la abstracci�n y el uso de la l�gica en el razonamiento, las matem�ticas


han evolucionado bas�ndose en las cuentas, el c�lculo y las mediciones, junto con
el estudio sistem�tico de la forma y el movimiento de los objetos f�sicos. Las
matem�ticas, desde sus comienzos, han tenido un fin pr�ctico.

Las explicaciones que se apoyaban en la l�gica aparecieron por primera vez con la
matem�tica hel�nica, especialmente con los Elementos de Euclides. Las matem�ticas
siguieron desarroll�ndose, con continuas interrupciones, hasta que en el
Renacimiento las innovaciones matem�ticas interactuaron con los nuevos
descubrimientos cient�ficos. Como consecuencia, hubo una aceleraci�n en la
investigaci�n que contin�a hasta la actualidad.

Hoy en d�a, las matem�ticas se usan en todo el mundo como una herramienta esencial
en muchos campos, entre los que se encuentran las ciencias naturales, la
ingenier�a, la medicina y las ciencias sociales, e incluso disciplinas que,
aparentemente, no est�n vinculadas con ella, como la m�sica (por ejemplo, en
cuestiones de resonancia arm�nica). Las matem�ticas aplicadas, rama de las
matem�ticas destinada a la aplicaci�n del conocimiento matem�tico a otros �mbitos,
inspiran y hacen uso de los nuevos descubrimientos matem�ticos y, en ocasiones,
conducen al desarrollo de nuevas disciplinas. Los matem�ticos tambi�n participan en
las matem�ticas puras, sin tener en cuenta la aplicaci�n de esta ciencia, aunque
las aplicaciones pr�cticas de las matem�ticas puras suelen ser descubiertas con el
paso del tiempo.

�ndice
1 Introducci�n
1.1 Origen y etimolog�a
1.2 Algunas definiciones de matem�ticas
1.3 Epistemolog�a y controversia sobre la matem�tica como ciencia
1.4 Historia
2 Aspectos formales, metodol�gicos y est�ticos
2.1 La inspiraci�n, las matem�ticas puras, aplicadas y la est�tica
2.2 Notaci�n, lenguaje y rigor
2.3 La matem�tica como ciencia
3 Ramas de estudio de las matem�ticas
3.1 Matem�ticas puras
3.1.1 Cantidad
3.1.2 Estructura
3.1.3 Espacio
3.1.4 Cambio
3.2 Matem�ticas aplicadas
3.2.1 Estad�stica y ciencias de la decisi�n
3.2.2 Matem�tica computacional
4 V�ase tambi�n
5 Referencias
5.1 Bibliograf�a
5.2 Enlaces externos
Introducci�n
Origen y etimolog�a
La palabra �matem�tica� (del griego �a??�at??? mathematik� , �cosas que se
aprenden�) viene del griego antiguo �???�a (m�thema), que quiere decir �campo de
estudio o instrucci�n�. Las matem�ticas requieren un esfuerzo de aprendizaje o
instrucci�n, refiri�ndose a �reas del conocimiento que s�lo pueden entenderse tras
haber sido instruido en las mismas, como la astronom�a. �El arte matem�tica� (�a??
�at??? t????, mathematik? t�khne) se contrapondr�a en esto a la m�sica, �el arte de
las musas� (�??s??? t????, mousike t�chne), que ser�a un arte, como la poes�a,
ret�rica y similares, que se puede apreciar directamente, �que se puede entender
sin haber sido instruido�.4? Aunque el t�rmino ya era usado por los pitag�ricos
(matematikoi) en el siglo VI a. C., alcanz� su significado m�s t�cnico y reducido
de �estudio matem�tico� en los tiempos de Arist�teles (siglo IV a. C.). Su adjetivo
es �a??�at???? (mathematik�s), �relacionado con el aprendizaje�, lo cual, de manera
similar, vino a significar �matem�tico�. En particular, �a??�at??? t????
(mathematik? t�khne; en lat�n ars mathematica), significa �el arte matem�tica�.

La forma m�s usada es el plural matem�ticas, que tiene el mismo significado que el
singular2? y viene de la forma latina mathematica (Cicer�n), basada en el plural en
griego ta �a??�at??? (ta mathematik�), usada por Arist�teles y que significa, a
grandes rasgos, �todas las cosas matem�ticas�. Algunos autores, sin embargo, hacen
uso de la forma singular del t�rmino; tal es el caso de Bourbaki, en el tratado
Elementos de matem�tica (�lements de math�matique, 1940), destaca la uniformidad de
este campo aportada por la visi�n axiom�tica moderna, aunque tambi�n hace uso de la
forma plural como en �l�ments d'histoire des math�matiques (Elementos de historia
de las matem�ticas) (1969), posiblemente sugiriendo que es Bourbaki quien
finalmente realiza la unificaci�n de las matem�ticas.5? As� mismo, en el escrito
L'Architecture des math�matiques (1948) plantea el tema en la secci�n �Matem�ticas,
singular o plural� donde defiende la unicidad conceptual de las matem�ticas aunque
hace uso de la forma plural en dicho escrito.6?

Algunas definiciones de matem�ticas


Establecer definiciones claras y precisas es el fundamento de la matem�tica, pero
definirla ha sido dif�cil, se muestran algunas definiciones de pensadores famosos:

Ren� Descartes: (Cirilo Fl�rez Miguel, ed. Obra completa. Biblioteca de Grandes
Pensadores 2004) "La matem�tica es la ciencia del orden y la medida, de bellas
cadenas de razonamientos, todos sencillos y f�ciles".
David Hilbert: (Putnam, Hilary: On the infinite. Philosophy of Mathematics, p.187,
1998). �En un cierto sentido, el an�lisis matem�tico es una sinfon�a del infinito.
La matem�tica es el sistema de las f�rmulas demostrables�.
Benjamin Peirce: (Nahin, Paul , The Story of i , p.68, 1998). �La matem�tica es la
ciencia que extrae conclusiones necesarias.�
Bertrand Russell: (Principia mathematica, 1913). �Las matem�ticas poseen no solo la
verdad, sino cierta belleza suprema. Una belleza fr�a y austera, como la de una
escultura.�
Ibo Bonilla: (�Qu� es matem�tica?, Academia.edu, 2014). "Hacer matem�tica es
desentra�ar los ritmos del Universo". "La matem�tica es la ciencia de estructurar
una realidad estudiada, es el conjunto de sus elementos, proporciones, relaciones y
patrones de evoluci�n en condiciones ideales para un �mbito delimitado".
John David Barrow: (Imposibilidad. P 96. Gedisa, 1999). �En el fondo, matem�tica es
el nombre que le damos a la colecci�n de todas las pautas e interrelaciones
posibles. Algunas de estas pautas son entre formas, otras en secuencias de n�meros,
en tanto que otras son relaciones m�s abstractas entre estructuras. La esencia de
la matem�tica est� en la relaci�n entre cantidades y cualidades�.
Epistemolog�a y controversia sobre la matem�tica como ciencia
El car�cter epistemol�gico y cient�fico de las matem�ticas ha sido ampliamente
discutido. En la pr�ctica, las matem�ticas se emplean para estudiar relaciones
cuantitativas, estructuras, relaciones geom�tricas y las magnitudes variables. Los
matem�ticos buscan patrones,7?8? formulan nuevas conjeturas e intentan alcanzar la
verdad matem�tica mediante deducciones rigurosas. Estas les permiten establecer los
axiomas y las definiciones apropiados para dicho fin.9? Algunas definiciones
cl�sicas restringen las matem�ticas al razonamiento sobre cantidades,2? aunque solo
una parte de las matem�ticas actuales usan n�meros, predominando el an�lisis l�gico
de construcciones abstractas no cuantitativas.

Existe cierta discusi�n acerca de si los objetos matem�ticos, como los n�meros y
puntos, realmente existen o simplemente provienen de la imaginaci�n humana. El
matem�tico Benjamin Peirce defini� las matem�ticas como "la ciencia que se�ala las
conclusiones necesarias".10? Por otro lado, Albert Einstein declar� que: "cuando
las leyes de la matem�tica se refieren a la realidad, no son exactas; cuando son
exactas, no se refieren a la realidad".11?

Se ha discutido el car�cter cient�fico de las matem�ticas debido a que sus


procedimientos y resultados poseen una firmeza e inevitabilidad inexistentes en
otras disciplinas como pueden ser la f�sica, la qu�mica o la biolog�a. As�, la
matem�tica ser�a tautol�gica, infalible y a priori, mientras que otras, como la
geolog�a o la fisiolog�a, ser�an falibles y a posteriori. Son estas caracter�sticas
lo que hace dudar de colocarse en el mismo rango que las disciplinas antes citadas.
John Stuart Mill afirmaba