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lunes, 3 de marzo de 2003/ la voz de la escuela ciencias< > 7

> LA NOTICIA

La sonrisa más famosa


La más famosa de las sonrisas es
sin duda la de Mona Lisa, tam-
bién conocida como Gioconda. El pa-
so del tiempo no deja en el olvido un
gesto que ha sido estudiado a con- NOMBRE PROPIO
ciencia durante siglos. De la mano
de la ciencia llega una nueva apor- Maurits C.
tación para comprender el intri- Escher
gante gesto creado por Leonardo da
Vinci allá por el Renacimiento. Le han bautizado como
La idea es que la sonrisa de la Gio- el artista de la am-
conda es un efecto visual. Es decir, bigüedad visual. Sus dibu-
que existe o no según cómo se mire. jos son una mezcla de arte
Si se dirige la mirada hacia los ojos y ciencia que invitan a pa-
de la mujer, su rostro expresa esa son- sar los minutos desen-
risa inconfundible. Pero si se mira fi- trañando sus secretos. Fí-
jamente hacia la boca, la sonrisa de- jate en el agua de esta
saparece. La científica que presentó cascada. ¿Sube o baja?
la idea explicó que nuestros ojos ¿Dónde deja de subir? ¿O
tienen dos tipos de visión: la directa dónde deja de bajar? Es-
y la periférica. Con la directa, nos cher expresa como nadie
que, a veces, nuestros
sentidos nos engañan y no
Aun cuando se suele creer que percibimos el mundo como
lo que ven los ojos es un es en realidad.
reflejo fiel del mundo exterior,
a veces , la percepción no es
tan real como parece

concentramos sólo en la boca de Mo-


na Lisa. Con la periférica, percibimos
el conjunto de su rostro e interpre-
tamos un gesto sonriente. Pero vale
la pena que cada uno lo pruebe, ya
que no todos percibimos las cosas de
la misma manera.
Solemos creer que lo que vemos es
un fiel reflejo del mundo externo.
Pero no siempre es así. A veces, nues-
tra percepción del entorno hace que Mirando fijamente a los labios, la sonrisa desaparece
lo que vemos sufra cambios en sus ca-
racterísticas que no son reales; sólo Por eso, la relación entre el mundo que están y que se ven: son las que
son efectos visuales, o ilusiones. La exterior y la pecepción no es tan cla- nos sirven para establecer una rela-
diferencias entre las características ra. Nuestros ojos no reflejan única- ción correcta con el mundo que nos
de los objetos y la forma en que no- mente la realidad. Son muchas las co- rodea. NOMBRE COMUN
sotros los vemos se relaciona con múl- sas que se ven pero no están y muchas
tiples aspectos como son las formas, las que están pero no se ven. Por > Patricia Barciela Ilusión óptica
los colores, la claridad y el tamaño. supuesto, también existen las cosas patricia@casaciencias.org
La palabra ilusión vie-
ne del latín illudere
que significa burlarse. A
MISCELÁNEA
menudo, las ilusiones se
burlan del observador,
confundiendo a nuestro
Percepciones ojos y transformando la re-
alidad en formas extrañas
UN VESTIDO A RAYAS movía en realidad era el de la y poco familiares. Las ilu-
Una de las ilusiones más co- vía de al lado. Hemos vivido siones ópticas son situa-
nocidas es el efecto visual una ilusión de movimiento. ciones extremas en las
que produce ponerse un vesti- que los objetos, las figuras
do con rayas verticales. La si- LA LUNA QUE CAMINA o las imágenes sufren dis-
lueta se ve más estilizada, por Es de noche, y acaba de apa- torsiones de algunas de
eso es un buen recurso para recer la luna. En el cielo, al- sus características, que no
parecer más esbelto. ¿Y qué gunas nubes se mueven lenta- corresponden a deforma-
sucede si, en cambio, las ra- mente. De repente, las nubes ciones reales.
yas de la ropa son horizonta- se ha quedado quietas, y es la
les? luna (que antes veíamos inmó-
vil en el cielo) la que parece
EN EL TREN correr por encima de ellas. Es
Estamos sentados dentro de un otra ilusión de movimiento.
tren en la estación. En la vía
de enfrente, otro tren se pre- menzamos a movernos, y ve- de enfrente. Hasta que com-
para para partir. De pronto, co- mos pasar los vagones del tren prendemos que el tren que se

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