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ISSN -- 0120

ISSN 0120 -- 0178


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Gerencia Técnica / Programa de Investigación Científica / Febrero de 200


20044

ANORMALIDADES EN LA
FLORACIÓN DEL CAFETO
Jaime Arcila Pulgarín1

L
a floración es el evento más Colombia, no siempre ocurren las se describen en este Avance
importante del cultivo del café condiciones más favorables para que Técnico.
y de su desarrollo normal la floración sea significativa y eficaz.
dependerá la cantidad de frutos a La comprensión de estos
cosechar. Debido a la variabilidad Cuando no se dan esas fenómenos, se facilita si se conocen
ambiental y, concretamente, a la del condiciones, se pueden presentar el desarrollo normal y la morfología
clima de las zonas cafeteras en anormalidades como las que se que de las flores del cafeto.

1
Investigador Principal I. Disciplina de Fitotecnia. Cenicafé. Chinchiná - Caldas.
DESARROLLO DE LAS FLORES
DEL CAFETO
Las flores del cafeto se forman de ta varios nudos en los que se inser- 25 a 30 botones florales (de 12 a
yemas ubicadas en las axilas foliares tan dos hojas diminutas y opuestas 16 botones por axila) (Figura 1A).
que se encuentran en los nudos de (brácteas), en cuyas axilas se pro-
las ramas. Cada nudo presenta dos ducen entre 3 y 5 botones florales.
Una vez que los botones florales se
axilas foliares opuestas y en cada Este conjunto constituye la
han formado crecen hasta cierto
axila se forman de 3 a 4 yemas. Cada inflorescencia, conocida también
tamaño y entran en un estado de
yema consta de un tallo corto de- como glomérulo. Es decir, en un
latencia o reposo, que coincide ge-
nominado pedúnculo. Éste, presen- nudo se forman potencialmente de
neralmente con un período seco.
En esta etapa, las yemas presentan
Desarrollo de la inflorescencia del cafeto una corola con pétalos fusionados,
forma ahusada, "cominos", de color
verde claro (Figuras 1B).
A
Cuando se presentan lluvias dentro
del período seco se rompe la latencia
y las yemas renuevan su crecimien-
Nudo con inflorescencias (glomérulos) to en forma acelerada, durante 8 ó
10 días, momento en el que ocurre
la apertura de la flor o antesis. En este
corto período la yema alcanza unos
B
20 mm de longitud, la corola cambia
de color verde a blanco y finalmen-
te la flor se abre exponiendo los
Inflorescencia (glomérulo) pétalos, los estambres y el estilo (Fi-
Iniciación Desarrollo Latencia Preantesis guras 2A y B).

Figura 1.
A. Desarrollo progresivo de las inflorescencias del café en las axilas foliares de los nudos
Camayo y Arcila (3). B. Desarrollo de una inflorescencia individual a través del tiempo

MORFOLOGÍA DE LA FLOR
DEL CAFETO
Una flor de café presenta los cuatro La flor se une a la inflorescencia por El cáliz es rudimentario y tiene forma
tipos de estructuras que caracterizan el pedicelo, sobre el cual se ubica de copa. Se desarrolla por encima
a una flor completa y perfecta: dos el ovario, que es ínfero y biloculado. del ovario y está fusionado a éste.
estructuras estériles que son el cáliz y Cuando éste es fecundado, se Está constituido por 5 sépalos.
la corola y dos estructuras fértiles que desarrolla como una drupa globular,
son los carpelos (ovario, estilo y que normalmente contiene dos La corola se desarrolla dentro del
estigma), y los estambres (Figura 2). semillas. cáliz y aparece inicialmente como

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un tubo de color verdoso de 4 mm
de largo, formado los 5 pétalos que A B
están fusionados. La apertura floral
ocurre cuando el tubo de la corola
se divide hacia el extremo en cinco
lóbulos blancos, cada uno de
aproximadamente 8 mm de
longitud. La longitud de la flor es de
18 mm.

Tiene cinco estambres que se


insertan entre los lóbulos de la
corola, mediante filamentos cortos
de una longitud de 6-8 mm. Cada
estambre tiene una antera la cual
contiene cuatro sacos polínicos.

Sobre el ovario y por debajo del


tubo de la corola se inserta el estilo
de 12 a 15 mm. En conjunto, el
estilo y los estigmas tienen una
longitud que los hace sobresalir
ligeramente por encima del tubo de
la corola abierto. El estilo está unido
a un punto circular de inserción C D
sobre el ovario que se ve como una
mancha redonda (ombligo) cuando
el fruto se desarrolla. Figura 2.
A) Flor en estado de preantesis; B y C) Flor en estado de antesis exhibiendo las
estructuras reproductivas; D) Estructuras reproductivas de una flor disecada. A la
izquierda, se muestra el pistilo compuesto por el ovario y el estilo que termina en
un estigma bifurcado. A la derecha se observan los estambres.

CONDICIONES FAVORABLES PARA


EL DESARROLLO DE LA FLOR

El proceso de floración del cafeto energética, las hormonas y los deficiencia hídrica previo a un
está constituido por las etapas de nutrientes (1, 4, 9, 12). período lluvioso (4, 5).
inducción, diferenciación, de-
sarrollo, latencia y antesis (1, 3, 9).
La inducción es favorecida por En la latencia intervienen Para las condiciones de la zona
fotoperíodos cortos y por la principalmente factores ambientales cafetera de Chinchiná (Caldas), la
temperatura (1, 9). La diferenciación y hormonales (1, 3, 4, 9, 12), formación de yemas axilares y su
y desarrollo están controlados por mientras que la antesis depende de diferenciación en estructuras
la disponibilidad hídrica y la ocurrencia de un período de reproductivas ocurre de manera

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permanente. Por esta razón, a o brillo solar por debajo de los seco de magnitud moderada, para
través del año es posible encontrar promedios normales, inducen completar su desarrollo hasta la
todas las fases del proceso de cambios hacia los estados antesis. La ausencia de este período
floración, aunque en una magnitud intermedios del desarrollo floral y mantiene los botones florales en
variable, dependiendo princi- tienen mayor relación con la latencia (4, 5). De acuerdo con los
palmente de la oferta de agua y diferenciación y desarrollo de los modelos ajustados por Camayo et
energía. Cuando la oferta de agua botones florales (2). al. (2), se puede sugerir que el estrés
es alta, la planta tiende a formar hídrico, el brillo solar y la
yemas axilares y a la diferenciación temperatura mínima contribuyen a
de estructuras florales. La presencia Cuando los botones completan su la maduración fisiológica de los
de deficiencias hídricas moderadas desarrollo requieren de un período botones florales.

CONDICIONES DESFAVORABLES PARA


EL DESARROLLO DE LA FLOR

El desarrollo normal de la flor del FLORES ATROFIADAS a. Flores atrofiadas


atrofiadas.
cafeto puede ser alterado por Presentan retardo del
(Flores estrellas, flores
factores genéticos, ambientales, crecimiento de la corola en
rudimentarias y flores
patológicos o nutricionales, dando comparación con las estructuras
abortadas).
como resultado diferentes tipos de internas, las cuales quedan
anomalías como atrofias o abortos, expuestas total o parcialmente.
flores estrellas, flores rudimentarias, Son producto de la inhibición o la Los pétalos son más pequeños
petalodia o flores que abren interrupción del crecimiento de toda de lo normal, mantienen su color
prematuramente. En ocasiones, la unidad floral. Son flores con verde claro o cambian a blanco
puede ocurrir secamiento de los desarrollo parcial o rudimentario, y la antesis es parcial o total
botones florales, caída de flores, que abren parcialmente o (Figura 3A).
pérdida o reducción de la capacidad permanecen diminutas. Existe una
de floración o inducción alta probabilidad de que las flores
permanente de ésta. También, es afectadas no formen frutos, ya que b. Flores estrellas (flores
frecuente que las yemas florales es posible que la dehiscencia de las rudimentarias).
cambien su patrón de anteras y la fecundación no ocurra. Es un caso extremo de atrofia floral
diferenciación y se conviertan en Este problema ha sido registrado en en el que todas las partes de la flor
ramas (retrogresión). varios países (7, 8, 9,10) y puede permanecen diminutas y de color
llegar a alcanzar gran importancia verde claro, dando apariencia de
económica porque reduce la una estrella (Figura 3B).
A continuación, se presenta una
producción.
descripción detallada de los
diferentes tipos de anormalidades Entre las causas de estas anomalías
florales y de los factores que Se pueden definir varios grados de se destacan factores genéticos y
pueden inducirlas. atrofias florales como: ambientales:

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A B

C D

Figura 3.
Anormalidades en el desarrollo de
la flor del cafeto. A) Atrofia floral;
B) Flores estrella; C) Golpe de sol
en botones florales; D y E)
Secamiento de botones florales; F)
Desprendimiento de flores por E F
hormigas.

Factores genéticos
genéticos. este defecto ocurre en de nubosidad durante el período de
Parece existir cierta predisposición proporciones no significativas (1% floración, las temperaturas medias,
genética, ya que generalmente o menos). por encima del óptimo para café, la
ocurre algún grado de atrofia en las fluctuación entre las temperaturas
diferentes especies y variedades de Factores ambientales
ambientales. máxima y mínima, y los cambios
café. Según Moreno y Castillo (10), bruscos de temperatura. Mes (9),
la incidencia de la “flor estrella” en Entre los factores que causan estas
alteraciones se encuentran: el déficit observó bajo condiciones
el germoplasma de la colección de
hídrico durante la iniciación de la controladas, que el mayor número
Cenicafé, en Chinchiná, se ha
floración, la alta radiación, los de flores estrellas se producía
observado en mayores pro-
porciones en las variedades Mundo aguaceros esporádicos y de baja cuando el régimen de temperatura
Novo y Catuai, pero el defecto no intensidad dentro de un período era de 30°C de día y 24°C en la
ha llegado a tener importancia. En seco prolongado, el exceso de lluvia noche, mientras que a 23°C en el
las variedades comerciales como durante el período de rápida día y 17°C en la noche la formación
Típica, Borbón, Caturra y Colombia, expansión de las yemas, el exceso de flores estrellas era mínima.

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En observaciones de Moreno y común observar secamiento de baja cantidad de flores. No se trata
Castillo (10), en dos localidades toda la yema, la cual se torna negra. de problemas de fertilidad (Figura
colombianas ubicadas a 1.230 y El ovario, aunque no se fecunda 4A). Esta anormalidad está asociada
1.400 m de altitud, en una misma permanece generalmente verde con determinadas condiciones del
vertiente caracterizada por alta por algún tiempo. La importancia cultivo como exceso de sombra,
precipitación en todos los meses económica de este disturbio puede cosecha alta en el año anterior,
del año y alta radiación solar, llegar a ser alta porque involucra la secamiento de yemas, abortos,
encontraron que en la menor altitud pérdida total de la flor. plantaciones con cafetos muy
la incidencia de flor estrella fluctuó jóvenes o muy viejos.
entre 12,9 y 17,8%, mientras que a El disturbio es favorecido por exceso
1.400 m, ésta fue de 32%. de sombra, alta humedad y alta Su importancia económica puede
temperatura. Bajo estas condiciones llegar a ser alta. Como medidas
PETALODIA se favorece el incremento hasta preventivas debe evitarse el exceso
niveles patogénicos, de las de sombra, sembrar café en zonas
(apertura floral prematura). poblaciones de hongos como los del más adecuadas y renovar los cafetales.
género Colletotricum , que
Es una alteración en el desarrollo de normalmente son habitantes
los estambres de la flor, los cuales naturales de las ramas y no son PÉRDIDA DE LA
se transforman en estructuras fitoparásitos (6). Condiciones de alto CAPACIDAD DE
parecidas a pétalos. No ocurre brillo solar durante ciertas horas del
dehiscencia de las anteras. En estas día pueden causar quemazones FLORACIÓN
flores se observa un número de incipientes (escaldado o golpe de
pétalos superior a cinco y no hay sol) (Figura 3C), y en estas lesiones
Es un problema de fertilidad
estambres. Este desorden puede ser se instala el patógeno.
caracterizado por una escasa o nula
de naturaleza genética y es de rara formación de flores en toda la planta
ocurrencia. La petalodia ha sido ABSCISIÓN DE FLORES o por la alta formación de flores
registrada en la India (11) y tiende a (caída de flores) rudimentarias. La causa principal de
confundirse con atrofias florales este fenómeno es un defecto en el
como flores estrellas y flores número básico de cromosomas. Este
rudimentarias. Su importancia En ocasiones ocurre la caída de
flores por causas naturales. Aunque defecto puede ser un reflejo de
económica es baja porque sólo se incompatibilidad entre los individuos
presenta en unos pocos individuos. este fenómeno ha sido poco
documentado, puede ser de gran parentales. También se le conoce
importancia ya que los porcentajes con el nombre de “café macho” y
SECAMIENTO DE del cuajamiento reportados en café su incidencia a nivel de cultivos es
varían entre el 20 y el 80%. La muy baja.
FLORES absición de la flor se debe a la
(flores semisecas o secas). separación de la corola del ovario Como medida preventiva pueden
o a la separación del glomérulo de eliminarse estos materiales desde el
la axila foliar, sin haber ocurrido almácigo, las plantas se identifican por
Esta anormalidad se presenta en
secamiento. No se conocen que tienen hojas exageradamente
todas las floraciones en algunas
agentes causantes. alargadas (Figura 4B).
yemas en estado de “comino”.
Consiste en el secamiento parcial o
total de los pétalos y estambres. DEFICIENCIA DE FLORACIÓN
Puede presentarse en una sola FLORES
yema o en todo el glomérulo (bajo número de flores). CONTINUA
(Figuras 3C, D y E). La corola
comienza a secarse por la base, los
pétalos toman un color canela y en Trastorno en el cual los nudos Es una anormalidad que se
ocasiones se separan del ovario. Es habilitados para florecer presentan caracteriza porque las plantas

6
exceso de ramas secundarias o
A B terciarias, en muchos casos
presentando la forma de abanicos
o rosetas (Figura 4D). Esto ocurre
cuando se dan condiciones
ambientales poco favorables para la
floración, por ejemplo exceso de
humedad y alta temperatura.
Igualmente, condiciones
nutricionales inadecuadas como la
deficiencia de cinc.

C D DAÑOS POR
FITOTOXICIDAD

Es el daño causado por la acción de


productos agroquímicos a cualquier
parte de la flor (corola, estambres,
pistilo). Éste, no ha sido bien
documentado y se ha medido
generalmente como pérdida de
frutos. En café se ha reportado (13)
Figura 4. que las formulaciones a base de
Casos de pérdida o disminución de la capacidad de floración. A) Baja formación de aceite pueden tener efectos
flores o floración continua; B) Aneuploidia, café macho; C) Formación normal de ramas fitotóxicos sobre las flores,
secundarias D) Conversión de yemas florales en yemas vegetativas (retrogresión).
causando pérdidas hasta del 3%. La
naturaleza y la intensidad del daño
dependen de la composición del
florecen continuamente durante el En Colombia, el cafeto florece en
aceite o de la naturaleza del
año. Está asociada a condiciones forma concentrada entre los meses
producto utilizado. En otros
climáticas que favorecen una de enero a marzo y de agosto a estudios, no se observaron
permanente inducción floral como septiembre. Sin embargo, en síntomas de daño en flores por
es el caso de regiones altas con alta algunas regiones ocurren aplicaciones de fungicidas.
nubosidad o con períodos secos floraciones repartidas a través del
poco definidos. año y de poca magnitud.
Como medida de control es
recomendable evitar la aplicación
Aunque es una condición RETROGRESIÓN de agroquímicos si hay una
aparentemente favorable para la floración en proceso.
planta ya que las demandas para la
formación de los frutos pueden ser La formación normal de ramas
mejor reguladas, también puede ser secundarias y terciarias se observa DAÑOS POR
desfavorable por una mayor principalmente en unos pocos
predisposición a la pérdida de flores nudos en la zona de las ramas que INSECTOS
y aumento en el número de ya produjeron, después de los 15
recolecciones. En la planta de café, meses de edad de la planta (Figura Ocasionalmente se han observado
la concentración de la cosecha 4C). algunas hormigas que atacan las
tiende a desequilibrar la planta estructuras florales, causando
conduciendo a problemas como el Algunas yemas que no alcanzan a desprendimiento del estilo y de la
paloteo. diferenciarse en flores, forman corola (Figura 3F).

7
Tabla 1.
Resumen de las
principales anormalidades
en la floración del cafeto
y sus causas.

LITERATURA CITADA 12. SCHUCH, U.K.; FUCHIGAMI, L.H.;


NAGAO, M.A. Flowering, ethylene
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"Pedro Uribe Mejía"

Edición: Héctor Fabio Ospina Ospina Chinchiná, Caldas, Colombia


Fotografía: Jaime Arcila Pulgarín Tel. (6) 8506550 Fax. (6) 8504723
Gonzalo Hoyos Salazar A.A. 2427 Manizales
Diagramación: Olga Lucía Henao Lema
cenicafe@cafedecolombia.com