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CAMINAR CON

LOS POBRES

Manual teorico-practico
de desarrollo transformador

Bryant L. Myers

Buenos Aires, ano 2005


Titulo original: Walking With The Poor: Principles and Practices of
Transformational Development.
Orbis Books, Maryknoll, Nueva York, 1999.

Copyright © 2002 Ediciones Kairos


Jose Marmol 1734 - B1602EAF Florida
Buenos Aires, Argentina

Primera edicion, 2002


Segunda edicion, 2005

Diseno de la portada: Adriana Vazquez


Traductora: Patricia Lenton

Ninguna parte de esta publicacion puede ser reproducida,


almacenada o transmitida de manera alguna ni por ning6n medio,
sea electronico, quimico, mecanico, optico, de grabacion o de fotografia,
sin permiso previo de los editores.

Queda hecha el deposito que marca la ley 11.723


Todos los derechos reservados
All rights reserved

Impreso en Argentina
Printed in Argentina

Myers, Bryant L.

Caminar con los pobres: manual de principios y practicas del desarrollo


transformador / Bryant L. Myers ; dirigido por Carlos Rene Padilla - 2a
ed. - Buenos Aires: Kairos, 2005.

304 p. ; 23x16 cm.

Traducido por: Patricia Lenton

ISBN 987-9403-78-9
1. Espiritualidad. I. Padilla, Carlos Rene, dir. II. Lenton, Patricia, trad. III.
Titulo

CDD 291.4
CONTENIDO III

Contenido

PREFACIO
por Paul G. Hicbert XI

RECONOCIMIENTOS

1. DIAGRAMA DEL CURSO 1

En el principio 1
Origenes 1
Definiciones 3

El punto ciego de la modernidad 5


El gran divorcio: la separaci6n de las esferas espiritual y fisica 5
Las dicotomias de la cosmovis16n moderna 6

El camino que sigue este libro 12


La historia biblica 12
La pobreza 13
Perspectivas del desarrollo 14
Hacia una comprensi6n cristiana del desarrollo transformador 15
Principios y facilitadores 16
La caja de herramientas 17
Testimonio cristiano 19

2. EL RELATO BIBLICO 21

LPor que necesitamos hacer teologia? 21

Relatos enfrentados 22

El narrador 25

El comienzo del relato 27


La creaci6n 27
La caida 29
El relato de la liberaci6n 32
Los profetas 33
La sabiduria del pueblo 35
IV CAMINAR CON LOS POBRES

El centro del relato 35


El Cristo de la periferia 35
La mision de Jesus 37
Jesus no cumplio su mision solo 37
El mayor mandamiento 37
Jesus murio a solas en la cruz 38
Cristo resucito 39

El relato continua 39
La iglesia 40
El Espiritu Santo 42
La Biblia 43

El final del relato 44

El sentido del relato 45

Reflexiones 45
i. Quienes somos? 45
LQue hemos de ser y hacer? 47
Tres ideas teol6gicas importantes 48
La narration biblica y el desarrollo transformador 53

3. LA POBREZA Y LOS POBRES 60

LDonde comenzamos? 60
.Quien dice usted que son? 61
.Quien es usted? 62

Puntos de vista cristianos sobre los pobres 63

LQuienes son los pobres? 64


Grupos familiares 65
Los pobres y los no pobres 67
Quienes no son los pobres 67
.Cuales pobres? 68

ZQue es la pobreza? 69
La pobreza como deficiencia 69
La pobreza como enredo: Robert Chambers 70
La pobreza como falta de acceso al poder social: John Friedman 73
La pobreza como privation de poder: Jayakumar Christian 76
La pobreza como falta de libertad para crecer: Ravi Jayakaran 84
Resumen 85
CONTENIDO V

Las causas de la pobreza 85


Causas fisicas de la pobreza 87
Causas sociales de la pobreza 88
Causas mentales de la pobreza 88
Causas espirituales de la pobreza 90

Una vision integral de la pobreza 91


La naturaleza de la pobreza es fundamentalmente relacional 91
La causa de la pobreza es fundamentalmente espiritual 92

La pobreza de los no pobres 93

4. PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 96

LQuien nos salvara? 96

Dar forma a nuestra vision de la transformacion 98


i.Transformacion de que y hacia que? 98
Niveles del problema 99

LQue es el desarrollo? 100


Desarrollo como transformacion: Wayne Bragg 100
El desarrollo centrado en las personas: David Korten 101
Desarrollo alternativo, expansion del acceso al poder social:
John Friedman 105
El desarrollo como un bienestar responsable:
Robert Chambers 109
El desarrollo como una respuesta del reino a la impotencia:
Jayakumar Christian 112

5. HACIA UNA COMPRENSION CRISTIANA


DEL DESARROLLO TRANSFORMADOR 117

Me quien es el relato? 117

LQue futuro mejor? 119

Las metas de la transformacion 121


Personas transformadas: recuperar la verdadera identidad
y descubrir la verdadera vocacion 121
Relaciones justas y pacificas 124

LQue proceso de cambio? 127


Afirmar el lugar de Dios 127
Afirmar el lugar de los seres humanos 128
VI CAMINAR CON LOS POBRES

Enfocar las relaciones 128


No perder de vista el fin 129
Reconocer el mal dominante 129
Buscar la verdad, la justicia y la entereza 130
Dirigirse a las causas 130
Sin hacer ningtin dai o 132
Expresar preferencia por la paz 133
Afirmar el lugar de la iglesia 133

Sustentabilidad 135
Sustentabilidad fisica 136
Sustentabilidad mental 137
Sustentabilidad social 138
Sustentabilidad espiritual 140

Pensar integralmente 142


Todo el relato 142
El mensaje completo del evangelio 142
Una vision integral de las personas 143
Una vision integral del tiempo 143
Un estado mental 143

Un marco de referencia para la transformacion 144

6. LA PRACTICA DEL DESARROLLO:


PRINCIPIOS Y FACILITADORES 145

Los principios 145


Respetar el relato de la comunidad 145
Aprender el camino hacia la transformacion 154
De la participacion al <<empoderamiento,, 156
Construir la comunidad 158

Los facilitadores 159


La actitud del facilitador holistico 159
Las caracteristicas del facilitador holistico 161
La formacion del facilitador holistico 167
Una espiritualidad que sostiene 172
El cuidado del facilitador holistico 175

Apendice 1: El perfil de los facilitadores


para una transformacion holistica 177
CONTENIDO VII

7. LA PRACTICA DEL DESARROLLO:


CAJA DE HERRAMIENTAS 178

Ayudar a la comunidad a contar su propia historia 178


Del analisis de las necesidades al analisis social 178
Vulnerabilidades y aptitudes 181
La organizacion comunitaria 182
Aprendizaje yAccion Participativos 183
Investigacion Apreciativa 186
Analisis de Marco de Referencia Logico 191

Aprender para la transformacion 193


.Para quien es la evaluacion? 193
Para que es la evaluacion? 194
i. Que cambio? 194
i. Quien cambio? 197
.Que evaluamos? 198
.Durara? 199
i. Estamos haciendo lo correcto? 199
Aprender holisticamente 201

Otros temas criticos 202


Escuchar a las mujeres 203
Escuchar a Jos ninos 204
Entrar en ritmo 205
Dejar que lo espiritual salga a la superficie 207

Apendice 1: Caja de herramientas de Aprendizaje


y Accion Participativos 212

Apendice 2: Normas e indicadores


para la vision de Isaias 213

Apendice 3: Evaluacion holistica de programas


de desarrollo de zona en la India 215

Apendice 4: Programa de desarrollo de area:


normas e indicadores 216

8. EL TESTIMONIO CRISTIANO
Y EL DESARROLLO TRANSFORMADOR 218

La necesidad y el desafio del testimonio cristiano 218


Por que debemos dar testimonio 218
Entender la evangelizacion 220
VIII CAMINAR CON LOS POBRES

De todos modos damos testimonio 221


El doble desafio del testimonio cristiano
y el desarrollo transformador 222

i. Quien da testimonio? Provocar la pregunta 223

El testimonio transformador 226


Las metas del testimonio cristiano 226
El evangelio como vida, obra, palabra y sepal 227
La evangelizacion y el discipulado 229
Contar todo el relato 230

ZComo debemos dar testimonio? 231


Vivir una vida elocuente 231
Una mente crucificada 231
Reconocer las huellas de Dios 232
Buscarjuntos un significado 235
Interpretar la tecnologia, tomando en cuenta a Dios 237
Digan lo que creep 240

La Biblia y el desarrollo transformador 241


Por que es importante la Biblia 241
Como debe usarse la Biblia 242
Experiencias con la Biblia y el desarrollo transformador 245

El enfoque y la evaluacion del testimonio cristiano 251


Recuperar la identidad y la vocacion 251
Relaciones justas y pacificas 253
Cambiar la cosmovision 254
.Quien cambia? 259

Resumen 261

Apendice 1: Textos de Investigacidn Biblica


(Scripture Search ) para la reflexion biblica 263

Apendice 2: Citas biblicas sobre la transformacion


para la reflexion y la liturgia 266

Apendice 3: Normas e indicadores


para el testimonio cristiana 268

NOTAS 271

BIBLIOGRAFIA 281
PREFA CIO IX

Prefacio
Paul G. Hiebert

Este libro es una obra maestra de integracion y aplicacion prictica de la


reflexion acerca del ministerio cristiano. El autor utiliza ampliamente ]as mejo-
res Fuentes cristianas v cientificas sobre como introducir cambios en las socieda-
des humanas, y arriba a conclusiones solidas basadas en lo que hemos aprendi-
do de la experiencia con ministerios de desarrollo alrededor del mundo. Por tin
lado, articula tin solido marco de referencia, o una estructura teorica, con base
biblica, que desafia el dualismo de lo espiritual y lo material. Por otro lado, en
lugar de este dualismo que impregna nuestra cosmovision occidental, ofrece
una cosmovision biblica coherente. Muestra comb puede implementarse esta
vision del ministerio cristiano en terminos de un desarrollo transformador que
es verdadero desarrollo porque las transformaciones son duraderas y profundas
yes verdaderamente transformador en toda la extension de la palabra.
El foco de Myers en relaciones y relatos es de ayuda especial al desarrollar
una vision integral del ministerio. Este acercamiento vincula entre si a las perso-
nas y construye puentes de entendimiento y comunicacion, mientras que las
categorias analiticas abstractas frecuentemente las separan. Las relaciones y Jos
relatos tambien nos ayudan a ver que el reino de Dios es central en el plan de
Dios para el universo, para los pueblos y para Jos individuos.
Myers hace mas que darnos una nueva vision de lo que el ministerio cristiano
puede ser. Nos provee pautas para implementar esta vision en la vida y ministe-
rio, y nos recuerda que ]a vida y las relaciones de los cristianos son el testimonio
mas poderoso del poder transformador de Dios. En esto, Myers muestra que
tanto los que sirven como Jos que son servidos deben crecer espiritualmente en
encuentros de ministerio.
El libro se dirige a personas involucradas en programas cristianos de desarro-
llo y las desafia a avanzar hacia ministerios integrales u holisticos. Es de igual
importancia para quienes se ocupan de la evangelizacion y de la formacion de
iglesias. Es un <<manual>> sobre una nueva manera de hacer mision, y ]as conse-
cuencias de su vision son de mucho alcance para todos los que sirven a Cristo en
el mundo. Con demasiada frecuencia en la formacion de iglesias hemos reduci-
do la obra transformadora de Dios a realidades espirituales yhemos dejado que
la ciencia y la tecnologia se ocupen de los asuntos terrenales. El resultado ha
sido un cristianismo esquizofrenico que deja los problemas cotidianos de la vida
X CAMINAR CON LOS POBRES

humana en manos de especialistas seculares y restringe a Dios a cuestiones de la


eternidad. Un acercamiento verdaderamente integral, enraizado en la verdad
biblica, es tan esencial para la formacion de iglesias que permanecen centradas
en Cristo por generaciones como lo es para los ministerios de compasion. Tales
desafios son frecuentemente costosos porque nos invitan a experimentar trans-
formaciones radicales en nuestros propios ministerios.
REcowciMIENTo XI

Reconocimientos

Ningtin libro como este es la obra de tin solo autor. Toda una vida de relacio-
nes y mucha experiencia vivida son la materia prima con la cual un autor trata
de elaborar una articulacion de to que ha aprendido y que espera que otros
consideren que vale la pena leer. Para mi esto es as] atin mas porque soy una
persona que crea sintetizando, juntando cosas y acomodandolas en marcos de
referencia mas amplios. Aprendo en comunidad, escuchando a otros, leyendo
mucho, reflexionando con entusiasmo, sabiendo que con el tiempo dare con un
marco de referencia que junte las mochas piezas dispares. Sin embargo, pocas
de las piezas son mias: son, mas bien, el trabajo fiel y precioso de otros. Yo
puedo pulirlas o incluso extenderlas, pero siempre comienzo con to que otros
me brindan. Esto es lo que hace que para mi sea importante comenzar por
agradecer a otros.

Ideas generadoras
Este libro aprovecha y construye con dos juegos de ideas: la descripcion de
Paul Hiebert de la cosmovision occidental y su «medio excluido >, y la compren-
sion cristiana de Jayakumar Christian de la naturaleza de la pobreza como
relaciones que no funcionan y de la causa espiritual de la pobreza. Tengo una
gran deuda con estos dos hombres por su labor creativa y por su amistad y
consejo a lo largo de los anos.
Sobre ]a base de su experiencia en la India, Paul Hiebert tiene dos percepcio-
nes que ban sido de mucha ayuda para mi y para otros en la mision cristiana. La
primera es su formulacion de la cosmovision occidental en terminos de dos
campos separados -lo material y to espiritual- con una brecha entre los dos: el
«medio excluido». La relacion de esto con el pensamiento de Lesslie Newbigin
explica para muchos las dicotomias con las cuales luchan los cristianos occi-
dentales: fe y razon, evangelizacion y desarrollo, iglesia y estado, y valores y
hechos. Estas dicotomias son obstaculos que impiden encontrar un acercamien-
to cristiano genuino a la transformacion humana.
La segunda percepcion importante de Hiebert es que la cosmovision occiden-
tal, con su campo material y su campo espiritual separados, tiene un tipo parti-
cular de impacto cuando entra en contacto con ]a cosmovision integral y espiri-
tista de las culturas tradicionales. Los portadores de la cosmovision occidental
XII CAMINAR CON LOS POBRES

damos por sentado que ]a ubicacion de la causa y el efecto esta en el mundo


material. En contraste, las culturas tradicionales creen que la causa de las cosas
esta ubicada en el mundo invisible, el mundo de espfritus y dioses. La ausencia
de un «medio» en la cosmovision occidental significa que no tenemos manera de
interpretar o responder al importante y muy activo «medio» de las culturas
tradicionales. Este marco de referencia ha demostrado que tiene mucho poder
para explicar lo que sucede cuando uno observa el trabajo de promotores del
desarrollo y su caja de herramientas de intervenciones tecnologicas, como tam-
Wen nuestro pensamiento sobre como se interceptan el testimonio cristiano y el
desarrollo.
Jayakumar Christian ha sido para mi on colega en Vision Mundial y on ami-
go personal por casi veinte ai os. Ha ofrecido una familia de ideas acerca de la
naturaleza y las causas de la pobreza, una familia que nos libera del lenguaje y
las definiciones materiales que tienden a dominar nuestras conversaciones res-
pecto a la pobreza. En su trabajo doctoral Jayakumar ofrecio la idea que los
pobres experimentan la pobreza fundamentalmente como un dano de su identi-
dad, y que la causa de esto es el peso de ser pobres y tambien el estar cautivos a
los «complejos de dios» de los que no son pobres. Estas ideas han sido para mi
liberadoras y altamente generadoras. Proveen la plataforma sobre la coal cons-
truyo mi comprension del desarrollo transformador realizado por los cristianos.
En este libro utilizo libremente las ideas de Jayakumar y luego construyo
sobre ellas. A la idea que el hacerse dios en la vida de los pobres dana la
identidad de los pobres yo anado que tambien dana la identidad de los no
pobres. No pueden jugar a dios y ser lo que son en la presencia de Dios. A la
propuesta de Jayakumar que la transformacion es la tarea de ayudar a los
pobres a recuperar su identidad como personas hechas a imagen de Dios yo
anado que la vocacion o Ilamado tambien es parte de la identidad verdadera. En
terminos biblicos, nuestra identidad es lo que somos y tambien lo que hacemos.
Los pobres y los no pobres necesitan la ayuda redentora de Dios para recuperar
su verdadera identidad como hijos de Dios hechos a su imagen, y su verdadera
vocacion como mayordomos productivos, a quienes Dios les ha dado dones para
contribuir al bienestar de todos.

Formacion
Como facilitador del desarrollo transformador, soy deudor de muchas perso-
nas. Empece mi peregrinaje en desarrollo transformador con Hal Barber y su
innovacion de la ay-Lida y el desarrollo en Vision Mundial en 1976. Nuestro
peregrinaje comenzo con tres estimulantes semanas con James Yen y Juan Javier
en el Instituto Internacional de Reconstruccion Rural en las Filipinas. A lo largo
de los anos he recibido la influencia de y he sido enriquecido por parte de una
familia de profesionales del desarrollo que han asistido a conferencias, me han
RECD voczlwEiv ro XI II

hospedado en visitas de Campo yhan escrito ponencias que me han influenciado.


Estos incluyen a Mulegeta Abebe, Mulatu Belachew, Bruce Bradshaw, Rebeca
Cherono, Ben Chitambar, Frank Cookingham, Helena Eversole, Judy Hutchinson,
Bob Linthicum, Ken Luscombe, Eric Ram, Paul Peterson, Christina Lee Showalter,
John Stewart, Morris Stuart, Bryan Truman y CorinaVillacorta.
Tengo una deuda particularmente con Ravi Jayakaran, Nora Avarientos, Sarone
Ole Sena y Jayakumar Christian, todos Jos cuales estuvieron dispuestos a inver-
tir muchas horas en entrevistas telefonicas como una manera de contribuir en
este libro. Ravi Jayakaran es un experto en Evaluation Rural Participativa (ERP)
y ha hecho trabajo pionero para lograr que este metodo permita que sea escu-
chado el lado espiritual de la cosmovision traditional. Nora Avarientos, junto
con Malcolm Bradshaw, desarrollo la metodologia de Investigacion Biblica en
el contexto de desarrollo comunitario en las Filipinas. Sarone Ole Sena, un
antropologo masai, junto con Dirk Booy, un canadiense, es el pionero en Vision
Mundial en aplicar la Investigacion Apreciativa (IA) a la planificacion del desa-
rrollo en Tanzania.
Como teologo laico, estoy agradecido especialmente a aquellos que partici-
paron en mi formation teologica, no importa cuan ad hoc haya sido. Mi intro-
duccion a pensar teologicamente sobre el desarrollo comenzo con Vinay Samuel
y Chris Sugden y sus talleres con Vision Mundial en el Asia a comienzo de In
decada de los anos ochenta. Tambien tengo una deuda con el Dr. Sam Kameleson,
que fue mi mentor a lo largo de sus anos con Vision Mundial. Tambien recuerdo,
con cierta verguenza, una desafiante y estimulante noche en Wheaton `83, cuan-
do un hombre amable e informado dedico pacientemente cuatro horas a contes-
tar mis tontas preguntas sobre misionologia: su nombre era David Bosch. De
Tom Houston, cuando e1 era presidente internacional de Vision Mundial, apren-
di a pensar biblicamente y a confiar que la palabra de Dios siempre tiene algo
que decir al mundo.
Por otra parte, la Red Internacional de Teologos Evangelicos de la Mision
(INFEMIT) me ha provisto una familia de amigos que han nutrido mi compren-
sion de la teologia y el desarrollo desde la perspectiva de culturas ajenas a In
mia. Estos amigos incluyen a Valdir Steuernagel, Tito Paredes, Rene Padilla,
Kwame Bediako y Miroslav Volf. En Jos Estados Unidos tengo una deuda con
Ron Sider y mis colaboradores en MARC, Saphir Athyal y Tom McAlpine.
Por este libro debo dar gracias especiales a mi amigo Bill Dyrness por su
disposition a revisar, y luego revisar nuevamente, mi capitulo sobre el relato
biblico. Por supuesto, soy responsable por toda la mala teologia en ese capitulo.

Medios
El capitulo sobre el testimonio cristiano se basa en una investigation reali-
zada por la Iniciativa Dellenback de Vision Mundial de Jos Estados Unidos.
XIV CAMINAR CON LOS POSRES

Esta iniciativa hizo posible investigacion de campo del testimonio en el contexto


de la ayuda y el desarrrollo y varias consultas pequehas con practicantes y
teologos.

Gratitud personal
En la Biblia se nos dice que los ultimos seran los primeros. Y asi es con estos
reconocimientos. Tengo una deuda con mi madre, Patricia Myer, por dejarme
usar su departamento, por tolerar mi monton de papeles y libros y por darme de
almorzar durante los meses cuando me dedique a escribir este libro en su hogar.
Ella oro por su perdido y desesperanzado hijo por varios anos hasta que Dios me
metio por fin en su reino a la edad de 31. Estoy profundamente agradecido que
ella esta viva para ver el libro que sintetiza el porque ella y Dios se esforzaron
tanto para que sucediera eso.
Estoy muy agradecido a Tom y Hazle Houston, que prestaron su hogar en
Oxford al clan Myers por cinco semanas en el verano de 1997. Este libro nacio
en el estudio de Tom, y nuestras familias ganaron cercania entre si en la sala de
visitas de Hazle.
Tambien debo agradecer a Dirk Hirsch, el presidente internacional de Vision
Mundial, y a la Junta Directiva de Vision Mundial, por permitirme completar la
investigacion y escribir este libro. Me llevo mas tiempo que el que yo habia
previsto, y me tuvieron mucha paciencia. Solo espero que este libro de alguna
manera impulse la mision de Vision Mundial alrededor del mundo.
Por ultimo y muy importante, debo reconocer mi deuda impagable a mi fami-
lia. Mis hijos, Brooke y James, de los cuales me siento muy orgulloso, me han
ensenado mucho mas que yo a ellos. No hay mejor ni mas duro correctivo de lo
que uno piensa acerca de la transformacion y el desarrollo humanos que los
propios hijos. No tengo suficientes palabras para expresar mi aprecio, afecto y
amor por mi esposa, mi mentor de muchos anos, mi amiga y mi amor mas
profundo, Lisa. A precio de un gran sacrificio de sus propias aspiraciones, me ha
animado, nutrido y sostenido. Solo puedo orar que este libro muestre que su
sacrificio valio la pena.
DIAGRAMA DEL CURso I

CAPITULO 1

Diagrama del curso

EN EL PRINCIPIO
El proposito de este libro es describir una propuesta para la comprension de
los principios y las practicas del desarrollo transformador (un cambio positivo
material, social y espiritual) desde una perspectiva cristiana. Es mi intencion
intentar reunir tres corrientes basicas de pensamiento y experiencia. Lo mejor
de los principios y las practicas de la comunidad internacional de desarrollo
necesitan ser integrados con el pensamiento y la experiencia de las organiza-
ciones no gubernamentales (ONGs) de ayuda y desarrollo cristianas. Poste-
riormente, estas dos corrientes de experiencia necesitan ser informadas y mol-
deadas por un enfoque biblico para el desarrollo transformador.
A to largo de todo este libro luchare por superar los problemas presentados
por la persistente e insistente creencia en Occidente que los aspectos espirituales
y fisicos de la vida estan separados y no guardan relacion entre si. Esta presun-
cion ha invadido y controla practicamente todos los aspectos de la investiga-
cion, incluyendo la teoria y la practica del desarrollo ademas de mucha de la
teologia cristiana. Buscare una comprension del desarrollo en la cual el desa-
rrollo fisico, social y espiritual estan relacionados entre si de manera absoluta.

Origenes
El peregrinaje que esto libro representa tiene su origen en 1975, el ano en
que Vision Mundial recibio una subvencion para el Programa de Desarrollo
otorgada por la A gency for International Development (Agencia para el Desa-
rrollo Internacional) con el proposito de ayudar a Vision Mundial a comenzar
su ministerio de ayuda y desarrollo. Forme parte del equipo original. Fuimos a
Washington D.C., tomamos un curso de tres dias de duracion sobre la pianifica-
cion del desarrollo y luego fuimos enviados a ayudar a las siete oficinas de
Vision Mundial en el Asia para ayudarles a que comiencen a planificar sus
primeros programas de desarrollo. Que Dios perdone nuestros pecados.
La decada de los anos setenta y a comienzos de la de los anos ochenta
fueron tiempos interesantes para las agendas cristianas de ayuda y desarro-
2 CAMINAR CON LOS POBRES

llo. Fue un tiempo Ileno de discusiones y a veces peleas divisorias entre Jos
evangelicos acerca de si los cristianos con convicciones biblicas debieran o
no ocuparse del desarrollo. Algunos estaban profundamente preocupados
por que el incluir la accion social en la agenda del cristiano impidiera el
compromiso de la iglesia con la evangelizacion. La evangelizacion debe ser
lo primordial, era el argumento. La moderna presuposicion que to espiri-
tual y lo material no son areas relacionadas de la vida habia infectado el
pensamiento cristiano sobre la mision.
A lo largo de este peregrinaje, muchos de nosotros en la familia de Vision
Mundial compartiamos una honda preocupacion por que el desarrollo fuera
integral, con lo cual queriamos decir que el desarrollo y el testimonio cristia-
no debian estar unidos en una tension creativa. En estos primeros dias com-
prendimos de manes simplista e incorrecta que esto significaba que el testimo-
nio cristiano era algo que se agregaba a la cuestion del desarrollo para comple-
tarlo; simplemente otro sector, un eslabon mas en la cadena del desarrollo.
Con el tiempo nos dimos cuenta de que esta conceptualizacion era errada.
Esta vision implicaba que todos los demas sectores no tienen nada que ver
con ]as cosas espirituales y que estabamos tratando la labor espiritual como
tin sector apartado de la vida. Esto significaba que, justamente en las mismas
comunidades donde buscabarnos ser buenos modelos de la fe cristiana, de
hecho estabamos dando testimonio de que los aspectos espirituales y mate-
riales de la vida estaban separados y no guardaban ninguna relacion entre si.
Nuestra lucha por escapar de esta presuncion moderna nos llevo a una pro-
funda busqueda en cuanto a la teologia y la cosmovision del desarrollo.
La decada de los anos noventa fue una decada de busqueda de
profesionalismo. Las buenas intenciones ya no eran suficientes. Los pobres me-
recian mas que talentosos aficionados con tin corazon lleno de buenas intencio-
nes. El mundo habia aprendido mucho acerca del desarrollo y las organizacio-
nes cristianas necesitaban asimilar esto. Se estudiaban ciencias sociales y en-
viamos a miembros de nuestro equipo a Inglaterra, Canada y los Estados Uni-
dos para estudiar en centros especializados en cuestiones de desarrollo ubica-
dos en Occidente.
Mucho ha ocurrido en los anos que han transcurrido desde entonces. Se ha
aprendido mucho. Como un grupo de viejos amigos, hemos compartido nues-
tros exitos y llorado por nuestros fracasos. Se han celebrado, o soportado,
cientos de talleres. Se han ponderado cientos de ensayos y se han leido muchos
libros. Miles de horas de discusiones, angustias y descubrimientos han ocurrido
en largos trayectos de caminos polvorientos yen mesas de comedores de hoteles
comunes y corrientes. El resultado de todo esto es la fuente de las ideas conteni-
das en este libro.
DIAGRAMA DEL CURso 3

Definiciones
A lo largo de este libro utilizare dos frases una y otra vez: desarrollo transfor-
mador y testirnonio cristiano. Tal vez ayude al lector si defino estos terminos al
comenzar.
Desarrollo transformador es la expresion que utilizo como alternativa de la
mas tradicional: desarrollo. Tengo dos razones para hacerlo. En primer lugar,
el termino desarrollo esta cargado con un significado anterior, no todo el cual
es positivo. Cuando la mayoria de ]as personas piensa en desarrollo piensa en
un cambio material o un cambio social en el mundo material. En segundo
lugar, desarrollo es un termino que muchos entienden como sinonimo de
occidentalizacion o modernizacion. Con demasiada frecuencia esta compren-
sion del desarrollo se asocia con el poseer mas cosas. Muchas personas en el
negocio del desarrollo, incluyendo muchos de nosotros en Occidente, no esta-
mos seguros de que este tipo de desarrollo sea bueno para las personas o para
el planeta.
Utilizo la expresion desarrollo transformador para reflejar mi preocupacion
por la busqueda de un cambio positivo en la totalidad de la vida humana, en
lo material, lo social y to espiritual. Utilizo la palabra transformador para
recordarnos que el progreso humano no es inevitable: requiere arduo trabajo
y existe un adversario que trabaja en contra de nuestro deseo de mejorar la vida.
El verdadero desarrollo humano implica opciones, dejando de lado aquello que
no esta a favor de la vida en nosotros y en nuestra comunidad al tiempo que
buscamos y apoyamos aquello que si esta a favor de la vida. Esto requiere que
digamos no a ciertas cosas para poder decir si a lo que realmente importa. La
transformacion implica cambiar nuestras elecciones.
El desarrollo transformador es un viaje de toda la vida. Nunca terming.
Siempre hay mas por delante nuestro. Todos estan en este viaje: los pobres,
Jos no pobres y los empleados de la agencia de desarrollo. El viaje de trans-
formacion es acerca de encontrar y disfrutar la vida como debe set, en con-
formidad con su proposito original. En este libro sugiero que las metas de
este viaje de transformacion son recuperar nuestra verdadera identidad como
serer humanos creados en la imagen de Dios y descubrir nuestra verdadera
vocacion como mayordomos productivos, que cuidan fielmente del mundo y
de todas las personas que lo habitan.
Testimonio cristiano es la segunda frase que utilizare con frecuencia. Para
entender que quiero decir con esta frase se requiere una breve introduccion.
Todos creen en algo, y aquello en lo que creemos moldea lo que hacemos y
como lo hacemos. Esto no es menos cierto para quienes estan preocupados
por los pobres y desean ayudarlos en su viaje de desarrollo. Este centro ideo-
logico es un asunto de fe, no importa que seamos cristianos, musulmanes,
budistas, agnosticos o ateos. De estos valores y creencias centrales sacamos
4 CAMINAR CON LO5 POBRES

nuestra comprension de quienes somos y para que somos. Estos principios direc-
trices moldean nuestra comprension de que es un futuro humano mejor y como
debemos llegar a el.
Yo soy cristiano y he estado trabajando entre cristianos en el asunto del desa-
rrollo durante mas de veinte ai os. Mi identidad cristiana y mi comprension de
mi fe moldean mi vision de para que es el desarrollo y como debe realizarse.
Parte de ese entendimiento es mi conviction que la mejor noticia que yo tengo es
el conocimiento de que Dios, por medio de su Hijo, ha hecho posible que todo
ser humano este en una relation de pacto con Dios. Solo necesitamos recibir
esta oferta. No compartir esa noticia, no anhelar que todos participen de aque-
llo que se me ha dado sin que yo lo merezca, estaria mal en el sentido mas
profundo y hondo. El testimonio cristiano es el termino que use para describir
esta noticia que los cristianos, por amor, se sienten compelidos a compartir.
Deliberadamente elegi la expresion testimonio cristiano en lugar de la pala-
bra evangelization por varias razones. En primer lugar, al igual que el termino
desarrollo, evangelization tambien es una expresion ambigua. Vienen a la men-
te imagenes de evangelizadores callejeros gritando a los cuatro vientos por me-
dio de altoparlantes y de una cruzada de evangelistas exhortando a estadios
Ilenos de personas, imagenes que no encajan bien con la idea del desarrollo
transformador. En Segundo lugar, y mas importante aim, el termino evangeliza-
cion (mas comunmente evangelismo) tiende a ser utilizado de manera limitada
para referirse a la proclamacion verbal de la verdad del evangelio de Jesucristo.
Yo necesito una frase que incluya la proclamacion, pero que no este limitada a
ella.
Entiendo el testimonio cristiano de manera que incluye la declaration del
evangelio por medio de la vida, la palabra y la obra. Por vida me refiero al
hecho que los cristianos son el mensaje. Somos el libro numero 67 de la Biblia.
Las personas leen nuestras vidas, nuestras acciones y nuestras palabras y creen
saber que significa ser cristiano. Porpaiabra me refiero a la necesidad de decir
que es la historic del evangelio e invitar a otros a que lo conviertan en su propia
historia. Por obra me refiero al hecho que la fe cristiana, idealmente, es una fe
activa, comprometida con el mundo y buscando hacer que el mismo este a
favor de la vida y disfrute de la vida.
Existe una sutileza importante en esto. No hay tal cosa como < ,no dar testi-
monio». Los promotores del desarrollo cristiano estan dando testimonio cons-
tantemente. La Onica pregunta es: We quien o de que? Sus obras, lo que hacen
a la vez que como lo hacen, declaran en quien o en que ponen su fe y tambien
demuestran el contenido moral de esa fe. La manera en que viven sus vidas
declara a quien aman y de quien dependen. Y, si verdaderamente estan viviendo
vidas que demuestran su amor por Dios y su projimo, entonces surgiran pregun-
tas a las cuales responde el evangelio y ellos daran testimonio con las palabras
de la respuesta.
DIACiRAMA DEL CURSO 5

EL PUNTO CIEGO DE LA MODERNIDAD


Ya he mencionado que una de las principales caracteristicas del siglo 20 ha
sido la creencia occidental que en la vida los dominios espirituales y fisicos
estin separados y no relacionados entre si. Esta presuncion dominante controla
casi todos los aspectos de la investigacion intelectual, incluso la teoria del
desarrollo y su practica. Esto da como resultado un tragico par de reducciones.
En primer lugar, la pobreza es reducida a una mera condicion material que
tiene que ver con la ausencia de cocas tales como dinero, agua, comida, alher-
gue y sistemas sociales justos, tambien definidos y comprendidos de manera
material. En segundo lugar, el desarrollo es reducido consecuentemente a una
serie de respuestas materiales disefiadas para superar esas necesidades.
Puesto que el enfoque de este libro es la btisqueda de una comprension ge-
nuinamente biblica e integral de la pobreza y del desarrollo transformador,
creo que seria titil explorar la naturaleza de esta ceguera moderna con mayor
profundidad antes de continuar. i,Por que necesitamos la palabra integral en
primer lugar? i.Cual es la naturaleza del problema que estamos intentando
resolver al utilizar tal termino? Debe haber algo que no sea integral.

El gran divorcio:
la separacion de las esferas espiritual y fisica
El lugar para comenzar es la manera en que entendemos e interpretamos el
mundo en el coal vivimos, lo que algunos antropologos Haman nuestm
cosmovision. Nuestra cosmovision moderna es como un par de anteojos por
medio de los cuales vemos y entendemos nuestro mundo. A diferencia de los
anteojos, sin embargo, nucstra cosmovision tambien incluye presuposiciones
acerca de como funciona el mundo. Nuestra necesidad de integralidad tiene sus
raices en nuestra cosmovision moderna.
En el cambio fundamental de paradigma que resulto de la llustracion en la
cultura occidental, uno de los rasgos mas permanentes de esta ha sido la presun-
cion que podemos considerar a Jos ambitos espiritual y f sico como separados y
distintos uno del otro. Por tin lado existe el mundo espiritual o sobrenatural donde
Dios vive y acts a, junto con otros dioses cosmicos corno Ala. Este es el mundo de
la religion. Por otro lade esta el mundo real: el mundo material donde escucha-
mos, vemos, sentimos, tocamos y olemos. Este es el mundo de la ciencia.
Tristemente, este no es solo on problema para Jos pueblos occidentales. Esta
dicotomia, o separacion absoluta, entre lo espiritual y lo fisico es tin dogma
central de lo que algunos llaman modernidad, y la modernidad rapidamente se
esta convirtiendo en un revestimiento dominante de las culturas del mundo. La
modernidad esta arraigada profundamente en el sistema economico moderno y
en la tecnologia contemporanea de la informacion, y tanto esta como aquel
CAMINA R CON LOS POBRES

estan diseminandose dondequiera que se venda coca cola. En cada aula donde
el programa se base en los modelos educativos occidentales se ensena esta
misma cultura. De este modo, todo profesional del tercer mundo ha absorbido
esta cosmovision como una parte implicita de su entrenamiento profesional.
Este marco de referencia de areas separadas de la vida tambien esta incrusta-
do profundamente en la parte occidental de la Iglesia cristiana, en su teologia y
en la vida diaria de su pueblo. Los domingos por la manana, o durante nuestra
vida religiosa o de oracion, estamos operando en el ambito espiritual. El resto
de la semana, y en nuestra vida profesional, operamos en el ambito fisico y, por
lo tanto, sin quererlo actuamos como ateos funcionales. El simplemente ser
cristianos no nos cura de la dicotomia de nuestra comprensi6n del mundo.

Las dicotomias de la cosmovision moderna


Lesslie Newbigin (1989) ha mostrado como la separacion moderna entre los
ambitos fisico y espiritual explica una amplia gama de dicotomias modernas
que prevalecen en la cosmovision de la modernidad. Por ejemplo, el mundo
espiritual es el ambito de la revelaci6n sagrada, en el cual conocemos creyendo.
El mundo real, donde escuchamos, vemos, sentimos y tocamos, es donde la
observacion cientifica nos permite conocer las cosas con certeza. La fe y la
religion son parte del mundo espiritual, mientras que la razon y la ciencia
ofrecen explicaciones en el mundo real. El mundo espiritual es un lugar interior,
privado; el mundo real es un lugar publico, exterior. Esto significa que los valo-
res son un asunto privado de eleccion personal, que no tienen ninguna relevan-
cia en el ambito publico donde reinan la politica y la economla. En publico,
solo necesitamos estar de acuerdo en los hechos. Tristemente la iglesia ha su-
cumbido a esta cosmovision moderna y ha permitido que se la relegue al mundo
espiritual, mientras que el estado y otras instituciones humanas asumen la res-
ponsabilidad por lo que sucede en la vida diaria.

Espiritual Material
Revelation y creencia Observation y conocimiento
Fe Razon
Religion Ciencia
Lo privado y personal Lo publico
Valores Hechos
Iglesia Estado

DIAGRAMA 1-1: LAS DICOTOMfAS EN LA COSMOVISION MODERNA

La separacion del testimonio cristiano y la action social


La separacion que ha hecho la modernidad entre los ambitos espiritual y
fisico es parte de la explicacion de como hemos llegado a entender que el
DIAGRAMA DEL CURso 7

testimonio cristiano, y especificamente la evangelizacion, no tiene relacion


alguna con el desarrollo de la comunidad. Amar a Dios es trabajo espiritual,
amar al projimo ocurre en el mundo material. De esta manera la evangeliza-
cion (restaurar la relacion de las personas con Dios) es trabajo espiritual, mien-
tras que la action social (restaurar las relaciones economicas, sociales y politi-
cas justas entre las personas) no lo es. En el analisis final, esta dicotomia Neva
a los cristianos a creer que la tarea redentora de Dios ocurre solo en el ambito
espiritual, mientras que el mundo queda, aparentemente, abandonado bajo el
poder del diablo.
Esta comprension de dos niveles del mundo explica otro fenomeno interesan-
te. Los gobiernos occidentales, como portadores de la modernidad, separan la
religion del desarrollo porque aceptan el dictamen de la modernidad que la
iglesia y el estado deben estar separados porque tienen que ver con ambitos
distintos. Debido a que la iglesia entiende la evangelizacion como una activi-
dad que corresponde al mundo espiritual, mientras que la action social -si es
que es una actividad apropiada Para la iglesia, en primer lugar- es la respuesta
apropiada en el mundo fisico, ]a iglesia sigue la corriente de esta separacion
forzada en aquello que el evangelio considera inseparable.
La agencia cristiana de desarrollo no es inmune a este fenomeno. Expre-
samos nuestra cautividad a la cosmovision moderna cuando decimos que tin
ministerio integral significa combinar la evangelizacion (para satisfacer las
necesidades espirituales) con la ayuda y el desarrollo (para satisfacer las nece-
sidades fisicas) como si estos fuesen ambitos y actividades divisibies. Para com-
plicar las cosas aun mas, insistimos en que la iglesia o el departamento de
evangelizacion de nuestra organization haga lo primero, mientras que la agen-
cia de desarrollo se encargue de to segundo. Al hacer esto declaramos que el
desarrollo es independiente de la religion, algo que la mayoria de nosotros
realmente no cree.

La separacion de la palabra, la obra y la sepal


Paul Hiebert ha desarrollado un marco de referencia muy titil que compara
las cosmovisiones modernas con las culturas tradicionales. Describe la
cosmovision moderna como de dos estratos, con los mundos fisico y espiri-
tual completamente separados. La cosmovision tradicional es integral, con el
mundo material y el espiritual relacionados entre si en un todo indivisible. El
mundo de la alta religion esta ocupado por los grandes dioses que no deben set
molestados ni interrumpidos. La relacion entre el mundo visible y el invisible
esta mediada por chamanes, libros sagrados, espiritus y otros agentes que
tienen acceso a ambos mundos. Este es el mundo de las maldiciones, los amuletos,
los encantos y otros intentos de negociar o ,manejar>> el mundo invisible.
8 CAMINA R CON L05 POBRES

Cosmovision moderna Cosmovision tradicional

MUNDO ESPIRITUAL GEL DIGS DE QUIEN ES


ALTA RELIGION
• Dios VERDADERO? • Dios creador
• Ala • -* • Ala
• La Fuerza • Religion formal
z
• Testimonio cristiano 0

BAJA RELIGION
• Chamanes y magia
EL MEDIO EXCLUIDO GGL??? • Ancestros y espiritus
• Maldiciones y bendiciones
• Mal de ojo, sacrificios
• Religion popular

MUNDO VISIBLE 0
MUNDO VISIBLE GQUE FUNCIONA? z
• Relaciones
• oido, vista, tacto, sentido 0
• Oido, vista , tacto, sentido
• ciencia y tecnologia
• Ciencia popular 0
• desarrollo
• Coran m
0

DIAGRAMA 1-2: LA COSMOVISION MODERNA Y LA TRADICIONAL


(ADAPTADO DE HIEBERT 1982)

Mientras el mundo moderno tiene algo que decir acerca de la alta religion y
del mundo fisico, no tenemos nada que decir acerca del mundo de la religion
popular. Sufrimos de to que Hiebert llama « el medio excluido,,.
Ya no creemos en los ancestros, los espiritus, lo demoniaco y lo oculto.
Despues de todo, eso es superstition e ignorancia. Sin embargo, la mayoria de
las culturas tradicionales gastan mucho tiempo en preocuparse per este mundo
y ubicar alli las causas y los efectos. El impacto de este medio excluido, desde
una perspectiva del desarrollo, es tin punto ciego. No podemos oir la historia de
la comunidad acerca del mundo oculto, y no tenemos respuestas para ofrecer
que, desde la perspectiva de esa comunidad, tomen en cuenta adecuadamente
este mundo.
A los cristianos debiera humillarnos saber que, aunque no sea igual en
absoluto, la cosmovision biblica es mucho mas parecida a la cosmovision de
las culturas tradicionales que a la cosmovisi6n moderna.1 La cosmovision
biblica es integral, holistica, en el sentido de que en ella no se ve el mundo
fisico como algo desconectado o separado del mundo espiritual y del gobier-
no de Dios quien lo creo. Mas aOn, Cristo -el creador, el sosten y el redentor
de la creation- esta en nosotros e intercede por nosotros a la diestra de Dios
el Padre. El que la Palabra se haya hecho carne hate explotar la creencia que lo
espiritual y lo fisico pueden estar separados significativamente.
DIAGRAMA DEL CURSO 9

Cosmovision moderna Cosmovision biblica

MUNDO ESPIRITUAL
LEL DIGS DE QUIEN
A
• Dios • Dios el Padre
ES VERDADERO?
• Ala • El Cristo Resucitado
• La fuerza EL EVANGELIO • Los santos predecesores
• Testimonlo cristiano COMO PALABRA

EL MEDIO EXCLUIDO GEL Dios DE QUItN


• Angeles
El dominio de los chamanes ES PODEROSO?
y la magia en culturas
• Oracion y visiones
4
tradicionales EL EVANGELIO
• Espacio sagrado
COMO SENAL
• Senales y maravillas

MUNDO VISIBLE
CQUE FUNCIONA? • Espiritu Santo en nosotros
• Oido, vista, tacto, sentido
4 • Cristo en nosotros
• Ciencia y tecnologia EL EVANGELIO COMO
• Desarrollo • La Palabra de Dios
HECHOS
• La ciencia con un propdsito

DIAGRAMA 1-3: CONTRASTE ENTRE LA COSMOVISION MODERNO


Y LA VISION BIBLICA

Esta comparacion tambien llama la atencion al hecho que las preguntas cri-
ticas cambian segun el nivel en el cual uno este funcionando. El evangelio enca-
ra la cuestion de la verdad con el evangelio-como-palabra, la verdad de Dios. El
evangelio encara la cuestion del poder con el evangelio-como-sepal, el poder de
Dios. En el nivel material de lo empirico, la cosmovision biblica responde a la
pregunta « ZQue funciona?> con las buenas obras que expresan el amor de Dios.
Esto revela otro nivel del problema que la modernidad plantea a la mision
cristiana. Cuando separamos lo espiritual de lo fisico, no solo separamos la
evangelizacion del desarrollo sino tambien el evangelio-como-palabra del evan-
gelio-como-obra y no dejamos espacio para el evangelio-como-sefial. En el
ambito espiritual la pregunta critica es: ,Ml Dios de quien es el Dios verdade-
ro?>, y la respuesta es una idea. Este enfoque nos permite reducir el mensaje del
evangelio a una verdad en forma de proposiciones, incluso a una serie de <<leyes
espirituales>>. El testimonio cristiano se reduce a palabras y a hablar.
En el nivel del mundo fisico la pregunta es '> Que funciona?>>. La respuesta
llega en forma de metodos eficaces y buena tecnologia. Las obras y el actuar
son to verdadero. Asi reducimos el mensaje del evangelio y la evangelizacion
a trabajar por la justicia o a preservar la creacion de Dios.
Separar el evangelio-como-palabra del evangelio-como-obra y del evangelio-
como-sepal tiene consecuencias muy serial. En las culturas en las cuales las
palabras han perdido su significado, como es a menudo el caso de Occidente,
10 CAMINAR CON LOS POBRES

las obras son necesarias para verificar lo que las palabras significan. Decir que
somos cristianos es ambiguo, ya que casi todos dicen ser cristianos. Si queremos
saber que quieren decir ]as personas cuando dicen que son cristianas, miramos
a la calidad de vida que llevan. La manera en que vivimos y actuamos les dice a
los demas que queremos decir cuando afirmamos que somos cristianos.
En otras culturas las obras pueden ser ambiguas. Sea que hablemos o no, las
personas perciben un mensaje. Descubrir agua en el desierto es un milagro, y las
culturas animistas con frecuencia interpretan la tecnologia que la trae como
magia y brujeria. La investigacion realizada por Bruce Bradshaw (1993) ha
puesto esto al descubierto reiteradamente en el trabajo de desarrollo de Vision
Mundial. Como lo perciben los aldeanos locales, Vision Mundial tiene eximios
adivinos y poderosos chamanes entre sus empleados. La tecnologia del desarro-
llo, sin las palabras que lo acompanen e interpreten, puede traer como resultado
que se glorifique a cientificos o hidrologos inteligentes o « magicos>>, en lugar de
glorificar a Dios.
Debieramos notar tambien la manera inadecuada en que la cosmovision
moderna entiende las senales. Debido a que no hay lugar para la presencia de
lo sobrenatural en el mundo fisico, no hay lugar para las senales y los mila-
gros. Para la mayoria de los animistas, la pregunta existencial tiene poco que
ver con la verdad: tiene que ver con el poder. Ya que la causa esta ubicada en el
mundo invisible o espiritual, la pregunta critica es: ,ZCual Dios es mas podero-
so?>>. El hecho que las personas carismaticas o pentecostales tienen una res-
puesta para esta pregunta es una de las principales razones de por que ellos son
la expresion de la iglesia que esta creciendo con mayor rapidez en este momen-
to. La incapacidad del mundo moderno de bregar con las senales y los milagros
hace muy dificil que los portadores de la modernidad, tales como los facilitadores
del desarrollo, mantengan conversaciones significativas con personas que tie-
nen una cosmovision tradicional o animista. El facilitador del desarrollo pien-
sa que las personas estan enfermas debido a los germenes y el agua sucia,
mientras que las personas creen que estan enfermas a causa de maldiciones y
brujeria.
Por lo tanto, al tratar con el mensaje del evangelio, no podemos separar la
palabra, ]a obra y la sepal sin truncar nuestro mensaje. Las palabras aclaran el
significado de las obras. Las obras verifican el significado de las palabras. Lo
que es aitn mas importante es que las senales anuncian la presencia y el poder de
Aquel que es radicalmente otro, que es tanto la fuente de todas las buenas obras
como el autor de las Onicas palabras que traen vida en plenitud.

Limitar el alcance del pecado y el evangelio


Debido a que tendemos a aceptar ]a dicotomia entre lo espiritual y lo fisico,
a veces limitamos inconscientemente el alcance tanto del pecado como del evan-
gelio. Si la preocupacion de Dios es solo por lo espiritual, entonces reducimos
DIAGRAMA DEL CURSO 11

nuestra comprension del pecado a algo personal que separa a las personas de
Dios. A su vez, esto nos tienta a reducir el alcance de la revencion solamente al
ambito espiritual o personal. Esto dificulta que comprendamos el impacto del
pecado en el mundo material de la economia, la polItica, la cultura y la iglesia
como institution, y atin mas, que creamos que la labor redentora y salvifica de
Dios se extiende a este mundo confuso y pecaminoso. Sin embargo, este es el
mundo en el cual trabaja la agencia cristiana de desarrollo.
Al limitar el alcance del pecado al alma de las personas, tambien limitamos
inconscientemente el alcance del evangelio. Necesitamos transformar esta for-
ma de pensar. El gobierno de Dios se extiende tanto a lo espiritual como a lo
material; la labor redentora de Cristo es necesaria dondequiera que haya pene-
trado el pecado. Esto significa que debemos redefinir nuestra comprension de
la saivacion para que sea mas inclusiva o integral sin que pierda su significado
en cuanto a la restauracion de nuestra relation con Dios.

La revelacion y la observacion
La revelacion es la manera en que conocemos en el ambito espiritual, mien-
tras que la observacion y la razon son las maneras aceptadas de conocer en el
ambito fisico. Esta dicotomIa moderna entre la revelacion y la observacion
oculta algunos puntos interesantes.
En primer lugar, la fuente del conocimiento es diferente. La revelacion pro-
viene de Dios hacia nosotros; la observacion y la razon las usamos por nuestra
propia cuenta y, si no somos cristianos, sin ninguna referencia a Dios. Los
cristianos que separan los ambitos espiritual y fisico tienden a ser teocentricos
en su vida espiritual y antropocentricos cuando piensan y acttian en el mundo
fisico. Para nuestra labor espiritual recurrimos a la iglesia y a la Biblia; para la
labor de desarrollo nos volvemos a las ciencias sociales. Esto explica en gran
medida con claridad por que las practicas de desarrollo de agencias cristianas
de desarrollo a menudo se sienten <<seculares».
En segundo lugar, la oracion, el ayuno, la meditation y otras formas de
espiritualidad se convierten en actividades espirituales relegadas a saber de las
cosas del mundo espiritual. No vemos la espiritualidad como una herramienta
para saber y trabajar en el mundo real. Pocos trabajadores del desarrollo ven en
la oracion y el ayuno herramientas para la transformation humana o para
trabajar por la justicia. Como mucho, la oracion es una comunion personal,
interior con Dios, o bien tin pedido a Dios para una intervention espontanea
adicional en el mundo real. Por otro lado, Dios y su revelacion desaparecen de
nuestro analisis social, y se nos deja que interpretemos nuestro mundo por
nuestra cuenta.
Habiendo explorado el problema que la modernidad supone para el facilita-
dor cristiano que busca promover un desarrollo transformador, debiera ser mas
facil entender por que este libro sigue el sendero que sigue. En todos los capitu-
12 CAMINAR CON LOS POBRES

los, desde el relato biblico hasta los principios y las practicas, he intentado
superar este punto ciego y sugerir respuestas o bien senalar mas trabajo que se
requiere hacer.

EL CAMINO QUE SIGUE ESTE LIBRO


La historia biblica
Comienzo con tin capitulo sobre teologia. Si el desarrollo transformador
ha de ser biblico, entonces necesitamos desarrollar un marco de referencia
biblico que ilumine las siguientes discusiones sobre la teoria y la practica
del desarrollo.
Los acercamientos tradicionales de la teologia del desarrollo han tendido a
concentrarse en enunciados, recurriendo al relato del Exodo para comprender
la opresion y la liberacion, a los Salmos para encontrar evidencias de la pre-
ocupacion de Dios por los pobres, y a los Evangelios para hallar ejemplos de
como Jesus respondio a los pobres y enseno a sus discipulos. Todo esto es titil y
atin muy importante.
En este libro, sin embargo, intentare cambiar la perspectiva a un relato
narrativo de la historia biblica. He hecho esto porque esta perspectiva encaja
mejor y sustenta lo que creo que es un marco de referencia titil para estable-
cer el contexto en el cual se realiza el desarrollo: la convergencia de relatos.
Los pobres ya tienen un relato antes de que lleguen a ellos las agencias de
desarrollo. Es su relato inmediato y a la vez el relato de su pueblo. Y Dios ha
estado activo en este relato desde el comienzo mismo del tiempo, se reco-
nozca o no la intervencion de Dios. Cuando Regan los promotores del desa-
rrollo, traen su propio relato, tanto su relato personal como el relato de la
agencia de desarrollo. Y, mientras dure el programa, la comunidad y los pro-
motores comparten un relato. Esto implica que el relato de la comunidad es
el relato que debe tener la tiltima palabra; que tanto la comunidad como los
promotores del desarrollo deben esperar que sus respectivos relatos van a
cambiar como parte del proceso de desarrollo transformador.
El ver el proceso de desarrollo transformador como un relato compartido
nos invita a preguntarnos para que son nuestros relatos, adonde van, y el
relato de quien es el relato verdadero. El relato biblico nos ofrece un marco de
referenda util para encontrar las respuestas a esta pregunta compleja. Explica
como el relato de toda comunidad ha comenzado y por que este relato esta lleno
de dolor, injusticia y luchas al mismo tiempo que de alegrias, relaciones de
amor y esperanza. El relato biblico nos ofrece la respuesta de como los relatos
de la comunidad y del promotor de desarrollo pueden reorientarse hacia el
proposito del Creador, y describe, en la metafora del Reino de Dios, como es el
mejor de los relatos humanos. El relato biblico tambien nos cuenta como termi-
DIAGRAMA DEL CURSO 13

naran todos nuestros relatos. Mas importante aim, podemos aprender para que
son nuestros relatos: para la alabanza del unico Dios verdadero.

La pobreza
La manera en que entendemos la naturaleza y las causas de la pobreza es
muy importante porque tiende a determinar como respondemos frente a ella.
Articular que es la pobreza y que la causa nos ayuda a determinar el origen
de mucha de nuestra comprension de que es el desarrollo transformador y
como debe llevarse a cabo. El proposito del capitulo 3 es intentar integrar to
mejor de to que las personas han estado pensando acerca de ]a naturaleza y las
causas de la pobreza.
Debemos comenzar con nosotros mismos. Necesitamos trabajar arduamente
para descubrir nuestras presuposiciones y nuestros precondicionamientos res-
pecto a la pobreza. Esto es particularmente cierto para los cristianos, porque
ha habido diferentes posturas acerca de los pobres, segtin sea ]a tradicion
cristiana que uno afirme.
El capitulo 3 revisa los cambiantes conceptos de la pobreza como una mane-
ra de mostrar que la tarea de entenderla nunca termina. En los primeros dias
del desarrollo, muchos suponian que la pobreza podia explicarse como la
ausencia de cosas. A esto se anadio la ausencia de ideas o conocimientos y,
posteriormente, al explorar la naturaleza sistemica de la pobreza, la carencia
de acceso al poder, de recursos y de alternativas. En los anos ochenta surgio
una vision de la pobreza como sistema, segtin la propuesta de Robert Chambers:
la pobreza es un sistema de enredos. A principios de los noventa John Friedman
se sumo al debate al describir la pobreza como la falta de acceso al poder social,
con un enfasis en la falta de participacion politica. Reflexionando sobre el tema
desde una perspectiva cristiana, Jayakumar Christian se baso en Chambers y
Friedman al describir la pobreza como un sistema de privacion de poder que
crea relaciones opresivas, cuyas causas fundamentales son espirituales. Por
ultimo, introduzco a Ravi Jayakaran, con su marco de referencia integral u
holistico de la pobreza como la falta de libertad para crecer.
El mismo capitulo explora luego las causas de la pobreza. Investigo la
interrelacion entre las causas fisicas y las sociales de la pobreza como causas
principalmente externas a los pobres. Luego exploro la contribucion interna de
la pobreza como resultado de causas espirituales y mentales. Basandome fuer-
temente en Jayakumar Christian, propongo que la naturaleza de la pobreza es
fundamentalmente relacional y que su causa es principalmente espiritual.
Los pobres son pobres mas que nada porque viven en redes de relaciones que
no funcionan a favor de su bienestar. Sus relaciones con otras personas a menu-
do los oprimen y los privan de poder como resultado de que los no pobres juegan
a set dioses en la vida de los pobres. Su relacion consigo mismos disminuye y se
14 CAMINAR CON LOS POBRES

debilita como resultado del desgaste de la pobreza y del sentimiento de impoten-


cia permanente. Viven sus relaciones con quienes Haman « otros>> como exclu-
sion. Su relacion con el medio ambiente es cada vez menos y menos productiva
porque la pobreza no les deja lugar alguno Para cuidar de su medio ambiente.
Su relacion con el Dios que los ha creado y sostiene su vida es distorsionada por
un conocimiento inadecuado de quien es Dios y que es lo que Dios desea para la
humanidad. La pobreza es todo el conjunto de relaciones que no son lo que
podrian ser.
Las relaciones de los pobres no contribuyen a su bienestar debido a valores
espirituales que otros, y los mismos pobres, sostienen y que no estan a favor de
la vida y de la continuidad de la vida. El egoismo, el amor al poder y los
sentimientos de privilegio establecido encuentran su expresion en los comple-
jos de dios. La perdida de esperanza, de oportunidad y de reconocimiento
echan a perder la identidad de los pobres. El racismo, el etnocentrismo y el
ostracismo o alienation corroen la supuesta bendicion de la multiplicidad de
culturas. El temor a los espiritus y la creencia en dioses que no pueden salvar
impiden que se vea la oferta del Dios que desea salvar. Al fin y al cabo, las
causas de la pobreza son espirituales.

Perspectivas del desarrollo


Habiendo desarrollado un marco integral u holistico Para pensar acerca
de la pobreza, el capitulo 4 revisa distintas maneras de pensar acerca de que
es y que hace el desarrollo.
Comienzo explorando de donde surgen nuestras ideas del desarrollo. La
pregunta central es: i.Quien nos salvara? Esto es importante porque hay rela-
tos que estan compitiendo en nuestros tiempos, todos los cuales ofrecen salva-
ci6n. Unos creen que seran salvados por la ciencia y la tecnologia. Otros
basan su fe en los mercados libres y el sistema economico global. Aun otros
tienen fe en el ingenio human y la idea del inevitable Progreso de la humanidad. La
vision cristiana de la salvation senala a la cruz y la resurrecci6n como el
tinico marco de referencia que realmente puede traernos al hogar prometido.
Exploro distintas propuestas Para pensar acerca del desarrollo. Para los
evangelicos, la conversation se inicio en una consulta organizada por el Co-
mite de Lausana, en Wheaton, Illinois, Estados Unidos, en 1983, en la cual
te6logos y facilitadores pasaron mas ally del debate acerca de si la evangeli-
zacion y la action social son igualmente actividades cristianas legitimas y
comenzaron a buscar un marco de referencia biblico para entender el desarro-
llo. De interes particular fue la monografia de Wayne Bragg, en ese momento
Director del Programa contra Hambre, de Wheaton College, quien propuso la
frase «desarrollo transformadon, como una alternativa biblica, integral u
holistica, a la modernization occidental.
DIAGRAMA DEL caRso 15

Describo la propuesta del ,desarrollo centrado en la persona,,, de David Korten,


en la que este cuestiona el crecimiento economico como motor para el desarro-
llo sustentable e insiste en que el medio ambiente y las limitaciones de la ,nave
tierra>> ocupen un lugar mas central en las conversaciones sobre el desarrollo.
Exploro la postura de John Friedman de un ,desarrollo alternativo>>, que se
centra en expandir el poder politico y social de las familias pobres mediante el
apoyo a practicas democraticas de comunidades de base y la edificacion de In
sociedad civil. Resumo la reciente propuesta de Robert Chambers de un bienes-
tar responsable, construido sobre la base de la equidad y la sustentabilidad,
logrado por medio de mejoras en la sobrevivencia, la seguridad y las capacida-
des de los pobres. Cierro el capitulo con un resumen de la idea de desarrollo de
Jayakumar Christian como una respuesta del reino a la impotencia de los po-
bres, que examine la marana de mentiras acerca de la identidad y el valor de Jos
pobres y los complejos de dios de los no pobres a la luz de la verdad y de las
demandas transformadoras del reino de Dios.

Hacia una comprension cristiana


del desarrollo transformador
Con estas tres piezas en su lugar -tin marco de referencia biblico, una com-
prension integral de la pobreza y una exposicion del pensamiento sobre el
desarrollo- el capitulo 5 intenta una sintesis que reuna muchas piezas con
miras a una propuesta para una comprension cristiana del desarrollo transfor-
mador. Mi propuesta comienza por declarar lo obvio: el viaje del desarrollo
transformador pertenece a Dios y a quienes se embarcan en el, y no a los exper-
tos, a las agencias donantes ni a los facilitadores del desarrollo. Sea coal fuere
nuestro marco de referencia o nuestros metodos, debemos estar dispuestos a
ponerlos a un ]ado y dejar que los pobres descubran su propio camino, al igual
que hemos hecho nosotros.
La primera pregunta es: .Que futuro mejor? La narracion biblica nos ofre-
ce la respuesta: el mejor futuro humano apunta en direccion al reino de Dios y
a Jesucristo como la persona que ofrece la manera de participar en ese reino.
Debido a que la pobreza es fundamentalmente relacional, prosigo a articular
las metas coincidentes del desarrollo transformador de personas cambiadas y
de relaciones justas y pacificas. Por «personas cambiadas> me refiero a perso-
nas que han descubierto su verdadera identidad como hijos de Dios y han
recuperado su verdadera vocacion como mayordomos fieles y productivos de
los dones de Dios para el bienestar de todos.
Esta doble meta del desarrollo transformador se aplica a los pobres, a los no
pobres, y tambien a los facilitadores del desarrollo. La busqueda humana de
significado y proposito es una busqueda universal e interminable. Solo la natu-
raleza de la lucha es distinta. Los pobres sufren de identidades danadas y la
16 CAMINAR CON LOS POBRES

creencia que no tienen vocacion significativa aparte de servir a los poderosos.


Los no pobres, y a veces los facilitadores del desarrollo, sufren la tentacion de
jugar a ser dios en la vida de los pobres, y creen que lo que tienen en cuanto a
dinero, conocimientos y posicion es el resultado de su propia astucia o un
derecho conquistado por su grupo. Tanto los pobres como los no pobres necesi-
tan recuperar su verdadera identidad y su verdadera vocacion.
Luego exploro ]as implicaciones de estas metas coincidentes del desarrollo
transformador en terminos de enmarcar el proceso de cambio. Ni la revolucion
ni ]a aceptacion del statu quo son aceptables. Hablo de un proceso de cambio
que afirme las funciones conjuntas de Dios y de los Beres humanos, la necesidad
de centrarnos en la restauracion de ]as relaciones en todas las dimensiones, la
necesidad de mantener en clara la meta y reconocer que existe un adversario
que trabaja activamente para derrocar la verdadera transformacion, y la im-
portancia de buscar la verdad, la justicia y la rectitud. Hago referencia a la
importancia de los agentes cristianos de la transformacion, a la necesidad de
cuidar de no hacer dano al expresar una preferencia por la paz, y por ultimo, a
la funcion critica de la iglesia en el proceso de buscar un cambio sustentable.
El capitulo 5 se cierra con una breve exploracion de las cuatro dimensiones
de la sustentabilidad -fisica, mental, social y espiritual- y algunas reflexiones
sobre las diferentes maneras en que necesitamos pensar integralmente acerca
del desarrollo transformador.

Principios y facilitadores
El capitulo 6 pasa al aspecto prictico del desarrollo transformador. Enfoca
los tipos de principios y las personas que se necesitan para dedicarse a una
comprension cristiana del desarrollo transformador como se propuso en el ca-
pitulo anterior.
Comienzo reiterando ]a afirmacion basica que los duenos del proceso de
desarrollo son la gente misma. Ellos tienen una historia que necesitamos oir y
respetar, al mismo tiempo que afirmamos que Dios tambien nos ha dado a
nosotros algo que debemos ofrecerles. Necesitamos superar nuestra ceguera
moderna en cuanto al mundo espiritual para poder escuchar la totalidad de su
relato, incluyendo el hecho que ellos creen que muchas de las causal de su
situacion actual y la influencia dominante en cuanto a su futuro radican en el
mundo oculto de los espiritus, los dioses y los ancestros. Tambien nos hago
recordar que ellos ya tienen una vasta cantidad de conocimiento y que este
conocimiento autoctono necesita salir a la superficie y debe ser respetado. Los
pobres ya saben como sobrevivir. Cualquier peregrinaje de desarrollo trans-
formador necesita comenzar con este hecho significativo.
El capitulo luego toca el tema de la planificacion del desarrollo. Sugiero que
el metodo tradicional de preparar la planificacion segun administracion de ob-
DIAGRAMA DEL CURSO 17

jetivos no es muy apto para ]a planificacion de sistemas sociales. Los sistemas


sociales son contra-intuitivos y dinimicos (un termino tecnico que significa no
repetitivo y no lineal). Se organizan solos, pero no son favorables a la adminis-
tracion y el control. Esto significa que, en lugar de « planear nuestro camino a la
transformacion>>, nosotros y las personas con quienes trabajamos seremos de
mas utilidad si,,aprendemos el camino hacia la transformacion>>. De este modo
se pone menos enfasis en las metas y los hitos (salvo a corto plazo) y mas en la
vision, los valores y la evaluation.
El capitulo continua con una discusion sobre el transito de la participacion al
empoderamiento» (empowerment). La participacion no es un fin en s] mismo y
por ello el tema de la calidad de la participacion es importante. Cuando las
personas Gambian haciendose menos pasivas y mas protagonistas primarios de
su propio desarrollo, la participacion se ha vuelto empoderamiento. Y son ]as
personas cambiadas las que Gambian a ]as personas. Por ultimo, la participa-
cion que no Mega a construir comunidad tambien es defectuosa.
El capitulo luego pasa de los principios a Jos facilitadores del desarrollo
transformador. El desarrollo es mediado por personas y relaciones. La acti-
tud, el conocimiento y el comportamiento del facilitador integral son todos
esenciales para que haya posibilidad de ver alguna transformacion genuina.
La predisposition del facilitador debe ser integral para que el programa sea
integral. Si el facilitador integral trata a las personas como si fueran hechas a
imagen de Dios, entonces las personas llegaran a creer que realmente son
hijas de Dios y que no han sido olvidadas por Dios. Si el facilitador integral
cree que las personas tienen dones y una contribution que hacer, tambien las
personas realizaran este descubrimiento.
Se incluye tin perfil del facilitador integral. Los facilitadores integrales de-
ben ser cristianos con una cosmovision verdaderamente biblica. Deben tener
caracter cristiano, y actuar, pensar y trabajar como discipulos integrales. Los
facilitadores holisticos deben ser profesionales del desarrollo capaces de apro-
vechar lo mejor que la profesion tiene para ofrecerles. Los facilitadores holisticos
deben conocer toda su Biblia y ser teologos laicos que comprendan que existe
solo una leve distincion entre hacer desarrollo y hacer teologia. Por ultimo, los
facilitadores holisticos deben ellos mismos ser parte de un proceso continuo de
formation espiritual y profesional.

La caja de herramientas
El capitulo 7 ofrece una enumeration de las herramientas que estan disponibles
para ayudar a que el facilitador holistico trabaje con comunidades en procesos
de desarrollo transformador que sean consecuentes con el enfoque especificado
en este libro. El capitulo comienza con algunas reflexiones sobre lo que sucede
con nuestra respuesta de desarrollo cuando pasamos del analisis de necesidades
al analisis social. Describe la manera en que se hace esto utilizando el analisis
18 CAMINAR CON LOS POBRES

de vulnerabilidades y capacidades, de Mary Anderson y Peter Woodrow. Luego se


ocupa de una de las mayores herramientas de investigacion y planificacion del
desarrollo de los anos ochenta y noventa, Aprendizaje y Accion Participativos
(AAP; Participatory Learning and A ction -PLA), que capacita a la comunidad
para que el metodo mismo de investigacion y planificacion sea potencialmente
transformador. El capitulo luego introduce la Investigacion Apreciativa (IA;
Appreciative Inquiry, A l), un desarrollo reciente en la investigacion y planifica-
cion participativa, que se basa en el trabajo de David Cooperrider de la Case
W estern Reserve University. La presuposicion de Investigacion Apreciativa sobre
salud, vitalidad y organizacion social que comunica vida incluso en las comuni-
dades mas pobres contiene una promesa particular para ayudar a que los pobres
recuperen su identidad y descubran su vocacion verdadera.
El capitulo luego pasa al importante tema de la evaluacion o como aprende-
mos el camino a la transformacion. Se refiere a una serie de preguntas: .Para
quien es la evaluacion? :.Para que es? i.Que ha cambiado? .Quien ha cambiado?
ZQue evaluamos? .Durara? i.Estamos haciendo lo correcto? Y, puesto que la
causa mas fundamental de la pobreza es espiritual, existe una seccion sobre la
evaluacion holistica o integral.
El capitulo concluye con una breve discusion sobre otros temas criticos rela-
cionados con la investigacion y el aprendizaje del desarrollo. Hay voces criticas
que a veces no se oyen. El desconocer la voz de las mujeres se sabe ahora que
funciona contra el cambio social positivo y la sustentabilidad. Tambien sugiero
que los ninos no solo no son escuchados sino que ademas son invisibles, y esto
tambien es un error. El capitulo continua con la cuestion del ritmo correcto del
proceso. i.Que es demasiado rapido? iQue es demasiado lento? i,A la compren-
sion de tiempo de quien le damos mayor importancia? Tambien vuelvo sobre
uno de los temas dominantes de este libro: que lo espiritual salga a la luz. Doy
varios ejemplos en los cuales las metodologias de desarrollo que lograron con
exito que salga a la luz la cosmovision espiritual de la comunidad marcaron
una diferencia significativa para el proceso de desarrollo.
Este capitulo cierra con tres apendices que pueden ser utiles para el facilita-
dor: normas e indicadores para la vision de transformacion en Isaias 65, un
marco de referencia para la evaluacion de programas holisticos de desarrollo
de area en la India y un grupo de doce medidas de impacto para programas de
desarrollo integral de area.

Testimonio cristiano
El libro cierra con un capitulo sobre el testimonio cristiano como se expresa
inseparablemente en el contexto de llevar a cabo el desarrollo transformador. Co-
mienza explorando tanto la necesidad como el problema del testimonio cristia-
no para la agencia de socorro y desarrollo cristiano. Debemos dar testimonio
DIA GRA MA DEL CURso 19

porque testimoniar es un aspecto central de nuestro compromiso de fe; no es una


opcion. Sin embargo, como damos testimonio presenta un desafio y una dificultad.
La dificultad es que todos, tanto cristianos como no cristianos, de todos modos
estan dando testimonio en todo momento. La tinica pregunta es: i.De que o de
quien estamos dando testimonio? No existe tal cosa como un promoter de desa-
rrollo « sin valores>> o neutral. El desafio es descubrir un marco de referencia
para pensar acerca del testimonio cristiano de modo que sea consecuente con
los principios del desarrollo transformador.
El capitulo luego presenta un enfoque derivado del trabajo de Lesslie New-
bigin. Ocuparse del desarrollo y vivir nuestra vida de modos que resultan en
que la comunidad o algunos de sus miembros se hagan preguntas respecto a
nosotros, para las cuales el evangelio es la respuesta, une el evangelio-como-
vida con el evangelio-como-obra y el evangelio-como-palabra. Este enfoque
coloca la iniciativa para invitar el testimonio con las personas, y la carga de la
responsabilidad para el testimonio eficaz donde corresponde, es decir, sobre
el cristiano. Nuestro testimonio depende de que vivamos de tal modo que el
Espiritu Santo evoque preguntas a las cuales nuestra fe sea la respuesta.
Usando este acercamiento de provocar preguntas, el capitulo luego discu-
te temas relacionados con el testimonio integral, que incluye la necesidad de
decir la totalidad del relato biblico; la interdependencia de la vida, la pala-
bra, la obra y la sepal; y la necesidad de evitar una dicotomia entre evangeliza-
cion y discipulado.
El capitulo luego continua explorando temas relacionados con la necesi-
dad de asegurar que nuestra comprension del testimonio cristiano sea conse-
cuente con nuestro enfoque para el desarrollo transformador. Comienza sena-
lando que las metas del testimonio cristiano son las mismas que las metas del
desarrollo transformador: personas cambiadas y relaciones modificadas. La
unica diferencia es que el enfasis primario del testimonio cristiano es la rela-
cion de las personas con Dios. Esta convergencia de metas es la evidencia de
que debemos superar la dicotomia entre lo fisico y lo espiritual.
Esta seccion continua con la presentacion de una comprension organica o
integrada del evangelio como el ester con Jesus para que podamos dm- testimonio
per obra, palabra y serial. El mensaje cristiano es un mensaje encarnado, trans-
portado por los testigos vivientes. La claridad y el atractivo de este mensaje
dependen tanto de la calidad de nuestra vida con Jesus como de nuestra dispo-
sicion a dar expresion a esa vida per medio de la palabra, la obra y la sepal. Se
presenta luego la advertencia que debemos evitar separar la evangelizacion y el
discipulado. Esta es una falsa dicotomia, y el superarla es critico para superar
nuestra preocupacion por el tipo de cristianos que estan resultando de nuestro
testimonio. La seccion concluye con un llamado a estar seguros de que, cuando
demos testimonio, lo hagamos de modo que tarde o temprano compartamos la
20 CAMINAR CON LOS POBRES

totalidad del relato biblico. Es la totalidad del relato biblico la que contiene el
relato de quienes somos y para que somos, ]a que declara el senorio de Cristo
sobre toda la creacion y todas nuestras relaciones.
El capitulo pasa at tema de como damos testimonio. Comienza con un Ila-
mado a que los cristianos lleven una vida elocuente, la slave para provocar
preguntas a las cuales responde el evangclio. Mas adelante nos recuerda la
importancia de Ilevar a cabo nuestro testimonio cristiano con una mente cruci-
ficada, no con una mente de cruzada. Tomo nota de la importancia de ayudar
a la comunidad y a nosotros mismos descubriendo las huellas de Dios en
nuestro relato, en la creacion y en las intervenciones de desarrollo. Senalo que
las preguntas sobre significado y proposito son las mas significativas y contie-
nen la mayor promesa de cambiar la cosmovision y la vision que tienen los
pobres de si mismos y de su futuro. Esta seccion incluye una breve discusion
sobre como podemos interpretar la tecnologia de modo que no apunte a su
propia eficiencia sino a la actividad y el caracter del Dios que la hizo posible.
Esa seccion concluye con el recordatorio que debemos evitar estar pidiendo
disculpas por ser cristianos y estar abiertos a decir to que creemos.
El capitulo pasa luego at tema de la importancia de la Biblia para el proceso
de desarrollo transformador. El argumento es que la Biblia, como la palabra
viviente de Dios, debe ser liberada de la cautividad espiritual del culto de los
dorningos por la manana y la devocion personal, para permitirle que sea activa
en el proceso de desarrollo. El capitulo nos desafia a encontrar maneras en que
la Biblia hable por si misma. Luego comparto los ejemplos de Scripture Search
(Busqueda en la Escritura) y Seven Steps (los Siete pasos), en que se esta usando
la Biblia en la programacion del desarrollo. Describo brevemente tambien la
innovacion de Stoiying the Bible (Narrar la Biblia), de la Mision Nuevas Tribus,
y hago sugerencias sobre como podria ser mas integral y por to tanto mas
aplicable at proceso de desarrollo.
El capitulo sobre el testimonio cristiano se cierra con una discusion sobre el
enfoque del testimonio cristiano. El enfoque central del testimonio cristiano
debe estar sobre la doble meta de la transformacion: personas cambiadas y
relaciones transformadas. Los pobres, los no pobres y el facilitador del desarro-
llo (y su agencia) deben trabajar juntos para buscar su verdadera identidad y
recuperar su verdadera vocacion en el contexto de relaciones justas y pacificas.
La seccion luego discute como puede suceder esto como resultado del testimo-
nio cristiano y del cambio de la cosmovision. La seccion cierra con la pregunta:
i. Quien cambia? La respuesta es que todos deben cambiar. El desarrollo trans-
formador es un viaje en que estamos todos y que todos deben buscar.
EL RELA TO BIBLICO 21

CAPITULO 2

El relato biblico

ZPOR QUE NECESITAMOS HALER TEOLOGIA?


i, Por que tin libro sobre desarrollo transformador necesita un capitulo sobre
teologia? En primer lugar, algunas personas piensan que el desarrollo es una
actividad del mundo material, algo que se hace en el mundo real de la vida
hurnana. Piensan que la teologia es diferente, que la teologia es acerca de Dios,
acerca de cocas de orro mundo y espirituales. Justaunente estas presuposiciones
son parte del problema al que se refiere este libro. Para resolver este problema el
agente de desarrollo debe tomarse algae tiempo Para hacer teologia. Para cuan-
do termine este capitulo espero que el lector entendera que, porque Dios esta
trabajando incluso ahora en el mundo concreto del tiempo y el espacio, realizar
desarrollo transformador es una forma dc hacer teologia.
En Segundo lugar, yo entiendo que la Biblia dice que Dios es el creador del
mundo. Es mas, la Biblia asegura que en Cristo todas !as cocas estan unidas
por obra del Espiritu Santo. Esto sugiere que Dios esta trabajando activamen-
te en el mundo, trabajando para lograr sus propositos. Si esto es an, enton-
ces Dios tiene parte en to que hacemos en este mundo y esta muy interesado
en nuestro trabajo de desarrollo transformador, ya que este apoya o esta en
contra de lo que el esta haciendo.
Por ultimo, el proceso de desarrollo es una convergencia de relatos. El
relato del facilitador de desarrollo esta convergiendo con el relato de la co-
munidad y juntos compartiran uno nuevo relato durance un tiempo. Debido
a que el promotor de desarrollo es cristiano, y porque Dios ha estado activo
en la comunidad desde los comienzos del tiempo, el relato biblico es el tercer
relato en esta confluencia de relatos. Esto lieva al facilitador de desarrollo de
vuelta a la teologia y al relato biblico.
Toda comunidad necesita un gran relato, un relato que enmarque nuestra
vida y nuestra comprension del mundo. Todos debemos tener algun tipo de
narracion trascendente que de respuesta a las preguntas de sentido y nos
provea de una direccion moral y un proposito social. Necesitamos saber quie-
nes somos (identidad y proposito), donde estamos (ubicacion en el mundo y
el universo), que salio mai (encontrarle sentido a la pobreza, al dolor y a is
22 CAMINAR CON LOS POBRES

injusticia que vemos), que debemos hacer (que debe cambiar y como puede
cambiarse) y que tiempo es (como encajan nuestro pasado, nuestro presente
y nuestro futuro en el cuadro mas grande).
Los facilitadores de desarrollo tambien necesitan una historic mayor. En
lo mds intimo, el desarrollo transformador tiene que ver con la busqueda de
un futuro humano mejor. Cualquier vision de un futuro humano mejor debe
tener sus raices en la historia que da sentido a nuestra vida. Tristemente, hay
mas de una historia compitiendo por la alianza de los trabajadores del desa-
rrollo. Primero, todos vivimos dentro del relato de nuestra cultura. Segundo,
todos los que hemos sido educados en escuelas occidentales o escuelas que
utilizan programas occidentales tambien cargamos con el relato de la moder-
nidad. Por ultimo, si somos cristianos, tambien cargamos con el relato del cris-
tianismo. Estos tres relatos moldean nuestra vision de un futuro humano mejor y
de como llegar alli. Por lo tanto, antes de proponernos acompanar a otros en su
transformacion, necesitamos estar seguros de que tenemos en claro el relato
biblico, el cual tiene la ultima palabra en nuestros relatos individuales.

RELATOS ENFRENTADOS
El mundo moderno tiene varios relatos que compiten. Algunos son relatos
antiguos enraizados en las grandes religiones del mundo. Otros son produc-
tos de la Ilustracion occidental. El comunismo es una narracion abarcador
acerca de como es el mundo, como llego a ser asi, y una seductora promesa
de un futuro humano mejor. Duro casi un siglo y su idolatria cobro la vida de
millones de personas. La ciencia, la tecnologia y el capitalismo contintian
demandando nuestra fe y alianza, afirmando ser el unico relato que perma-
nece vigente. Son dioses que con demasiada facilidad adoramos. Koyama
nos dice que estos dioses ,son fascinantes porque afirman darnos nuestra
identidad y seguridad de manera mas directa y con mayor rapidez que nues-
tro Senor resucitado... Lo que vende estos dioses es lo directo y lo seguro...
Nos dan un servicio instantdneo" (Koyama 1985, 29). Sin embargo, la auto-
ridad de estos relatos modernos esta decayendo ante la evidencia de prome-
sas incumplidas.
La ciencia dice entender como funciona el universo y promete el poder
para dominar a la naturaleza, pero no ofrece las repuestas que la mayoria de
nosotros requiere: ,Como comenzo el mundo? Por accidente. ,Como termi-
nara? Por accidente. ,Por que estamos aqui y que guia moral ofrece? La ciencia
calla (Postman 1997, 31).
La tecnologia habla solo de poder, ofreciendo a todos el dominio de la
naturaleza. La tecnologia ofrece conveniencia, eficiencia y prosperidad en el
aqui y ahora con sus beneficios a disposicion de ricos y pobres, o por lo menos
eso dice. La tecnologia es un dios celoso; quienes lo siguen deben,,acomodar sus
EL RELA TO BIBLICO 23

necesidades y anhelos a las posibilidades de la tecnologia» (ibid., 31). Alabar a


cualquier otro dios implica demorar o frustrar el beneficio de la tecnologia. Sin
embargo, el dios tecnologico es un dios falso: ,Es un dios que nos habla de
poder, no de limites; nos habla de ser duenos, no de mayordomia; nos habla solo
de derechos, no de responsabilidades; nos habla de engrandecimiento propio,
no de humildad>> (ibid., 31).
El capitalismo exige fe en un dios llamado ,la mano invisible,) y parece
haber olvidado la meta de la historia original. Adam Smith, el narrador origi-
nal, <<escribio que la meta ultima de los negocios no es generar ganancias. La
ganancia es solo un medio. La meta es el bienestar general,) (Wink 1992, 68).
En lugar de eso, el capitalismo reduce a las personas a seres economicos
conducidos por el interes individualista utilitario hacia la meta de acumular
riquezas..Para que es la riqueza? .Para que somos si no tenemos riqueza?
.Quienes somos si no tenemos riqueza? No hay respuesta.
Por ultimo, incluso el relato humano (la historia) no es un relato suficiente-
mente grande. El relato humano puede explicar el relato de mi pueblo e incluso
mi propio relato personal. Tambien contiene los relatos de la ciencia, la tecnolo-
gia y el capitalismo. Sin embargo, no puede responder nuestras preguntas de
identidad y sentido. Solo el relato de Dios, el relato que esta fuera del relato
humano pero que lo contiene, puede hacer esto. Pero no se puede llegar alli
desde aca. El comenzar con el relato humano solo Ileva a los relatos mis
pequenos, los relatos de mi pueblo, mi relato y el de mis atomos y moleculas.
No se puede llegar de los relatos mas pequenos al relato de Dios. El tinico
punto de partida que funciona es el que comienza con el relato de Dios.

En el I I uci L>U UIO i im -crrn raiarn ' I I


A l final de
principio EI programs los tiempos

El relato de Dios
La historia biblica
DIAGRAMA 2-1: LA CONSTELACION DE RELATOS.

En los ultimos anos se ha hecho mas y mas claro que el mundo moderno esta
descubriendo que ha Perdido su relato. Parte del malestar en Occidente es el
sentido de perdida y confusion que resulta de la ausencia de una relato verdade-
ro. No hay ninguna narracion compartida por muchos que le de sentido a nues-
24 CAMINAR CON LO5 POBRES

tra vida, ni existe promesa alguna de un futuro humano mejor que demande
creer. La modernidad ha fallado en crear una Linea narrative, y ha fallado
porque no tiene un narrador. ,Si Dios no inventa el relato del mundo, entonces
este no tiene ninguno,, (Jenson 1993, 21).
Los cristianos, sin embargo, Si tienen un relato. La Biblia es la narracion
de la labor creativa y salvadora de Dios en el mundo; de este modo, tambien
contiene el relato de la comunidad cristiana. Es el relato de Dios acerca de lo
que Dios esta haciendo. Este relato cristiano fue recibido; no lo inventamos.
No es nuestro relato acerca de Dios. Tampoco es la suma de relatos indivi-
duales, aun cuando Dios tenga gran estima por estos relatos.' Es este relato
de lo que Dios quiere y esta haciendo el que nos compele a cuidar de los pobres
y a trabajar para lograr la transformacion humana. El relato de Dios es la
fuente de nuestra motivacion, nuestra vision, y nuestros valores de mision.
El relato biblico tambien pone nuestros relatos individuates en su Lugar,
los pone en perspectiva. Aprendernos que no se trata de mi relato individual,
de to relato, de nuestro relato, sino que este es el relato principal, el que da
sentido. El sentido, el significado, viene solamente del relato de Dios. Dedi-
carse a la transformacion humana como cristianos significa entender de don-
de viene la humanidad, adonde esta yendo, y como puede llegar alli. Para
llevar a cabo la labor de transformacion tenemos que abarcar la totalidad de
]a narracion biblica, el relato que da sentido y direccion a los relatos de las
comunidades donde trabajamos, ademas de nuestros propios relatos.
El relato de Dios es en el fondo un relato simple. En resumidas cuentas, es
el relato de la creacion y la salvacion por el Dios de Israel y Padre del Cristo
resucitado que esta obrando por medio del Espiritu Santo. Nos dice como
comenzaron las cosas, como perdimos el camino, como puede retomarse, y
como Mega a su fin el relato hurnano.
Pero el relato biblico tambien es muy inusual. Nos cuenta el comienzo, el
medio y el capitulo final del relato. Pero la seccion entre la accion de Jesus y
su labor en la cruz y el capitulo final aun se esta escribiendo. El relato de
Dios no es solo acerca de to que Dios ha hecho, sino tambien sobre to que
Dios, por medio de su iglesia, esta haciendo hoy. Dios atin esta escribiendo su
relato e, increiblemente, Dios nos ha invitado a participar en esa escritura.
Debido a que Dios aun esta haciendo cosas en nuestro mundo, debemos
comenzar nuestra teologia con el narrador. El narrador del relato biblico es
un narrador muy particular, porque es tambien el actor principal del relato.
Antes de que existiera relato alguno, existio Dios. Y ahora, en los capitulos
antes del final del relato, este mismo Dios esta trabajando en el mundo por
medio de su iglesia, haciendo lo que ha estado haciendo desde la caida:
trabajando para lograr la salvacion y ]a transformacion de los Beres humanos,
sus relaciones y la creacion que 61 hizo y en la cual ellos viven.
EL RELA To B!&-[co 25

EL NARRADOR
Debemos comenzar con Dios porque el es el narrador y ademas el autor del
relato. La pregunta ,i Qui6n es Dios?,, debe ser entonces la primera pregunta,
la que ,enmarca y anticipa todas las demas preguntas» (Leupp 1996, 89).
Debemos saber quien es Dios antes de poder contestar las preguntas acerca de
quidnes somos nosotros y que se supone que debemos estar haciendo.
La respuesta cristiana es que Dios es tres en uno, Padre, Hijo v Espiritu
Santo. Aunque afirmamos esto en la alabanza, no usamos con frecuencia esta
afirmacion trinitaria al pensar en los temas de todos los digs. En la ultima
ddcada, se ha trabajado mucho para ayudarnos a recuperar y hacer use de
una vision trinitaria de Dios. Algo de esta reflexion es importante para desa-
rrollar un enfoque para la transformation humana.
ZQuidn es Dios? La pregunta debe presentarse con cuidado. Uno de los desa-
rrollos de la filosofia mas recientes es que el ser no debe estar separado del
hater cuando nos referimos al tema de la identidad. La pregunta correcta es,
entonces: <<.Qui6n es Dios y que esta haciendo?>> (LaCugna 1991, 1-3). Si nos
enfocamos exclusivamente en quien es Dios, el ser y el caracter de Dios, enton-
ces luchamos para responder cuando nos hacen preguntas dificiles: i.Podemos
creer en un Dios que parece permitir que los pobres sean pobres en un mundo
injusto? iPodemos creer en un Dios ante los genocidios de Camboya en los anos
setenta o ante los de Ruanda y Bosnia a fines de los anos noventa? i.Creer en
Dios impide el desarrollo humano? Responder que Dios es todo poderoso, om-
nisciente y todo amor no nos ofrece respuestas viables a estas preguntas. Si Dios
no es algo mas que eso, entonces no es suficiente.
Para responder eficazmente debemos it mas ally de quien es Dios y hablar
acerca de lo que dl esta haciendo. Lo que Dios esta haciendo tambidn se expresa
en una formula trinitaria: Dios esta salvando al mundo por medio de Cristo en
el poder del Espiritu Santo. La pregunta de quien es Dios en un mundo injusto
y violento solo puede responderse adecuadamente al hablar acerca de lo que
Dios esta haciendo: esta salvando un mundo caido y Perdido de un modo
particular. De esta manera, Dios no es el Dios que permitio el Holocausto; mas
bien, Dios es el Dios que esta trabajando duro para prevenir que haya otros en
elfuturo.
Jesus ofrece otro ejemplo de la importancia de mantener siempre juntos
en nuestro pensar quien es Dios y que esta haciendo. Saber que Jesus es Dios
no es suficiente para saber plenamente quien es dl. Tambidn necesitamos
saber que Jesus se vacio a si mismo de sus prerrogativas como Dios y, en
obediencia al Padre, murio por los pecados de la humanidad y nos ofrecio el
perdon por medio de su resurrection. Jesus es Dios (el ser) y se hizo como
nosotros, murio y, al hacerlo, nos salvo (el hacer). Esto nos ofrece un relato mas
completo de quien es Jesus.
26 CAMINAR CON LOS POBRES

i. Por que esta formulation trinitaria del ser y el hater es importante para el
trabajador del desarrollo?2 Hay por lo menos dos razones de por que esto es
asi. En primer lugar, ofrece un marco de referencia Para nuestra respuesta
misional como cristianos. Debemos ser cristianos y al mismo tiempo hater la
tarea cristiana. Llevar a cabo el desarrollo transformador es actuar en la ver-
dad de nuestro ser. Si no existe dicotomia entre ser y hacer en Dios, entonces
no la puede haber en nosotros.
En segundo lugar, esta vision trinitaria nos conduce a otra conclusion 0til:
necesitamos pensar de Dios como una comunidad amante y sacrificada; tres,
Pero uno. <<Tres personas en una Bola comunion y una unica comunidad trinita-
ria: esta es la mejor formula Para representar al Dios cristiano. Hablar de Dios
debe siempre implicar el Padre, el Hijo y el Espiritu Santo en la presencia del
otro, en total reciprocidad, en la inmediatez de relaciones amantes siendo uno
para el otro, por el otro, en el otro, y con el otro» (Boff 1988, 133). El Dios
cristiano es un Dios relacional v esto define su caracter: amor sacrificial. <<La
teologia trinitaria podria describirse por excelencia como una teologia de rela-
ciones, que explora los misterios del amor, las relaciones, la personalidad y la
comunion dentro del marco de referencia de la autorevelacion de Dios en la
persona de Cristo yen la actividad del Espiritu Santo» (LaCugna 1991, 1).
Esto tiene grandes consecuencias para el trabajador del desarrollo. En pri-
mer Lugar, silos Beres humanos son hechos a imagen de esta comunidad trini-
taria, entonces nuestra comprension del individuo debiera ser muy distinta de
la del individuo en la cultura occidental, autonomo y autodeterminado. El
desarrollo no puede reducirse simplemente a capacitar a los individuos con
nuevas alternativas. En segundo lugar, si Dios es en su misma esencia un ser
relacional, entonces nuestra comprension del impacto del pecado tambien debe
ser relacional y esto moldeara nuestra manera de entender la pobreza (desarro-
llare esto en mayor profundidad en el proximo capitulo). En tercer Lugar, si este
Dios trino esta salvando al mundo al invitar a las personas a que se unan al
movimiento hacia el mejor de Los futuros humanos en el reino de Dios, entonces
nuestra vision de un futuro mejor del desarrollo transformador tambien sera
fundamentalmente relacional. Por ultimo, como senala Leupp, « la etica cristia-
na que desea fundamentarse trinitariamente debe ser una etica relacional" (1996,
159). Pensar en terminos trinitarios ,es practico porque es el criterio teologico
para medir la fidelidad de la etica, la doctrina, la espiritualidad y la alabanza
ante la autorevelacion de Dios y la action de Dios en la economia de la salva-
cion,, (LaCugna 1991, 410).
EL RELATO BIBLICO 27

EL COMIENZO DEL RELATO


La creacion
En el comienzo era Dios, el Dios trino. El relato comienza cuando Dios hace
algo de la nada. Este Dios relacionel creo la tierra y todo lo que en ella hay.
Genesis nos cuenta que el trino Dios le dio su ser a la creacion mediante la
palabra (Gn 1:1). La primera accion de Dios fue crear un mundo material que
pudiera ser visto, escuchado, sentido y tocado. Juan nos cuenta que Cristo era
el Verbo de Dios en el principio (Jn 1:1-2) y que por medio de Cristo todas ]as
cosas fueron hechas (Jn 1:3). El Espiritu Santo flotaba sobre la superficie de las
aguas (Gn 1:2). Tomas de Aquino dijo: ,Dios el Padre forjo la creacion per
medio de Su Palabra, el Hijo, y por medio de su amor, el Espiritu Santo,, (citado
en Boff 1988, 222). Toda la persona de Dios, creando y activo, desde el comien-
zo del tiempo. El mundo fue la accion de Dios, no su pensamiento ni su sueno.
Y el resultado fue bueno, segiin el que lo creo.
Dios creo macho y hembra a su imagen y les dijo que ,sean fructiferos y
multipliquense; Ilenen la tierra y sometanla,,(Gn 1:28). Los seres humanos son
mas que simplemente seres vivientes (el ser). Nuestro proposito como serer
humanos es atender a la tierra y hacer que sea fructifera (el hacer). Ademas de
determinar que debemos ser y hacer de manera particular, esta narracion tam-
bien determina el requisito para la ecologia cristiana. Debemos ser mayordo-
mos. Todo le pertenece a Dios: la humanidad, las criaturas de la tierra, y la
tierra misma. El Ilamado y la promesa de la productividad y fertilidad tienen su
raiz en el proposito del Dios que las creo.
La formulacion trinitaria nos ayuda a comprender la doctrina de la creacion
con mayor detalle. Dios es Dios y el mundo es el mundo, inconfundiblemente
separadas y, sin embargo, personalmente relacionadas. El creador y la creacion
estan en una relacion continua, unidos clara pero inseparablemente en una
relacion de amor. Dios trasciende a la creacion, pero por medio de Cristo esta
involucrado activamente en sustentarla (Heb 1:2-3). El relato de la creacion no
es un ejemplo del Dios distante y lejano de la religion tradicional ni el ciego
relojero del Occidente moderno.
Hay una importante observacion en dos partes que es necesario hacer.
Habiendo lido hechos a imagen del trino Dios, se supone que debemos man-
tenernos en una relacion de amor y sacrificio el uno con el otro y ser atentos
mayordomos, participando en el continuo proceso de la creacion. Por eso,
primero necesitamos comprender que cada ser humano, en tanto portador
de la imagen de Dios, esti ubicado intencionalmente en un sistema de rela-
ciones: con Dios, consigo mismo, con la comunidad, con quienes percibe
como <<otros>>, y con su medio ambiente. Esta es nuestra identidad. En Se-
gundo lugar, el Ilamado o la vocacion de los serer humanos (individualmen-
te y dentro de esas relaciones) es ser mayordomos productivos y fructiferos
28 CAMINAR CON LOS POBRES

de la creacion de Dios. Debemos realizar contribuciones que agreguen valor. El


relato de la creacion otorga a cada ser humano una identidad y una vocacion.
Tal Como he explicado, comprendemos mejor a Dios cuando reconocemos quien
es Dios y que esta haciendo, nos entendemos mejor a nosotros mismos cuando
reconocemos quienes somos y para que fuimos creados.
La comprension trinitaria de la creacion tambien nos permite entender
que la vasta diversidad de la creacion y la familia humana es un don de Dios,
un reflejo de quien Dios es. « La pluralidad en la unidad de la revelacion
trininaria nos permite apreciar la diversidad, la riqueza y la apertura del
mundo sin negar su unidad en las versiones relativistas de la pluralidad. Es
esta la vision que la teologia trinitaria tiene para ofrecer al fragmentado
mundo de hoy,, (Gunton 1997, 103).
Volviendo al relato de la creacion, Gerhard Von Rad nos recuerda que el
relato de la creacion en Genesis termina con la creacion de las naciones en el
capitulolO. Las instituciones humanas tambien son parte de la creacion. El
relato de la creacion hace mis que solo explicarnos como y por que la huma-
nidad fue creada: tambien ,nos ofrece un fundamento comun para todos los
emprendimientos humanos que llamamos cultura -no solo la teologia, sino
las ciencias, la politica, la etica y tambien el arte>> (Gunton 1997, 98). Esto
presenta un importante concepto que volvera a presentarse reiteradamente a lo
largo de este libro. No podemos separar a las personas de los sistemas sociales
en los cuales viven.
El trabajador del desarrrollo puede deducir de esto algunas implicancias
interesantes que se derivan del relato de la creacion. Ya que Dios es dueno
de la tierra pero la ha confiado a la humanidad, la metafora mas importante
para nosotros es la de mayordomos, y el principio de la mayordomia. Sobre
esta base, Wright desarrolla cuatro principios eticos (Wright 1983, 69-70):
Compartir recursos: el suelo y los recursos naturales son regalos para toda
la humanidad, no solo para unos pocos. Aunque esto no significa que no
puede haber propiedad privada, Wright argumenta que <,el derecho de todos
a usar es anterior al derecho a poseer>>.
Responsabilidad de trabajar: el trabajo es parte de ser fructiferos. Dios es pro-
ductivo, y por lo tanto es parte de nuestra naturaleza ser productivos. El traba-
jo, entonces, es una responsabilidad. Tambien se deduce que tenemos una
responsabilidad para permitir o capacitar a otros para que trabajen y asi cum-
plan con su proposito.
Expectativa de crecimiento: <<Sean fructiferos y multipliquense>> se aplica a
la cantidad de los serer humanos y a los medios para sustentarlos. Dios ha
provisto abundantemente en la creacion para que esto sea posible, y le ha
dado a la humanidad el ingenio y la adaptabilidad necesarias para crear este
incremento necesario.3
EL RELA TO BIBLICO 29

Produccion compartida: el ser productivos esta acompanado por la idea de


poder consumir o disfrutar del producto final de nuestro trabajo. Esto es parte
de la imagen biblica de un futuro humano mejor (Is 65:21-22). «Somos tan
responsables ante Dios por lo que hacemos con to que nosotros producimos,
como lo somos per aquello que e1 nos ha dado" (Wright 1983, 70).

La caida
Tristemente, la gran historia no terming en el jardin fructifero donde los Beres
humanos son mayordomos obedientes y Dios se pasea per las tardes. Cediendo a
la tentacion de un adversario que trabajaba en contra de Dios, la humanidad
-el hombre y la mujer juntos- decidio desobedecer a Dios. Actuaron coma si
supieran mas que Dios (Gn 3). Ser como Dios aparentemente era mas atractivo
que escuchar a Dios y hacer lo que el les mando. La consecuencia de esta des-
obediencia fue asegurar que la identidad humana y todas las dimensiones de las
relaciones humanas se echaran a perder. El alcance del pecado demostro ser
muy amplio -si se quiere, muy integral u holistico. Llevo al engano generaliza-
do, la distorsi6n y el dominio en todos los tipos de relaciones humanas- con
Dios, con uno mismo (y la familia), dentro de la comunidad y con otros, y con
el medio ambiente.

Padre, Hijo y Espiritu Santo

SISTEMA SOCIAL INDIVIDUO


politico, economico, cuerpo, mente, alma,
religioso, local / global sentimientos y voluntad

tribus
naciones
mundo

= relaciones distorsionadas
por el pecado

DIAGRAMA 2-2: EL IMPACTO DEL PECADO EN TODAS LAS RELACIONES

No quiero pasar con demasiada prisa por el tema de un adversario. Al-


guien distinto a la humanidad creo la tentacion que terming en la caida. Con
demasiada frecuencia descartamos la idea de una especie de mal personal
que trabaja activamente en contra de Dios y sus propositos para con los Beres
humanos y la creacion. Pero, sin la funcion que cumple Satanas en la primera
parte del relato biblico, no habria necesidad para el resto del relato biblico.
No podemos quitar a Satanas del relato y que este tenga sentido.
30 CAMINAR CON LOS POBRES

Cada uno de los aspectos eticos de la creacion sugeridos por Wright fueron
afectados negativamente por la caida . En lugar de recursos compartidos, la
tierra y los recursos naturales se han convertido en la causa universal de lu-
chas y violencia . Son acaparados por unos, desperdiciados y abusados por otros.
La tierra y los recursos naturales se han convertido en mostradores para los
macabrosjuegos de dominio y opresion (Wright 1983 , 71-74).
En lugar de ser un medio para usar nuestros dones-para nosotros mismos
y para los demas , el trabajo se ha corrompido. Puede ser arduo y frustrante
(Gn 3:17). Se ha convertido en un articulo , en algo que vendemos o compra-
mos con la tentacion de reducir al ser humano a un bien economico, una
maquina viviente. Se ha tornado en una herramienta para la gula , e incluso
una idolatria por medio de la cual uno se hace famoso . Para los pobres, este
trabajo distorsionado con frecuencia no esta disponible , por lo cual son ca-
lumniados como « no productivos<>.
La produccion y el crecimiento se han convertido en una obsesion patolo-
gica en muchas partes del mundo. La codicia ha reemplazado la satisfaccion.
<<Vi ademas que tanto el afan como el exito en la vida despiertan envidias>> (Ec
4:4). Nunca hay suficiente . , El efecto de la caida fue que el deseo de crecer se
hizo excesivo Para unos a costa de los demas , y los medios para crecer se
llenaron de egoismo , abuso e injusticia » (Wright 1983 , 81). El resultado de esta
patologia son los sistemas de pobreza que hacen que algunos continuen sien-
do pobres.
Por ultimo , el producto del trabajo es visto como propiedad humana, que
ya no pertenece a Dios. Los derechos de propiedad son privatizados y
absolutizados , haciendo caso omiso del derecho de Dios sobre todas las
cosas en la creacion o la responsabilidad trascendente que cada uno tiene por
el bienestar de la comunidad en general . Peor aun, quienes crearon la riqueza
usan esa riqueza para influenciar las leyes y los sistemas economicos , politi-
cos y culturales para proteger su ventaja . <, En el campo del pobre hay abun-
dante comida , Pero esta se pierde donde hay injusticia » (Pr 13:23).
Al fin de cuentas, en la caida la buena creacion de Dios se tergiverso, y ya
no apunta hacia el proposito por el cual fue creada. <<El relato de la caida
describe la fuerza personal del mal que se aproxima al ser humano por me-
dio de la creacion material y utilizando esa misma creacion material como
medio de seduccion a la incredulidad, la desobediencia y la rebelion > (Wright
1983, 73).
A veces los evangelicos estan tan concentrados en el impacto de la caida
sobre el individuo que se olvidan que el impacto de la caida fue tambien
sobre toda la sociedad humana . Recuerden que las naciones y sus correspon-
dientes instituciones sociales eran parte del relato de la creacion . Linthicum
hace un excelente bosquejo del impacto de la creacion sobre estas institucio-
nes (1991, 106-7).
EL RELA TO BIBLICO 31

El sistema economico foe creado por Dios para administrar de manera res-
ponsible y justa los recursos naturales y humanos de ]a nacion y para alentar
a hombres y mujeres para que Sean fructiferos, usando Jos dones que Dios les
ha dado para crear la riqueza. Distorsionados por la caida, las personas que
ocupan cargos influyentes dentro del sistema economico ahora act6an mas
como duenos y no tanto como mayordomos. Tuercen el sistema para fomen-
tar y proteger sus propios intereses y se aislan a si mismos del impacto que
estas distorsiones producen en los menos afortunados.
El sistema politico fue creado por Dios para alentar la etica del reino y para
introducir el orden de la creacion en la administracion humana de las cosas,
un orden basado en la justicia y la paz. Sin embargo, como resultado de la
caida, el sistema politico se hace cautivo del orden economico y comienza a
servir a los poderosos; sus ministerios de justicia cesan de ser ministerios y
dejan de ser justos.
Por 6ltimo, el sistema religioso, que fue creado por Dios para atraer a las
naciones y sus instituciones hacia una relacion con Dios, con demasiada
frecuencia esta en connivencia con los sistemas politicos y economicos cai-
dos. Los profetas de la responsabilidad son seducidos gradualmente por el
dinero, el poder y el prestigio, y poco a poco van acallandose (Ez 22:28).
El resultado neto de la caida sobre los sistemas economicos, politicos y
religiosos es que se convierten en los lugares donde las personas aprenden
a jugar a ser dioses en la vida de los pobres y Jos marginados. Cuando los Beres
humanos caidos juegan a ser'dioses en la vida de otras personas, los resulta-
dos son patrones de dominio y opresion que danan la imagen y la productivi-
dad potencial de los pobres al mismo tiempo que enajenan a los no pobres de
su verdadera identidad y vocacion.
Necesitamos regresar a nuestra observacion inicial que los seres humanos no
pueden ser separados de las instituciones humanas de las cuales son parte.
Como senala Linthicum, tanto las instituciones como la persona experimentan
un debilitamiento interrelacionada al examinar el relato que hace Ezequiel de
los pecados de Jerusalen (1991, 106). La naturaleza espiritual de la nacion y
sus instituciones humanas, negocios, iglesias, familias y gobiernos, creados
para el bien, se hacen paulatinamente anti-vida, anti-reino y perversos (Ez
22:1-13). Las personas, incrustadas en estos sistemas distorsionantes, engano-
sos y dominantes, se explotan unos a otros (Ez 22:29). Wink dice: <<La miseria
humana es causada por las instituciones, pero estas instituciones son sustenta-
das por los seres humanos. Somos pervertidos por nuestras instituciones, si;
pero nuestras instituciones son tambien pervertidas por nosotros>> (1992, 75).4
Ya que los sistemas economicos, politicos y religiosos son tan importantes
para nuestra comprension de la pobreza y por lo tanto para el trabajo de
transformacion, necesitamos mirar un poco mas de cerca la espiritualidad
subyacente de estas instituciones. Walter Wink (1992, 65-85) ha hecho una im-
32 CAMINAR CON LOS POBRES

portante contribution en cuanto a este tema. El propone que los «principados y


potestades>> de Pablo son la « interioridad de las instituciones o estructuras o
sistemas terrenales>>. Senala que Pablo dice que los poderes supuestamente son
creados en Cristo, por medio de el y Para e1 (Col 1:16-17), apoyando asi la idea
que las instituciones sociales son creaciones de Dios y no simplemente artefactos
humanos. Fueron creadas por Dios porque son necesarias para una vida huma-
na plena en comunidad.
Sin embargo, estos poderes -los sistemas y las estructuras sociales- fue-
ron danados profundamente por la caida. Se hicieron idolatricos, junto con ]as
personas que los habitan. ,Una institution se hate demoniaca cuando deja de
lado su vocation divina -la de un ministerio de justicia o un ministerio de
bienestar social- para buscar y satisfacer sus propias metas idolatricas>> (Wink
1992, 72), generalmente poniendose al servicio de los poderosos en nombre de
la autopreservacidn.
Wink afirma ademas que la doctrina de la caida es esencial para entencler-
nos a nosotros mismos en relacion con estos principados y poderes. Esta
doctrina afirma la naturaleza radical del ma] y nos libera de cualquier ilusidn
de que nosotros (o nuestros instituciones sociales) somos perfectibles aparte de
la labor redentora de Jesucristo y la plena llegada del reino de Dios. Esto debie-
ra liberarnos de cualquier tentacidn de creer de manera optimista en la habili-
dad de gobierno alguno o del libre mercado o de nuestros propios esfuerzos en
favor de la transformation humana, por si solos, para cambiar la realidad de
los pobres. En el siguiente capitulo trataremos la relacion entre esta compren-
sidn de la caida y por que las personas son pobres.

El relato de la Iiberaci6n
Para llegar de la caida a Jesus, Dios llamo a un hombre, a quien conoce-
mos como Abraham, y le hizo una promesa: Dios haria a traves de el una
gran nation que seria una bendicidn para todas las naciones (Gn 12:2-3).
Dios guardd su promesa, y el Antiguo Testamento es el relato relativo a la
nation de Abraham, su grandeza y sus defectos, su lealtad y su traicion a]
Dios que le habia dado su ser. Tambien es el relato de un Dios que cumple sus
promesas, que no iba a ser desviado en su propdsito de completar el relato
que habia comenzado en la creation.
Para el profesional del desarrollo, el relato del Exodo es muy instructivo,
porque es la narration que define al pueblo de Israel. Es un relato de su
liberation y de su formacion. La liberation fue de la opresidn de Egipto y de
su faradn, y la formacion fue la action de Dios para transformarlos de un
grupo de esclavos en un pueblo. Esto fue un trabajo arduo. Basta un dia para
sacar a Israel de Egipto, Pero fueron necesarios cuarenta anos en el desierto
Para sacar a Egipto de Israel.
EL RELA TO BIBLICO 33

La narracion del Exodo destaca la naturaleza integral y relacional de la


labor redentora de Dios. Espiritualmente, el Exodo es el relato del Dios que se
revelo y demostro su poder para que Israel creyera y fuera fiel. Israel fue libera-
do de los dioses de Egipto y se lo invito a ser parte de un pacto con un Dios etico
que no pertenecia a ningun lugar y que era demasiado terrible como para verb
cara a cara.
Sociopoliticamente, el Exodo es el relato del paso de la esclavitud a la
libertad, de la injusticia a una sociedad justa (por lo menos, ese era el proposito
de las instrucciones de Dios al Israel pre-monarquico [Wright 1983]), y de la
dependencia a la independencia. Economicamente, el relato del Exodo es el
relato del paso de ]a opresion en la tierra de otro a la libertad en la tierra
propia, una tierra distribuida con justicia para que todos pudieran disfrutar del
fruto de su propio trabajo. Psicologicamente, el relato del Exodo es acerca de
dejar de verse a si mismos como un pueblo esclavo y descubrir la conviccion
profunda que, con la ayuda de Dios, podrian ser un pueblo y convertirse en una
nacion.
Lo que a veces se pasa por alto es el otro proposito de Dios en el relato del
Exodo. Todo el tiempo habia una doble agenda, un doble proposito. Uno, el que
todos conocemos y el que acabo de describir: liberar a Israel de su esclavitud y
llevarlo a la Tierra Prometida. El segundo era que ,sabran los egipcios que yo
soy el Senor, (Ex 7:5). Dios no estaba siendo caprichoso al endurecer el corazon
del Faraon. El Faraon estaba convencido de que el era Dios y por eso justificaba
completamente jugar a ser Dios en la vida de sit pueblo. Esto no podia dejarse
pasar. ,Pero to he dejado con vida -Dios le dijo a Faraon a traves de Moises-
precisamente pare mostrarte mi poder, y para que mi nombre sea proclamado
por toda la tierra» (Ex 9:16). Los no pobres tambien son sujetos de las buenas
noticias, aunque estoy seguro de que le Elie muy dificil a Faraon ver su liberacion
de sus complejos de Dios como tal. El costo del discipulado es muy alto para
quienes tienen riqueza y poder (vea tambien Hch 16:16-21). Jesus indico que a
los ricos se les hace particularmente dificil entrar al reino de los cielos; esta es
parte de la razon del porque.

Los profetas
El relato de Israel no siempre fue consecuente con el relato que Dios estaba
intentando crear. Aunque eran el pueblo elegido de Dios y el instrumento por
medio del cual Jesus vendria al mundo, Israel tambien era la causa de mucho
dolor para Dios. Oseas 11:8 muestra la,mente agitada>> de Dios, cuyas emocio-
nes estaban siempre,confundidas dentro de si» (Koyama 1985, 220): amando a
Israel como un esposo ama a su esposa, y sin embargo odiando su idolatria e
injusticia.
Deuteronomio nos cuenta que el profeta fue ,Ievantado,, por Dios y puesto
por encima del sacerdote ydel rey y en oposicion a ellos, tomando el caracter de
34 LAMINAR CON LOS POBRES

la voz de Dios mismo: «pondr6 mis palabras en su boca>> (18:15, 17). Las histo-
rian de los profetas nos cuentan mucho acerca de como Dios ve el pecado y su
impacto, y sirven para recordarnos 1o que Dios quiere en la creacion ademas de
lo que el planea hacer.
En los profetas aprendemos mucho acerca de como la idolatria y la injus-
ticia van de la mano. Cuando Dios, por medio de Isaias, lamenta las « ofren-
das sin sentido» y las ,asambleas malvadas>>, se le dice a Jerusalen, no que
mejore su alabanza en el templo, sino: <dDejen de hacer el mal! iAprendan a
hacer el bien! iBusquen la justicia y reprendan al opresor! iAboguen por el
huerfano y defiendan a la viuda!>> (Is 1:17). El amor a Dios y el amor al
projimo forman un todo indivisible.
En Isaias tambien encontramos un fuerte mensaje acerca de como se sien-
te Dios cuando los no pobres juegan a ser Dios en las vidas de los pobres.
iAy de los que emiten decretos inicuos
y publican edictos opresivos!
iPrivan de sus derechos a los pobres,
y no les hacen justicia a los oprimidos de mi pueblo;
hacen de las viudas su presa
y saquean a los huerfanos (Is 10:1-2).
Haciendose eco del cantico de Maria (Lc 1:46-55), Dios mostrara la impo-
tencia del poder, el privilegio y las riquezas (Is 5:8-10, 15-16). Ante un Dios
canto queda claro que no hay salvacidn en la riqueza ni en el poder:
i. Que van a hacer cuando deban rendir cuentas,
cuando llegue desde lejos la tormenta?
zA quien acudiran en busca de ayuda? (Is 10:3).
Los profetas tambien nos advierten que la idolatria, el pecado personal y
el pecado social son inseparables. Todos asociamos Sodoma con pecados de
impureza sexual. Ezequiel habla de sus « practicas repugnantes>>, cuando de-
clara que Israel es « una esposa adultera>> que se ha hecho « peor que ellas"
(Ez 16:47). Luego nos sorprende cuando describe el pecado de Sodoma en
estos terminos: « Tti hermana Sodoma y sus aldeas pecaron de soberbia, gula,
apatia, e indiferencia hacia el pobre y el indigente>> (Ez 16:49).
Ezequiel, interpretando el exilio como el castigo de Dios, condena a Jeru-
salen por un sisterna en que los politicos <<devoran a la gente>> y ban apodera-
do de su riqueza (Ez 22:25), por un sistema economico que acepta <<soborno
para derramar sangre" (Ez 22:12), y un sistema religioso que no marca la dis-
tincion entre lo sagrado y lo profano y en que no «ensenan a otros la diferencia
entre lo puro y to impuro>> (Ez 22:26).
Por ultimo, los profetas nos ensefian reiteradamente de que trata el relato
de Dios, adonde quiere it el, que esta haciendo y que espera de nosotros:
EL RELA TO BIBLICO 35

iYa se to ha declarado lo que es bueno!


Ya se to ha dicho lo que de ti espera el Senor:
Practicar la justicia,
Amar la misericordia,
Y humillarte ante to Dios (Mi 6:8).

La sabiduria del pueblo


La literatura sapiencial, o de sabiduria, es la sabiduria acumulada del pue-
blo que ha vivido bajo y dentro de la parte del relato biblico que esta en el
Antiguo Testamento. Esta literatura resume lo que la comunidad de fe ha
aprendido respecto a las relaciones justas y correctas, y da testimonio de las
experiencias y vivencias de un pueblo en cuanto a que, al fin y al cabo, el
gobierno de Dios es el unico gobierno. Se advierte tanto a los ricos como a los
pobres. La preocupacion de Dios por lograr relaciones sociales justas sale a la
luz en los Salmos y los Proverbios. Esta parte del relato biblico ilustra el interes
de Dios en las cosas cotidianas: comer, beber, jugar y reir.
Nuestra falta de habilidad para ver a Dios activo e interesado en la vida
diaria es una debilidad seria.s Es como si creyeramos que Dios esta ausente,
desinteresado en este aspecto de la vida. Esta vision resulta en importantes
pantos ciegos. Nuestra practica e interpretation de la tecnologia del desa-
rrollo es un ejemplo de esto. Abordare este tema en mayor profundidad mas
adelante.

EL CENTRO DEL RELATO


El centro del relato biblico es el nacimiento, ministerio, muerte y resurrec-
tion de Jesucristo, un judio que vivio en Palestina hace dos mil anos. Esta parte de
la narration comienza en Nazaret de Galilea, un lugar lejos de ser el centro de
poder politico, economico y religioso. « iDe Nazaret! -replico Natanael-. i.Aca-
so de alli puede salir algo bueno?>> (Jn 1:46). Quienes tenian la autoridad reli-
giosa estaban convencidos que ni un mesias ni tin profeta podrian venir de
Galilea (Jn 7:41, 52). Hijo de personas comunes, viviendo una vida en un lugar
poco importante, Jesus « sigui6 creciendo en sabiduria y estatura, y cada vez mas
gozaba del favor de Dios y de toda la gente>> (Lc 2:52)."

El Cristo de la periferia
El Cristo de Dios era el Cristo de los debiles y los despreciados, marginados
geografica y socialmente de Israel. La noticia que el Mesias habia llegado
finalmente provino de on profeta solitario que predicaba en el desierto de Juda.
Jesus conocio su verdadera identidad en su bautismo en el Rio Jordan, lejos de
Jerusalen y del Templo. Luego llego a conocer la totalidad de su verdadera
36 CAMINAR CON LOS POBRES

vocacion en la soledad del desierto. Al luchar contra las tentaciones y enganos


del Malvado, quien esta en contra de la vida y en contra de Dios, Cristo deter-
mine que habia sido Ilamado a ser el Hijo de Dios y el Siervo Sufriente simul-
taneamente.
Gran parte del ministerio de Cristo tuvo lugar en Galilea, al margen de
Israel. Su labor se llevo a cabo entre gente comun, aquellos a quienes la
sociedad habia etiquetado como ,publicanos y pecadores > o ,impuros>>. Eli-
gio hacer su obra de predicacion, sanidad y expulsion de demonios en esta
resaca del Imperio Romano, sin ninguna posicion politica o religiosa. Como
predicador itinerante, fue apoyado por algunas mujeres fieles (Lc 8:3). En
cierto sentido, el poder politico y economico de Jerusalen le serviria a Jestis
de tin solo modo: al Ilevar a Cabo su funcion como el centro del poder, lo
llevaria a la muerte.
Esta extrai a ubicacion para el trabajo del Mesias de todo el mundo tiene
sus consecuencias. Koyama nos recuerda que, puesto que Jesus es el verdade-
ro centro del reino de Dios, donde el este se convierte en el centro (1985,
251-52). Esto significa que Galilea se convierte en el centro debil, fuera del
poderoso centro de Jerusalen. Los poderosos van a la periferia para ver a
esta persona, este que ensena con autoridad y que hace cosas que solo Dios
puede hacer (Lc 5:17), quien se lleva el centro consigo dondequiera que
vaya. Los trabajadores del desarrollo deben examinar su corazon para ver
donde creen que esta el centro que puede transformar a los pobres, donde
creen que se puede encontrar a Jesus, donde ,la locura de Dios es mas sabia
que la sabiduria humana, y la debilidad de Dios es mas fuerte que la fuerza
humana>> (1 Co 1:25). Tal vez la periferia no esta tan abandonada por Dios,
despues de todo.

PERIFERIA
Sin honor, prestigio, poder
Viudas, huerfanos, refugiados
Hambre y muerte

CENTRO
Honor, prestigio, poder
Gobernadores, sacerdotes,
escribas
Bien asalariados y alimentados

Jerusalen,
donde Jesus
murio

Galilea,
donde Jesus predico, sang
y expulso demonios

DIAGRAMA 2-3: EL CENTRO Y LA PERIFERIA COMO LA UBICACION


DE LA TRANSFORMACION (SEGUN KOYAMA 1985, 152-53)
EL RELATO BIBLICo 37

Esto presenta una serie de preguntas interesantes para el facilitador del desa-
rrollo, especialmente cuando este involucrado en trabajo de defensoria. i.Donde
esta la periferia hoy, y que significa decir que Jestis puede convertirla en el
centro? i Cual es la ubicacion correcta para el trabajo de defensoria? .Cual es el
resultado probable si vamos a los centros de poder en nombre de la periferia?
LEstamos dispuestos a pagar el precio? LDonde estan las verdaderas fronteras de
]a transformacion? Las que convierten la locura en sabiduria y la debilidad en
poder? i Donde estan los lugares donde se desenmascara a la falsa sabiduria del
mundo y se la declara mentira?

La mision de Jesus
En la sinagoga de Nazaret, Jesus dijo que el Espiritu Santo to habia ungido
«para anunciar Buenas nuevas a Jos pobres>>; que to habia enviado <<a procla-
mar libertad a los cautivos y dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los
oprimidos, a pregonar el ano del favor del Senor>> (Lc 4:18-19). La mision de
Jesus es una mision integral hacia los pobres.
Jesus predico las buenas noticias del reino porque esa es la razon por la
que fue enviado (Lc 4:43). Aunque no veamos ningun patron de actividad,
ningun ,modelo,, para la transformacion, la narracion del Evangelio esta lle-
na de relatos de predicacion, enseiianza, sanidad y expulsion de demonios:
palabra, obra y serial. La transformacion cristiana, entonces, debiera aspirar
hacer to mismo: palabra, obra y sepal. En cuanto at reino, volveremos a este
tema fundamental.

Jesus no cumplio su mision solo


No podia esperarse que el trino Dios se convirtiera en un salvador indivi-
dual. Eligio a doce personas bastante ordinarias para ,estar con el,, a fin de
enviarlos a hacer to que el habia estado haciendo: predicando, expulsando
demonios, sanando a los enfermos (Mr 3:13-15, 6:12-13). Una compania de
mujeres to ayudaba economicamente ,con sus propios recursos>> (Lc 8:3). La
transformacion es producto del trabajo de una comunidad; no rinde buenos
frutos con los «Ilaneros solitarios». El mensaje del evangeti.o es una forma de
vivir con Cristo y uno con el otro, que posteriormente permite el ministerio de la
palabra, la obra y la sepal.

El mayor mandamiento
Cuando se le pregunto que habia que hacer para heredar 1.1 vida eterna,
Jesus dijo que el mayor mandamiento era una doble afirmacion: « "Ama al
Senor to Dios con todo to corazon, con todo to set y con toda to mente. Este es
el primero y el mas importante de Jos mandamiento...... El Segundo se parece a
este: `Ama a to projimo como a ti mismo >> (Mt 22:37-39). Este es tin manda-
38 CAMINAR CON LOS POBRES

miento acerca de las relaciones, no de la ley; acerca de a quien debemos amar,


no simplemente en que debemos creer o lo que debemos hacer. Este mandamien-
to debe enmarcar nuestro enfoque del desarrollo transformador. Es a la vez
nuestro motivo para ayudar a los pobres y el punto de partida para lo que
significa una vision biblica de la transformacion: relaciones justas y correctas.

Jesus murio a solas en Ia cruz


Fuera de las puertas de la ciudad, en compania de criminales, Jesus murio en
una cruz, abandonado por todos, incluso por Dios. El dolor fisico de la muerte
fue insignificante en comparacion con el dolor de estar totalmente solo. «Dios
mio, Dios mio, ipor que me has desamparado?,,(Mr 15:34). No hay mayor
perdida ni mayor dolor para el Dios tres-en-uno que el abandono. Esto debe dar
forma a nuestra vision de la pobreza. La pobreza tiene que ver con relaciones
que no funcionan, que aislan, que abandonan o desvalorizan. La transforma-
cion tiene que ver con la restauracion de relaciones, relaciones justas y correctas
con Dios, con uno mismo, con la comunidad, con el ,otro>>, y con el medio
ambiente.
La cruz, nos dice Leupp, es un gran clarificador. La cruz es el punto de vista
del trino Dios. Desde su perspectiva, Jesus revelo, ,no la manchada posibili-
dad humana, sino el perdon divino>> (Leupp 1996, 89). Somos buenos, caidos y
redimibles, todo al mismo tiempo. La espiral descendente de la caida se encuen-
tra con la radical posibilidad de la reorientacion hacia el reino en la cruz y la
resurreccion de Cristo.
La cruz aclara algo mas. En la cruz, ademas de cancelar nuestro pecado,
segun Pablo, Cristo mismo <<desarmo a los poderes y a las potestades>>, ha-
ciendo de ellos un espectaculo publico (Col 2:15). En Cristo, ya no tenemos
que aceptar el gobierno de estructuras opresivas o de sistemas sociales domi-
nantes o engafiosos. Su transformacion tambien esta incluida en la obra termi-
nada de Cristo. Como dice Wink, <<la subyugacion final de los poderes bajo los
pies de Cristo ocurrira (I Co 15:24-25), pero ya esta experimentandose ahora (Ef
1:19-23), de manera anticipada, en la nueva realidad de la experiencia de la
resurreccion» (Wink 1992, 70). Al igual que nosotros, los poderes son buenos,
caidos y redimibles simultaneamente. El desarrollo transformador que no pro-
clame las buenas noticias de la posibilidad de liberacion personal y corporati-
ve y su reorientacion hacia Dios es un evangelio truncado, que no hace honor
al texto biblico.
Por ultimo, en la cruz hay una importante paradoja. De las epistolas apren-
demos que Cristo tiene el poder <<con que somete a si mismo todas las cosas»
(Fil 3:21) y que <<Dios sometio todas las cosas al dominio de Cristo>> (Ef
1:22). Pero, senala Wink, este mismo Jesus que tiene todas las cosas a sus
pies <<no considero el ser igual a Dios como algo a que aferrarse>> (Fil 2:6).
EL RELA TO BIBLICO 39

Jesus se vacio a si mismo de todo deseo de dominio y, tomando la forma de un


humano, se identifico a si mismo con los pobres y sufrio la muerte de un crimi-
nal. <<El sometimiento a tal gobernante significa el fin de todo sometimiento. El
gobierno (de Cristo) constituido de esta manera noes una jerarquia de domina-
cion sino una jerarquia que capacita y habilita. No es piramidal, sino organica;
no es impuesta, sino restauradora>> (Wink 1992, 83). Este Cristo no-coercitivo,
que invierte el orden de las cocas, que sang y que libera, tiene consecuencias en
cuanto a quien debe ser el dueno del proceso de desarrollo yen cuanto a como
debemos dirigir nuestras instituciones de desarrollo.

Cristo resucito
Esta es la transformacion que engendra todas las demas transformaciones.
De la muerte a la vida. Algo que solo Dios puede hacer. Cualquier obra de
transformacion humana que no anuncie esta increible buena noticia esta fatal-
mente empobrecida. La cruz y la resurrection son las mejores noticias que
tenemos.
El relato de Jesus no termina con una tumba vacia afuera de las puertas de
Jerusalen, el centro del poder. Jesus, resucitado en gloria y poder, regresa a
la periferia, a Galilea. El centro ya no tiene nada para ofrecerle. Ademas,
Jesus es nuevamente concreto: «Toquenme y vean>> (Lc 24:39). Come en
presencia de sus discipulos. Se aparece ante ellos durante cuarenta dias, y les
habla del reino de Dios (Hch 1:3). Sus ultimas instrucciones se resumen en
Mateo 28:20: <<Se me ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra. Por
tanto, vayan, hagan discipulos de todas ]as naciones, bautizandolos en el
nombre del Padre y del Hijo y del Espiritu Santo, ensenandoles a obedecer
todo lo que les he mandado a ustedes>>. Ensenar acerca del reino de Dios parece
ser algo importante para el Cristo resucitado, y asi debe ser para todos los que
le seguimos.

EL RELATO CONTINUA
Uno de los muchos elementos del relato biblico es que, luego de su resu-
rrecci6n, Jesus no se quedo en la tierra para supervisar el fin de su mision,
por lo menos no de la manera que cualquiera hubiera imaginado. Luego de
cuarenta dias de hablar acerca del reino de Dios, Jesus anuncio que sus dis-
cipulos serian sus testigos hasta el fin del mundo, una vez que recibieran el
poder el Espiritu Santo (Hch 1:8). En Pentecostes el Espiritu Santo dio vuelta
el relato de Babel, y quienes estaban presentes los escucharon ,proclamar en
nuestra propia lengua las maravillas de Dios>> (Hch 2:11). El relato biblico
ahora era un relato para todos los idiomas, para que todas las personas la
escucharan en su lengua materna.
40 CAMINAR CON LOS POBRES

La iglesia
Desde ese mornento en adelante usted y yo somos la obra continuada de
Cristo en el mundo, su cuerpo aqui en la tierra. Seguramente esto es dificil
de comprender: entregarles la labor de salvar al mundo a personas que, aun-
que redimidas, son aim defectuosas y estan luchando con el pecado. Sin embar-
go, esto es lo que Jesus eligio hacer. La iglesia, la comunidad de fe, es la porta-
dora del relato biblico, la ,vasija rajada,, que debe continuar anunciando ]as
buenas noticias de la persona incambiable e inconmovible hasta que Cristo
regrese.
E. Stanley Jones nos ayuda de gran manera al describir a la iglesia en rela-
cion con el trino Dios. Jones dice que el reino es del Padre, mientras que Jesus es
Ia encarnacion del reino. El Espiritu Santo es el primer fruto del reino, la segu-
ridad que hay mas por venir, y quien nos ayuda a descubrir la verdad y ]a
plenitud del reino. Idealmente, la iglesia es la sepal, un testigo o testimonio, del
reino de Dios que irrumpe en el mundo.

Reino de Dios

Cara humane del reino Primera sepal del Reino


Vive entre nosotros Espiritu de verdad
Recuerda de todas las cosas

Da testimonio del reino


Sepal del reino

DIAGRAMA 2-4: EL DIOS TRINO Y LA IGLESIA (SEGON JONES 1972, 26-29)

Esto tiene dos cosas importantes para los trabajadores del desarrollo. En pri-
mer lugar, Dios trae el reino; por lo tanto esta no es nuestra tarea ni la de
nuestro desarrollo transformador. No debemos poner la responsabilidad de
construir el reino en nuestros propios hombros: no podemos soportar ese
peso, ni se espera que lo hagamos. En segundo lugai; la sepal del reino es la
iglesia, la comunidad de fe, no el facilitador del desarrollo ni la agencia de
desarrollo. De alguna manera los trabajadores del desarrollo deben hacerse
EL RELA TO BIBLICv 41

parte de la iglesia. Como cristianos, su comunidad de fe local es la iglesia local.


Su trabajo debe ser visto como la sepal de esa iglesia, y no como algun aviso o
publicidad personal.
El cuerpo de Cristo es una comunidad. Esto parece bastante obvio, pero a
veces lo olvidamos. Si nuestra vida con Cristo es nuestra primera obligacion
(Mr 3:14), entonces nuestra iglesia es la familia de la cual se nutre esta vida.
Nuestra alabanza y nuestra experiencia de los sacramentos son las unicas fuen-
tes donde encontrar la energia para llevar la totalidad del mensaje de Jesucristo
y el reino de Dios al mundo. La iglesia tambien es nuestra comunidad herme-
neutica, una comunidad de la palabra de Dios y en torno a ella. Los creyentes
ban de estudiar e interpretar las Escrituras, haciendolo dentro de una comuni-
dad como una correccion frente el error. Toda comunidad cristiana tiene la
responsabilidad de leer el relato biblico a la luz de su propio relato, con el
proposito de dar forma a su vision de lo que es la mision y para arrepentirse de
sus pecados. i,De donde, si no de aqui, surge la vision de la transformacion
humana?
La mayoria de quienes estamos involucrados en el desarrollo tenemos senti-
mientos muy ambiguos respecto a esta iglesia de la cual formamos parte. Da-
vid Bosch nos recuerda que « la iglesia es una entidad tanto teologica como
sociologica, una union inseparable entre lo divino y lo polvoriento» (1991,
389). Bosch continua con una elocuente descripcion de nuestros sentimientos
contradictorios respecto a la iglesia:
Podemos estar completamente disgustados, a veces, con lo terrenal de
la iglesia, pero tambien podemos ser transformados, a veces, ante la
percepcion de lo divino en la iglesia. Este iglesia, ambigua en extre-
me, es <<misionera por naturaleza,,, el pueblo peregrino de Dios, ,en
la naturaleza de» un Sacramento, una sepal e instrumento, y ,una
segura semilla de unidad, esperanza y salvacion para toda la raza
humana» (Bosch 1991, 389).
Debemos recordar que in iglesia, aunque es sepal del reino, no es el reino en
s1. El reino juzga y redime a la iglesia. La iglesia es exitosa como sepal solo en
tanto yen cuanto el Espiritu lo permita. La iglesia es verdadera sepal solo en la
medida en que cumpla las exigencies del Espiritu y la vida del reino. ,La
iglesia no es el proposito de la mision, el proposito es el reino" (Jones 1972,
35).
Esto tiene dos consecuencias para el trabajador del desarrollo. En primer
lugar, pone en equilibrio mi afirmacion anterior que la sepal del reino es la
iglesia, no el trabajador del desarrollo. Aunque esto es cierto, In iglesia es tan
falible como nosotros y a veces no cumple su tarea de ser esta sepal. Nuestra
mayor pena es cuando deseamos que nuestra labor sea parte de la sepal del
reino, expresada a traves de la iglesia local, pero nos encontramos con una
42 CAMINAR CON L05 POBRES

iglesia que es reacia o no esta dispuesta a ser esta sepal con nosotros. Esta es la
ambiguedad de ser un trabajador del desarrollo, especialmente si uno trabaja en
las asi llamadas <<organizaciones paraeclesiasticas,,.
En segundo lugar, esto significa que plantar iglesias no puede ser el obje-
tivo final de la mision, sino solo su inicio. Una iglesia repleta de amor y vida,
que trabaja por el bien de la comunidad en la cual Dios la ha colocado, es el
objetivo correcto de la mision. El desarrollo transformador que no busque desa-
rrollar tal iglesia no es ni sustentable ni es cristiano.
La iglesia representa un desafio especial para muchos involucrados en el
desarrollo cristiano, ya que una gran parte del trabajo que se ha Ilevado a cabo
en las 61timas decadas ha sido realizado por las Ilamadas <<agencias para-
eclesiasticas >. Constituidas por cristianos, estas agencias apelan directamente
a los cristianos en los bancos de las iglesias para solicitarles fondos, y luego
van directamente a las comunidades pobres para ayudar a los pobres. De la
iglesia local, con demasiada frecuencia, se hace caso omiso, o peor, se la ve
como parte del problema. Esta es una vision seriamente defectuosa. Abordare
la funcion de la iglesia local en el capitulo sobre desarrollo transformador.
Resumiendo, la iglesia es la portadora del relato biblico porque es el cuerpo
de Cristo en el mundo. Como cristianos, somos parte de este cuerpo, y esa es la
verdad. A pesar de nuestras verrugas y granos, es nuestra mision dar testimonio
de Cristo y de su labor dentro del contexto de la iglesia. Afortunadamente, para
llevar a cabo nuestra funcion como cuerpo de Cristo en el mundo, la iglesia
cuenta con una ayuda adicional. Tenemos una persona y un libro.

El Espiritu Santo
El Espiritu Santo es la tercera persona de la Trinidad. Es la experiencia de
Dios que acompana a la iglesia en su viaje falible de dar testimonio de Cristo
y del reino. El Espiritu de la verdad de Dios nos recuerda todo lo que Jesus
nos enseno (Jn 14:16, 26) y nos revela el significado del reino (Jones 1972,
38).7 Es el protagonista de la mision que convence al mundo, incluso al prin-
cipe de este mundo, de sus pecados (Jn 16:8-10).
El Espiritu Santo es la fuente de poder (Lc 24:49) que transformo un gru-
po bastante comdn de discipulos, que habian abandonado a su Senor, para
hacerlos un intrepido grupo de testigos que no se darian por vencidos en su
mision incluso frente a las amenazas de muerte (Hch 4:19). Este Espiritu es
la fuente de nuestra mision: <,El mismo Espiritu en cuyo poder Jesus se fue a
Galilea tambien impulsa a los discipulos a salir en mision» (Bosch 1991,
113). El Espiritu Santo inicia la mision (Hch 13:2) y la guia (Hch 8:29, 16:9), y
crea la respuesta a la mision (Hch 16:14). Las senales y las maravillas del
Espiritu Santo demuestran el poder de Dios de tal manera que exige una expli-
cacion para que se de credito a quien se lo merece (Hch 14:8-18). Cualquier
EL RELA TO BIBLICO 43

desarrollo transformador que no este guiado, facultado y hecho efectivo por el


Espiritu Santo no sera sustentable. Es mas, esperar y orar por intervenciones
sobrenaturales del Espiritu Santo debe ser parte de la espiritualidad de los traba-
jadores cristianos del desarrollo.

La Biblia
Tambien recibimos un libro: la Biblia. Este libro es el relato que hemos reci-
bido acerca de lo que el autor del relato ha hecho, esta haciendo y planea hacer.
En esta palabra viviente tenemos toda el relato que da sentido a nuestros rela-
tos. Este libro cuenta la unica narracion que responde a las preguntas sobre las
cosas que realmente importan: ZQuien soy? i.Donde estoy? i.Que esta mal?
i. Como se puede cambiarlo? .Que hora es?
Somos la ilustracion viviente de la verdad de este relato. Newbigin dice:
«Vivimos en el relato biblico como parte de la comunidad de la cual es el
relato, encontramos en ese relato pistas acerca de como es Dios ya que su
caracter se pone de manifiesto en el relato, y desde dentro de esa presencia
de Dios intentamos entender y hacer frente a los acontecimientos de nuestro
tiempo y del mundo que nos rodea, y asi continuar el relato» (1989, 99).
Tambien hemos recibido el relato de otro modo. El relato de la iglesia es
sobre como se ha vivido el relato biblico en los dos mil anos desde que Cristo
creo su iglesia y le dio su mision. El relato de la iglesia -su pensar y actuar en
el mundo- es el relato vivencial que heredamos. Los desperfectos y las fallas
que vemos en esta narracion debieran recordarnos cuan falibles somos, pro-
vocando en nosotros una profunda sospecha de nuestra propia justicia, y guiar-
nos a la humildad. Al mismo tiempo, este relato del cuerpo de Cristo tmbien
revela a muchos que han intentado vivir el relato de Dios cuidando de los
pobres y trabajando en pos de transformar la sociedad. Debemos saber que, a
pesar de todas sus imperfecciones, la iglesia ha estado en este asunto del desa-
rrollo transformador desde sus comienzos.
Tambien debemos ser conscientes de que la Biblia es mas que un simple
libro. Es la palabra viviente de Dios, «mas cortante que cualquier espada de
dos fibs. Penetra hasta lo mas profundo del alma y del espiritu ... yjuzga los
pensamientos y las intenciones del corazon. Ninguna cosa creada escapa a la
vista de Dios,> (Heb 4:12-13). La Biblia es unica entre los libros, es «el tinico
libro que me lee a mi» (Weber 1995, ix). Debido a que es la palabra viva de
Dios, siempre tiene algo para decir en toda situacion, y siempre tiene mas para
decir que lo que nos podamos imaginar.
Durante demasiado tiempo, los evangelicos han tratado a la Biblia como
un libro para el mundo espiritual,' y no han logrado darle la libertad para
instruir al mundo material de la vida cotidiana y ]as decisiones diarias < ,no
espirituales". Uno de los desafios del cristianismo integral en el desarrollo
44 CAMINAR CON LOS POBRES

sera liberar a la Biblia y a la narracion biblica para que hablen a todas las fases
del proceso de transformacion humana. Uno de los mejores dones que tenemos
para los pobres y los no pobres es la palabra viva de Dios. Debemos compartirla
con ellos y dejar que hable por si misma. Dire mas acerca de esto en el capitulo
sobre el testimonio cristiano.

EL FINAL DEL RELATO


El final del relato biblico es el fin de la historia. Juan nos dice que Jesus
vendra nuevamente en poder y gloria. Esto lleva al juicio de los juicios, el
unico y verdadero juicio, el que concluye en la eterna destruccion del Malva-
do y de aquellos cuyos nombres no estan escritos en el libro de la vida (Ap
20:15). Luego terminan la primera tierra y los primeros cielos, y desde el
cielo descienden, en la forma de la nueva Jerusalen, un nuevo cielo y una
nueva tierra. El relato que comenzo en un jardin termina en una ciudad.
Una vez mas la morada de Dios es con los hombres y las mujeres (Ap
21:3). Ya no hay pantos, ni muerte, ni lagrimas, ni dolor, ni hambre, ni se-
quias (Ap 7:16, 21:4). Todo es renovado: la gente y su ciudad. En esta ciudad
no hay iglesia porque ya no hace falta; Dios y el Cordero viven entre las perso-
nas (Ap 21:22). Se ha completado la mision de la iglesia como «la fuerza que
construye el relato» (Newbigin 1989, 129). El reino de Dios es el unico reino al
fin de los tiempos. Es la realidad final: todos los demas reinos han pasado.
Las naciones caminan ahora a la luz de la gloria de Dios que brilla desde el
Hijo. El honor y la gloria de las naciones, todas sus «contribuciones artisticas,
culturales, politicas, cientificas y espirituales» (Wink 1992, 83), transforma-
das y ya no una tentacion que alejan de la gloria de Dios, son traidas a la
ciudad (Ap 21:24, 26). Las puertas nunca se cierran.
Se invierten las medidas de valor. El oro, el articulo mas valioso en este
mundo, fuente de egoismo y violencia, es tan corm m que es utilizada para
pavimentar las calles. Los cimientos de la ciudad estan hechos de piedras
preciosas (Ap 21:20-21), porque tenemos una nueva vision de lo que es va-
lioso. Estas gemas son simplemente hermosas, pero ya no son objeto de envi-
dia para los ojos de la humanidad.
Por ultimo, y lo mas importante, esta nueva Jerusalen es una ciudad de
vida (Ap 22:1-3). La tierra misma es redimida y produce de nuevo los frutos
y la sanidad que los humanos y sus naciones necesitan. Nuestra verdadera
vocacion esta una vez mas a nuestro alcance, ya que ,sus siervos lo adora-
ran» (Ap 22: 3).
Es importante para quienes estan preocupados con la transformacion hu-
mana que tengan siempre en mente el final del relato. Es ahi donde apunta el
trino Dios. Este es el futuro humano mejor. Aunque esta vision triunfalista debe
guiarnos, tambien debe instaurar en nosotros un sentimiento de sobrecogimiento
EL RELA To BIBLICO 45

y humildad. Este fin llegara, pero solo a un alto costo: Cristo murio y sus santos
sufrieron. Hay una cruz en el camino que lleva a este fin triunfal.

EL SENTIDO DEL RELATO


A esta altura, el sentido o proposito del relato debe estar bastante claro.
Desde aquel dia en que nuestros primeros padres salieron del jardin, alienados
de Dios, el uno del otro, y de la tierra misma, Dios ha estado trabajando para
redimir esta creation caida, su gente y sus sistemas sociales. La meta de Dios
es restaurarnos a nuestra identidad original como hijos que reflejan la ima-
gen de Dios, y a nuestra vocation original como mayordomos productivos,
viviendo juntos en relaciones justas y pacificas.
Este proyecto de restauracion ha requerido arduo trabajo, un trabajo con
un muy alto precio, un trabajo que solo puede haber sido motivado por el
amor mas profundo y autosacrificado. ,El centro del Nuevo Testamento es la
narration de la muerte y resurrection de Jesucristo entendido como un acto
de obediencia a Dios y una expresion de amor sacrificado por sus compane-
ros, ademas de un modelo que sus seguidores imitaran» (Volf 1996, 30).
La meta de la narration biblica, entonces, es la reconciliation de todas ]as
cosas en el cielo yen la tierra (Col 1:19-20) con Cristo como su cabeza (Ef 1:10).
Las relaciones son restauradas en todas las dimensiones que han sido
distorsionadas por el pecado. ,El evangelio es la noticia que los modelos
distorsionados de poder han sido rotos; la reception del evangelio es abrazar
y aceptar modelos de relaciones sociales transformadas radicalmente»
(Brueggemann 1993a, 34). Este es el relato en el cual Dios ha invitado a
todos los Beres humanos a participar. Esta meta debe orientar nuestra com-
prension del desarrollo transformador.

REFLEXIONES
cQuienes somos?
Esta parece una pregunta bastante sencilla. A veces la pasamos por alto
muy rapido, suponiendo que todos saben la respuesta. Necesitamos detener-
nos un minuto y estar seguros que la vision occidental del individuo autono-
mo e independiente no ha distorsionado la notion cristiana de quienes so-
mos realmente.
Somos seres humanos creados a imagen de Dios. Todos sabemos esto. Lo,
que a veces olvidamos es que el Dios a cuya imagen hemos sido creados es un
Dios tres-en-uno, el Dios que es comunion, el Dios relational. Esto significa
que nuestro ser individual nunca puede ser e1 mismo separado de nuestro
estar-en-comunion con Dios y con los demas seres humanos. La naturaleza
46 CAMINAR CON LOS POBRES

trinitaria de Dios significa que somos seres-en-comunidad cuando somos plena-


mente humanos. Nuestra individualidad humana esta arraigada en relaciones, y
llega a la plenitud de su significado en las relaciones armoniosas y justas, o
pierde su significado y valor cuando estas relaciones no funcionan. Esta vision
del ser humano es radicalmente opuesta a la de la modernidad, por lo menos en
Occidente.
Esta vision trinitaria del ser no significa que este queda sumergido o <<escon-
dido,, en el grupo. Como dice Leupp, ,el egocentrismo no es lo mismo que la
apreciacion o la consciencia del ego,, (1996, 100). Toda persona es tinica y
debe ser consciente de su unicidad, al igual que el Padre, el Hijo y el Espiritu
Santo son conscientes de su respectiva unicidad. Esta singularidad, sin em-
bargo, no lleva al egocentrismo; mas bien, encuentra su plena expresion en el
amor sacrificial. A a premisa trinitaria es que el amor es pleno cuando se in-
vierte en el otro. El amor que se da no empobrece sino que enriquece y perfeccio-
na a quien lo da" (ibid., 101). Asi, la fuerza para Ilevar adelante la mision, para
amar a Dios y al projimo, se encuentra, en primer lugar, en Dios, y luego en
nosotros, porque somos hechos a su imagen trinitaria.
Esto tiene consecuencias practicas. Como cristianos, ya no podemos sim-
plemente ver al mundo como una coleccion de individuos. En lugar de eso,
necesitamos ver a cada individuo como un ser agobiado, sumergido en fami-
has y comunidades, ademas de ser participe de toda la gama de instituciones
sociales -economicas, politicas, culturales y religiosas. Todo esto es lo que
significa ser humano, ser hecho a imagen de Dios.
Esta vision del ser tambien es util en cuanto a lo que no es el ser. Aun
cuando nadie pueda negar la importancia de un ser seguro y equilibrado,
una vision trinitaria del ser no valida metaforas como las afirmaciones solita-
rias, introvertidas y autosuficientes de «no necesito ayuda de nadie"; o bien,
a quienes se empecinan en ,hacerlo a mi modo"; o al empresario que apuesta
y juega con corporaciones, sin tener en cuenta a las personas que trabajan en
ellas y contribuyen a darle su verdadero valor. La realization individual bajo
cualquier disfraz no creara al ser humano pleno de la Biblia.
Por ultimo, al igual que no podemos entender quien es Dios sin hacer
referencia a lo que Dios esta haciendo, el mismo principio se aplica a los
seres humanos. Somos hechos a imagen de un Dios que es y que esta actuan-
do. Asi, debemos ser quienes somos, portadores de la imagen de un Dios
relacional, y hacer aquello para lo cual Dios nos hizo: que seamos fructiferos
en relaciones sacrificadas.9 Para ser honestos a nuestra identidad como cris-
tianos, debemos estar en Cristo, participando en su mision, amando a Dios y a
nuestro projimo. No somos quienes realmente somos a menos que estemos ha-
ciendo ambas cosas.
Una ultima observation acerca de quienes somos. Los seres humanos es-
tan ubicados en un lugar especifico y en un momento en particular del rela-
EL RELA To BIBLICO 47

to. Somos materiales ademas de espirituales. Nuestro ser respira, come, rie y
camina por el campo. Estamos ubicados en la creacion de Dios y somos sus-
tentados por ella. No somos ideas, pensamientos ni espiritus incorporeos. No
flotamos fuera del tiempo ni del relato. Nuestro relato y el de la naturaleza
son inseparables.

cQue hemos de ser y hacer?


En primer lugar, debemos estar con Cristo. El ser es el principio. No pode-
mos hacer lo que no somos. Es mas, la vida en Cristo significa la vida en su
Cuerpo: estamos con Cristo cuando estamos en su iglesia. Como cristianos,
la iglesia es nuestra comunidad porque nuestro ser es un ser-en-comunidad.
No existe ningun desarrollo transformador separado de personas en proceso
de transformacion ellas mismas, y que viven en la comunidad que es el hogar
de su transformacion.
Por lo tanto, debemos vivir la vida que Dios nos dio por medio de Cristo.
Debemos vivir el relato biblico; vivir desde Dios y para Dios, desde los demas
y para los demas; vivir una vida de ser y hacer. Hacemos desarrollo transfor-
mador porque es lo que el relato biblico nos dice que Dios esta haciendo.
Vivir la fe trinitaria significa vivir como vivio Jesucristo: predican-
do el evangelio, dependiendo totalmente de Dios, ofreciendo sani-
dad y reconciliacion, rechazando leyes, costumbres y convencio-
nes que colocan a las personas por debajo de las leyes; resistiendo-
nos a las tentaciones, orando constantemente; comiendo con los
leprosos y otros marginados de nuestros tiempos; aceptando al
enemigo y al pecador; muriendo por causa del evangelio si esa es la
voluntad de Dios (LaCugna 1991, 401).
Debemos hacer transformacion en el Espiritu ya que la mision es de Dios.
El Espiritu Santo nos capacita para la mision, nos guia a la mision y es res-
ponsable de los resultados de la mision. Si ha de haber alguna transforma-
cion humana que sea sustentable, sera por la accion del Espiritu Santo, y no
por la eficacia de nuestra tecnologia de desarrollo o la astucia de nuestros
procesos de participacion (ver el Capitulo 6). Debido a que nuestra funcion
es ser fieles y obedientes, en contraste con el ser exitosos, debemos modifi-
car nuestras ambiciones y reorientar nuestra alabanza.
El protagonista principal en la mision historica de la iglesia cristia-
na es el Espiritu Santo. El es el director de todo el emprendimiento.
La mision consiste en las cosas que el esta haciendo en el mundo
(Taylor 1972, 3).
Debemos aceptar al «otro >, y esto incluye a Jos no pobres ademas de los
pobres. Este es el alma del evangelio y el punto de partida de la transforma-
48 CAMINAR CON LOS POBRES

cion. Los brazos abiertos del padre, que abraza al hijo que se habia hecho
totalmente otro, y el abrazo sanador del judio por parte del buen samaritano son
las imagenes que deben dar forma a nuestra mision de transformacion hacia los
pobres y los no pobres por igual. Dios no tiene enemigos a quienes no ame, y por
lo tanto tampoco podemos tenerlos nosotros. El abrazo, la aceptacion, es el
primer paso necesario hacia la reconciliacion y la justicia (Volf 1996, 29).
Debemos cumplir nuestra mision aceptando la paradojica ubicacion de todo
cristiano (Walls 1996, 53). El evangelio puede traducirse infinitamente, dispo-
nible a todos en todo idioma. Por lo tanto, como portadores del mensaje del
evangelio, el agente cristiano de la transformacion puede y debe ser totalmente
local, «como en casa» en todo lugar, al igual que lo es el evangelio. Al mismo
tiempo, sin embargo, el reino aun no esta plenamente presente aqui, y no lo
estara hasta la segunda venida de Cristo. Por eso, somos tambien peregrinos,
sin hogar permanente en ningim lugar, ya que nuestro hogar verdadero es la
comunidad cristiana trascendente que esta en marcha hacia un reino que aun
no esta aqui. Esto significa que estamos en el mundo pero no somos del mundo.
Tambien significa que aceptamos a las personas donde esten y sin emitir jui-
cios, al tiempo que sabemos que el Espiritu de Dios festeja lo bueno, revela lo
malo y llama a un cambio fundamental en todas las personas.
Debemos ver al mundo como creado, caido y redimido, todo al mismo tiem-
po. No debemos separar la creacion y la caida de la redencion. Como un relato,
las partes son inseparables, cada una dandole sentido a la otra. Wink nos
recuerda:
Dios a la vez sostiene un sistema politico o economico dado, ya que
algun sistema es necesario para sostener la vida humana; condena
ese sistema en tanto y en cuanto es destructivo de la plena realiza-
cion humana; y lo impulsa hacia la transformacion en un orden mas
humano. Los conservadores enfatizan el primer aspecto, los revo-
lucionarios el segundo, y los reformadores el tercero. El cristiano
debe reunir los tres. (1992, 67).
Nuestra practica del desarrollo transformador debe ser informada por es-
tas tres lentes para encontrarle sentido al relato humano. Entender la crea-
cion nos ayuda a entender como deberian ser las cosas. Entender la caida nos
ayuda a entender que es lo que esta trabajando en contra de la vida en las
comunidades pobres y por que. Entender el relato de la redencion nos ayuda
a saber que podria llegar a ser y quien y que puede ayudarnos a llegar alli.

Tres ideas teologicas importantes


Hay tres ideas teologicas que parecen utiles para los cristianos que traba-
jan por el desarrollo transformador.
EL RELA TO BIBLICO 49

La Encarnacion
Una de las partes mas increibles de este relato biblico es la idea de que el
trino Dios se rebajara haciendose carne yviviendo entre nosotros (Jn 1:14). Para
muchos, dentro y fuera de la fe, esta es una piedra de tropiezo descomunal. Por
varias razones, la Encarnacion es una metafora teologica poderosa para quienes
practican el desarrollo transformador.
En primer lugar, ]a Encarnacion es la mejor evidencia que tenemos para
saber cuan en serio Dios toma el mundo material. La Encarnacion destruye
cualquier argumento de que Dios solo esta preocupado por el aspecto espiritual
y que lo material, de alguna manera, es maligno o no merece la atencion de la
iglesia. Dios se hizo carne. Dios se hizo concreto y real. Fue posible tocar las
heridas de Dios y escuchar su voz. Personas verdaderas fueron sanadas; un
hombre muerto volvio a la vida.
Esto sugiere que hacer el desarrollo transformador es lo que Dios hace. No-
sotros solo estamos siguiendo las huellas de Dios. Esto es lo fundamental de la
narracion biblica. Es la razon por la cual «los cristianos no pueden, mejor
dicho, no deben, simplemente creer en el evangelio: deben practicarlo, para
que, por la gracia de Dios, puedan encarnar su realidad, lo que las Escrituras
cristianas Haman el anticipo de la gloria futura de Dios,> (Dyrness 1997, 3).
Afirmar que la mision de la iglesia es solamente acerca de las cosas espirituales
es ignorar la Encarnacion.
En segundo lugar, la Encarnacion nos ofrece un modelo altamente educativo
de como debemos estar dispuestos a practicar el desarrollo transformador. Dios
se vacio a si mismo de sus prerrogativas, de sus privilegios. .Estamos nosotros
dispuestos a vaciarnos de los nuestros? Jesus no vino como un Cristo conquista-
dor, que resolveria todos los problemas. Jesus no es el dios de la respuesta facil
del cual nos advirtio Koyama (1985, 241). Fue el Dios que no pudo salvarse a si
mismo, y de ese modo pudo salvar a Jos demas. Aqui encontramos lecciones
importantes para los profesionales del desarrollo, Ilenos de habilidades tecnolo-
gicas y confiados de sus «buenas noticias>> para los pobres. Cualquier prictica
de desarrollo transformador debe estar enmarcada por la cruz y el Cristo que-
brantado.
Por ultimo, debemos recordar siempre que Jesus eligio libremente vaciarse
de sus prerrogativas de Dios, haciendose nada (Fil 2:7), para que toda lengua
confesara que <<Jesucristo es el Senor" (Fil 2:11). El unico proposito de esta
accion fue invitar a las personas a que reorientaran su vida y proveer de los
medios para hacerlo. El desarrollo transformador debe tener este mismo fin
como meta.

La redencion
El objetivo del relato biblico es redimir y asi reorientar la trayectoria del
relato humano luego de la caida. Esto fue posible mediante la labor concluida
50 CAMINAR CON LOS POBRES

de Jesucristo. Debemos recordar, sin embargo, que este acto tuvo lugar en el
mundo concreto de Israel, en un momento particular de la verdadera historia de
la humanidad mediante la muerte de un verdadero ser humano, real y concreto.
La redencion es material ademas de espiritual. Tanto nuestros cuerpos como
nuestras almas son redimidos. Los nuevos cielos vienen a la tierra. La gloria de
todas las naciones entrara en la ciudad en el dia final: nuestras culturas, cien-
cias, poesias, arte, incluso nuestro desarrollo transformador, todos ellos son
redimidos y son parte del final del relato.
Por esta razon debemos recordar constantemente que la labor de desarro-
llo transformador es parte de la obra redentora de Dios (Bradshaw 1993,
43). No me malinterpreten. El desarrollo transformador por si solo no va a
salvar. Los actos caritativos y transformadores de los cristianos nunca media-
ran la salvacion. Habiendo dicho esto, es tambien errado actuar como si la
labor redentora de Dios ocurriera solo en el espiritu interior del individuo o en
el cielo, en el dulce mas alla. Esta vision totalmente espiritualizada, descarna-
da, de la redencion no es biblica. Dios esta trabajando para redimir y restaurar
toda la creacion, los Beres humanos, los seres vivientes, y la creacion misma.
«Porque [la creacion] fue sometida a la frustracion. Esto no sucedio por su
propia voluntad, sino por la del que asi lo dispuso. Pero queda la firme espe-
ranza de que la creacion misma ha de ser liberada de la corrupcion que la
esclaviza, para asi alcanzar la gloriosa libertad de los hijos de Dios» (Ro 8:20-
21). En este sentido el desarrollo transformador es parte de la labor redentora
de Dios en el mundo.
Por ultimo, puesto que Dios esta llevando a cabo los propositos de redencion
en el ambito espiritual, en el fisico y en el social, esto significa tambien que
somos agentes de Dios en la redencion, sin importar cuan imperfectos e insatis-
factorios seamos en esta increible funcion. Cuando trabajamos en pas del desa-
rrollo transformador, estamos trabajando como los pies y las manos de Dios.

El reino de Dios
Por ultimo, una palabra sobre Jesus y el reino de Dios. El reino de Dios es
algo sobre lo cual Jesus hablo mucho. Ha lido recuperado como un impor-
tante concepto biblico, comenzando con el movimiento del <<evangelio so-
cial,> en los Estados Unidos a principios del siglo 20. El reino de Dios fue el
tema del primer Sermon de Jesus (Mc 1:14), fue to unico a lo que el llamo
«evangelio» (Mt 4:23), y fue el tema en el cual centro sus ensenanzas a los
discipulos durante sus ultimos cuarenta dias sobre la tierra (Hch 1:3). Jesus
dijo que el reino es la clave para comprender sus ensenanzas (Lc 8:10). En el
Sermon del Monte, dijo que el reino de Dios era la primera cosa que deberia-
mos buscar y que todo lo demas vendra solo (Mt 6:33). La llegada del reino
es la primera peticion formulada en la oracion que Jesus nos enseno (Mt
6:10). Lucas cierra el libro de los Hechos contandonos que Pablo «predicaba el
EL RELA TO BIBLICo 51

reino de Dios y ensenaba acerca del Senor Jesucristo sin impedimento ni temor
alguno» (Hch 28:31). Jesus incluso dijo que <el evangelio del reino se predicara
en todo el mundo como testimonio a todas las naciones, y entonces vendra el
fin ,> (Mt 24:14). La idea del reino de Dios es una idea importante para quienes
trabajan por la transformacion humana.
Recordando la importancia de la interrelacion de las personas y los sistemas
sociales en los cuales viven, E. Stanley Jones, on misionero de larga data en la
India, realiza un importante aporte a la teologia del reino al presentar las meta-
foras biblical de ,el reino inconmovible» y « la persona incambiable» (Jones
1972). El reino de Dios es inconmovible (Heb 12:28) porque es la verdadera
realidad, lo que las cosas son realmente. Cristo es la persona incambiable (Heb
13:8), la realidad del reino en forma humana, el tinico camino para entrar en el
reino de Dios.
El reino de Dios, dice Jones, es al mismo tiempo radical y conservador. Es
radical en cuanto nadie ni nada esta mas ally de sus demandas. Es conserva-
dor en cuanto ,reline todas las cosas que son buenas [la buena creacion de
Dios que aparece en medio de los resultados de la caida] y lleva a su fin las
cosas buenas, limpia lo malo y va mas ally de todo cuanto se pueda pensar o
imaginar en lugar alguno. Este es el deseo de los tiempos, si solo las personas
lo supieran» (1972, 27). Jones continua diciendo que el reino de Dios sim-
plemente <<es y debes tomarlo en serio>> (ibid., 46).
Jones tambien rechaza la reduccion que limita el evangelio solamente al
individuo. Las personas y los sistemas sociales estan relacionados entre si.
Aunque las personas crean las instituciones economicas, politicas y religiosas
de su sociedad, al mismo tiempo estas instituciones moldean (crean) a las
personas que viven en ellas. El impacto del pecado, y por ende el alcance del
evangelio, incluye tanto lo personal como lo social.

Jesucristo
(la persona incambiante)

Impacto del evangelio Impacto del pecado

El reino de Dios
(el reino incambiable)

DIAGRAMA 2-5: LA INSEPARABILIDAD DE LAS PERSONAS Y LOS ORDENES SOCIALES

(SEGON JONES 1972, 32-35)


52 CAMINAR CON LOS POBRES

Si reducimos el evangelio solo a nombrar el nombre de Cristo, las personas


son salvadas, pero se hace caso omiso del orden social. Esta es « un cristianismo
tullido con resultados tullidos>> (Jones 1972, 30). Si actuamos como silos indi-
viduos fueran salvados ahora y el reino solo estuviera reservado en el cielo para
cuando llegue Jesus, entonces en realidad dejamos el orden social en manos del
malvado. <<Se dejan de lado vastos espacios de vida humana, irredentos -lo
economico, lo social y lo politico,, (ibid., 31). A este vacio corren otras ideolo-
gias y reinos, con sus afirmaciones seductoras y enganosas de una nueva huma-
nidad y un mejor manana -el socialismo, el capitalismo, el nacionalismo, la
identidad etnica y el denominacionalismo-, todos ellos reinos pasajeros.
Por ello, el alcance del evangelio del reino inconmovible y de la persona
incambiable es el individuo, el sistema social en el que vive y la tierra de la que
depende para vivir. El argumento de Jones anticipa en buen grado el analisis
que realiza Wink. El impacto de la caida afecta tanto al individuo como al
sistema social, y por ello el impacto del evangelio del reino debe ser sobre
ambos. Wink formula esta afirmacion provocadora: <<El evangelio no es un
mensaje de salvacion personal del mundo, sino un mensaje de un mundo trans-
figurado hasta en sus estructuras mas basicas" (Wink 1992, 83). Incluso la
creacion misma « gime a una, como si tuviera dolores de parto esperando
,,con ansiedad la revelacion de los hijos de Dios>>(Rom 8:22, 19). Trabajar por
la transformacion hurnana como cristiano significa trabajar por la redencion
de todas las personas, sus sistemas sociales y el medio que sustenta sus vidas:
un evangelio completo para toda la vida. Este es el reino de Dios.
Nunca debemos separar del reino a la persona, nos advierte Jones (1972,
37). Jesus, la persona incambiable, es la encarnacion del reino de Dios. La
mejor noticia es que el reino de Dios no es una frase teologica, sino que «ahora
es un nombre con un rostro humano» (Newbigin 1981, 32-33). Mejor atin, esta
persona vino y vivio entre nosotros, <<tentado en todo de la misma manera que
nosotros»(Heb 4:15). El reino de Dios ha venido ciertamente a nosotros en ]a
forma de la persona que no cambia.
<<Jesus es el reino de Dios que se pone sandalias y camina>> (Jones 1972, 34).
Toda comprension cristiana del desarrollo transformador debe tener en cuenta a
la persona de Jesus, y poner las afirmaciones y la promesa del reino en el centro
al definir cual es el futuro humano mejor por el que trabajamos y al elegir los
medios para llegar alli.
Cabe notar que, como la cruz, hay algo paradojico acerca del reino.
Jayakumar Christian, un facilitador del desarrollo y colega de la India, ha
explorado la inversion del poder en Apocalipsis (1994, 11-12). El cordero de
Dios que fue herido es el un.ico digno de abrir el rollo. El cordero, condenado
por Pilato y sentenciado a muerte como un criminal, esta sentado en el tinico
trono que permanece vigente al final de los tiempos. El cordero sacrificado,
EL RELATo sikicO 53

no el leon britanico, ni el tigre de la India, ni el aguila estadounidense es el


simbolo del coder cuando termina el relato. En el reino de Dios se revierte to
clue nosotros pensamos clue es el orden natural de las cosas (Kraybill, 1978).
Ademas, ya clue Jesus lo prornetio, este reino esta habitado por quienes hoy
consideramos impotentes: los pobres (Lc 6:20), los humildes y los perseguidos
(Mt 5:5, 10). Por ultimo, todas las expresiones humanas de poder, toda tribu y
lengua y pueblo y nation, se pararan frente al cordero y reconoceran quien es el
y clue ha hecho (Ap 7:9-10). El reino del Cristo quebrantado y humillado es el
tinico reino clue quedara en pie al final de los tiempos.
Esto presenta algunas preguntas desafiantes para los facilitadores del dc-
sarrollo: i.Donde creernos que reside el poder que puede ayudar a los po-
bres? i.En quien o en que confiamos? i.Que dice la imagen del cordero sacri-
ficado al practicante del desarrollo? 0, mas provocador aun, ique le dice a la
agencia de desarrollo?

La narration biblica y el desarrollo transformador


La intention evan_gelizadora
Este relato biblico, del coal el de Jesus es el centro, es tin relato transforma-
dor. El relato de Jesus puede sanar nuestro relato y el de cualquier comunidad o
sociedad devolviendole esperanza y vida, si aceptamos 1.1 oferta de salvacion
que nos hace Dios. No compartir este relato es retener el tinico relato que los
cristianos creen clue trae verdadera esperanza. Ningun otro relato Ileva a 1a
vida. Este es el tinico relato clue contiene buenas noticias, noticias transformadoras,
para el pecado humano y los sistemas humanos dominantes. No puede haber
ningun futuro humano mejor fuera de este relato. Por esta razon, el desarrollo
transformador que los cristianos Ilevan a cabo debe incluir compartir el relato
biblico de manera que la gente pueda entenderlo y que exija una action en
respuesta.

La restaurac/on de Las relac%ones


El proposito del relato biblico es, en ultimo termino, acerca de las relacio-
nes, relaciones restauradas. ,Vivir como personas en comunion, en relacio-
nes correctas, es el significado de la salvacion y el ideal de la fe cristiana»
(LaCugna 1991, 292). Las relaciones deben ser restauradas en todas sus di-
mensiones. Primero, y antes que nada, en una relacion intima y servicial con
Dios, por medio de Jesucristo. En segundo lugar, en relaciones sanas, justas
y correctas con nosotros mismos y nuestras comunidades. En tercer Lugar, en
relaciones amantes, respetuosas y de « pr6jimo,, con todos los que son los
otros» para nosotros. Por 61timo, en una relacion con la tierra, una relacion
que la proteja, la conserve y la haga dar fruto.10
54 CAMINAR CON LOS POBRES

La importancia de las relaciones integrales y enfocadas en el reino es un tema


que aparece constantemente en la Biblia. El relato de la creacion, incluyendo la
caida, es un relato relacional. Los Diez Mandamientos son acerca de relaciones
con Dios y con los demas, con una predisposicion a favor del bienestar de la
comunidad. El pacto con Israel era acerca de una relacion entre Dios y el pueblo
de Dios. Melba Maggay, una teologa y agente de desarrollo en las Filipinas, nos
recuerda que <<Israel fue enviado al exilio debido a la idolatria y la opresion,
temas profeticos que resultan de las leyes de amor a Dios y amor al projimo»
( Maggay 1994, 69). Amar a Dios y amar al projimo deben ser los temas funda-
mentales para una vision cristiana del desarrollo transformador.
Jesus hizo una extension radical de la ley de amar al projimo cuando nos
mando a amar a nuestros enemigos (Mt 5:44). Nosotros no somos asi, pero
Dios si. Dios no tiene enemigos que esten mas ally de su amor, incluso los
propietarios mas avaros, crueles y egoistas. Por lo tanto, debemos amar a los
pobres y a los no pobres por igual. Esto no es, sin embargo, un Ilamado al amor
que dice <yo estoy bien, to estas bien>>, el amor acritico, salamero. El amor de
Dios es con frecuencia un amor muy duro. Egipto sufrio de gran manera solo
para que el Faraon pudiera saber que <<yo soy el Senor" (Ex 7:5, 14:4). Dios
envio a su amado Israel al exilio, incluso a Babilonia, y luego no le dirigio la
palabra por casi seiscientos anos. El amor de Dios por nosotros y nuestro proji-
mo puede ser muy duro: exige la verdad, tiene sus consecuencias y nos pone en
peligro. Pero nunca hay odio; no se demoniza al enemigo ni se lo declara sin
remedio. La oferta de la gracia siempre esta presente.
Necesitamos detenernos un momento para explorar la naturaleza de estas
relaciones. .Que queremos decir? i.Como deben evaluarse dichas relacio-
nes? La imagen biblica de shalom es particularmente util para esto. Nicholas
Wolterstorff senala que shalom se traduce generalmente Como «paz» , pero
que significa mas que la ausencia de antagonismo. En primer lugar, shalom es
un concepto relacional, «vivir en paz con Dios, con uno mismo, con Jos de-
mas y con la naturaleza>>. Luego, sugiere Wolterstorff, debemos agregar las
ideas de justicia, armonia y disfrute Para encontrar el pleno significado bibli-
co de la palabra. Shalom significa relaciones justas (vivir justamente y expe-
rimenter la justicia), relaciones armoniosas y relaciones que se pueden dis-
frutar. Significa pertenecer a una comunidad autentica y nutritiva en la cual
uno pueda ser uno mismo y darse a si mismo sin empobrecerse. Justicia,
armonia y disfrute de Dios, de uno mismo, de los demas y de la naturaleza;
este es el shalom que trae Jesus, la paz que sobrepasa todo entendimiento
(Wolterstorff 1983, 69-72).
La idea de shalom esta relacionada con una de las interesantes maneras en
que Jesus describio su mision: ,Yo he venido para que tengan vida, y la
tengan en abundancia,> (Jn 10:10). La vida en su plenitud es el proposito;
para eso somos y eso es lo que Jesus vino a hacer posible. Para vivir plena-
EL RELA TO BIBLICO 55

mente en el presente en relaciones que son justas, armoniosas, y que se disfrutan,


que permiten que todos contribuyan. Y para vivir plenamente para siempre. Una
vida de gozo de ser, que va mas ally de tener. Aunque el shalom y la vida
abundante son ideales que no veremos antes de la segunda venida, la vision de
un shalom que conduzca a la vida en plenitud es una poderosa imagen que debe
formar y moldear nuestra comprension de cualquier futuro humano mejor.

Una historia integral u holistica


El concepto de holismo o « to integral>> es un concepto importante para pen-
sar sobre el desarrollo como cristianos. Hay varias formas de pensar de manera
holistica.
Primero, debemos recordar toda el relato, desde su comienzo hasta su final.
A veces somos tentados a cortar el relato biblico y limitarlo al nacimiento, la
muerte y la resurreccion de Jesucristo. Aunque este es el centro de el relato, no
es todo el relato. Para pensar correctamente sobre la transformacion humana
debemos ver al mundo de los pobres y de los no pobres a la luz de todo el
relato. Debemos tener en claro cual era el proposito, como llegaron a estar las
cosas como estan, que esta ofreciendo Dios hacer para cambiarlas, y que pode-
mos o no podemos hacer nosotros como participes en el relato. Debemos tener
una vision holistica del tiempo, del tiempo biblico.
La totalidad del relato es importante tambien porque ayuda a quienes no han
escuchado el relato a entender el evangelio. Es dificil entender cualquier relato
si el narrador insiste en comenzar por el medio. Por ejemplo, decirles a las
personas que Cristo murio para perdonar sus pecados puede ser dificil de enten-
der si ellas no saben de cual Dios uno esta hablando o si no comprenden la idea
de pecado. Necesitamos una vision integral de la narracion para crear un marco
completo de significado para todo lo que el evangelio tiene para nosotros.
En segundo lugar, necesitamos una vision integral de las personas. Esto nos
trae de vuelta a un tema anterior: la labor redentora de Dios no separa a los
individuos de los sistemas sociales de los cuales forman parte. Las personas son
lo primero, por supuesto. Personas cambiadas, transformadas por el evangelio
y reconciliadas con Dios, son solo el comienzo de cualquier transformacion. El
transformar los sistemas sociales no puede lograr esto: <<Ningun acuerdo de
cooperacion social en donde el poder controle al poder y la anarquia sea domi-
nada, producira seres humanos libres del deseo del poder» (Wink 1992, 77).
Por ello, el desarrollo transformador que sea cristiano no puede obviar el invi-
tar a decir sf a la persona de Jesus e invitar a entrar al Reino. Al mismo tiempo,
sin embargo, esta respuesta individual no expresa completamente el alcance de
la labor redentora de Dios.
Los sistemas sociales estan formados por personas, pero tambien son mas
que la suma de las personas que estan involucradas en ellos. Las corporaciones,
56 CAMINAR CON LOS POBRES

Jos ministerios gubernamentales, e incluso las estructuras eclesiales tienen un


caracter o cultura que es mayor que la suma de los individuos que trabajan en
ellas. Wink explica este ethos o espiritu en terminos de los conceptos biblicos de
principados y poderes: <Los principados y poderes de la Biblia se refieren a las
manifestaciones internas y externas de las instituciones politicas, economicas,
religiosas y culturales" (Wink 1992, 78). Como dije antes, esta dimension social
de la vida humana tambien ha caido y es por lo tanto un objetivo de la labor
redentora de Dios.
La Gran Comision llama a convertir a las naciones en discipulos, no solo
las personas. Esta comision del Cristo vivo nos instruye a bautizar a las nacio-
nes en el nombre del trino Dios ,ensenandoles a obedecer todo lo que les he
mandado a ustedes > (Mt 28:20)..Cual fue el mandamiento de Jesus? Amar
a Dios y a su projimo como a uno mismo. Kwame Bediako, teologo ghaneano,
articula muy bien la Gran Comision:
La Gran Comision, por lo tanto, es acerca de la disciplina de las
naciones, la conversion de las cosas que hacen que un pueblo sea
una nacion: los procesos compartidos y comunes de pensamiento;
las actitudes; la cosmovision; las perspectivas; los idiomas, y los
habitos culturales, sociales y economicos de pensar, comportarse y
practicar. Estas cosas y las vidas de las personas en quienes tales
cosas encuentran su expresion, todo esto debiera entrar en el Ila-
mado al discipulado (Bediako 1996b, 184).
Recordando la cosmovision en tres niveles de Hiebert, en el diagrama 1-2
del primer capitulo, la labor redentora de Dios apunta a los tres niveles. Dios
es el unico Dios verdadero, el Dios de poder y el Dios que ama y trabaja en el
mundo real de lo que se ve, se palpa y se escucha. Su agenda redentora
trabaja en la verdad (el nivel superior), el poder (el nivel medio de Occiden-
te) y el amor (el mundo concreto de la ciencia y la tierra). Todo un evangelio
para todos los niveles de la cosmovision.
Por ultimo, es necesario mencionar un aspecto mas acerca de lo holistico.
El evangelio de Jesus y su reino es un mensaje de vida, obra, palabra y sepal,
un todo indivisible, con todas estas expresiones de un tinico mensaje del
evangelio. El relato en Marcos del llamado de los discipulos dice que Cristo
<designo a doce, a quienes nombro discipulos, para que lo acompanaran y
para enviarlos a predicar y ejercer autoridad para expulsar demonios» (Mr
3:14-15). Cuando los apostoles son enviados en su primera mision solos,
Marcos informa que ellos ,salieron y exhortaban a la gente a que se arrepin-
tiera. Tambien expulsaban a muchos demonios y sanaban a muchos enfer-
mos, ungiendolos con aceite>> (Mr 6:12-13).
Los activistas son muy rapidos para aferrarse a la predica, la curacion y la
parte de echar fuera demonios. Con demasiada frecuencia pasan por alto que
EL RELATO BIBLICO 57

el llamado de Cristo era antes que cualquier otra cosa a «acompanar» a Cristo.
El estar debe preceder al hacer.
Me ayuda imaginar el mensaje del evangelio como una especie de piramide.
La parte de arriba de la piramide es estar con Jesus, la vida en el Senor viviente
y con el. Esta relation enmarca todo lo que esta debajo en la piramide. Cada
uno de los vertices de la piramide es un aspecto o dimension del evangelio:
predicar -el evangelio como palabra-, sanar -el evangelio como obra-, expul-
sar demonios -el evangelio como sepal.
Cada uno de estos ministerios puede, a su vez, desarrollarse. El evangelio
como palabra incluye ensenar, predicar y hacer teologia. El evangelio como
obra significa trabajar por el bienestar fisico, social y psicologico del mundo
que pertenece a Dios. Esta es la unica ubicacion para la transformation segun
lo interpretan muchisimos cristianos. El evangelio como serial significa sefia-
les y maravillas, esas cosas que solo Dios puede hacer, ademas de las cosas
que la iglesia hace como serial viviente de un reino que es y que atin no ha
venido en plenitud.
La metafora de la piramide es util porque uno no puede sacarle una parte
y seguir afirmando que tiene una piramide. Esto nos recuerda que Para que
el evangelio sea evangelio los cuatro aspectos -vida, obra, palabra y senal-
deben estar presentes. Son inseparables, y asi es tambien lo integral del evan-
gelio de Cristo.
SER
Vida con Cristo
Espiritualidad

PREDICAR / LtVANGEL 1 O DEL REI N


/ EXPULSAR
Evangelic como palabra ` I Evangelio como sepal
Proclamation Mil-gros y guerra espiritual

SANAR
Evangelio como hechos
Milagros y guerra espiritual

DIAGRAMA 2-6: EL EVANGELIO DEL REINO: SER, PREDICAR,


SANAR Y EXPULSAR DEMONJOS

La tecnologia y la ciencia tienen un lugar en el relato


Uno de los aspectos cada vez mas claros de la era moderna es que la
ciencia ha perdido su relato (Postman 1997, 29-32). La ciencia y la tecnolo-
gia no pueden, y de hecho no deben, proveer las respuestas que necesitamos.
58 CAMINAR CON LOS POBRES

La ciencia nos ayuda a entender como funcionan las cosas, pero no por que
funcionan ni para que estan.
La ciencia no puede crear. Porque se supone que la ciencia es libre de
valores, no opero dentro de una vision de lo que debiera ser. Pudo
desarmar implacable y eficientemente; no pudo construir una alterna-
tiva integral (Schenk 1993, 67)
No siempre file asi: en un tiempo la ciencia formaba parte de un relato mas
grande. Postman nos recuerda que <<los primeros narradores de la ciencia
-Descartes, Bacon, Galileo, Kepler y Newton, por ejemplo- no contemplaban su
relato como un reemplazo de la gran narracion judeocristiana, sino como una
extension a ella» (1997, 31). Sin embargo en los siglos subsiguientes ]a ciencia
y la tecnologia parecian cada vez mas poder dar sus explicaciones sin necesi-
dad de incluir a Dios como parte de la explication. Dios se hizo cada vez mas
marginal a su narracion y finalmente se lo descarto como algo innecesario.
Hoy en dia la ciencia y la tecnologia se explican diciendo: <<Funcionamos,
Zverdad? Es lo tinico que importa». Se descartan las relaciones, la etica y la
justicia.
Sin embargo, la tecnologia y la ciencia son una parte inseparable del tra-
bajo por la transformation humana. Programas de inmunizacion, la hidrologia
y la busqueda de agua, las practicas agricolas mejoradas, la ciencia popular o
folclorica tienen un impacto positivo en la vida de los pobres. Cualquier vi-
sion cristiana del desarrollo transformador debe dejar espacio para el bien
que puedan ofrecer la ciencia y la tecnologia. Pero, para ser cristianas, la
ciencia y la tecnologia no pueden ser su propio relato, no pueden quedar
apartadas del relato biblico que es el verdadero relato. Necesitamos una cro-
nica moderna de la action divina en el orden natural (Murphy 1995, 325). Si
no logramos recuperar una verdadera narracion cristiana para la ciencia y la
tecnologia, que reconozca a Dios trabajando por medio de la ciencia en el
orden natural y que ponga a la ciencia al servicio de la vida y del enriqueci-
miento de las relaciones, entonces les daremos a los pobres la misma ciencia
sin relato que esta empobreciendo a Occidente. Estas no serian buenas noti-
cias. Desarrollare esto en mayor profundidad en el capitulo sobre el testimo-
nio cristiano.

El relato biblica es para todos


En nuestra ansiedad por estar con los pobres y para los pobres, no debe-
mos olvidar que la narracion biblica es el relato de todos, tanto de los pobres
como de los no pobres. Unos y otros son hechos a imagen de Dios, han
experimentado las consecuencias de la caida y ambos son la meta de la obra
redentora de Dios. La esperanza del evangelio y la promesa transformadora
del reino son para unos y otros. La unica diferencia es la ubicacion social. Los
EL RELA TO BIBLICO 59

pobres estan en la periferia del sistema social mientras que los no pobres, inclu-
so cuando vivan en comunidades pobres, ocupan lugares de preferencia, presti-
gio y poder.
Aunque el relato de Dios es Para todos, hay por lo menos dos maneras en que
la respuesta humana ante el relato crea una parcialidad a favor de los pobres.
En primer lugar, aparentemente es muy dificil que los no pobres acepten el
relato biblico como su propio relato (Lc 18:18-30). La riqueza y el poder pare-
cen provocar que las personas se hagan sordas y pobres de entendimiento (Lc
8:14). Incluso los cristianos que no son pobres tienen problemas para vivir el
relato. Hay una tentacidn muy fuerte de domesticar la narracion a fin de utili-
zarla para validar su riqueza o posicion. Para los no pobres cristianos existe la
necesidad de apropiarse de todo el relato biblico como mayordomos, no como
duenos. La iglesia ha perdido su camino en este aspecto de vez en cuando.
En segundo lugar, son los pobres los que parecen reconocer con mayor consis-
tencia el relato de Dios como suyo propio. La iglesia tiene una larga trayectoria
de crecer en sus margenes y declinar en su centro (Walls 1987). Es mds, Dios
siempre ha insistido en que cuidar de la viuda, del huerfano o del extranjero es
una medida de la fidelidad con la que vivimos nuestra fe. Ningun relato en el
cual los pobres sean olvidados, desconocidos o dejados para arreglarselas solos
es consecuente con la narracion biblica. Si Jos pobres son olvidados, tambien
Dios sera olvidado. Amar a Dios y amar al projimo son dos aspectos equivalen-
tes de un dnico mandamiento.
Si el relato biblico es tanto para los pobres como para los no pobres, en-
tonces debemos trabajar para entender las pobrezas de ambos como se las ve
desde la perspectiva de Dios. Es mas, debemos ver como la pobreza de unos y
otros se relacionan entre si, reforzandose mutuamente. Cualquier teoria o prac-
tica del desarrollo transformador debe basarse en una comprension de la tota-
lidad de los sistemas sociales y de quienes -pobres y no pobres- viven en ellos.
Esto nos Ileva a explorar el significado y la expresion de la pobreza. Debe-
mos entender quienes son los pobres y por que son pobres, ademas de com-
prender quienes son los no pobres y como su pobreza contribuye a la pobre-
za de los pobres.
60 CAMINAR CON LOS POBRES

CAPfrULO 3

La pobreza y los pobres

Pobreza es una palabra importante para una agenda de ayuda y desarrollo.


Despues de todo, existimos en respuesta a la pobreza material de nuestro tiem-
po. Ayudar a los pobres es lo que hacemos. Pobreza, sin embargo, es una pala-
bra cuyo significado damos por sabido. Todos saben lo que es la pobreza.
Cuando vemos sus imagenes en la television o escuchamos sus relatos, reco-
nocemos la pobreza con facilidad. Entonces, i.por que debemos definirla?
Como tantas de nuestras ideas, los significados que atribuimos a los
sustantivos abstractos reflejan nuestra forma de ver, pensar y entender nues-
tro mundo. Por eso, debemos examinar nuestra manera de entender la po-
breza, ademas de analizar lo que pensamos y sentimos hacia los pobres.
Debemos identificar nuestras presuposiciones y buscar los puntos oscuros.
Los sociologos han estado estudiando la pobreza desde hace mucho tiempo.
Los analistas del desarrollo han estado realizando investigaciones de campo
y codificando sus descubrimientos.
Este capitulo intenta realizar un vistazo general y presenta una serie de
maneras diferentes, pero relacionadas, de entender quienes son los pobres y
por que son pobres.

MONDE COMENZAMOS?
Debemos comenzar recordando que la pobreza es la condicion de las perso-
nas a quienes describimos de manera abstracta como ,los pobres>>. Poner eti-
quetas a las personas siempre es peligroso. Podemos olvidar que los pobres no
son una abstraccion, sino un grupo de seres humanos que tienen nombres, que
han sido hechos a imagen de Dios, cuyos cabellos estan contados, y por quienes
Jesucristo murio. Las personas que viven en la pobreza son tan valiosas, tan
importantes, tan amadas como quienes no viven en esas condiciones.
i, Por que es tan importante recordar esto? El mundo tiende a ver a los
pobres como un grupo indefenso; de esta manera nos damos permiso para
jugar a ser dios en la vida de los pobres. Los pobres se convierten en seres sin
nombre, y esto nos invita a tratarlos como objetos de nuestra compasi6n,
como un objeto por el cual podemos hacer to que nosotros creamos que sea
LA POBREZA Y LOS POBRES 61

mejor. Nosotros, los no pobres, asumimos el derecho de nombrarlos: destituidos,


indigentes, trabajadores pobres, desalojados, y asi sucesivamente. Hablar de Jos
pobres como sustantivos abstractos invita a las personas compasivas y con bue-
nas intenciones para que hablen por los pobres y practiquen las dltimas modas
en ingenieria social. Los pobres se convierten en la custodia del estado, en obje-
tos de estudio profesional o en el motivo para organizar un grupo social. Cada
vez que despojamos a las personas pobres de sus nombres y los convertimos en
abstracciones aumentamos su pobreza y nos empobrecemos nosotros mismos.
Nuestro punto de partida para un entendimiento cristiano de la pobreza es
recordar que los pobres son personas con nombre, personas a quienes Dios ha
dado dones y entre las cuales y con las cuales Dios ha estado obrando antes de
que nosotros supieramos que existian.

ZQuien dice usted que son?


Cuando Jesus les pregunto a sus discipulos: «Y ustedes, i.quien dicen que soy
yo?,, (Mr 8:29), recibio distintas respuestas. La mayoria vela a quien ellos espe-
raban ver: Elias o a algtin otro profeta. Solo Pedro vio al Mesias, y se nos dice
que eso era solo porque el Espiritu Santo to ayudo a ver con verdad. Ver lo que
queremos ver es una debilidad humana muy comun. Por eso, antes de comenzar
con la tarea de explorar el mundo de los pobres, debemos comenzar con noso-
tros mismos.
Nosotros vemos a los pobres desde un punto de vista: como cristianos,
como profesionales del desarrollo, como personas urbanas, en relacion con
nuestra personalidad y en relacion con la cultura de ]a cual venimos. Tene-
mos muchos lentes distintos por medio de los cuales recabamos information
y por medio de los cuales intentamos entender lo que observamos. Necesita-
mos explicitar nuestras presuposiciones y pedir la ayuda de Dios para ver a
los pobres y ]as circunstancias de los pobres con mayor exactitud.
Un ejercicio muy util es hacer una lista de los adjetivos que utilizamos para
describir a las personas pobres. Esto generalmente resulta en una lista de etique-
tas negativas: sucios, mal educados, vagos, desesperanzados, supersticiosos,
ineficientes, etc. Despues podemos preguntarnos si estas etiquetas describen a
las personas pobres que conocemos realmente, y por supuesto que no lo hacen.
Hemos expuesto un prejuicio muy simple. Un ejercicio similar es hacer listas de
por que pensamos que las personas son pobres, que revela la publicidad de
nuestra agencia como las causal de por que las personas son pobres, y que tree
la cultura de donde venimos como razon de por que las personas son pobres.
Descubrir nuestros prejuicios es un ejercicio importante. Solo cuando hacemos
esto podemos destruir los lentes que utilizamos en nuestro trabajo en pro de la
transformation. Necesitamos retirar el tronco que tenemos en el ojo para obte-
ner ojos que wean y oidos que escuchen.
62 CAMINAR CON LOS POBRES

ZQuien es usted?
Esto es importante particularmente para los trabajadores del desarrollo. Lle-
gamos con una vasty cantidad de information y perspectivas que afectan como
vemos a los pobres y coma entendemos la pobreza. Como ha senalado Vinay
Samuel:
El trabajador del desarrollo esta moldeado por una vision particular
del progreso, la salad, la education moderna, la vida familiar, la
democracia, la participation, la toma de decisiones, la realidad del
mercado, los principios economicos y las perspectival al respecto
(1995, 153).
Como profesionales, podemos traer otro nivel de prejuicios que pueden ser
bastante destructivos, si pasan desapercibidos y no se los toma en cuenta. Robert
Chambers (1997, 78-83) identifica cuatro areas particulares de preocupacion:
Condicionamiento: Todo trabajador del desarrollo es un ser humano condi-
cionado. La tentacion de transferir nuestras visiones de como funcionan las
cosas y que puede mejorarlas es muy poderosa. Al fin y al cabo, hemos estu-
diado mucho y tenemos mucha experiencia en el area, y todo eso para trans-
mitirselo a los demas.
Domination: Todos tenemos dentro nuestro el deseo de sentirnos supe-
riores o dominar a los demas. Esto puede ser parte tanto de nuestra perso-
nalidad como de nuestra cultura. El hecho que leemos, nos expresamos can
claridad y eficazmente cuando hablamos, que podemos escribir, reducir pro-
blemas complejos a diagramas sencillos, Ilegar en auto o motocicleta, solici-
tar una reunion con personas importantes y conseguirla, todas estas cosas
expresan una position de poder y privilegio que asumimos inconsciente-
mente como parte de lo que somos.
Distancia: Los profesionales del desarrollo a menudo trabajan desde cierta
distancia, tanto geografica como psicologicamente. Cuando estamos con los
pobres estamos « en el campo,,; nuestra oficina esta en la ciudad, donde tenemos
acceso al correo electronico, fax y telefono, y podemos « lograr cosas,,. Ademas,
las diferencias en el lenguaje, la comida, las costumbres y las formas en que se
resuelven los problemas se juntan para crear distancia. Conocemos a Jos pobres
solo desde lejos.
Negation: Cuando el mundo real de los pobres entra en conflicto con quienes
somos o coma estamos entrenados o con lo que creemos, la reaccion puede ser,
demasiado a menudo, la negation. Simplemente reenmarcamos o reformulamos
la experiencia discordante. Esta reaccion, demasiado humana, nos permite perma-
necer inafectados e inmutables, esperando que los pobres se adapten a nosotros.
Es por esto que debemos comenzar donde estamos, can nosotros mismos.
,, Conocete a ti mismo» es un recordatorio 6til para cualquier trabajador del
desarrollo. El esfuerzo invertido en articular el punto de vista propio, las presu-
LA POBREZA Y LOS POBRES 63

posiciones sobre como funciona el mundo, por que esta como esta y que puede
mejorarse es un ejercicio que vale la pena realizar. Hare que la Vida sea mAs
sencilla para los pobres y debiera hacer que seamos mas eficaces.

PUNTOS DE VISTA CRISTIANOS


SOME LOS POBRES
Ya que este libro se refiere a la pobreza y a la transformation humana desde
una perspective cristiana, el proceso de descubrir nuestra vision de los pobres
debiera comenzar con las maneras en que los cristianos piensan acerca de los
pobres en la actualidad. Richard Mouw (1989, 20-34) ha delineado una tipologia
sencilla que es t til para esto.

Vision de Enfoque Textos bi- Expresiones Por que los po- Respuesta
los pobres teologico blicosclave bres son pobres cristiana

Los pobres La Creaci6n Genesis 1-2 Los pobres como Los pobres Den a los pobres
son creados creativos. carecen de la posibilidad de
a imagen de Los pobres como habilidades, que sean
Dios una obra de arte. conocimientos y fructiferos y
Ven la gloria oportunidades. productivos.
oculta de Dios.

Los pobres La Caida Genesis 3 Los pobres como Los pobres estan Desafien a los
como Proverbios vagos. en rebelion y su pobres con el
personas en Los pobres toman cultura los evangelio y
rebelion decisiones mantiene pobres. alientenlos para
equivocadas. que tomen
Dios ayuda a quie- mejores
nes se ayudan a si decisiones.
mismos.

Los pobres La Los Cristo en la Los pobres Acompanen a los


como Cristo Encarnaci6n Evangelios angustiante figura carecen de amor. pobres y
encarnado de los pobres. disminuyan el
Lo que hicieron por sufrimiento como
el mas pequeno de sea posible
estos...

Los pobres Profetico Exodo Bienaventurados Los pobres son Trabajen por la
como los Escatol6gico Los Profetas los pobres pues oprimidos por los justicia. Ayuden
favoritos de de ellos sera el no pobres. a los pobres a
Dios reino. La pobreza es encontrar su voz
Teologia de la estructural. y su lugar en el
liberaci6n. sistema
sociopolitico y
econ6mico.

Los pobres Salvation Mateo 28 El futuro mejor esta Los pobres han Proclamen el
como almas Soteriologia Hechos en la eternidad. perdido el evangelio y
perdidas Salven tantos camino de Dios, alienten a los
como puedan. y el reino Ilegara pobres a
Los pobres siem- pronto. responder a el.
pre estaran con
ustedes.

DIAGRAMA 3:1: PUNTOS DE VISTA CRISTIANOS SOBRE LOS POBRES.

(BASADO EN Mouw 1989, 20-34)


64 CAMINAR CON LOS POBRES

Los pobres como hechos a i magen de Dios: Esta idea se basa en la narracion
de la creacion y se inclina a una vision romantica de los pobres. Su pobreza es
resultado de una falta de habilidades y oportunidades. Lo que necesitan es <<salir
a flote<<.
Los pobres como personas en rebeldia: Esta vision se basa en la caida como
la razon determinante de por que los pobres son pobres. Son vagos y toman
decisiones equivocadas. Los pobres necesitan aceptar el evangelio, it a traba-
jar y tomar mejores decisiones.
Los pobres como Cristo encarnado: Basandose en Mateo 25, esta vision de
los pobres se centra en la Encarnacion y, junto a la Madre Teresa, ,ve a Cristo
en la angustiante apariencia de los pobres». Los pobres carecen de amor y
relaciones; no encajan en ningun lugar. Necesitan compania; debemos ali-
viar su sufrimiento en todo lo que podamos.
Los pobres como los favoritos de Dios: Esta vision se basa en la literatura
profetica y el relato del Exodo. Los pobres son los bendecidos, porque de ellos
es el reino. Son pobres porque son oprimidos por los sistemas sociales que
los obligan a la pobreza para beneficio de los no pobres. Necesitan justicia y
ayuda para encontrar su voz y su lugar en el sistema economico y politico.
Los pobres coino almas perdidas: Esta es una categoria que me tomo la
libertad de agregar a la tipologia de Mouw. Esta vision se basa selectivamente
en los Evangelios y refleja la dicotomia entre lo espiritual y lo fisico del
mundo moderno. Los pobres estan perdidos. El reino ha de llegar cuando
venga Jesus, y eso sera pronto. Los pobres necesitan ser salvados.
Visto a esta luz, las conclusiones son obvias. En primer lugar, a veces los
cristianos son selectivos en su utilizacion de las Escrituras y por lo tanto
apoyan una vision de los pobres que ya tienen o que han recibido de otra
parte. En segundo lugar, pareceria de mayor ayuda desarrollar un entendi-
miento de los pobres que incluya todas y no excluya ninguna de estas image-
nes. Los pobres son hechos a imagen de Dios. Son caidos. Cristo utilizo a los
pobres como una metafora de si mismo y de nuestra necesidad de servir a los
menos afortunados. Hay un prejuicio hacia los pobres y hacia los no pobres
(vea el final del capitulo de teologia), y los pobres son a menudo almas
perdidas.

i. QUIENES SON LOS POBRES?


Esta seccion intenta integrar una familia de definiciones procedentes de va-
rias fuentes. Al hacer esto, debemos tener en cuenta mi advertencia inicial:
cualquier definicion de este tipo es defectuosa, porque describe a personas reales
mediante ideas y conceptos. Las siguientes observaciones son, por lo tanto, ten-
tativas. Debemos estar dispuestos a dejarlas a un lado cuando nuestra experien-
cia con los pobres lo haga necesario.
LA POBREZA Y LOS POBRES 65

Los pobres son personas, y debemos comenzar con eso. Nuestras reflexiones
teologicas del capitulo anterior nos dicen que los pobres son personas comple-
tas, vivientes, de cuerpo, alma, mente y corazon inseparables. Ademas, son
personas que pertenecen a familias, a comunidades y a los correspondientes
sistemas sociales. Como nosotros, los pobres tienen sus problemas. Por ultimo,
la narrativa biblica nos dice que los pobres estan hechos a imagen de Dios y por
lo tanto tienen dones, habilidades y el potencial para entrar en el reino, al igual
que nosotros.

Grupos familiares
Los pobres viven en grupos familiares, y algunos pensadores del desarrollo
creen que necesitamos ver al grupo familiar como la unidad social y economica
de importancia. Cada miembro ayuda y contribuye, causa disturbios y consume,
pero todos se ven a si mismos como parte de esta unidad social antes que pensar
en si mismos como individuos. La definicion de Chambers de la trampa de la
pobreza, que presentare mas adelante, supone al grupo familiar como la unidad
economica basica (Chambers 1983, 108). Maldonado informa sobre el poder de
la conversion cristiana para la transformacion social que obra por medio de la
cultura del grupo familiar y la cambia en America Latina (1993, 196). Friedman
ve al grupo familiar como una unidad social viviente, con personas en una
relacion dinamica, que se ubica en un lugar real (1992, 46). Los grupos familia-
res son los ladrillos de los sistemas sociales mas grandes. Vale la pena desarro-
llar el analisis de Friedman con mayor detenimiento.
Friedman ve los grupos familiares como constituidos por Beres humanos mo-
rales tridimensionales, que viven en una interaccion dinamica con otros. Las
personas tienen obligaciones mutual, ademas de necesidades y deseos. Las nece-
sidades humanas, segtin Friedman, incluyen las necesidades psicologicas de ,afec-
to, autoexpresion y autoestima, que no estan disponibles como articulos de con-
sumo sino que surgen directamente del encuentro humano,, (1992, 32). Cada
grupo familiar forma una estructura politica y economica en miniatura, a esca-
la de la estructura social mayor de la que forma parte. Los grupos familiares
ejercen tres tipos de poder:

• Poder social, que trata con el acceso a la informacion, los conocimientos


y las habilidades, la participacion en las organizaciones sociales y el acce-
so a recursos financieros.

• Poder politico, que trata con el acceso al proceso por medio del cual se
toman las decisiones que afectan su futuro.

• Poder psicologico, que trata con una especie de potencial individual o


comportamiento seguro de si mismo.
66 CAMINAR CON LOS POBRES

El tiempo es el recurso basico del grupo familiar, segun Friedman, y no el


dinero. El grupo familiar asigna el tiempo de los miembros individuales a dife-
rentes tareas, areas de la vida o dominios de practica social a fin de vivir. <<Los
grupos familiares pobres dependen fuertemente de relaciones que no estan a la
yenta, tanto para asegurar su supervivencia como para satisfacer sus metas en la
vida» (Friedman 1992, 45). Los pobres no pueden depender del dinero para
satisfacer sus necesidades. A menudo esto hate que los grupos familiares pobres
sean invisibles a la investigation social. El utilizar los grupos familiares como
lentes por medio de los cuales vemos a los pobres tambien nos permite ver a los
pobres como individuos y a la vez como integrantes de sistemas sociales:
Los grupos familiares son economias politicas en miniatura que tie-
nen una base territorial (espacio de vida) y estan comprometidos en
la production de su propia vida y supervivencia. Los grupos familia-
res son politicos porque sus miembros toman decisiones que afectan
al grupo familiar como un todo y a ellos mismos como individuos en
maneras que involucran la negotiation de relaciones de poder. Los
grupos familiares tienen una base territorial porque las personas ne-
cesitan tener un lugar donde vivir, aun cuando este sea solo una cho-
za de carton... Por ultimo, los grupos familiares se entienden como
productores y por lo tanto como un actor colectivo por el interes
material propio (y a veces el de los demas) (Friedman 1992, 47).
Porque los grupos familiares estan formados normalmente por personas que
estan relacionadas entre si de un modo o de otro, manifiestan una reciprocidad
y una obligation mutuas. De este modo hay una economia moral de intercam-
bio mutuo que opera sobre la base de normas morales aprendidas principalmen-
te dentro del mismo grupo familiar (Friedman 1992, 48). Esta economia moral
opera, por lo menos en parte, fuera de la economia de mercado y es una forma
i mportante en que los pobres mantienen la vida y la sobrevivencia. Las relacio-
nes a menudo son mas importantes para la vida que el dinero.
La idea del grupo familiar como la unidad social central tambien se hace eco
de la narracion biblica. La Biblia parece ver a las personas en grupos familia-
res. Noe y su familia extendida fueron salvados (Gn. 7:1). Dios distribuyo la
Tierra Prometida con justicia segun clanes y grupos familiares (Wright 1983,
68). Josue tomo compromisos en nombre de su familia (Jos. 24:15). Lidia y su
grupo familiar fueron bautizados por Pablo, al igual que el carcelero de Filipos
y su familia, mas adelante en la misma narracion (Hch 16:15, 33). Una prueba
de liderazgo es que el diacono ,debe gobernar bien a sus hijos y su propia casa,,
(1Ti 3:12).
Por ultimo, entender la pobreza en terminos de un grupo familiar prepara el
camino para pensar sobre las causas de la pobreza en terminos de los sistemas
sociales mayores. Desarrollare esto mas adelante en este capitulo.
LA POBREZA Y LOS POBRES 67

Los pobres y los no pobres


No podemos hablar acerca de quienes son los pobres sin senalar el hecho que
siempre estan entre otros que no son pobres. Muy a menudo simplificambs de-
masiado y utilizamos modelos mentales que suponen que los pobres viven en
comunidades pobres y que Jos no pobres viven en otras partes, en una comuni-
dad cercana, en la ciudad, en el Norte. Esto no es cierto. Aun en la comunidad
mas pobre hay un pequeno grupo que es menos pobre y que ocupa posiciones de
poder y privilegio relativos. En cualquier lugar siempre hay un pequeno grupo
de comunidades que no son pobres en relation con otras comunidades de la
zona. Incluso en la unidad familiar esto es cierto: generalmente hay un hombre
dominante que no es pobre en comparacion con el resto de la familia (Anderson
1996c, 8). Por lo tanto, la pobreza y los pobres solo pueden entenderse mante-
niendo claramente en mente las relaciones entre los pobres y los no pobres.

Quienes no son los pobres


Debemos detenernos un momento y tratar dos cosas que las personas a veces
dicen acerca de los pobres que no siempre son verdad. Algunos dicen que Jos
pobres son vagos y fatalistas, y que no ahorran para el futuro. Otros dicen que
Jos pobres son ignorantes. Chambers refuta estas afirmaciones y nos llama a ser
mas humildes en nuestros juicios. Los pobres tal vez no ahorren, pero esto
puede muy bien ser por la simple razon que su sobrevivencia diaria no lo
permite. Los pobres pueden parecer vagos, pero puede ser que lo que vemos sea
su manera de conservar su limitada energia fisica. El fatalismo puede ser una
adaptation prudente, que no significa rendirse. ,La apariencia de impotencia,
desconocimiento y aquiescencia puede ser una condition para su superviven-
cia,, (1983, 106).
La afirmacion que los pobres son ignorantes y estupidos no sobrevive nin-
g6n entendimiento informado sobre personas pobres reales. Frecuentemen-
te nos sorprende la profundidad y amplitud de su conocimiento autoctono
(Chambers 1983, 106; Muchena 1996, 178-79). Su conocimiento de la ecologia
local y la medicina traditional, y sus habilidades de supervivencia son consi-
derables. Los pobres pueden sobrevivir en condiciones que atemorizarian a
los no pobres. Por otro lado, Chambers nos recuerda que « la ignorancia y la
estupidez aparentes son parte de una estrategia de pasar desapercibidos, una
postura necesaria frente a oficiales que demandan un comportamiento servi-
cial» (1983, 107).
Los pobres no son mas vagos, fatalistas, improvisores, estupidos ni arrogan-
tes que cualquiera otra persona. Todas las personas sufren estos problemas,
pobres y no pobres. Sin embargo, solo los no pobres pueden darse el lujo de
permitirse estos comportamientos. <<Las personas tan cerca al borde no pueden
darse el lujo de ser vagas ni esttipidas. Deben trabajar, y trabajar muy duro,
68 CAMINAR CON LOS POBRES

cuando sea y donde sea que puedan. Muchos de los pobres vagos y estupidos
estan muertos > (Chambers 1983, 107).

ZCuales pobres?
Los pobres no son una categoria homogenea, y la pobreza es diferente en
diferentes grupos. La pobreza significa distintas cosas para los ninos y jove-
nes, para las mujeres, para los que tienen discapacidades mentales o fisicas,
y para los ancianos. Para pensar y actuar bien, necesitamos entender estas
diferencias y planear de acuerdo con ellas, sin incrementar la pobreza de la
comunidad por medio de la fragmentation social. El libro de Mary Anderson
Development and Social Diversity (Desarrollo y diversidad social) ayuda a
evidenciar este abismo de diferencias, a la vez que afirma que la solidaridad
entre estos grupos es igualmente importante para un desarrollo eficaz.
Los ninos y los jovenes son a menudo un recurso poco utilizado del desa-
rrollo. Con demasiada frecuencia son vistos como desprotegidos, vulnera-
bles y necesitados de cuidados. En cierto sentido, tenemos un modelo men-
tal que dice que la pobreza de los ninos es completa: simplemente son po-
bres y no tienen nada que ofrecer. Esto los hate aun mas pobres. Siempre
estamos tentados a hacer algo «por» los ninos, sin reconocer el potencial
que representan para la transformacion. Volvere al potencial papel transfor-
mador de los ninos en el capitulo sobre las herramientas que utilizamos
para el desarrollo.
Los pobres a menudo son mujeres, y la pobreza de las mujeres es tanto
una preocupaci6n especial como una oportunidad especial. Estas estadisticas
de las Naciones Unidas ahora son conocidas ampliamente: las mujeres reali-
zan dos terceras partes del trabajo del mundo, ganan una decima parte de los
ingresos del mundo, forman dos terceras partes de los analfabetos del mun-
do y son duenas de menos de una centesima parte de la propiedad del mun-
do (Williams y Mwau 1994, 100). Hay una gran cantidad de documentation
que muestra que las mujeres y las jovenes reciben menos escolaridad, tienen
peor nutrition y reciben menos cuidados de la salud. La pobreza de las mu-
jeres es fisica, espiritual y social. Esta debe ser un area de especial preocupa-
cion para quienes estan trabajando para la transformacion humana. Al mis-
mo tiempo hay otro gran cuerpo de investigaciones que muestra que la alfa-
betizacion de las mujeres es un pronosticador positivo de muchas cosas bue-
nas: menor fertilidad, menor mortalidad infantil y un exitoso desarrollo de
microemprendimientos. Asi, las mujeres ofrecen una oportunidad especial
simplemente si las tomamos en cuenta, involucradas como parte del proceso
de desarrollo. El desarrollo transformador que no incluya el analisis de gene-
ro ni busque el fortalecimiento de las mujeres no tendra exito.
L4 POBREZA Y LOS POBRES 69

ZQUE ES LA POBREZA?
Se ha descrito la pobreza de varias maneras y con creciente sofisticacion. Es
importante articular nuestra vision de la pobreza porque nuestra vision de la
pobreza tiene una fuerte influencia sobre lo que pensamos que es el desarrollo
transformador y como debemos lograrlo.

La pobreza como deficiencia


En Jos primeros dias del pensamiento sobre el desarrollo se definia la pobre-
za como una deficiencia, una carencia. Las personas pobres no tienen suficien-
te para comer, un lugar donde dormir, ni agua limpia. Su tierra es pobre, no
tienen agua para riego, los caminos son inadecuados y no hay escuelas para sus
hijos. Esta vision de la pobreza estimula los planes para proveer de las cosas
que faltan: comida, albergues de bajo costo, agua corriente. Existe la conjetu-
ra, no explicitada, que cuando se provean las cosas que faltan, Jos pobres
dejaran de ser pobres.
Otto tipo de deficit tiene que ver con las cosas que las personas no saben o
con habilidades que no poseen. Las personas pobres pueden no entender sobre
nutricion, la necesidad de hervir el agua, la importancia de la planificacion
familiar, como leer las instrucciones en los sobres de semillas mejoradas. No
saben sobre ]a agricultura sostenible, la administracion de microempren-
dimientos, la importancia de ahorrar dinero.
Esta vision de la pobreza conduce a la planificacion que incluye la educa-
tion y el aprendizaje no formal. Supone que si los pobres simplemente apren-
dieran lo suficiente, ya no serian pobres. Los cristianos tienden a agregar otra
dimension a la pobreza como deficit: los pobres no cristianos carecen del cono-
cimiento de Dios y de las buenas nuevas de Jesucristo. Para hacer que su enten-
dimiento de la pobreza sea integral, los cristianos agregan el conocimiento del
evangelio a la lista de otras cosas que lo pobres no tienen. Por esto incluyen la
proclamation del evangelio al programa de desarrollo.
Estas visiones de la pobreza son ciertas, y, en lo que dicen, correctas. Cierta-
mente, las personas si necesitan de estas cosas: habilidades, conocimiento y la
posibilidad de escuchar el evangelio. Sin embargo, limitar nuestro entendi-
miento de la pobreza a este enfoque tambien crea algunos problemas serios.
Si la pobreza es la carencia de cosas, entonces la solution es proveerlas.
Esto a menudo lleva al extrano a convertirse en un <<Papa Noel'> del desarrollo,
trayendo todas las cosas buenas: comida, albanileria, education y la proclama-
cion. Se ve a los pobres como a recipientes pasivos, Beres humanos incompletos
que nosotros hacemos integros y completos mediante nuestra generosidad. Esta
actitud inconsciente tiene dos consecuencias muy negativas. En primer lugar,
humilla y desvaloriza a los pobres. Nuestra vision de ellos, que rapidamente se
70 CAMINAR CON LOS POBRES

convierte en su propia vision de si mismos, es que son defectuosos e inadecua-


dos. No los tratamos como seres humanos hechos a imagen de Dios. Actuamos
como silos dones de Dios nos fueran otorgados solo a nosotros y no a los pobres.
Tal actitud incrementa su pobreza y nos seduce para jugar a ser dios en la vida
de los pobres.
En segundo lugar, nuestra actitud hacia nosotros mismos puede volverse
mesianica. Estamos tentados a creer que somos los redentores de los pobres, que
hacemos que sus vidas sean completas. Por descuido podemos albergar la creen-
cia que somos nosotros los que salvamos. Tal actitud no es buena para nuestra
alma.

La pobreza como enredo:


Robert Chambers
Robert Chambers es un respetado profesional del desarrollo que trabaja con
el Institute of Development Studies (Institute de Estudios de Desarrollo) de la
Universidad de Sussex en Inglaterra, y es un defensor de la Participatory Rural
Appraisal (Apreciacion Rural Participativa), que ahora se llama Accion y Apren-
dizaje Participativos (ver este tema en el capitulo siete). Utilizando el grupo
familiar come su punto de partida, Chambers describe a los pobres como quie-
nes viven en un «grupo de desventaja >. El grupo familiar es pobre, fisicamente
debil, aislado, vulnerable e impotente. Chambers describe estas dimensions de
la pobreza como un sistema interactivo que el llama la « trampa de la pobreza»
(1983, 103-39). La vision de sistemas de la pobreza que hace Chambers tiene un
interesante poder explicativo y esta bien alineado con la experiencia. Examine-
mos sus partes respectivas.
1. Pobreza material: el grupo familiar tiene pocos valores. Su albergue e higiene
es inadecuado. Tiene poca o ninguna tierra, ganado o riqueza.
2. Debilidad fisica: los miembros del grupo familiar son debiles. Carecen de
fuerza debido a mala salud y nutricion inadecuada. Muchos del grupo fami-
liar son mujeres, ninos pequenos y ancianos.
3. Aislamiento: el grupo familiar carece de acceso a los servicios y a la informa-
cion. A menudo se encuentra en lugares alejados de calles principales, lineas
de agua, e incluso electricidad. Carece inclusive de acceso a mercados, capi-
tal, creditos e informacion.
4. V ulnerabilidad: el grupo familiar tiene pocas protecciones ante las emergen-
cias o los desastres. Sus miembros carecen de elecciones y opciones. No pue-
den ahorrar, y son vulnerables a las demandas culturales, tales como la entre-
ga de dotes y di as de fiesta, que consumen cualquier ahorro.
5. Impotencia: el grupo familiar carece de la habilidad y el conocimiento para
influenciar la vida que lo rodea y los sistemas sociales en los que vive.
LA POBREZA V LOS POBRES 71

6. Pobreza espiritual: con disculpas a Chambers, agrego esta categoria en el


intento de ser integral. El grupo familiar sufre de relaciones rotas y
disfuncionales con Dios, entre sf, con la comunidad y con la creation. Sus
miembros sufren de opresion espiritual: el temor de los espiritus, los de-
monios y los ancestros. Tal vez carezcan de esperanza y no puedan creer
que el cambio es posible. Tal vez nunca hayan escuchado el evangelio o
solo han respondido a una version truncada del evangelio, la cual carece
de poder transformador.

Falta de bienes

Pobreza Falta de reservas


Falta de fuerzas material Falta de oportunidades
Demasiados de elegir
dependientes Facil de coaccionar
ebilidad fisica Vulnerabilidad

Aislamiento Impotencia
Falta de Bienes Falta de influencia
Falta de education Falta de poder social
Excluidos del sistema Pobreza Explotados por los
espiritual poderes
Relaciones quebradas con
el projimo y con Dios

DIAGRAMA 3:2: EL SISTEMA DE POBREZA DEL GRUPO FAMILIAR.


(ADAPTADO DE CHAMBERS 1983, 110)

El acercamiento sistemico de Chambers a la pobreza es una herramienta


poderosa. La interrelation de los seis elementos que, desde su perspectiva,
constituyen la trampa de la pobreza es un factor importante. Cada uno se
relaciona con los otros y fortalece a los demas. Un problema en un area
significa otro en otra area, y es facil ver como el resultado puede ser una
pobreza cada vez mayor.
Hay necesidad de tratar mas a fondo dos elementos del sistema de
Chambers: la vulnerabilidad y la impotencia. Chambers identifica cuatro ele-
mentos que contribuyen a la vulnerabilidad de los grupos familiares pobres
(1983, 114-30). En primer lugar, estan sujetos a convenciones sociales tales
como la entrega de dotes, precios de novias, dias de fiesta, casamientos y
funerales. Estos requisitos sociales crean una demanda permanente para los
prestamistas, cuyas tarifas de usura aseguran una pobreza permanente. Debe-
mos notar que los sistemas religiosos a menudo cooperan en este panto al hacer
de estas convenciones una parte de la vida religiosa. En segundo lugar, los
72 CAMINAR CON LOS POBRES

desastres naturales o creados por el hombre muestran la vulnerabilidad. Los


pobres no tienen reservas, y los desastres los empujan a hacer cosas que desea-
rian no hacer, como vender tierra o ganado. En tercer lugar, la incapacidad
fisica, tales como enfermedad, embarazos y accidentes, revela la vulnerabili-
dad. Esta aumenta la debilidad fisica y resulta en la yenta de bienes que las
personas mal pueden permitirse el lujo de perder. En cuarto lugar, existen des-
embolsos improductivos para cosas como la bebida, las drogas y bienes infruc-
tuosos (como radios, zapatos o ropas), y malas inversiones de negocios. Por
ultimo, existe la explotacion que se aprovecha de la vulnerabilidad. Tasas de
interes exorbitantes, enganos, coercion, intimidation y chantaje son utilizados
por los poderosos (con frecuencia los no pobres dentro de las comunidades
pobres) para tomar lo poco que un grupo familiar pobre tiene: sus bienes e
incluso su trabajo.
El analisis que hate Chambers de la impotencia (1983, 131-35) es particu-
larmente interesante en que nos prepara para las interpretaciones de la po-
breza de Friedman y Christian, que vendran mas adelante. Chambers senala
que a menudo se pasa por alto la impotencia porque es incomoda para los
poderosos, incluso facilitadores del desarrollo. La impotencia es una invita-
cion a la explotacion por parte de los poderosos. Chambers nos alerta de tres
tipos de explotacion. Primero, los no pobres locales se colocan como redes
entre las personas mas pobres y el mundo exterior al atrapar los recursos y
los beneficios que se pretendian para los pobres. ,Es notoriamente comun
como, casi en cualquier parte del tercer mundo, las cooperativas de credito y
production han sido dominadas por Jos campesinos mas grandes, quienes las
han usado para su propio beneficio a expensas de los productores mas pe-
quenos» (1983, 131). En segundo lugar, los desvalijamientos. Los no pobres
locales, incluyendo a la policia, a los politicos y a los terratenientes, utilizan
el engano, el chantaje y la violencia para desvalijar a los pobres. Estos, a su
vez, no pueden recurrir a la justicia, <<ya que no conocen la ley, no pueden
costear la ayuda legal y tienen miedo de ofender a los patrones de quienes
dependen» (1983, 133). Por ultimo, existe el regateo y su ausencia. Los bienes de
los pobres se compran por mucho menos del valor de mercado debido a las
ventas por necesidad o urgencia. Los pobres toman prestamos a tasas exorbitan-
tes, aun cuando opciones menos costosas estan disponibles, porque temen que
alienar al prestamista local puede llevar a una negation de un futuro credito.
Los pobres son particularmente vulnerables al regateo cuando llega el momento
de pagarles por su trabajo. El poder de retener, o negar, trabajo sin razon es una
poderosa herramienta de negotiation.
Un factor importante que falta en el analisis de la pobreza realizada por
Chambers es el impacto de la pobreza espiritual. Cada uno de los elementos
de la trampa de la pobreza que este autor sugiere tiene un lado espiritual. La
LA POBREZA Y LOS POBRES 73

impotencia no es solo un problema que los pobres tienen con el mundo mate-
rial y con los no pobres que viven en el. Los pobres a menudo viven con temor
del mundo oculto de las maldiciones, los dioses, los demonios y los antepasa-
dos. La debilidad fisica se asocia con frecuencia con causas espirituales. El
aislamiento de Dios y de la Biblia es tan significativo como el no tener acceso
a los servicios gubernamentales, los mercados y el capital. La necesidad de
encontrar dinero para quitar alg6n ,mal de ojo>> y asegurar la bendicion de los
espiritus contribuye a la vulnerabilidad de igual modo que los desastres y las
convenciones sociales.
Existe otro nivel, mas fundamental, en el cual podemos ver la falta de lo
espiritual. Hay una realidad espiritual que subyace todo el sistema de la
trampa de la pobreza y los seis elementos que act6an entre si. Esta realidad
espiritual fundacional provee la explication de (1) el actuar enganoso y do-
minante de los no pobres, (2) la contribution que los pobres hacen a su
propia pobreza mediante conductas destructivas dentro del grupo familiar, y
(3) la pobreza del set (no somos de ningtin valor y somos indignos) y del
significado (no hay respuestas para las preguntas importantes), especialmente
entre los pobres. Ningim sistema de analisis es completo sin la vision integral de
lo espiritual y to material a nivel de las personas y de los sistemas sociales en los
que viven.

La pobreza como falta de acceso al poder social:


John Friedman
John Friedman, profesor de planeamiento urbano de la Universidad de
California en Los Angeles (UCLA), y un promotor de lo que el llama «desa-
rrollo alternativo,,, describe la pobreza enfocando la impotencia como una
falta de acceso al poder social. Los grupos familiares pobres estan excluidos
y necesitan ser empoderados. Como Chambers, el parte del grupo familiar
como la unidad social del pobre, y to ve inmerso en cuatro campos super-
puestos de la practica social: estado, comunidad politica, sociedad civil y
economia corporativa (Friedman 1992, 26-31). Cada area o dominio tiene
un tipo caracteristico de poder: poder estatal, poder politico, poder social y
poder economico.
Cada area tambien tiene sus instituciones particulates. El corazon del es-
tado consiste en los elementos formales ejecutivos y judiciales del gobierno.
El nticleo de la comunidad politica consiste en organizaciones politicas inde-
pendientes. En la superposition entre el estado y los dominios de las comu-
nidades politicas Friedman coloca los cuerpos legislativos y normativos. El
centro de la sociedad civil es el grupo familiar. Donde los dominios de la
sociedad civil y el estado se superponen encontramos iglesias y organizaciones
voluntarias. La institution central de la economia corporativa es la corporation
74 LAMINAR CON LOS POBRES

o compania. Este dominio estA abierto a la economia global y las corporaciones


transnacionales, y profundamente interconectado con ellas. Donde la economia
corporativa se superpone con la comunidad politica encontramos los partidos
politicos, los movimientos de protesta y los grupos ambientalistas. Donde la
economia corporativa se superpone con la sociedad civil encontramos el sector
econ6mico no formal y los grupos econ6micos populares. Estas Areas
interconectadas son el sistema dentro del cual los grupos familiares pobres lu-
chan por encontrar su lugar, su ubicaci6n y su influencia.

ESPACIO ECONUMICO GLOBAL


Corporaciones trans Nacionales
-- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

DIAGRAMA 3-3: ESPACIO DE VIDA PARA EL GRUPO FAMILIAR


Y LOS CUATRO SECTORES DE LA PRACTICA SOCIAL. (FRIEDMAN 1992, 270)

Friedman describe luego ocho bases de poder social que estdn disponibles
para los pobres como medios para crear espacios sociales y ejercer su influen-
cia: redes sociales, informaci6n para el desarrollo propio, tiempo de sobra,
instrumentos de trabajo y subsistencia, organizaci6n social, conocimientos y
habilidades, espacio vital defendible y recursos financieros (1992, 67).
LA POBREZA Y LOS POBRES 75

Redes sociales

Recursos financieros Informacion para el


autodesarrollo

Limites ociales
del grupo
Espacio vital ) familiar que ^----- Tiempo extra
defendible vive en la
pobreza
absoluta

//-- - - f
Conocimientos
\
Instrumentos de trabajo
y habilidades y sobrevivencia

Organizaciones sociales

DIGRAMA 3-4: OCHO BASES DEL PODER SOCIAL Y EL GRUPO FAMILIAR POBRE
(BASADO EN FRIEDMAN 1992, 66)

Para Friedman la pobreza absoluta ocurre cuando los valores para estas
ocho dimensiones son demasiado bajos para que un grupo familiar pueda salir
de la pobreza por su propia cuenta. La explicacion que Friedman ofrece de la
pobreza es la falta de organizacion social y la falta de acceso al proceso poli-
tico (1992, 66).
El modelo de (im)potencia de la pobreza es una variante politica del
enfoque de necesidades basicas. Se centra en la politica en lugar de
hacerlo en la planificacion... El punto de partida del modelo es la
presuposicion que los grupos familiares pobres carecen del poder
social para mejorar la condicion de vida de sus miembros.
El acercamiento de Friedman a la pobreza trae aparejado un entendimiento
mas sofisticado de como la pobreza se relaciona con la falta de acceso al poder
social, en contraste con la simple falta de cosas o falta de conocimientos. Tam-
bien inserta los grupos familiares pobres en un sistema social que va mas ally
del escenario local. La funcion del gobierno, del sistema politico, de la sociedad
civil y de la economia, integrada a la economia global, es ahora parte de la
cancha de juego. Se entiende la pobreza como un estado de impotencia. Ade-
mas, Friedman introduce una dimension psicologica en la pobreza y el poder.
Estos son desarrollos valiosos.
El concepto que Friedman bosqueja de la pobreza hace alusion a la dimen-
sion espiritual de la vida, pero no la desarrolla. No hay explicacion alguna de
76 CAMINAR CON LOS POBRES

por que los sistemas sociales excluyen a los pobres y se hacen autosuficientes.
Se necesita una dimension espiritual para responder al hecho que las institucio-
nes sociales frustran frecuentemente hasta las mejores y mas nobles intenciones
de las personas que las habitan y dirigen. Sin la doctrina de los poderes y los
principados, no es claro por que personas buenas no pueden hacer que las
instituciones sociales hagan lo que se supone que deben hacer. Mas aun, no hay
manera de explicar los comportamientos destructivos y las malas elecciones
tomadas por los pobres y los no pobres, ni por que los pobres a menudo se
explotan entre si.

La pobreza como privacion de poder:


Jayakumar Christian
Jayakumar Christian, un facilitador indio de larga data y un colega de Vision
Mundial, codifico sus vivencias en su tesis de doctorado (1994). Christian se
basa en Chambers y Friedman y agrega la parte espiritual a la comprension de
la pobreza. Como Chambers y Friedman, Christian ve el grupo familiar pobre
inmerso en un complejo contexto de sistemas interconectados. Para Christian,
estos sistemas abarcan un sistema personal, el cual incluye la psicologia; un
sistema social, similar al de Friedman; un sistema espiritual/religioso, que es
tanto personal como social, y un sistema cultural, que incluye la cosmovision
(1994, 334). Los pobres se encuentran atrapados dentro de un sistema de priva-
cion de poder compuesto por estos sistemas relacionados entre si. Cada parte del
sistema realiza su propia contribucion a la privacion de poder del pobre, inclu-
yendo lo que Christian llama la cautividad de los no pobres a los complejos de
dios, decepcion por parte de los principados y poderes, cosmovision inadecuada
y sufrimiento causado por una identidad propia danada.

Cosmovision inapropiada

Sistema
cultural

Sistema Sistema
biofisico social

Sistema 'Sistema'
personal espiritual/
religioso

DIAGRAMA 3-5: LA POBREZA COMO SISTEMAS QUE PRIVAN DE PODER.


(ADAPTADO DE CHRISTIAN 1994)1
LA POBREZA Y LOS POBRES 77

Cautiv/dad a los «complejos de dlos>> de los no pobres:


el s/sterna socioeconomico y politico
Como Friedman, Christian propone que el sistema social refuerza la impoten-
cia de los pobres por medio de ]a exclusion y la explotacion, pero Christian
busca raices mas profundas para esto (1994, 178). Los no pobres se ven a si
mismos como superiores, necesarios y ungidos para gobernar. Sucumben a la
tentacion de jugar a ser dioses en la vida de los pobres por medio de los sistemas
religiosos, los medios masivos de comunicacion, la ley, las politicos de gobierno
y las personas que ocupan posiciones de poder. Estas personas crean narracio-
nes, estructuras y sistemas que justifican y racionalizan su position de privile-
gio. El resultado es que los pobres se convierten en cautivos de los complejos de
dios de los no pobres.
Segtin Christian, los no pobres expresan sus complejos de dios de las siguien-
tes maneras:
• Buscan absolutizarse en la vida de los pobres.
• Citan el « ayer eterno>>2 como la justification para influir en el ,mahana
eterno» de los pobres. ,Siempre ha sido asi».
• Influencian areas de la vida que estan mas ally de su jurisdiction (por
ejemplo, el propietario que elige los nombres de Jos ninos o que decide
quien se casa con quien).
• Reclaman inmutabilidad por su poder sobre los pobres. Nunca habra
un poder compartido.
• Interactdan con otros no pobres, salvaguardando y apoyando el poder
del otro (1998a, 1-2).
Esta cautividad encuentra su expresion concreta en la interconexion de los
sistemas sociales, politicos, economicos, religiosos y culturales, que resultan en
una trama de mentiras y enganos (mas sobre este tema en breve) que funcionan
como mediadores del poder, a menudo sin necesidad de la fuerza. Por otro
lado, esta cautividad sistemica tiene muchos niveles. La policia local, los pro-
pietarios y los lideres religiosos forman la microexpresion o el nivel mas bajo
de este sistema que causa impotencia. Ellos, a su vez, se relacionan con los
lideres de negocios, politicos y judiciales a niveles regionales y nacionales, y
estan subordinados generalmente a los mismos. Este es el macronivel de los
complejos de dios. Estos estan inmersos en sistemas globales representados por
corporaciones transnacionales, instituciones financieras internacionales (el Banco
Mundial, el FMI, etc.), el sistema de las Naciones Unidas, y demas, los cuales
tambien juegan el papel de dioses en la vida de los pobres, aunque desde cierta
distancia. Por ultimo, Christian sigue a Wink al recordarnos que todos estos
niveles existen dentro de un sistema cosmico en donde los principados y los
poderes llevan a cabo su rebelion contra Dios y los propositos de Dios para la
vida humana en la creation.
78 CAMINAR CON LOS POBRES

Micro
Macro
International
Cosmico
- - - - - - - - - - - -

DIAGRAMA 3-6: SISTEMAS DE MARCOS DE REFERENCIA PARA LOS <<COMPLEJOS DE DIOS)>

QUE PRIVAN A LOS POBRES DE PODER. (ADAPTADO DE CHRISTIAN 1994)

Basandose en Walter Wink, Christian va mas ally para senalar que estos
complejos de dios, especialmente a nivel de los sistemas y las estructuras, tie-
nen un Centro ideologico, auna realidad interna que gobierna y mantiene uni-
das a las estructuras, los sistemas y las personas que las habitan. Esta realidad
interna provee la logica interna y las interpretaciones para los valores tiltimos
de la vida y los acontecimientos» (1998, 3). El desarrollo transformador que no
afirma la verdad de Dios por encima de estas narraciones autojustificantes
deja de lado el aspecto estructural de la pobreza y sus causas se mantienen
incolumes.
Los pobres internalizan esta cautividad a los complejos de dios de los no
pobres a medida que los primeros acatan lo que aparenta ser la normalidad y
la inmutabilidad de su cautividad. Salvian, en el siglo 5, escribio: ,Ellos [los
pobres] se entregan a si mismos a las clases superiores a cambio de cuidado
y protection. Se hacen cautivos de los ricos, por decirlo asI, pasando a su
jurisdiction y dependencia>> (citado en Oden 1986, 151). Ya he mencionado
que tuvieron que pasar cuarenta anos para sacar la experiencia de la esclavi-
tud en Egipto de la mente colectiva de Israel antes de que se pudiera comen-
zar a construir una nation. Esta es una expresion de lo que Christian llama la
identidad estropeada de los pobres (mas sobre este tema en breve).

Deception por parte de los principados y los poderes:


el sistema espiritual
Aunque Christian acepta el impacto de la caida y del pecado sobre los
seres humanos a nivel individual, tambien identifica un impacto adicional de la
LA POBREZA Y LOS POBRES 79

caida en lo que el llama la decepcion por parte de los principados y los poderes
(1994, 252), basandose en lo que afirma Walter Wink y extendiendolo. La impo-
tencia de los pobres se refuerza por el temor y el engano creado por el «dios de
este mundo [que] ha cegado la mente de estos incredulos>> (2Co 4:4) y la ,,tram-
pa en que el diablo los tiene cautivos, sumidos a su voluntad>> (2Ti 2:26). Tanto
los pobres como los no pobres estan <<esclavizados los principios de este mundo>>
(Ga 4:3)
La expresion primaria de esta decepcion es a traves del centro ideologico
o la realidad interna de los sistemas, las estructuras y las narraciones
legitimadoras por medio de las cuales los no pobres juegan a set dioses en la
vida de los pobres. Pero hay ademas otra verdad mas profunda.
Christian tambien esta afirmando que no son solo los Beres humanos, y los
sistemas en los cuales creen, los que crean y sostienen la pobreza. Existe un
adversario cosmico que esta trabajando en contra de la vida. Este adversario
es <<un mentiroso.iEs el padre de la mentira!>> (Jn 8:44). Cualquier relato de
la pobreza que ignore la realidad del maligno carece del poder explicativo total
que ofrece la Biblia.

Deficiencias en la cosmovision; el sistema cultural


Para Christian, la impotencia es reforzada por lo que el llama deficiencias
en la cosmovision (1994, 199, 262). Escribiendo desde un contexto hindu,
Christian resalta el concepto del karma, que priva a los pobres de poder
porque les ensena que su estado actual es solo una respuesta a su vida ante-
rior y es algo que deben aceptar si esperan lograr una vida mejor en la si-
guiente reencarnacion. Cuando se invita a los pobres a cambiar su presente
condition, su cosmovision les dice que se los esta invitando a pecar.
En otro ejemplo de una cosmovision que apoya las relaciones sociales
opresivas, la tradition hindti les ensena a los brahmanes que ellos fueron
hechos de la cabeza de Dios y se supone que deben gobernar. En contraste, a
Jos que no tienen casta (los haridjan) se les ensena que fueron creados de las
partes inferiores de Dios y que por lo tanto son inferiores por naturaleza. Toda
cultura tiene creencias que desautorizan a las personas, disuaden el cambio y
consideran ciertas relaciones opresivas como sacrosantas y decretadas.

Debilidad en mente, cuerpo y espiritu: el sistema biofi ico


Esta expresion de la pobreza coincide con la categoria de Chambers de la
debilidad fisica. El sistema biofisico -mente, cuerpo y espiritu- es disminui-
do por la pobreza, y el resultado del hambre, la enfermedad y la falta de
education es la pobreza (1994, 200). Cuerpos y mentes mal nutridos, enfermos
y debilitados son presa facil de complejos de dios, enganos y cosmovisiones
distorsionadas.
80 CAMINAR CON LOS POBRES

La identidad estropeada de los pobres: el sistema personal


Christian concluye su explicacion de la pobreza senalando que la cautividad
de los complejos de dios, los enganos o decepciones por parte de los principados
y los poderes y !as cosmovisiones inadecuadas dan como resultado una tragica
marca en la identidad de los pobres. La identidad de los pobres es estropeada de
dos maneras importantes.
Primero, los pobres son excluidos sistematicamente como actores. Dema-
siado a menudo se considera que la voz de los pobres es un <<producto ave-
riado>>. Los poderosos no esperan que los pobres tengan algo que ofrecer, ya
que han sido etiquetados (generalmente por los no pobres) como vagos,
ignorantes o sin valor. Tristemente, a veces las agencias de desarrollo y sus
facilitadores estan tan kenos de su propio conocimiento que tratan a los
pobres de manera similar.
Segundo, los pobres internalizan una vida de sufrimiento, decepcion y
exclusion de tal manera que ya no saben quienes son verdaderamente o por
que fueron creados. Esta es la expresion mas grave y profunda de la pobreza.
Los pobres llegan a creer que nunca han tenido ningun valor ni dones. Green
que verdaderamente han lido olvidados por Dios. ,Las personas pobres se sien-
ten inexistentes, sin valor y humilladas>> (Wink 1992, 101). La internalizacion
de la pobreza y de los mensajes de no-valor de los no pobres y de los sistemas
sociales terminan en lo que Augustine Musopole llama la pobreza del ser: ,Es
aqui donde el africano siente su pobreza en extremo: una pobreza del ser, en la
que los africanos pobres han llegado a creer que no sirven para nada y que las
cosas no pueden salirles bien>> (Musopole 1997).
Tan enclavado en lo profundo de su ser esta este tipo de pobreza que las
buenas noticias ya no son creibles. Sentados ante una fogata en el desierto
de Kalahari, escuche a una mujer san que decia, luego de haber escuchado la
noticia que el Hijo de Dios habia muerto por sus pecados, que ella podia
llegar a creer que Dios dejara morir a su Hijo por una mujer blanca, y que tal
vez podria creer que Dios pueda dejar morir a su Hijo por un hombre negro,
pero que jamas podria aceptar la idea que Dios haya dejado que su Hijo
muriera por una mujer san. Esta es pobreza espiritual y psicol6gica del tipo
mas profundo, la raiz del fatalismo.
Cuando los pobres aceptan su identidad estropeada y su sentido distorsionado
de la vocacion como algo normal e inmutable, su pobreza es completa. Tam-
bien es permanente a menos que se trate el tema y que se ayude a los pobres a
recuperar su identidad como hijos de Dios, hechos a imagen de Dios, y su
verdadera identidad como mayordomos en el mundo que Dios hizo para ellos.
Me gustaria llevar esta idea de la identidad estropeada un poco mas alla.
Quienes somos es una pregunta relativa tanto al ser como al hacer. Christian
llama elocuentemente nuestra atenci6n al aspecto del ,ser, en la identidad es-
LA POBREZA Y LOS POBRES 81

tropeada de los pobres, pero no habla sobre el tema del ,hacer,,. Creo que la
pobreza marca ambos aspectos de la identidad del pobre. El resultado de la
pobreza es que las personas que son pobres ya no saben quienes son (set) ni
creen que tienen una vocacion de valor alguno (hacer).

La marana de mentiras
Para Christian, la identidad del pobre es distorsionada, y se mantiene
distorsionada, por una «marana de mentiras» que los atrapa de maneras mu-
cho mas fuertes e insidiosas que las ataduras fisicas o las limitaciones materia-
les (1994, 264). Estas mentiras son el resultado de los complejos de dios, las
cosmovisiones inadecuadas y el engano por parte de principados y poderes.

KARMA
Persona responsable
Pasado bueno/pasado malo
La pobreza se gana
La ubicacion en la vida es justa

SAMSARA VARNAS
Migracion del alma Base de color de las castas
Alto/ bajo por nacimiento
Definido por la divinidad
Desigualdad fijada por Dios

SVA-DHARMA
Actividad o funcion correcta TIEMPO
segun la ubicacion Ciclico
de cada uno Permanente
Sancionada por la divinidad Cambio poco probable
No es correcto desafiarla Resignacion

NISKAMA-KARMA
Accion sin deseo egoista
Interes grupal tiene la prioridad

DIAGRAMA 3-7: LOS TEMAS QUE PRIVAN DE PODER EN EL SISTEMA HINDU DE CREENCIAS.

(ADAPTADO DE CHRISTIAN 1994, 241)

Se puede utilizar la idea de Christian de una debilitadora marana de men-


tiras para mostrar el impacto de cada elemento de los temas que, desde su
perspectiva, privan de poder a los pobres por la manera en que consideran
los sistemas sociopoliticos y economicos en que viven.
82 CAMINAR CON LOS POBRES

Tema Sistema Social Mentira

Cautividad Social Estas fuera del sistema social.


a los "complejos Politico Tu funcidn es servirnos.
de dios" de los Economico No tienes posesiones ni debes tenerlas.
no pobres Religioso Nosotros hablaremos a Dios en lugar tuyo.

Identidad Social No somos dignos de ser incluidos.


danada de Politico No somos dignos de participar
los pobres Economico No tenemos nada que contribuir.
Religioso No somos dignos de que Dios se preocupe por nosotros.

Inexactitudes Social Nuestro lugar en el orden social esta prefijado.


en la Politico Se supone que ellos deben gobernarnos.
cosmovisi6n Economico Nuestra pobreza es ordenada por Dios.
Religioso Pecamos y Dios nos da nuestro merecido.

Engano de Social Los sistemas sociales no son para la gente como ustedes.
los principados Politico Los sistemas politicos no son para la gente como ustedes.
y los poderes Economico Los sistemas econ6micos no son para la gente como ustedes.
Religioso Dios no es para la gente como ustedes.

Debilidad de Social No soy lo suficientemente inteligente.


mente, cuerpo Politico No tengo educaci6n
y espiritu. Economico Soy demasiado debil para contar; no tengo nada.
Religioso No puedo entender estas cosas de todos modos.

DIAGRAMA 3-8: LA ABARCADORA MARANA DE MENTIRAS.

(BASADO EN CHRISTIAN 1994, 264)

En esta misma Linea de pensamiento, Walter Wink ha articulado ,presu-


puestos ilusos» 3 que tanto los pobres como los no pobres aceptan sin mas ni
mas (1992,95). Los no pobres estan socializados en una cultura con cuentos,
estructuras y sistemas miticos que hacen que su posicion de poder tenga
sentido y hasta incluso parezca defendible eticamente. El engano es total.
Una lista parcial de los presupuestos ilusos que Wink sugiere incluye:
• La necesidad de prevenir el caos social requiere que algunos dominen
a los demas.
• Los hombres son mejores en el ejercicio del dominio que las mujeres;
algunas razas estan naturalmente mas predispuestas a dominar que otras.
• El fin justifica los medios.
• La violencia salva: es el unico lenguaje que entienden los enemigos.
• Gobernar o administrar es la tarea social mas importante.
• Los gobernantes y los dirigentes tienen derecho a mayores privilegios
y riquezas.
• Aquellos que ostentan el mayor poder militar, la tecnologia mas
avanzada, los mercados mas grandes y la mayor riqueza son los que
deben sobrevivir y seguramente lo haran.
LA POBREZA Y LOS POBRES 83

• La produccion de la riqueza es mas importante que la produccion de


personas normales y saludables con relaciones humanas sanas.
• La propiedad es sagrada y la titularidad de la propiedad es un
derecho absoluto.
• Las instituciones son mas importantes que las personas.
• Dios, si es que hay un Dios, es el protectory el patrono de los ricos.

Estas ilusiones son aceptadas ampliamente. Son las reglas de ]a vida, que
los pobres y los no pobres, cristianos y no cristianos, acatan generalmente
por igual, sin cuestionar. Los pobres, Christian nos dice, han internalizado esta
marana de mentiras.
Me gustaria Ilevar esto un poco mas ally y argumentar que los no pobres
no estan en una situacion mejor. La unica diferencia es que ellos aceptan otro
juego de mentiras diferentes. ,Los gobernantes de la tierra no saben que ellos
tambien son cautivos inconscientes del Sistema de Ilusiones. No saben a quien
sirven>> (Wink 1992, 97). No se puede tratar el tema de la pobreza en su totali-
dad a menos que se expongan estas ilusiones por paste de los pobres y los no
pobres, y sus respectivas tramas de mentiras sean confrontadas con la verdad
de Dios. <<La iglesia no tiene otra tarea mas importante que la de denunciar
estas ilusiones como el juego del Dragon>> (Wink, 1992, 96, en referencia al
dragon de Apocalipsis 13).
La comprension que tiene Christian de la pobreza agrega una nueva dimen-
sion al trabajo de Chambers y Friedman. El descubre la naturaleza interna de la
pobreza, creada y mantenida por los sistemas sociales a los cuales Chambers y
Friedman son tan sensibles. Estas limitaciones internas, todas ellas mentiras,
internalizan la pobreza en la persona y hacen muy dificil confrontarla y cam-
biarla. ,La pobreza es el mundo diciendoles a los pobres que han sido abando-
nados por Dios».4
Una tiltima cosa. El enfoque de Christian tambien nos ofrece una forma de
entender lo que John Dilulio, de la Universidad de Princeton, llama ,pobreza
moral,,. El describe los ,superpredadores», la juventud increiblemente vio-
lenta de los centros urbanos estadounidenses, adolescentes que mataran sin
pensarlo dos veces, sin sentir remordimiento posteriormente, porque no tie-
nen ningtin inconveniente. Dilulio dice que la pobreza moral es lo que uno
logra cuando las personas crecen
sin padres capaces, amantes y responsables, que ensenen a diferen-
ciar entre el bien el mal... que habittien a los hijos a sentir gozo por el
gozo ajeno, dolor por la pena del otro, alegria cuando se hace el bien,
remordimiento cuando se hace el mal... La pobreza es crecer rodea-
do de adultos delincuentes, criminales y pervertidos (1995, 25).
84 CAMINAR CON LOS POBRES

Esto nos sugiere que ademas de internalizar mentiras negativas y debilitantes


aprendidas del sistema social, la pobreza tambien puede ocurrir como resultado
de la ausencia cr6nica de la experiencia del amor, la responsabilidad y la recti-
tud. Aparentemente tambien necesitamos creer en una marana de verdad. Esto
no es un problema que se limite a las areas urbanas de los Estados Unidos. A los
j6venes en demasiadas partes del mundo se les esta negando esta prevenci6n de
la pobreza cuando se los usa en el negocio del sexo, se abusa de ellos en el
trabajo infantil involuntario, o se los envia a la guerra cuando son atin adoles-
centes. No sabemos con que clase de adultos nos encontraremos de aqui a diez
anos en lugares como Tailandia, Rwanda, Liberia y Sierra Leona, o en las zonas
urbanas de los Estados Unidos.

La pobreza como falta de libertad para crecer:


Ravi 7ayakaran
Ravi Jayakaran, un indio experto en la ufilizaci6n de la metodologia de
Aprendizaje y Acci6n Participativas (PLA) y colega de Robert Chambers, des-
cribe la pobreza como falta de libertad para crecer (1996, 14). Haciendose
eco de Lucas 2:52, Jayakaran presenta a los pobres como envueltos por una
serie de restricciones y limitaciones, en cuatro areas de su vida: la fisica, la
mental, la social y la espiritual.

MENTAL

Perspectiva limitada
Barreras mentales
Autoimagen pobre

SOCIAL

Restricciones
li mitantes
FISICA

Recursos escasos
Oportunidades de
elegir limitadas
DIAGRAMA 3- 9: LA POBREZA COMO FALTA DE LIBERTAD PARA CRECER.
(JAYAKARAIN 1996, 14)

Jayakaran senala que detras de cada uno de estos ,conjuntos de limitacio-


nes> yacen poderosos explotadores, personas cuyos intereses son satisfechos
por las limitaciones y que tienen interes en mantener la ilusi6n que estas no
pueden cambiarse. Descubrimos estas limitaciones cuando nos hacemos la
mas critica de las preguntas del diagn6stico: i.Quien le esta haciendo que a
quien? La microexpresi6n de estos explotadores es generalmente local y eviden-
te: prestamistas, comerciantes locales y gente de negocios, policias, oficiales del
LA POBREZA Y LOS POBRES 85

gobierno y sacerdotes o chamanes. A menudo es mas dificil nombrar las


macroexpresiones porque estin en otros lugares, generalmente cerca de donde
se toman las decisiones que afectan a los pobres. Ademas de ser mas dificiles de
encontrar e identificar, los explotadores de mayor nivel generalmente controlan
a los que se encuentran en el micronivel.
Jayakaran aumenta nuestra comprension de la pobreza de dos maneras im-
portantes. Primero, ubica las causas de ]a pobreza en las personas, no en con-
ceptos o abstracciones. Esto es importante y con frecuencia lo olvidamos. Es
facil echarles la culpa a la avaricia, a los sistemas, al mercado, a la corrupcion
y a la cultura, pero estas son abstracciones y no se puede cambiarlas directa-
mente. Las personas -pobres y no pobres- tienen que cambiar. En segundo
lugar, Jayakaran nos alerta al hecho que estos explotadores, fuentes de la opre-
sion, a menudo operan dentro de « conjuntos de limitaciones» que son manteni-
dos firmemente en pie per explotadores aun mas poderosos. Los no pobres
locales son tambien los pobres que estan cautivos de otro grupo de no pobres
que operan a un nivel mas alto dentro del sistema. La espiral de ]a opresion va
desde la villa al area, del area a la nacion y de la nacion a nivel internacional.
Linthicum llama a esto los «sistemas por encima de sistemas» (Linthicum 1991,
19). Es la naturaleza de la pobreza y la opresion. Todos somos pecadores v
victimas del pecado.

Resumen
Hemos visto la pobreza como carencia, como enredo, como falta de acceso
al poder social, como impotencia, como falta de libertad para crecer. Todos son
elementos importantes del cuadro total. Podemos resumir que la pobreza es un
tema social complicado que involucra todos los aspectos de la vida: el fisico, el
personal, el social, el cultural y el espiritual. Al mismo nivel, sin embargo,
debemos tambien concluir que la pobreza depende de los Ojos de quien la mira.
Demos lo que nuestra cosmovision, nuestra educacion y nuestro entrenamien-
to nos permiten ver. Necesitamos ser conscientes de esto y esforzarnos por ver
todo lo que hay para ver.
Habiendo dicho esto, anado una palabra de advertencia. Dudo que haya
ahora, o en cualquier momento, una teoria unificada sobre la pobreza. Siempre
hay mas para ver y mas para aprender. La correccion esta en seguir usando una
gama de perspectivas para ver todas las cosas que necesitamos ver Debemos
trabajar duro para ser tan integrales como podamos por el bien de los pobres.

LAS CAUSAS DE LA POBREZA


Habiendo explorado la naturaleza de la pobreza, ahora podemos investigar
las causas de la pobreza. Articular nuestro entendimiento sobre las causas de la
pobreza es importante por la simple razon que esto es lo que determina como
86 CAMINAR CON LOS POBRES

responderemos. Nuestro entendimiento de por que las personas son pobres mol-
dea nuestro entendimiento del desarrollo transformador, el mejor fLtturo huma-
no que se busca y los metodos que deberemos usar para lograrlo. Este simple
grafico ilustra este punto

Vision de la causa Respuesta propuesta

Los pobres son pecadores. Evangelizacion y levantamiento.


Se peca contra los pobres. Accion social; trabajo por la justicia.
Los pobres carecen de conocimiento. Educacion.
Los pobres carecen de cosas. Socorro/ayuda social.
La cultura de los pobres esta danada. Hacerse como nosotros; to nuestro es mejor.
El sistema social los hace pobres. Cambiar el sistema.

DIAGRAMA 3-10: COMo LA CAUSA MOLDEA LA RESPUESTA"

Al igual que nuestra comprension de la naturaleza de la pobreza, nuestra


comprension de las causas de la pobreza tiende a depender de quien las mira.
Si no tenemos cuidado de entender nuestros prejuicios involuntarios, nuestra
comprension de las causas de la pobreza tiende a ser un apendice de nuestro
lugar en el sistema social, nuestra educacion, nuestra cultura y nuestra perso-
nalidad. Nuestra comprension de las causas de la pobreza tambien depende de
donde comenzamos a mirar a la pobreza, y mas aim, de donde dejamos de
mirarla.

ASUNTOS

NECESIDADES

La necesidad El asunto es el La estructura El grupo es Debemos ser


es agua sentido de ser social es la casta Brahmin servidos
dueno Ellos son
subhumanos

DIAGRAMA 3-11: DE LAS NECESIDADES A LAS CAUSAS

Por ejemplo, si solo nos preocupamos por las necesidades, solo veremos la
falta de agua. Sin pensarlo demasiado, la falta de agua es la causa de la pobre-
za, y proveer agua es la respuesta. Sin embargo, detras de estas necesidades
LA POBREZA Y LOS POBRES 87

estan temas tales como la posesion del agua. Si esta es la causa de la falta de
agua, entonces la respuesta es trabajar para lograr la propiedad del agua o el
acceso al agua. Sin embargo, detras de los temas estan las estructuras, como la
casta, que influyen sobre quien tiene acceso al agua, y que a menudo crean
barreras insuperables para el acceso. Detras de las estructuras estan los grupos
que habitan las estructuras y las implementan insistiendo que « es nuestra agua
y por eso tenemos derecho de controlar su use>>. Detras de esos grupos estan las
ideologias y Jos valores que informan a ese grupo y dan forma a la estructura
social, las presuposiciones tacitas que «debemos ser servidos; ellos son
subhumanos, y no deben beber donde nosotros bebemos >. Esta es la cosmovisidn.
Este tipo de analisis social profundiza nuestra comprension de lo que causa la
pobreza. Nos permite descubrir mucho de lo que Chambers, Friedman, Christian y
Jayakaran dicen que debemos ver. Levantamos la vista desde la necesidad fisica y
la persona como individuo a los sistemas sociales y culturales dentro de las cuales
viven los pobres. Comenzamos a comprender que ]as ideas, Jos valores y las
cosmovisiones tambien necesitan cambiar. Esto es bueno.
Existe un inconveniente, sin embargo, contra el cual debemos cuidarnos.
A veces este tipo de analisis resulta en que el facilitador del desarrollo hace
caso omiso de las necesidades inmediatas y, en lugar de eso, se mete de
cabeza en el tema de las causas subyacentes. Aunque se debe dar atencion a
las ideas y los valores, el dejar a los pobres sin agua o con guardianes del
agua atin ma's enojados es una buena noticia bastante cuestionable. Tambien
puede haber la tendencia a quedar atrapados en el mundo de ]as ideas: cam-
bia las ideas o la cosmovisidn y puedes cambiar el mundo. Esto puede llevar
a la despersonalizacion, olvidandonos que la marana de mentiras y los siste-
mas de valor que las crearon son creidas por Beres humanos, los cuales no
viven en abstracciones como «sistemas» o «ideologias» o « cosmovisiones» . Al
fin y al cabo, las personas son la causa de la pobreza, y son las personas las
que deben cambiar para que las cosas cambien.

Causas fisicas de la pobreza


La pobreza tiene causas fisicas. Esto es obvio. Las categorias de Chambers
de la pobreza material y la debilidad fisica tienen que ver con esto. Las per-
sonas necesitan comida, vivienda, agua y aire puro. Necesitan un ambiente
que promueva la vida. El dinero, la tierra y el ganado son bienes que ayudan. Si
estas cosas estan total o parcialmente ausentes, el resultado es la pobreza.
Jared Diamond, un fisiologo con experiencia en linguistica, arqueologia, y
ecologia (Diamond 1997) ha hecho recientemente un agregado a las causas
fisicas de la pobreza. Diamond mira, no la biologia de los Beres humanos, sino
la biologia que rodea a los Beres humanos. Esta buscando una alternativa al tipo
de darwinismo social que explica el mapa mundial del desarrollo dando a en-
88 CAMINAR CON LOS POBRES

tender que ciertas razas son mejores que otras. Diamond senala que la geogra-
fia, la calidad del suelo, el clima y las especies de plantas autoctonas; las arinas
y el capital, que permiten la exploracion y la dominacion, y los germenes, trans-
portados por los exploradores urbanos, ahora inmunes, pueden explicar mejor
el progreso economico, politico y cultural que las supuestas caracteristicas ra-
ciales superiores.

Causas sociales de la pobreza


Las causas fisicas de la pobreza intensifican y son intensificadas por las
causas sociales de la pobreza. ,Existen practicas sociales a gran escala y todo
un sistema de funciones sociales, con frecuencia aprobados firmemente por
los miembros de la sociedad en general, que provocan o perpettian la injusti-
cia y la miseria>> (Wolterstorff 1983, 24). Chambers trata este tema y luego lo
hace Friedman en mas detalle. El enfoque de Christian senala a estos siste-
mas como las herramientas y las narrativas legitimadoras de quienes juegan
a ser dioses en la vida de los pobres creando una marana de mentiras.
Jayakaran identifica las causas sociales de la pobreza al senalar a los explota-
dores que estan por detras de cada limitacion al crecimiento.
En una discusion sobre las causas sociales de la pobreza debemos notar
tambien el trabajo de Emmanuel Todd, el demografo frances. Todd ha esta-
blecido una relacion estadistica (y por lo tanto, no necesariamente causal)
entre la estructura familiar y la posicion (el status) de las mujeres dentro de
las estructuras familiares en relacion con el desarrollo cultural, medido segtin el
nivel de alfabetizacion (1987, 25). Todd arriba a esta tesis buscando una expli-
cacion de por que el mapa mundial del desarrollo esta como esta. i.Por que
parece haber desarrollo en una parte del mundo y no en otras? i.Por que Europa
se elevo en el siglo 19 y los tigres asiaticos al final del siglo 20? Todd termina
vaticinando un <,alto potencial cultural,) Para los paises con estructuras familia-
res autoritarias, como Alemania o Japon, y un « bajo potencial cultural,> donde
las estructuras familiares son debiles o patrilineales, como el mundo arabe y el
norte de la India (Todd 1987, 180). Aunque el determinismo cultural no es
atrayente y es inadecuado como una explicacion completa, el trabajo de Todd
puede reflejar hasta cierto punto in idea de Christian que las cosmovisiones
inadecuadas contribuyen a la pobreza.

Causas mentales de la pobreza


Algunas causas de la pobreza tienen que ver con la condicion mental de los
pobres. En el nivel mas simple, es obvio que la pobreza es causada en parte por
la falta de conocimiento e informacicn tecnica. La existencia de estados menta-
les debilitados debido a la mala nutricion, la enfermedad, el alcohol o las dro-
gas tambien crea y mantiene la pobreza. Pero necesitamos ahondar mas. Todos
LA POBREZA Y LO5 POBRES 89

estamos familiarizados con la sensacion de desesperanza que invade tan a me-


nudo la mente de los pobres. i.De donde viene esta actitud debilitante? Hay dos
repuestas.
Primero, necesitamos recordar que la pobreza puede existir en la mente y el
espiritu como una pobreza del set. Christian esta en lo cierto al llamar la aten-
cion a la marana de mentiras en que creen los pobres, la cual, al ser aceptada,
los priva de poder. Maggay ofrece una descripcion muy literaria de este tipo de
pobreza:
[Es] el espiritu el que siempre niega, la molesta (aunque oscuramente
seductora) duda la que cuestiona constantemente lo mejor que cree-
mos. El resultado para algunos es una desilusion creciente, un realis-
mo desmedido, que al final de cuentas nos quita el goce y la ligereza
de nuestro caminar, encorva nuestros hombros y nos hace escondernos
amargamente en las esquinas (Maggay 1994, 97).
La identidad de los pobres esta danada desde adentro. Esta es la causa mas
profunda, mas insidiosa, de la pobreza.
La investigacion realizada en los programas de desarrollo de Vision Mun-
dial en Tanzania ilustra el dilema creado por estas decepciones internalizadas
(Johnson 1998, 154-55). Al examinar las causas de la pobreza en un progra-
ma de desarrollo local, la vision de la comunidad diferia considerablemente
de la vision del personal de Vision Mundial.

Vision de los empleados de


Causa Vision de la comunidad
Vision Mundial
Ignorancia De acuerdo En Desacuerdo
Vagancia De acuerdo En Desacuerdo
Falta de espiritu emprendedor De acuerdo En Desacuerdo
Falta de espiritu comunitario De acuerdo En Desacuerdo
Injusticia En Desacuerdo De acuerdo

DIA GRA MA 3-12: V ISION DE LA COMUNIDA D VERSUS V ERSION DEL PERSONA L

En todos los casos la comunidad se culpaba a si misma por su pobreza,


habiendo internalizado justamente las descripciones de la pobreza que
Chambers advierte a los trabajadores del desarrollo que deben evitar (Chambers
1983, 107).
Necesitamos tener cuidado, sin embargo, de no sugerir que los pobres se
hacen a si mismos pobres mentalmente. Este no es el caso. Wink nos recuer-
da que <la impotencia no es simplemente un problema de actitud. Hay es-
tructuras -economicas, politicas, religiosas y solo entonces psicologicas- que
oprimen a las personas y resisten todos los intentos de terminar con su opre-
sion» (1992,102).
90 CAMINAR CON LOS POBRES

En segundo lugar, Chambers sugiere que esta desesperanza tiene sus raices en
la historia distorsionada de los pobres y las acciones de los no pobres para hacer
y escribir la historia (1998a, 15). Lo que ha sucedido, o no ha sucedido, tiene el
poder de moldear lo que pensamos que puede pasar en el futuro. La manera en
que los pobres recuerdan su historia moldea su vida diaria hoy. Asi, el pasado
puede convertirse en una limitation del futuro. Esto es exacerbado por el hecho
que los que generalmente escriben o cuentan la historia son los no pobres, y lo
hacen de tal modo que legitiman su funcion mientras que con el mismo trazo de
la pluma eliminan a los pobres de la historia. Ser echados a la zanja de su
propia historia aumenta la pobreza de los pobres. Los que <<no logran entrar en
la historia tienden a convertirse en Jos utensilios de los hacedores de la historia,
ademas de convertirse en meros objetos de la historia» (Mills 1993, 162).
Las intervenciones desarrollistas poco pensadas pueden exacerbar esta vision
tergiversada que los pobres tienen de su propia historia. Freire ha denunciado la
contribution negativa que los sistemas educativos pueden tener si ensenan a los
pobres a leer su mundo y su pasado a traves de los lentes que los poderosos, los
escritores y hacedores de historia les presentan bajo el disfraz del sistema educa-
tivo. La estrategia de conscientizacao de Freire para la alfabetizacion y educa-
cion fue disenada para permitir que « cada hombre recupere su derecho de decir
su propia palabra, a dar nombre a su mundo» (1990, 13). Hacer historia y
contar la historia son herramientas para hater que los pobres sean cautivos de
los complejos de dios de los no pobres.

Causas espirituales de la pobreza


Las causas espirituales de ]a pobreza se pasan frecuentemente por alto o
no son explicitadas en los estudios academicos del desarrollo.Ya he senalado
como Chambers y Friedman hacen caso omiso del poder del mundo espiri-
tual, los chamanes y la brujeria, y del papel muy significativo que juegan en
meter y mantener a las personas en la pobreza. Se gasta el dinero en encan-
tos para la protection y se pierde tiempo por dias feriados, todo en un esfuer-
zo por manejar esas relaciones de poder. Se reht san las mejoras tecnicas por
miedo de la reaction de Jos ancestros o del mundo de los espiritus.
Ademas, aunque la literatura sobre el desarrollo hace referencia habitual a la
opresion, el engano, el mal comportamiento, la corruption, la violencia, el
fatalismo, el alcohol y las relaciones rotas e injustas, pocas veces sale a la
superficie la dimension espiritual en los intentos de explication de la situa-
cion. Como hemos visto, Christian agrega los principados y los poderes y su
farsa activa, en su version del enfoque de Friedman relativo a la impotencia
como causa de la pobreza. Maggay apoya esta vision:
La action social es una confrontation con el orden establecido. Nues-
tra lucha no es, en ultima instancia, contra seres humanos, ni se
LA POBREZA Y LOS POBRES 91

li mita a desarmar sistemas sociales injustos: estamos confrontando


los poderes en su dimension social y cosmica (Maggay 1984, 82).
Jayakaran nombra especificamente lo espiritual como una causa de la po-
breza. Por eso he adoptado su enfoque en esta seccion sobre las causas de la
pobreza.
Asi, pees, .que podemos decir acerca de la pobreza y sus causas luego de
analizar la postura de cuatro principales contribuyentes en esta conversacion?
En primer lugar, la pobreza es un fenomeno complejo y multifacetico. Es poco
probable que haya alguna respuesta simple. En segundo lugar, entender la po-
breza requiere ser multidisciplinario: necesitamos las herramientas de la antro-
pologia, la sociologia, la psicologia social, el discernimiento espiritual y la
teologia, todos ellos bien integrados. En tercer lugar, las obras de Chambers,
Friedman, Christian y Jayakaran son visiones complementarias; cada una suple
lo que les falta a las otras.

UNA VISION INTEGRAL DE LA POBREZA


Me gustaria reunir material del capitulo sobre la historia biblica y el mate-
rial sobre la pobreza y sus causas. Necesitamos buscar un enfoque que sea
biblico y que a la vez incluya las obras de Chambers, Friedman, Christian, y
Jayakaran.

La naturaleza de la pobreza es fundamentalmente


relacional
Este es el punto de partida: la pobreza es el resultado de relaciones que no
funcionan, que no son juntas, que no son en pro de la vida, que no son armo-
niosas ni agradables. La pobreza es la ausencia de shalom en todos sus signifi-
cados.6 Los cuatro enfoques de la pobreza ofrecen explicaciones que se apoyan
sobre la idea de relaciones fragmentadas, disfuncionales u opresivas. La trampa
de la pobreza (Chambers), el acceso al poder social (Friedman), el enfoque para
la privacion de poder (Christian) y la falta de oportunidades para el crecimiento
(Jayakaran) se basan en relaciones que carecen de shalom, que trabajan en
contra del bienestar, contra la vida y la vida en abundancia.
Existe una interesante confirmacion de esto en un relato de Desmond D'Abreo,
un lider de Servicios de Educacion para el Desarrollo (DEEDS) en la India. El
llevo a cabo una serie de ejercicios explorando las causas de lo que llama subde-
sarrollo, y les pidio a las comunidades rurales en la India que elaboraran un
diagrama que refleiara su entendimiento de los origenes de algunos de los pro-
blemas que habian identificado en un ejercicio anterior. Al explicar las causas
tanto de la ebriedad como del analfabetismo, las causas raices resultaron ser las
92 CAMINAR CON LOS POBRES

mismas: el egoismo y la injusticia sistematica. Ambas son categorias relacionales


(1989, 107-9).
Este entendirniento de la pobreza en terminos de relaciones que no funcionan
como deben es tambien coherente con la historia biblica. El alcance del pecado
afecta cada una de las cinco relaciones en las cuales vive todo ser humano: con
nuestro ser interior, con la comunidad, entre aquellos a quienes llamamos <<otros»,
con nuestro medio ambiente y con Dios. Cada una de estas relaciones rotas
encuentra su expresion en la pobreza de los sistemas que hemos cubierto ante-
riormente en este capitulo. Jayakumar Christian esta en lo cierto cuando asegu-
ra que, en el fondo, la pobreza es relacional.

Otros dioses
Dios domesticado
SISTEMA SOCIAL INDIVIDUO
Politico, economico, Identidad danada
religioso, local / global Vocation disminuida
Pobreza del ser

/
co .,.-.dad` Opresion
Falta de
/oportunidades
Pobreza moral
Marana de
mentiras
Medio ambient,
Tierra sobreutilizada
Tierra pobre
' = Relaciones rotas, injustas. Sin tierra.

DIAGRAMA 3-13: UNA COMPRENSION RELACIONAL DE LA POBREZA.

En el centro de esta comprension relacional de la pobreza esta la idea que


los pobres no saben quienes son o la razon por la cual fueron creados. Cuan-
do las personas creen que son menos que humanas, sin cerebro, ni fuerza, ni
personalidad como para contribuir a su propio bienestar o al de los demas, su
comprension de quienes son esta deteriorada. Del mismo modo, cuando los
pobres creen que no tienen nada que contribuir, o que no pueden ser produc-
tivos, su comprension de su vocation tambien se distorsiona. Con identidades
deterioradas y vocaciones distorsionadas, los pobres no pueden llevar a cabo su
funcion relacional en el mundo, ni en su ser interior, ni con los que los rodean.

La causa de la pobreza es fundamentalmente espiritual


ZQu6 causa esta distorsion e injusticia en nuestras relaciones? i.Que nos se-
para de Dios? ZQu6 divide nuestro ser interior con votes rivales y conflictivas?
ZQu6 nos separa en nuestra propia cornunidad, con algunos que salen adelante
y otros que sufren? ZQu6 provoca que nos excluyamos y a veces demonicemos a
LA POBREZA Y LOS POBRES 93

los «otros,>? iPor que abusamos de la tierra? .Que es lo que lucha contra la
vida, contra el shalom? Las respuestas a estas preguntas nos ofrecen una expli-
cacion de las causas de la pobreza. Cualquier teorfa de la pobreza debe tener
respuestas.
Para el cristiano, la historia biblica ofrece una respuesta inequivoca. Lo
que destruye estas relaciones es el pecado. El pecado es la causa raiz del
engano, la distorsion y la dominacion. Cuando se deja de ]ado a Dios o se lo
margina del relato de nuestra vida, no nos tratamos bien el uno al otro.
.Por que la trampa de la pobreza funciona del modo en que lo hace? .Por
que a los pobres se les niega el acceso al poder social? ZQue esta en la raiz de
la margna de mentiras y la privacion de poder que trae como consecuencia?
i. Por que se restringe el crecimiento, con un grupo de personas que causa cada
li mitacion y restriccion? Por razon de relaciones enganosas y dominantes, por-
que somos incapaces de amar a Dios y al projimo, debido al pecado. Luchamos
por lo que cada uno define come, el proposito de la vida. Intentamos alcanzar
nuestra propia vida abundante. Sin una solida teologia del pecado es dificil
encontrar respuestas integrales sobre lo que es la pobreza.
Otra cosa, algo dificil de decir. Si bien es cierto que el pecado es la causa
principal de nuestra falta de shalom, de nuestro mundo de relaciones dominan-
tes, entonces hay buenas y malas noticias. La buena noticia es que por medio
de Jesucristo tenemos una forma de salir del pecado hacia la transformacion.
La mala noticia es que los que no acepten esta noticia en cierto sentido se
quedaran envueltos en cadenas de limitaciones autoimpuestas.
Para el trabajador cristiano del desarrollo esto tiene una consecuencia
obvia. No puede haber una practica de desarrollo transformador que sea
cristiana a menos que en algtin lugar, de alguna manera, las personas esten
escuchando las buenas noticias del evangelio y se les este dando la posibili-
dad de responder. Como hacer esto de manera sensitiva, apropiada y no
coercitiva es muy importante y lo exploraremos en el capitulo que trata sobre
el testimonio cristiano.

LA POBREZA DE LOS NO POBRES


Un capitulo sobre la pobreza no esta completo a menos que hagamos algtin
comentario sobre la pobreza de los no pobres. Ellos tienen sus propios proble-
mas, entre los cuales el hecho que Dios odia la idolatria y la injusticia no es uno
de los menores, junto al hecho que algunas personas buscan jugar a cumplir la
funcion que le corresponde a Dios en la vida de los demas.
Necesitamos comenzar con el comentario que, desde la perspectiva bibli-
ca, los no pobres tienen mucho en comun con los pobres. Los no pobres
tambien son hechos a imagen de Dios, tambien son caidos, y a ellos tambien
94 CAMINAR CON LOS POBRES

se les ofrece la redencion . Tristemente , es mas duro para ellos escuchar esta
buena noticia que lo es para los pobres . Esto es cierto en parte porque ellos
disfrutan, conscientemente o no, con jugar a ser dios en la vida de los pobres.
Aqui hay una profunda ironia. Los no pobres sufren del mismo tipo de pobre-
za que los pobres , solo que esta pobreza se expresa de manera opuesta. La
identidad de los no pobres tambien esta deteriorada , pero con una marca de
otro tipo . Cuando los no pobres juegan a ser dioses en la vida de otras personas,
han dejado de ser quienes son verdaderamente y estan asumiendo la funcion de
Dios. El perder de vista su verdadera identidad tambien lleva a los no pobres a
mal interpretar su verdadera vocacion. En lugar de comprenderse a si mismos
como mayordomos productivos que trabajan por el bienestar de la comunidad,
actuan como si sus dones y su posicion fueran suyos por derecho , o se los hubie-
ran ganado por merito propio , y como si fueran, por lo tanto, exclusivamente
para si mismos y su propio bienestar.
Los no pobres son pobres de otro modo que tambien es la imagen en espejo
de la pobreza de los pobres . Parece que el tener demasiado es tan malo para
nosotros como el tener poco. Insuficiente comida nos hace debiles y suscepti-
bles a las enfermedades; demasiada comida nos hace obesos y susceptibles a
problemas cardiacos y de cancer. El agua en el Tercer Mundo es sucia y mala
para nuestra salud; el agua en Occidente es mala para nuestra salud porque
cada vez esta mas contaminada con quimicos . Los pobres tienen albergue in-
adecuado ; los no pobres a menudo quedan esclavos de sus propiedades . Octavio
Paz ha observado que los ricos tienen demasiadas pocas fiestas y son pobres,
mientras que los pobres tienen demasiadas fiestas y tambien son pobres (Parker
1996, 107). Koyama expresa esta idea de «demasiado es pobreza,, de manera
interesante:
El ser humano no puede vivir sin pan. Sin embargo , el ser humano no
debe vivir por ese pan esencial solamente . Pan-solo, albergue-solo,
ropa-sola, ingresos-solos, todos estos solos danan la calidad de vida
del ser humano. Por extrano que parezca, estos buenos valores con-
tienen en si elementos peligrosos . El ser humano debe comer pan.
.Pero que pasa si el pan come al hombre? Las personas estan mu-
riendo por comer demasiado en paises opulentos . Se supone que el ser
humano debe vivir en una casa. Pero, . que pasa si la casa comienza a
vivir en el ser humano ?... El ser humano necesita pan y ademas la
palabra de Dios (199, 4-5).
La idea de demasiado o demasiado poco como dos caras del mismo proble-
ma nos recuerda Proverbios 30:8-9
LA POBREZA Y LOS POBRES 95

No me des pobreza ni riquezas, sino solo el pan de cada dia.


Porque teniendo mucho, podria desconocerte, y decir: <<.Y quien es el
SENOR?» Y teniendo poco, podria llegar a robar, y deshonrar asi el
nombre de mi Dios.
La actividad de los no pobres para salvaguardar su privilegio y poder tam-
bien crea una pobreza Cmica entre los no pobres. Cuando hacemos mal use
de un sistema social para nuestro propio beneficio, es dificil creer que nues-
tros amigos no estan haciendo lo mismo. Cuando la dominacion es la meta,
tenemos que seguir ganando para no perder.

Cuantas mas riquezas posea un hombre, mas tiene para preocupar-


se... teme que sus ingresos desaparezcan... teme la violencia de los
poderosos, duda de la honestidad de su familia y vive en constante
miedo de los enganos de los extranos (Hugo de San Victor, citado en
Oden 1986, 155).
Cuando perdemos tanto contacto con lo que es real y verdadero, cuando
creemos en las presuposiciones ilusorias de Wink y creemos que la marana
de mentiras es una marana de verdad, nos estamos volviendo locos, y ya no
sabemos lo que es verdadero. Estamos perdiendo el alma.
Al fin y al cabo, la pobreza de los no pobres es del mismo tipo que la de los
pobres, solo que se expresa de un modo diferente. La pobreza de los no pobres
es fundamentalmente relacional y causada por el pecado. Es el resultado de
una vida Rena de cosas y corta en significado. Los no pobres simplemente
creen otra clase de mentiras. La unica diferencia es que la pobreza de los no
pobres es mas dificil de cambiar. ,Una cuenta bancaria y una dieta abundante
de alg6n modo (no puedo explicarlo satisfactoriamente) aislan al ser humano
de sentir la verdad primordial de la historia,, (Koyama 1974, 23). Esto es lo que
Jesus quiso decir cuando comparo al hombre rico que trata de entrar en el
reino con un camello que intenta pasar por el ojo de una aguja.
96 CAMINAR CON LOS POBRES

CAPITULO 4

Perspectivas sobre el desarrollo

Hasta aqui hemos descrito la narracion biblica como el relato normativo


que enmarca nuestros relatos individuales y los relatos de las comunidades en
las que vivimos y trabajamos. Tambien hemos explorado distintas maneras de
entender la naturaleza de la pobreza y sus causas. Nuestro proximo paso sera
revisar como entienden el desarrollo algunos importantes colaboradores del
pensamiento sobre este tema, tanto cristianos como no cristianos. Como antes,
descubriremos que tenemos mucho que aprender de quienes estudian el desa-
rrollo profesionalmente como tambien de los facilitadores cristianos.

ZQUIEN NOS SALVARA?


Esta es otra manera de preguntar que relato proveera la informacion para
nuestro entendimiento del desarrollo transformador. Es importante que los
facilitadores del desarrollo y la comunidad respondan esta pregunta y que no
supongan simplemente que todos comparten la misma respuesta. Despues de
todo, hay una variedad de relatos que compiten entre si para dar la respuesta,
y algunos de ellos son bastante sutiles y tentadores.
Durante la mayor parte de los dos ultimos siglos la modernidad ha afirmado
que el progreso humano es el resultado inevitable de utilizar la razon humana
y la ciencia moderna, como consecuencia de la cual « pueden repararse las
fisuras del mundo y puede sanar el mundo,, (Volf 1996, 25). Lo que el mito del
progreso humano olvida es que el mal yace en el fondo de estas fisuras, y el mal
desvia la razon humana hacia otros fines. La historia moderna de Occidente no
tiene antidoto para este mal. La modernidad pone sus esperanzas « en las estra-
tegias mellizas del control social y el pensamiento racional» (ibid., 26), ningu-
na de las cuales tiene poder alguno sobre el mal.
Los tres caballeros restantes de la modernidad en el momento actual -el
capitalismo, la ciencia y la tecnologia- aim ofrecen salvar a los pobres. Se
afirma que las cosas estan mejorando, por lo menos un poco. En la temporada
publicitaria del verano de 1997 en CNN, CARE se asocio con las buenas noticias
que la cantidad de personas que viven en ]a pobreza absoluta ha disminuido de
un 60 por ciento en 1960 a menos del 30 por ciento hoy. El Informe de las
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 97

Naciones Unidades sobre el Desarrollo correspondiente a 1995 afirma que en


los ultimos treinta anos el mundo en desarrollo ha mejorado tanto como lo hizo
el mundo industrial durante todo el siglo 19 (1995, 15). Pero mejorar las con-
diciones no es suficiente para apoyar la afirmac.ion que la modernidad salvara
a los pobres.
Cristian Parker, de Chile, sociologo de la religion, al reflexionar sobre la
pobreza en America Latina y el impacto de la modernidad y el capitalismo
desenfrenado del Norte, sostiene que el capitalismo « lleva dentro de silos limi-
tes de su propio horizonte, ya que no tiene escapatoria posible de sus propias
vacas doradas y destruye la ultima insatisfaccion de las necesidades humanas
vitales, incluyendo los anhelos mas profundos del set humano hoy» (1996,
256).
Mas adelante Parker senala la energia continua y el poder permanente de la
religion popular en America Latina y se pregunta por que sera asi.l El sugiere
que la religion popular esta respondiendo preguntas y satisfaciendo necesida-
des que el crecimiento economico por si solo no puede. Parker sostiene que la
adoracion del pragmatismo, que evalua todo sobre la base de to que funciona,
y la etica de la libertad, entendida corno el derecho de ser indiferentes a otros
en la comunidad, son reflejos de una ,crisis de la civilizacion,, (1996, 258).
Luego anade:
Es una crisis causada por ]a manera en que la mentalidad moderna
dominante evoluciona en su relacion con la naturaleza -en is rela-
cion de los Beres humanos unos con otros, con las cosas y con lo
trascendente. Es la crisis de la racionalidad instrumental llevada a
su expresion ultima.... Es una idea sacrilega, perversa... porque pro-
pone la razon como dios del intelecto para legitimizar acciones
orientadas hacia fines sin considerar el valor de los medios, llevan-
do por fin a la inescrupulosa auto destruccion de las personas y de
sus entornos naturales y culturales. Son los seres humanos moder-
nos los que estan en crisis, ya que su relacion con ellos mismos y
con el ecosistema esta en crisis. Los seres humanos estan apartan-
dose, han cercenado su armonia original (1996, 259).
El practicante del desarrollo debe entender que la principal afirmacion del
capitalismo, la ciencia y la tecnologia es una mentira: no pueden salvar. El
salvar no esta dentro de su poder. El crecimiento economico, la medicina mo-
derna, la agricultura, el desarrollo de agua potable y las tecnologias que los
apoyan son herramientas provistas por un Dios bueno. Debemos usarlas con
sensibilidad y apropiadamente. Pueden enriquecer la vida y hacer que las per-
sonas sean mas productivas, pero no pueden salvar. ,La esperanza inamovible
de los anos sesenta, colocada en el desarrollo y la libertad y expresada en los
proyectos de liberacion de los anos setenta se ha evaporado.... America Latina
98 CAMINAR CON LOS POBRES

y el mundo... necesitan repensar... para recrear la esperanza sobre otros cimien-


tos>> (Parker 1996, 248).
La sabiduria de la cruz ofrece otra base para ]a esperanza. La cruz ensena
que la salvacion no viene de pensar correctamente o de la tecnica correcta, sino
por la accion divina, que corrige aquello que no podemos corregir nosotros. Se
nos dice que ,Ia locura de Dios es mas sabia que la sabiduria humana, y la
debilidad de Dios es mas fuerte que la fuerza humana» (1Co 1:25). La locura y
la debilidad a las que se refiere son el mensaje de la cruz, ,el poder de Dios,,
(1Co 1:18). El facilitador del desarrollo no debe nunca olvidar esta verdad
basica acerca de quien puede salvar. Las pretensiones de la modernidad son
seductoras y las enfrentamos todos los dias en las cosas que escuchamos,
leemos y estudiamos. Nuestro entrenamiento profesional como especialistas del
desarrollo depende de la idea que las historias del mercado, la ciencia y la
tecnologia pueden salvar a otros. Esto no es verdad y debemos cuidarnos de
este engano. Estas cosas son herramientas y pueden ayudar, Pero no pueden
salvar.
Hay otra supuesta fuente de salvacion que necesita set desenmascarada, no
sea que causemos dano sin quererlo. Es comprensible que los pobres puedan
creer que el trabajador o la agencia de desarrollo sea quien salve. Despues de
todo, llegamos con poder y dinero, con tecnologia y conocimientos tecnicos.
Parece que entendemos por que las cosas estan como estan y como podemos
cambiarlas. Ayudar a que los pobres dejen de lado esta percepcion es un desafio
metodologico importante para el trabajador del desarrollo. Volvere sobre este
i mportante tema en el capitulo sobre la practica del desarrollo.

DAR FORMA A NUESTRA VISION


DE LA TRANSFORMACIUN
Como vimos al tratar las causas de la pobreza, nuestro punto de vista tiende
a determinar como pensamos acerca de la transformacion humana. Necesita-
mos explicitarlo y luego ver si podemos expandirlo. Hay varias maneras de
realizar esto.

ZTransformacion de que y hacia que?


Una manera de aclarar nuestras presuposiciones es notar desde que creemos
que las personas estan siendo transformadas y hacia que se estan transfor-
mando.
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 99

LDe que? LA que? LQue relation?

Alma perdida Alma salvada Con Dios


Cuerpo moribundo Cuerpo alimentado Con uno
Cuerpo enfermo Cuerpo sanado Con uno
Mente quebrantada Mente restaurada Con uno
Sistema social injusto Relaciones sociales justas Con la comunidad y los otros
Violencia Relaciones reconciliadas Con la comunidad y los otros
Creation en decadencia Mundo sustentador Con el medio ambiente

DIAGRAMA 4-1: LTRANSFORMACION DESDE QUE? GHA CIA QUE?

Si vemos a las personas como almas perdidas, entonces la transformacion


tiene que ver con salvar almas perdidas. Si vemos a las personas muriendose
de hambre, entonces la transformacion es relativa a alimentarlas. Si el pro-
blema son los sistemas injustos, entonces las herramientas de la transforma-
cion son la organizacion comunitaria o el activismo politico. Y asi sigue una
serie de puntos de vista de la pobreza, con diferentes acercamientos a la
transformacion para restaurar lo que esta faltando. Observe que cada uno tiene
que ver con una relation que no es lo que debiera ser.
Cada una de estas visiones es verdad, pero tambien incompleta. Si pode-
mos aceptar que la transformacion biblica se dirige a todas estas dimensio-
nes de la vida humana, podremos tomar otro paso mas hacia una vision mas
integral, mas abarcadora de la transformacion. Si no lo hacelnos, reducimos
la transformacion a la evangelization para salvar el alma; al trabajo social, la
inedicina o la psicologia para salvar a la persona; al activismo politico o al
trabajo por la paz para restaurar el sistema social, y a la ecologia para salvar
a la naturaleza.

Niveles del problema


En el capitulo sobre los pobres y la pobreza descubrimos que nuestra compren-
sion de la pobreza depende del nivel en el cual examinemos cualquier situa-
cion. Al calar mas hondo, nuestra comprension de sus causas cambia. La ma-
nera en que entendemos las causas de la pobreza tambien tiende a determinar
nuestra respuesta a la pobreza. Si vemos la pobreza como ninos hambrientos,
la respuesta es la beneficencia social: necesitamos alimentarlos. Si vemos la
pobreza como falta de conocimientos de la nutrition y baja produccion agrico-
la, la respuesta es el desarrollo comunitario que ensene nuevas habilidades y
provea nuevas semillas. Si ahondamos aun mas y vemos la pobreza como tin
tema de la posesidn de tierras y sistemas de comercio locales que favorecen la
produccion de dinero en lugar de la produccion de alimentos, entonces la res-
puesta es trabajar por un cambio de politica, intervention gubernamental y
organizacion comunitaria. Una vez mas, necesitamos resistir la tentacion de
100 CAMINAR CON LOS POBRES

elegir una vision por encima de las demas. Todas requieren una respuesta. El
desarrollo transformador toma en serio cada una de ellas.

ZQUE ES EL DESARROLLO?
Al igual que la section sobre la comprension de la pobreza, es util revisar
distintas posturas sobre lo que es el desarrollo y to que involucra llevarlo a cabo.
Cada vision tiene algo que ensenarnos y por to tanto es importante en nuestra
intention de crear un marco de referencia cristiano para el desarrollo transfor-
mador. La clave sera identificar la frontera del desarrollo de cada postura. Las
fronteras del desarrollo son aquellas areas en donde una estrategia de transfor-
macion pueda enfocarse para lograr un cambio sostenible en direction al reino
de Dios.

Desarrollo como transformation : Wayne Bragg


En la evolution del pensamiento evangelico sobre el desarrollo, la Consul-
ta de Wheaton, Illinois, Estados Unidos, en 1983, titulada <,Una respuesta
cristiana a la necesidad humana», fue notoria. Wayne Bragg, ex director del
Centro de Hambre de Wheaton College, escribio una monografia seminal en
donde sostenia que «transformacion» es el termino biblico que mejor se ajusta
a una vision cristiana del desarrollo (1983, 37-95). Aunque noes una teoria del
desarrollo per se, Bragg propuso una cornprension del desarrollo que iba mas
ally del beneficio social al incluir asuntos de la justicia, algo polemico para los
evangelicos de ese tiempo. Bragg enumero lo que el llamo las caracteristicas de
la transformacion, cada una de las cuales es una frontera de la transformacion:
• Sustento de la vida, o la satisfaction de las necesidades humanas
basicas.
• Igualdad, que quiere decir is distribution equitativa de bienes
materiales y oportunidades.
• Justicia dentro de todas las relaciones sociales, incluyendo la partici-
pacion democratica.
• Dignidad y autoestima en el sentido de sentirse plenamente humanos
y saber que somos hechos a imagen de Dios.

• Libertad del control externo o la opresion; una sensation de ser


liberados en Cristo.
• Participation en un sentido pleno en nuestra propia transformacion.

• Reciprocidad entre los pobres y los no pobres; cada uno tiene algo
para aprender del otro.
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 101

• Contexto cultural que respete lo mejor en las culturas locales y que los
trate creativamente.
• Integridad ecologica.
Bragg aporto algunas nuevas ideas importantes al dialogo evangelico so-
bre el desarrollo. Los sistemas sociales justos y las oportunidades para todos
no habian estado del todo en la agenda evangelica del desarrollo. En ese
momento eran considerados « demasiado politicos>>, y la mayoria de Jos evan-
gelicos atin no habian articulado una teologia de activismo politico.2 Apenas se
estaba comenzando a comprender la inclusion de la libertad y la participation.
Tambien era importante aprender de Jos pobres y ver a todas ]as culturas como
creation de Dios y como fuentes creativas de la transformation. La ecologia era
una tema nuevo para los pensadores evangelicos del desarrollo en ese momento.
Las visiones de Bragg tenian su punto debil. Habia un fuerte acento en Ia
redistribution, tema que no es visto ya tan positivamente como lo fue en su
momento. Bragg, como muchos evangelicos que trabajaban en el desarrollo en
ese tiempo (incluyendo al autor) tambien desestimo la importancia de la crea-
cion de la riqueza. No habia espacio Para la contribution que los pobres hacen
a su propia pobreza; todo pecado, incluyendo la opresion de los demas, parecia
pertenecer solo al campo de los no pobres.

El desarrollo centrado en las personas: David Korten


David Korten es director del People-Centered Development Forum (Foro del
Desarrollo Centrado en Jas Personas) y es el autor de Getting to the 21st
Century (Llegando al siglo 21), un importante libro sobre el desarrollo a prin-
cipios de la decada de los noventa. Korten establece el contraste entre lo que
el llama el «desarrollo centrado en las personas>> y el «desarrollo centrado en
el crecimiento> , promovido por los gobiernos de Occidente.

Desarrollo centrado en el crecimiento Desarrollo centrado en las personas

Consumo material Bienestar humano


Necesidades de los no pobres Necesidades de los pobres
Corporation o negocio Grupo familiar
Competencia Comunidad
Mercados de exportation Mercados locales
Duenos ausentes Duenos locales
Prestamos y deudas Conservar y compartir
Especializacion Diversification
Interdependencia Independencia
Costos ambientales excluidos Costos ambientales incluidos
Libre flujo de capital y servicios. Libre flujo de la information

DIAGRAMA 4-2: Dos VISIONES DEL DESARROLLO.

(ADAPTADO DE KORTEN 1991)


102 CAMINAR CON LOS POBRES

Korten considera que el mundo actual esta sufriendo de una crisis tripartita:
pobreza, destruccion del medio ambiente y desintegracion social (1990, 114).
Define el desarrollo como « un proceso por medio del cual los miembros de una
sociedad incrementan sus capacidades personales e institucionales para movi-
lizar y dirigir los recursos para producir mejoras sustentables en su calidad
de vida, distribuidas con justicia, consecuentes con sus propias aspiraciones»
(1990, 67).
Las frases clave de Korten son «proceso>>, « capacidades>>, <<sustentables yjus-
tas>> y <<consecuentes con sus propias aspiraciones>>. El desarrollo no es algo
adonde se llega, un punto final; es un prqceso continuo. Este proceso, segun
Korten, debe ser dirigido per tres principios: sustentabilidad, justicia e
inclusividad, cada una de ellas una frontera de la transformacion.
Por <<sustentable>> Korten quiere decir que cualquier buen desarrollo debe
sostener y nutrir al medio ambiente. Por «justicia e inclusividad>> Korten se refie-
re al problema de la desintegracion social y la privacion de los derechos de la
ciudadania que acompana (y causa) la pobreza, y el hecho que los gobiernos y
los sistemas sociales estan predispuestos a favor de los poderosos, que tambien
son los principales consumidores.
Por ultimo, para Korten, «consecuentes con sus propias aspiraciones» sig-
nifica que las personas deben decidir por si mismas cuales son las mejoras
necesarias y como deben ser llevadas a cabo. El programa de desarrollo no debe
venir desde afuera.
Otra de las principales contribuciones de Korten es Ramat la atenci6n al
hecho que la agencia de desarrollo debe tener algun tipo de filosofia de
desarrollo y que esta filosofia es una respuesta a la comprension que tiene la
agencia de las causas de la pobreza. Su invitacion a hacer estas presuposiciones
explicitas y de revisarlas criticamente a la luz de la experiencia de la agencia es
muy importante.3
Ante la ausencia de una teoria, la incipiente agencia de desarrollo se
convierte casi inevitablemente en una agencia de ayuda comprome-
tida en aliviar algunos de los sintomas mas visibles del subdesarro-
llo por medio de medidas de socorro y beneficencia. La agencia de
ayuda que actua sin una teoria corre el riesgo considerable de forta-
lecer, per descuido, las fuerzas mismas que son responsables por las
condiciones de sufrimiento e injusticia que busca aliviar por medio
de su ayuda (1990, 113).
Korten luego crea la tipologia de las respuestas del desarrollo, cada una de
las cuales refleja como se entiende el problema de la pobreza. Parte de la defini-
cion del problema como falta de cosas y luego pasa a la falta de habilidades y
la inercia local, al fracaso de los sistemas sociales y culturales, y finalmente a
una vision motivadora inadecuada. La respuesta del desarrollo cambia de acuerdo
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 103

con la definicion de alimentar a las personas a fortalecer las comunidades, a]


desarrollo de sistemas sociales sustentables,4 y finalmente a movilizar los movi-
mientos populares. Korten describe estas respuestas como cuatro generaciones
de estrategias de desarrollo, que pasan de responder a los sintomas (socorro) a
tratar las causal de los problemas.
La mayoria de las agencias de desarrollo comenzaron en el primer nivel de
la escala de Korten y han pasado al segundo: el desarrollo de la comunidad.
Algunas han comenzado a trabajar en el tercer nivel: trabajar por sistemas
sustentables. El llamado profetico de Korten es pasar al cuarto nivel: promover
los movimientos populares. Esta es la respuesta para transformar la vida de los
pobres.
La comprension que Korten tiene del desarrollo ha significado una contribu-
tion valiosa. El desarrollo como un proceso y no como un fin en si mismo es una
idea importante. El agrega tambien una preocupacion critica por sistemas so-
ciales justos y ambientes sustentables. Aunque hay cosas que discutir respecto a
la vision de Korten del desarrollo centrado en las personas, su contraste con el
movimiento del desarrollo centrado en el crecimiento es 6til para desvelar pun-
tos ciegos de esta vision compartida por la mayoria.
Korten se refiere al aspecto espiritual del desarrollo de manera interesan-
te aunque limitada. Reconoce que <<las preguntas que surgen respecto a ]a utili-
zacion del poder, los valores, el amor, la hermandad, la paz y la habilidad que
tienen las personas de vivir en armonia unas con otras son fundamentales a la
religion y a la funcion de la iglesia en la sociedad>> (1990, 168). Retoma la idea
de Charles Elliot (1987) y afiade que ,se debe fortalecer el espiritu humano al
punto que el egoismo y la avaricia jueguen un papel menos dominants,, (1990,
168). Korten esta luchando para encontrar una manera de ayudar a quienes
aceptan la propuesta del desarrollo centrado en el crecimiento para que cam-
bien su opinion. i.Como se puede lograr que se ensenen o se contagien los valo-
res de la distribution justa? Concluye senalando que la formacion de los valores,
incluyendo el reordenamiento de las relaciones de poder <<ha sido desde hace
mucho la esencia de todas las grandes ensenanzas religiosas» (1990, 168).
Korten parece comprender que el cambio de valores es un trabajo duro y un
trabajo espiritual. Tambien afirma que, aunque las instituciones religiosas no
tienen el mejor antecedente de vivir por los valores que predican en esas areas,
son de todos modos el candidato mas apropiado para ayudar en esta frontera de
transformation. Habiendo reconocido con valor la posible funcion de las orga-
nizaciones basadas en la fe en este proceso, Korten se corta en seco antes de
definirse en cuanto a la evangelization y la conversion. Da la sensation de que
preferir]a una formacion de valores basada en la fe siempre y cuando eso no
incluya pedirles a las personas que cambien su orientation religiosa.
104 CAMINAR CON LOS POBRES

Ayuda y action Desarrollo local Desarrollo de Movimientos


social de pequena sistemas populares
escala y sustentables
autosuficiente

Tipo de Carencia de cosas Carencia de habili- Falla de sistemas Vision inadecuada


problema dades e inertia local sociales y culturales de movilizacion

Tipo de enfoque Inmediata 3-5 anos 10-20 ahos Indefinido

Alcance Individual y Vecindario/aldea Region y nation Nacional y global


familiar
Adores Agencia de Agencia de Todas las Redes de personas
principales desarrollo desarrollo y instituciones y organizaciones
comunidad publicas y privadas

Funcion de la Hacedor Movilizador y


agencia maestro Catalizador Activista y
educador
Estilo de Gerencia de Auto ayuda Gerencia estrategi- Conexion y
administration logistica comunitaria ca y desarrollo de fomento de redes
sistemas autosustentadas

DIAGRAMA 4-3: TIPOLOGIA DE KORTEN DE LAS RESPUESTAS DE DESARROLLO

(BASADO EN KORTEN, 1990)

Korten deja ademas otras preguntas sin responder. Tal vez sea demasiado
optimista al esperar que una calidad de vida que sirva para todos emergera si
su definition se deja a las aspiraciones locales. Las aspiraciones locales estan
moldeadas por la cultura, la cosmovision y las estructuras sociales locales.
Como nos recordo Christian, el aceptar la cosmovision local sin cuestionarla
puede ser una fuente de pobreza, y no una respuesta a ella. Por ultimo, la
estrategia de cuarta generacion de Korten requiere una vision motivadora
adecuada, pero no dice nada sobre preguntas criticas como: iLa vision de
quien? .Que hace que una vision sea adecuada? .De donde viene la vision?
Por ultimo, aunque muy valiosa, hay algo preocupante acerca de la tipologia
de Korten de las respuestas de desarrollo. Articula su estrategia de cuatro
generaciones como un relato de evolution, un proceso de aprendizaje social
por medio del cual las agendas aprenden a moverse de los sintomas a sus
causas. i.Espera que las agencias de desarrollo dejen de trabajar en los niveles
bajos (los sintomas) y se enfoquen solamente en sus causas? i.La agencia de
desarrollo ideal es una agencia de cuarta generacion? 0 bien, .espera que las
agencias de desarrollo trabajen en los cuatro niveles a] mismo tiempo? i,Puede
alguna agencia ser eficaz al trabajar en tantos frentes simultaneamente? i,O
acaso pretende que las agendas de desarrollo se asocien con agencias de soco-
rro y grupos de defensa, formando corporaciones que trabajen juntas en bene-
ficencia social, socorro social, desarrollo comunitario, sistemas sustentables y
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 105

movimientos populaces? Finalmente, la evidencia de que Jos movimientos popu-


lares producen cambios sociales sustentables es muy limitada.

Desarrollo alternativo , expansion del acceso


al poder social : John Friedman
La comprension que John Friedman. tiene del desarrollo es una consecuencia
natural de su definicion de la causa de la pobreza: acceso limitado al poder. El
desarrollo alternativo para Friedman <<es un proceso que busca empoderar a los
grupos familiares y a sus miembros individuales por medio de su involucramiento
en acciones politicas y sociales relevantes>> (1992, 33). Empoderar incluye un
enfasis en la toma de decisiones locales, independencia local, democracia
participativa y aprendizaje social. Busca las <<metas trascendentales de la demo-
cracia inclusiva, crecimiento economico apropiado, igualdad de generos y
sustentabilidad>> (1992, 164). Friedman lo explica utilizando el esquema desa-
rrollado en el capitulo sobre la pobreza.
Utilizando las ocho bases para agrandar el poder social (ver figura 3-4), is
vision de la transformacion para Friedman implica trabajar con los grupos
familiares para empoderarlos a fin de que incrementen el alcance de su po-
der social -,,la frontera de transformacion» - hacia afuera a traves de las ocho
lineas de poder social construyendo, facultando y nutriendo las redes sociales y
las organizaciones sociales.

Redes sociales

Recursos financieros Informacion para el


autodesarrollo

FRONTERA DE
/ TRANSFORMACION
Limites sociales ,1^

Espacio vital del grupo familiar


que vive en Tiempo extra
defendible
la pobreza
absoluta

Conocimientos Instrumentos de trabajo


y habilidades y sobrevivencia
Organizaciones sociales

DIAGRAMA 4-4: LA TRANSFORMACION

COMO LA EXPANSION DE LAS FRONTERAS DEL PODER SOCIAL.


(ADAPTADO DE FRIEDMAN 1992, 67).
106 CAMINAR CON LOS POBRES

Las organizaciones sociales incluyen grupos formales e informales a Jos que


pertenece el grupo familiar, « incluyendo las iglesias, clubes de madres, clubes
deportivos, asociaciones vecinales, circulos de credito, clubes de debate, organi-
zaciones de inquilinos, sindicatos y asociaciones de irrigation' (1992, 68). Las
redes sociales, segun Friedman, ,son indispensables para las acciones indepen-
dientes basadas en la reciprocidad > e incluyen a la familia, a los amigos y a los
vecinos.
Teniendo en mente sus cuatro dominios de practica social (ver Figura 3-3),
Friedman cree que, en la actualidad, el dominio del estado se esta reduciendo
debido a la popularidad del neo-liberalismo, mientras que el dominio de la
economia esta en expansion ya que esta relacionado e incorporado a la econo-
mia global. Segun Friedman, esto deja dos fronteras de transformacion impor-
tantes que son criticas para empoderar a los grupos familiares: el area de la
sociedad civil y el area de la comunidad politica (ver Diagrama 4-5). El desarro-
llo alternativo trabaja para expandir estos dos dominios, creando asi mas espa-
cio vital para los pobres.

ESPACIO VITAL
(territorio)

Sistema legal reoucaon Participation en


justo e inclusivo el proceso politico

Sistema economico
sensible a los costos
humanos
y ambientales.

DIAGRAMA 4-5: LA TRANSFORMACION

COMO LA EXPANSION DEL PODER SOCIAL Y POLITICO DE LOS GRUPOS FAMILIARES.


(ADAPTADO DE FRIEDMAN 1992, 27)

Donde la sociedad civil se superpone con el dominio del estado, la frontera de


transformacion expande la participation de los grupos familiares en los proce-
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 107

sos democraticos. Donde la sociedad civil intercepta la economia, la frontera


incrementa la participacion de los grupos familiares como ciudadanos produc-
tivos con un interes en la sociedad. Donde la comunidad politica se superpone
con el estado, la frontera de transformacion esta creando un sistema legal mas
sensible, inclusivo y justo. Donde la economia politica se interpone con la eco-
nomia corporativa, la frontera esta creando un sistema economico mas sensible
a los costos humanos y ambientales.
Friedman cree en tin acercamiento al empoderamiento desde ]as bases, en
contraste con uno mediado por el gobierno o incluso por una agencia de desa-
rrollo. Su logica funciona de la siguiente manera. Los pobres deben tomar parte
en la satisfaccion de sus necesidades. Para hacer esto, deben adquirir los medios
necesarios Para hacerlo. Estos medios debieran ser resultado de ,el it y venir de
la politica en donde los pobres luchan continuamente por lograr el apoyo, en el
nivel macro, de sus propias iniciativas > (1992, 66). Sin embargo, reconoce que
esto no es suficiente: « aunque un desarrollo alternativo debe comenzar con cier-
ta logica, no puede terminar ahi» (1992, 7).
La pregunta es como uno Ilega desde un planteamiento del desarrollo desde
las bases, centrado en los grupos familiares, a lograr el acceso al poder social,
especialmente al poder politico. Friedman sugiere que esto puede lograrse al
superar los proyectos de microemprendimientos del pasados'. Aunque lo peque-
no es hermoso, tambien es invisible, dice Friedman. La slave es ,expandir el
alcance territorial de proyectos alternativos>> uniendo los proyectos
en redes, coaliciones, federaciones y confederaciones de organizacio-
nes populares y organizaciones no gubernamentales. Estos conjuntos
sirven de vehiculo para el intercambio de informacion, apoyo tecnico
y politico, y presio-nes politicas, estableciendo la sociedad civil de los
debiles como un actor significativo fuera del sistema tradicional de
los partidos politicos (1992, 142).
La vision de Friedman del desarrollo alternativo es muy util a] colocar el
poder social tanto economico como politico en el centro de la agenda del desa-
rrollo. Friedman ubica al grupo familiar en una perspectiva de sistema social,
haciendo que sea claramente visible la necesidad de que los grupos familiares
participen tanto en el sistema politico como en el economico, si ha de haber
algun cambio significativo. Al igual que Chambers, Friedman parte del grupo
familiar e insiste en que la agenda del poder social mayoritario no desplace la
verdadera ayuda ahora: « si el desarrollo social y politico significa algo, debe
significar una clara mejoria de las condiciones de vida y vivienda de la genre
comtin,, (1992, 9).
El planteamiento de Friedman tambien da considerable apoyo a lo que Korten
llama ,sistemas sustentables>>, mientras que al mismo tiempo acepta el sistema
economico global actual de la acumulacion como un hecho indiscutible, en
108 CAMINAR CON LOS POBRES

lugar de albergar la esperanza que de alguna manera se vaya o que las realida-
des locales de algtin modo actuen como si no existiera.
El objetivo de un desarrollo alternativo es humanizar un sistema que
los ha aislado [a los pobres], y lograrlo por medio de formas comunes
de resistencia y lucha politicas que insistan en los derechos de la po-
blacion excluida como seres humanos, ciudadanos y personas decidi-
das a hacer realidad sus poderes internos de amor y creatividad. Su
objetivo central es su inclusion en un sistema reestucturado que no los
haga redundantes (1992,13).
Es por esto que Friedman se esfuerza por enlazar el poder social con la habi-
lidad de utilizar el poder politico real. Sin el poder politico real y el conocimien-
to para utilizarlo significativamente, la economia local abierta relacionada cada
vez mas con la economia global se convierte en el unico poder que importa.
El planteamiento de Friedman tiene algunos puntos muertos. Esencialmente
toma una postura liberal occidental que presume que lo bueno en las personas
de alguna manera encontrara una forma de trabajar a favor de lo que tienen de
bueno los sistemas sociales. Esta vision no explica por que las cosas no estan
funcionando con justicia y mas apertura, ni tampoco existe un remedio para el
comportamiento que sustenta la pobreza. Que los sistemas sociales tienden a
hacerse independientes y que los no pobres no se sienten afectados por el estado
actual de las cosas lo suficiente como para buscarle una solucion son temas que
no toca. No reconoce el engano y la violencia a la que pueden recurrir los no
pobres para mantener las cosas en el estado en que se encuentran. Tampoco
menciona el efecto de la cosmovision al perpetuar la pobreza y mantener el
status privilegiado de los no pobres.
El aspecto espiritual de la vida es mayormente puesto de lado en el desarrollo
alternativo de Friedman. La vida es mas que tener acceso al poder social. Aun-
que Friedman habla de « mejorar las condiciones de vida y supervivencia>>, y la
vida y la supervivencia podrian incluir el bienestar espiritual, el planteamiento
de Friedman sobre el desarrollo no parece extenderse hasta este punto. El espa-
cio vital debe incluir el dominio espiritual ademas del estado, la sociedad civil,
la economia y la comunidad politica. El acceso al poder espiritual es tan impor-
tante para los pobres como el poder social y politico; de hecho, mucho mds en
muchas comunidades rurales. Aunque Friedman incluye a la iglesia en su com-
prension de la sociedad civil, presenta a la iglesia como una institucion social,
y no como una serial del reino. Tal vez Friedman incluiria lo espiritual en la
categoric de poder del grupo familiar que el llama «psicol6gico>>, pero no lo
dice, ni tampoco seria adecuado. A pesar de esta laguna, no deben despreciarse
las contribuciones de Friedman. De hecho, su propuesta nos deberia provocar de
manera constructiva.
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 109

Friedman presenta un desafio a Jos cristianos, particularmente a los evange-


licos, quienes en general se ponen nerviosos sobre el compromiso politico. El
nerviosismo debe ser superado. Si los cristianos no desarrollan una teologia
verdaderamente cristiana sobre el compromiso politico por parte de los exclui-
dos, entonces no tendran nada que ofrecer a los pobres en esta area tan critica
de la vida. Este desafio no es tanto un tema biblico como uno de cautividad
cultural.
El Antiguo Testamento esta Reno de relatos politicos, incluyendo la propuesta
de Dios para la vida politica y social de Israel antes de la monarquia". Estas
narraciones no Crean division alguna entre la vida politica y la religiosa. El
desafio es superar la cautividad de la iglesia (y sus teologos) por parte de la
modernidad y redescubrir un acercamiento biblico a la vida en la arena publica.
La iglesia occidental tiende a pensar que la iglesia hace el trabajo espiritual,
mientras que el trabajo politico se hace en el mundo material (ver el Diagrama
1-1). La consecuencia de esta vision del mundo es doble. Algunos creen que la
tarea de la iglesia es solamente espiritual, y por lo tanto la politica en el mundo
material es del diablo y debe ser rechazada. Otros, que Green en el gobierno de
Dios en el mundo material, aceptan sin embargo la dicotomia y manifiestan su
fe cristiana los domingos por la manana y tratan la vida politica de lunes a
viernes como si su fe y la Biblia no tuvieran nada que decir. De ambas maneras,
no hay una vision biblica que una lo espiritual y lo fisico de manera coherente
en el compromiso politico.

El desarrollo como un bienestar responsable:


Robert Chambers
Catorce anos despues de que Chambers publicara su «trampa de la pobreza»
para ayudarnos a entender Como la pobreza atrapa a los pobres, el mismo
autor publico su libro W hose Reality Counts? Putting the First Last (La realidad
de quien cuenta?Poner a los primeros tiltimos), en donde presenta su marco de
referencia para un desarrollo exitoso. Tomando en cuenta que el pensamiento
sobre el desarrollo ha dado un enorme cambio ,desde las cosas y la infraes-
tructura hasta las personas y las capacidades» (1997, 9), Chambers presenta
cinco palabras que el cree que describen el consenso actual del desarrollo:
bienestar, sustento, capacidad, equidad y sustentabilidad7. Une estas fronteras
de transformacion en un sistema interactivo que nos recuerda su trampa de la
pobreza.
110 CAMINAR CON LOS POBRES

DIAGRAMA 4-6: LA TRANSFORMACION COMO UN BIENESTAR RESPONSABLE.

(CHAMBERS 1997, 10)

Para Chambers, el objetivo del desarrollo es lograr un bienestar responsable


para todos. Describe el bienestar como una calidad de vida, cuyo opuesto es el
malestar. Esto lo lleva mas a116 de las categorias limitantes de la riqueza y la
pobreza. <<El bienestar esta abierto a toda una gama de experiencias humanas,
sociales, mentales y espirituales ademas de materiales.8 Tiene muchos elemen-
tos. Cada persona puede definirlo por su cuenta>> (1997, 10). Chambers tambien
hace la importante observacion que aunque la pobreza y el malestar estan muy
relacionados entre si, la riqueza y el bienestar no lo estan: « amasar fortunas no
asegura un buen vivir>> (1997, 10).
Hay dos cosas que Chambers asegura que son basicas para un bienestar
responsable: la seguridad de subsistencia y las capacidades por las cuales pueden
lograrse la seguridad de la subsistencia y un bienestar responsable. Chambers
define la seguridad de la subsistencia como
reservas y flujo adecuados de comida y dinero en efectivo para cubrir
las necesidades basicas y sostener el bienestar. La seguridad tiene
que ver con la adquisicion de derechos y un acceso confiable a los
recursos, la comida, los ingresos y los servicios basicos. Incluye bie-
nes tangibles e intangibles que eviten el riesgo, suavicen las sorpre-
sas y satisfagan las contingencias (1997, 10).1
La categoria de Chambers de las capacidades es amplia y rica. Incluye lo
que las personas son capaces de ser ademas de lo que son capaces de hacer,
y asi la formacion de valores se hace parte de la conversacion. Las capacida-
des de las personas se agrandan as traves del aprendizaje, la practica, el entre-
namiento y la educacion», con el resultado de <<un mejor vivir y un mejor bienes-
tar>> (1997, 11).
Las dos ultimas categorias del planteamiento de sistemas interactivos de
Chambers hacia el bienestar son los principios de equidad y sustentabilidad, los
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 111

cuales deben guiar el proceso de incrementar las capacidades y la seguridad de


la sobrevivencia. La equidad para Chambers significa que los pobres, debiles,
vulnerables y explotados tienen prioridad. La equidad incluye « derechos huma-
nos, equidad intergeneracional y de genero, e inversion que pone a los primeros
tiltimos y a los Oltimos primeros» (1997, 11). La sustentabilidad es importante
tambien: «para ser buenos, las condiciones y los cambios deben ser sustentables
economica, social, institucional y ambientalmente,, (1997, 11).
Todo esto funciona dentro de un enfoque interactivo. El bienestar no pue-
de lograrse a costa de algunos en la comunidad, porque esto viola el princi-
pio de la equidad. El bienestar que no es sustentable no es bienestar. Incrementar
las capacidades debe incluir el valorar la equidad y la sustentabilidad ademas
de ayudar a las personas a definir lo que es el bienestar para ellas. Superar los
distintos elementos de la trampa de la pobreza es el camino hacia el bienestar y
la garantia de la sustentabilidad.
Chambers luego explora el tema del poder y el deseo de realizar los cambios
necesarios para movernos hacia el bienestar de todos. Nota que hay razon
considerable para el cinismo, pero tambien senala que hay evidencias para
tener esperanza. Hoy el mundo esta cambiando rapidamente, la modernidad
esta decayendo y algunos estan tomando decisiones que son de ayuda. Al final
y al cabo, Chambers apoya su enfoque del cambio en la eleccion personal.
La action de los corporaciones transnacionales (CTNs), de
especuladores cambiarios, de las agencias de las Naciones Unidas,
de los gobiernos y de las organizaciones no gubernamentales es-
tan mediadas por las acciones y decisiones individuales. El punto
es tan obvio y universal que es doloroso tener que recalcarlo....
Las personas pueden elegir como comportarse y que hacer. La pre-
suposicion del egoismo y la avaricia dominantes en el pensamiento,
la politica y las acciones neoliberales y machistas apoya una vision
simplista de la naturaleza humana. Esto pasa por alto o subestima
el desinteres, la generosidad y el compromiso con los demas, y la
satisfaccion que estas cualidades traen aparejadas (1997, 13).
El marco de referencia de bienestar para el desarrollo que Chambers sugiere
es titil. Insiste sobre la satisfaccion de las necesidades basicas y aboga por el
entrenamiento para la transformation y la importancia de la sustentabilidad.
Tambien da lugar tanto al bienestar espiritual como al cambio de valores. Su
concepto de la equidad se apoya en el concepto de una total inversion en el reino
de Dios (Kraybill 1978). El enfoque de Chambers sobre la importancia de la
eleccion individual y de hacer responsables a las personas que ostentan el poder,
en lugar de culpar a las abstracciones y los sistemas por las conductas injustas,
es tambien una correction significativa. Hay mucho aca que es coherente con la
narration biblica.
112 CAMINAR CON LOS POBRES

Hay algunas fronteras de transformation que son dificiles de hallar. El marco


de referenda de Chambers no aborda el miedo a los espiritus, los terratenientes
opresivos, los chamanes y demis, aun cuando estos oprimen el deseo al cambio.
No se hate mention de la contribution de la cosmovision al malestar. Tampoco
se menciona como uno trata con quienes ya creen que tienen un bienestar y no
desean examinar ]a verdad de su reclamo ni preocuparse por quienes no estan
tan bien como ellos. Tampoco se abordan de manera obvia las dimensiones
espirituales de la debilidad. Por ultimo, como Friedman, la cosmovision subya-
cente es la del liberalismo occidental, y su creencia es que hay suficiente deseo
de bien en las personas como para que los procesos politicos humanos se corri-
jan si luchamos lo suficiente.

El desarrollo como una respuesta del reino


a la impotencia : 7ayakumar Christian
Ahora vuelvo a la propuesta de Jayakumar Christian. Como seria de esperar,
refleja la vision de sistemas de impotencia de Christian (ver Diagrama 3-5).
Christian ve cada area de su ,marana de mentiras» como una frontera de trans-
formacion. La respuesta a cada una es declarar la verdad y la rectitud mientras
se realizan buenas obras.
La propuesta de Christian se apoya en la presuncion que la impotencia de los
pobres es el « resultado de los procesos (sistemas) socio-economicos, politicos,
burocraticos y religiosos que les restan poder a los pobres» (1994, 335). La
respuesta apropiada del desarrollo transformador debe revertir el proceso de
impotencia con una respuesta del reino de Dios que incluya tres compromisos:
1. Abordar las dimensiones relacionales de la pobreza « construyendo comu-
nidades de calidad de pacto que sean inclusivas... desafiando las lineas
divisorias... organizando los esfuerzos comunitarios populares que ex-
ploten temas y n6meros... senalando la venida del reino» (1994, 336).
2. Abordar las fuerzas que crean o sustentan la impotencia en los niveles
micro, macro, global y cosmico.
3. Desafiar el elemento de tiempo en el proceso de impotencia haciendo una
relectura de la historia de los pobres desde la perspectiva de Dios, ofre-
ciendo ,una alternativa profetica a las distorsiones que los ganadores
perpet6an... desafiando la cautividad de los pobres a la creencia que no
pueden cambiar su realidad presente>> (1994, 336).

Para cada uno de los elementos de la marana de mentiras que atrapa a los
pobres, Christian esboza una respuesta del reino. Para la cautividad de lo.s
pobres por parte de la marana de mentiras, Christian apela a procesos de
desarrollo que permitan a los pobres descubrir las mentiras y averiguar la
verdad. Esto no es un trabajo facil.
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 113

Esta marana tiene varias aranas. Incluye a los no pobres y los pobres,
las cosmovisiones que tienen las personas en relaciones de pobreza,
los principados y poderes y las interioridades espirituales dentro de
las estructuras ylos sistemas (1994, 342).
Se deben establecer la verdad y la rectitud y la fuente de esta verdad es ,el
estudio constante de la palabra de Dios»(1994, 343). Los trabajadores del desa-
rrollo deben Ilevar vidas que Sean consecuentes con esa verdad y que desenmas-
caren las mentiras. La verdad del reino de Dios es la unica cosa que puede
reordenar la relacion entre la verdad y el poder. Buscara establecer la verdad
con <V>> mayuscula, la verdad acerca de uno mismo, la verdad en la vida publi-
ca y privada y la verdad acerca del poder (1994, 343).
En respuesta a la cautividad de los complejos de dios por Los no pobres, se ha
declarado la verdad que el reino de Dios es la 6nica alternativa que promete
liberacion. Wink tambien agregaria el delatar la idolatria de Jos no pobres y el
desenmascarar la impotencia de sus idolos para proveer el bienestar. Como nos
recordo Koyama, los idolos de los no pobres solo pueden salvarse a si mismos,
pero no pueden salvarnos a nosotros.
Para la baja autoestima que resulta de la identidad danada de los pobres, la
respuesta del reino ,clarifica y sana la identidad estropeada de los pobres. Va
mas ally de los temas de la justicia y la dignidad para abordar el tema subya-
cente del dano a la identidad de los pobres» (1994, 339). Christian propone que
hagamos nuestro trabajo de desarrollo de tal manera que demuestre a Jos pobres
que los valoramos. Necesitamos trabajar como consejeros descalzos, escuchan-
do, hablando y amando. Su historia de exclusion y falta de respeto necesita
sanar. Necesitamos proclamar las buenas noticias que los pobres son creados a
imagen de Dios, que Dios los llama ,sus hijos>>, y que Dios los aprecia tanto
como a los no pobres.
Para las cosmovisiones inadecuadas, Christian insiste en que debemos it mas
ally de las preocupaciones por la sensibilidad cultural. Hay elementos en toda
cosmovision que no favorecen la vida ni a Jos pobres. Christian, como indio,
esta preocupado especialmente por las sanciones religiosas que oprimen las
relaciones y la idea que los pobres no deben desear un cambio. La casta y el
karma estan prejuiciadas fuertemente contra el bienestar de los pobres. La res-
puesta del reino es un ,encuentro de la cosmovision y la religion, con la Biblia
como el marco basico de referencia>> (1994, 340).
Respecto a la decepcion por Los principados y los poderes, Christian apela a
las practicas de oracion y ayuno como importantes herramientas de accion so-
cial. <<Existe necesidad de redescubrir el potencial de la oracion y el ayuno para
mover montanas y hacer que el diablo y sus fuerzas se caigan del cielo (Lc
10:18)>> (1994, 341). Los trabajadores del desarrollo en las comunidades de
base deben tener las disciplinas espirituales necesarias para equiparlos con toda
,da armadura de Dios>> (Ef. 6:10-12).
114 CAMINAR CON LOS POBRES

i. C6mo hace uno Para establecer la verdad y la rectitud? Christian sugiere lo


siguiente (1994, 342-43). Primero, las herramientas del analisis social ayudan
al establecer quien le esta haciendo que a quien. Los pobres, entonces, necesitan
una oportunidad de descubrir quienes son verdaderamente, reflexionando sobre
la palabra de Dios y al ser tratados como seres humanos valiosos que tienen
algo para ofrecer. Tambien es necesario que la iglesia declare la verdad del
reino publicamente: el poder pertenece a Dios y solamente a Dios. Esto nos
Ileva mas ally de la idea de <<el poder al pueblo». Por ultimo, la cosmovisi6n
debe ser examinada a la luz de toda la narrativa biblica para ver d6nde refuerza
la impotencia y trabaja contra la vida y el bienestar.
i. C6mo se relaciona todo esto con los modelos del desarrollo propuestos por
Korten, Friedman y Chambers? i.Acaso Christian ha espiritualizado todo el ejer-
cicio? No. Sugerir esto seria una terrible mala interpretaci6n de su propuesta.
Christian se esta apoyando sobre los hombros de Chambers y de Friedman,
particularmente. Sus marcos de referencia son tratados cuidadosamente en su
tesis, y ambos hacen referencia al tema de la impotencia. La impotencia es uno
de los cinco elementos interconectados en la trampa de la pobreza de Chambers,
y Friedman utiliza la impotencia (en cuanto a poder social) como marco de
referencia central de su comprensi6n de la pobreza y sus repuestas. Christian
toma muy en cuenta ambas visiones e incluso se extiende sobre ellas.
Como un concepto relativo a la gente, la impotencia describe la expe-
riencia de las personas en grupos familiares yen comunidades. Como
un concepto relativo a personas, la impotencia afecta a personas
reales que viven en lugares reales con dimensiones micro, macro,
globales y c6smicas. Como un concepto relativo al tiempo, abarca las
fuerzas de la historic, las realidades del presente y las percepciones
acerca del futuro.10 Como un concepto espacial, incluye las dimensio-
nes de la ubicaci6n geografica, de la naturaleza y del medio ambiente
(1994, 332).
Christian apela a una profunda identificaci6n de las manifestaciones de la
impotencia, incluyendo las de Friedman, y luego va mas ally hasta lugares
que Friedman ni siquiera considera. El ejercicio de identificaci6n de Christian,
llevado a cabo por los pobres mismos, es parte del proceso de desenmascarar
las mentiras a las que estan cautivos los pobres.
Lo que Christian busca es agregar a lo que hicieron los demas, especial-
rnente Friedman. No intenta confrontarlos en ningun punto aparte de mostrar
que sus analisis y propuestas no abarcan lo suficiente. Christian esta buscando
llenar el vacio espiritual de manera amplia e integral, y logra que las propues-
tas de los otros (la de Friedman en particular) sean mas fuertes y completas. Sin
hacer menci6n de la marana de mentiras, es dificil ver c6mo cualquier proceso
de desarrollo puede perdurar.
PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO 115

i.Y que hay de las estrategias del desarrollo de Korten? .O de la preocupa-


cion de Friedman, que el desarrollo debe llevar a ,una Clara mejoria en las
condiciones de vida y supervivencia de las personas comunes>>, y la creencia
que los pobres necesitan mayor acceso al poder social? i.Que hay de la subsis-
tencia sustentable y la construccion de habilidades como medios para lograr el
bienestar? Christian acepta estas contribuciones, y su trabajo en programas de
desarrollo en la India lo refleja. Si se le preguntara por que no hace referenda
especifica a tales cosas, responderia que, no obstante su importancia, son me-
dios, no fines.
El fin del desarrollo para Christian es la verdadera identidad, la identidad
restaurada de los pobres como « hijos de Dios con un don que compartin> (Sugden
1997, 187). Debemos ser ciudadanos del reino, personas que viven en relaciones
justas y armoniosas con Dios, consigo, con el otro y con todo el orden creado. De
las cuatro dimensiones de la pobreza de Jayakaran, las dimensiones espirituales
y mentales son la slave para Christian. Ademas de las fronteras de transforma-
cion de Chambers y Friedman en el orden material y los dominios del poder
social, las fronteras de transformacion de Christian estan en la mente de los
pobres, en desilusiones que tienen raises espirituales y restan poder a los pobres.
Se ha escrito mucho en los ultimos cincuenta anos acerca de erradicar la
pobreza, principalmente en sus dimensiones fisicas y sociales. Korten, Chambers
y Friedman estan entre los mas recientes. Esto esta bien yes bueno. Los trabaja-
dores cristianos del desarrollo pueden y deben tomar muy en cuenta estas leccio-
nes y aplicarlas a las dimensiones sociales y fisicas del desarrollo. Los pobres
tienen derecho a los beneficios de este tipo de pensamiento. Christian estaria de
acuerdo, pero luego preguntaria, sin embargo, que es lo que los creyentes en
Cristo contribuyen a la conversation por ser cristianos. Su respuesta es el reino
de Dios como la ubicacion de la verdadera identidad de todos. No mats mentiras,
una imagen restaurada, una cosmovision transformada, la verdad y la rectitud
establecidas. En el proximo capitulo volvere sobre este tema de recuperar la
identidad como una de las metas de la transformacion humana.I'
Hay dos maneras en las que puede entenderse la propuesta de Christian. La
primera tiene que ver con la vocacion de los pobres. En el capitulo 2 vimos la
importancia de enmarcar la identidad en terminos tanto del ser (quienes so-
mos) Como del hacer (que hacemos). Christian ha identificado correctamente el
dano en la identidad de los pobres, que tiene que ver con el ser. A esto yo
agregaria que la identidad de los pobres tambien ha sido danada en su hacer o
su vocacion. Los pobres han aprendido a creer que se supone que ellos son
esclavos o que es parte del plan de las cosas que ellos realicen el trabajo de los
intocables o de los trabajadores en garantia. No creen que se supone que deben
ser mayordomos creativos o productivos. Ala pobreza del ser debemos agregar
la pobreza de proposito.
116 CAMINAR CON LOS POBRES

En segundo lugar, Christian expresa poca compasion por los no pobres debi-
do a la manera en que participan en los sistemas que quitan el poder, que crean
y mantienen la pobreza cuando juegan a ser dioses en la vida de los pobres.
Aunque esto es apropiado y es correcto, no toma en cuenta que los no pobres
tambien estan inmersos en una marana de mentiras, una marana que apoya su
sensacion de privilegio.11 En este sentido, los no pobres tambien sufren de una
identidad y un sentido de proposito danados, solo que no en el mismo grado de
disminucion que los pobres. Los no pobres sufren de una vision inflada acerca de
quienes son cuando juegan a ser dioses en la vida de los pobres. Tambien han
olvidado su verdadera vocacion cuando utilizan sus dones no solo para servir,
sino tambien para controlar y oprimir.
El planteamiento de Christian es ambicioso. Lo que propone no puede lograrse
de este lado de la segunda venida de Cristo. Podemos responder ante esto de dos
maneras. Existe el peligro de establecer expectativas que desilusionen perma-
nentemente a los pobres y que se conviertan en una carga insoportable para el
practicante del desarrollo. Por otro lado, comprometerse con una meta inalcan-
zable, el reino de Dios, tambien crea una demanda absoluta de fe, ya que «la fe
es la garantia de lo que se espera, la certeza de lo que no se ve,> (Hb 11:1).
Sabemos que no podemos traer el reino, pero estamos comprometidos a trabajar
por su venida. Viviendo y trabajando en el pecaminoso aqui y ahora, mientras
creemos en la llegada del reino sin pecado, es una postura 6nica del cristianis-
mo. Debemos tener cuidado de entender que Dios nos esta pidiendo ser obedien-
tes, no que seamos exitosos.
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 117

CAPITULO 5

Hacia una comprension cristiana


del desarrollo transformador

Es hora de intentar reunir el material de los capitulos precedences y crear on


marco de referencia para el desarrollo transformador que llevan a Cabo los
cristianos. Para esto necesitaros reconocer a quien le corresponde la tarea del
desarrollo y colocar esta tarea en el contexto del relato biblico.
Luego responders las siguientes preguntas: i.Que futuro mejor? .Cudles son
las metas de la transformacion? i Que proceso de cambio? i.Que es 1,1
sustentabilidad? Me que maneras necesitamos pensar holistica o integralmente?
Todo esto se insertard despues en on marco de referencia para pensar y planifi-
car el desarrollo transformador.

ME QUIEN ES EL RELATO?
En cierto sentido todo programa de desarrollo es una convergencia de rela-
tos. Nosotros traemos nuestro relato y nos unimos al que ya estd ahi: el relato de
la comunidad. Como cristianos traemos mds de un relato. Traemos nuestro
relato personal, el relato de la cultura de la coal venimos (que incluye el relato
de nuestra institucion de desarrollo), junto a nuestra comprension del relato
biblico, el relato de Dios en accion a lo largo de la historia. Dentro de la comu-
nidad tambien hay dos relatos, el de ]a comunidad y el de Dios que actua en la
comunidad. Si hay cristianos alli, la iglesia o las Iglesias son los principales
portadores de este relato. Si no hay iglesias, de todos modos Dios ha estado
actuando en la comtmidad desde el comienzo de los tiempos, y el relato de Dios
estd escondido, o solo se ]o conoce o reconoce parcialmente.
Esta convergencia de relatos presenta dos preguntas fundamentales. En
primer lugar, cuando hablamos de desarrollo transformador, debemos tener
en claro de quien es el relato. En segundo lugar, debemos afirmar tambien
cudl relato es normativo para todos Jos demds relatos que estdn convergien-
do en un tiempo y on lugar en particular.
La pregunta ,de quien es el relato» tiene una respuesta simple, pero que a
veces nos cuesta aceptar. El relato del desarrollo transformador le pertenece a la
118 CAMINAR CON LOS POBRES

comunidad. Era el relato de la comunidad antes de que nosotros llegaramos, y


sera el relato de la comunidad mucho despues de que nosotros nos vayamos.
Aunque nuestro relato tiene algo para ofrecerle al de la comunidad, nunca debe-
mos olvidar que, al fin y al cabo, este no es nuestro relato. Todos sabemos esto,
y la literatura sobre el desarrallo lo afirma constantemente. Sin embargo, en el
trabajo diario de desarrollo somos tentados a olvidarlo y ceder, siempre en el
nombre de ser de ayuda o eficientes. Olvidar a quien pertenece el relato significa
que podemos desfigurar aun mas la imagen de Dios en los pobres. Cuando
usurpamos su relato, aumentamos su pobreza.
Para enmarcar los relatos que estan convergiendo en un tiempo y un lugar
determinados debemos recordar el relato mas grande, fundacional, del cual
todos los relatos convergentes forman parte. El desarrollo transformador se
lleva a cabo dentro del relato mas amplio de la creacion, la caida, la salva-
ci6n y la segunda venida de Cristo, cuando se realizara el juicio final. Por to
tanto, la comunidad y todos en ella enfrentan una eleccion.

El relato de Dios
La historia biblica

DIAGRAMA 5-1: EL DESARROLLO EN EL CONTEXTO DEL RELATO BiBLICO

ZQue trayectoria desean tomar como marco de referencia para un futuro


mejor? Al no elegir, se realiza una eleccion: la trayectoria en terminos biblicos
es hacia la muerte, aun si las cosas mejoran un poco ahora. El trabajo profesio-
nal de desarrollo puede mejorar la vida material, mental y social en la vida de
los miembros de la comunidad sin cambiar la resoluci6n definitiva de su relato
mas amplio. Solo aceptando la salvaci6n de Dios en Cristo pueden las personas
y la comunidad cambiar la direccion de la trayectoria de su relato hacia el reino
de Dios. Este es el punto decisivo del relato de toda comunidad, pobre o no
pobre. Ningun facilitador del desarrollo puede hacer caso omiso de este punto
decisivo. Esto demanda que respondamos a la pregunta:.Cual es la naturaleza
del futuro mejor al cual la comunidad y nosotros aspiramos llegar?
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 119

ZQUE FUTURO MEJOR?


La bdsqueda de un desarrollo transformador comienza, por lo tanto, con la
necesidad de articular ese futuro mejor que la comunidad decide que quiere
obtener. El aclarar cual es el futuro mejor requiere de un proceso que permita a
la comunidad clarificar por si misma que es lo que vale la pena y por que..Que
es el bienestar? .Que es la vida abundante? i.Para que esta la comunidad? i.Que
vision de futuro animara a los miembros de la comunidad para que Ileguen a ser
quienes verdaderamente son? i.Que espera Dios de la comunidad? i.Que deben
esperar los miembros de la comunidad de los demas miembros? Me que son
responsables los Beres humanos? i.Que dara satisfaction y alegria al fin y al
cabo? En la section sobre la narrativa biblica, la respuesta se hizo clara: el
reino inquebrantable y la persona inamovible son el mejor futuro y el mejor
medio para ilegar hasta alli. Esto es el futuro mejor de Dios hacia el cual todos
estan invitados a dirigirse. El reino de Dios es el futuro que ya ha invadido la
historia y que esta creciendo, aunque solo sea como fermento, en el presente.
Como la gravedad, este reino emergente es verdadero. Quien hace caso omiso
de el corre un riesgo significativo.
i. Que quiere decir esto en terminos concretos? Tal como hemos desarrolla-
do la idea, la vision del reino para un futuro humano mejor se resume en la
idea de shalom: relaciones justas, pacificas, armoniosas y agradables con los
demas, con nosotros mismos, con nuestro medio ambiente y con Dios. Este
marco de referencia del reino incluye las manifestaciones fisicas, sociales,
mentales y espirituales de la pobreza y por lo tanto todas son legitimas areas
para enfocar en el desarrollo transformador verdaderamente cristiano. Por lo
tanto, el vacunar a los ninos, el mejorar la seguridad de los comestibles y el
proveer de agua potable pueden ser parte de un futuro del reino si la comu-
nidad dice que deben serlo. La reconciliation, la construction de la paz y la
formation de los valores con el fin de incluir a todos y permitir que todos
hagan su contribution es potencialmente parte del surgimiento del reino
dentro de la comunidad. Trabajar para hacer que los sistemas sociales, y
aquellos que los manejan y moldean, scan responsables de trabajar por el
bienestar de todos puede tambien ser parte de acercarse al reino. La consejeria
por el estres, el preguntar sobre incidentes criticos (ver pagina 176) y el simple-
mente escuchar y acompanar a aquellos cuya pobreza comienza en la intimi-
dad del corazon o en el espiritu quebrantado es tambien un asunto del reino.
Cualquier cosa que sane y restaure el cuerpo, la mente, el espiritu y la comuni-
dad, todo puede ser parte de un futuro mejor hacia el cual debe apuntar el
desarrollo transformador.
Otra manera de decir lo mismo es que cualquier futuro humano mejor
debe relacionarse con la vida y la vida en abundancia. Ellul nos ha recordado
que ,lo que importa es vivir, no actuar.... En una civilization que ha perdido
120 CAMINAR CON LOS POSRES

el sentido de la vida , lo mas util que puede hacer un cristiano es vivin > (1967,
92, 94). El poeta y ensayista mexicano Octavio Paz lo dice con mayor agudeza:
,,El progreso ha llenado la historia con las maravillas y los monstruos de la
tecnologia, pero ha deshumanizado la vida del ser humano. Nos ha dado mas
cocas, pero no mas ser» (1972, 8). La vida en abundancia tiene que ver con el
vivir, no simplemente con el tener.
La vida abundante significa que no hay limites para el amor, ni para la
justicia, ni para la paz (Hall 1985, 99 ). Cualquier cosa que favorezca la vida,
que enriquezca la vida o la celebre esta senalando el camino al reino. Los
africanos oran por ,la vida, ademas de los medios para que valga la pena
vivir la vida ,, (Okorocha 1994, 79). Los latinoamericanos estan buscando
una vision revitalizada y celebradora de la vida, en la cual ,se abra el espacio
para las b6squedas espirituales >, de modo que las personas comunes puedan
encontrar un Dios

que camina con el ser humano en la busqueda de este por un sonido


jubiloso y radiante de bienestar, un bienestar en el espiritu de carna-
val -un bienestar individual y colectivo, del cual la categoria de la
acumulacion y el « exito,> mundano este totalmente ausente (Parker
1996, 262).

La clave para movernos hacia este futuro mejor del shalom y la vida abun-
dante es el descubrimiento que el relato de la comunidad, y nuestro relato,
pueden de hecho convertirse en parte de este relato mas grande: el relato de
la tarea salvadora de Dios en el mundo. Llegar a un futuro mejor sustentable
requiere legar a ser parte del plan que Dios ya ha declarado. Con la ayuda de
Dios podemos recomponer nuestros propios relatos para descubrir nuestra
verdadera identidad y verdadera vocation, a saber, el ser hijos de Dios en
camino hacia el reino de Dios.'
Tanto los pobres como los no pobres necesitan responder a la 6nica vision
que promete vida en su plenitud y relaciones que trabajan por la justicia y la
paz. Esta es una vision de la transformation que esta interesada en la misma
medida en el ser como en el tener. Saber quienes somos verdaderamente y
dedicarnos a cumplir nuestra verdadera vocation es la clave para mas vida,
no solo mas cosas ni tampoco mas conocimiento.
Tener en claro el mejor futuro que tiene planeado Dios es importante para
los trabajadores cristianos del desarrollo cuando ayudan a las comunidades a
desarrollar su vision del futuro mejor que desean buscar. Poder ver el relato
del desarrollo de la comunidad como parte del obrar mayor de Dios en la
historia «ofrece a todas las personas la posibilidad de entender que el signi-
ficado y la meta de la historia no se encuentran en ningtin proyecto, progra-
ma, ideologia ni utopia,, (Newbigin 1989, 129). Siendo optimistas, un pro-
grama de desarrollo de diez a quince anos de duration traera beneficios
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 121

limitados, ninguno de los cuales sera sustentable a largo plazo a menos que se
tomen decisiones fundamentales respecto a cambiar la direccion del relato de la
comunidad.
Conceptualizar un futuro humano mejor es un trabajo duro tanto para los
pobres como para los no pobres. La marana de mentiras creida por los pobres
los ha convencido de que no hay un futuro mejor, por lo menos en este
mundo. El lograr que los pobres crean en la posibilidad de un futuro mejor es
una gran frontera de transformacion, un «acto profetico>, segtin las palabras
de Jayakumar Christian. Esto es un arduo trabajo tambien para los no po-
bres, porque creen que ya estan encaminados hacia un futuro mejor o que ya
son parte del mismo. Es muy duro que crean que hay algo mas. Es aun mas
duro lograr que consideren el cambio: despues de todo, es divertido jugar a
set dioses en la vida de otras personas.
Hay una voz de aliento en todo esto. Esta vision de un futuro humano
mejor no es el relato de la modernidad de un progreso humano inevitable ni
de la aceptacion pluralista del relativismo posmoderno, que anula el cerebro
y destruye la esperanza. La buena noticia es que no tenemos que crear nues-
tro propio futuro mejor, ni tenemos que aceptar que no hay un futuro mejor.
No tenemos que aceptar un futuro mejor en el que algunos tienen mucho y
otros son dejados a la vera del camino, como si Dios solo tuviera suficiente
para darles regalos a algunos y a otros no.
Una ultima nota. Cualquier vision de un futuro mejor que sea cristiana
debe incluir una comunidad cristiana viviente, vibrante y creciente que sirve
a Dios y a la comunidad con entusiasmo y empeno. Es imposible imaginar
una comunidad en transformacion sin una iglesia en transformacion en su
seno. Tal iglesia ama a Dios y a todos sus vecinos, celebra todo lo que favorezca
la vida y es una voz profetica, que dice la verdad acerca de todo lo que este
contra la vida o que la desprecie. Volvere al tema de la iglesia mas adelante.

LAS METAS DE LA TRANSFORMACION


Personas transformadas : recuperar la verdadera identidad
y descubrir la verdadera vocacion
Una doctrina central en la vision de Jayakumar Christian de la transforma-
cion es la recuperacion de la verdadera identidad de los pobres. Una marana
de mentiras resulta en que los pobres internalizan una vision de Si mismos
como seres sin valor y sin nada que aportar, creyendo que ban sido verdade-
ramente despreciados por Dios (Sugden 1997, 183-201). Ninguna transfor-
macion es sostenible a menos que este entendimiento distorsionado de la iden-
tidad, que priva de poder, sea reemplazado por la verdad. Sanar la identidad
lastimada de los pobres es el comienzo de la transformacion.
122 CAMINAR CON LOS POBRES

Vinay Samuel nos lleva un paso mas lejos al hacernos ver mas ally de la
identidad (i.quien soy yo?) a la importancia de la dignidad (cque valgo yo?). La
adicion de Samuel de la dignidad apunta a la idea de la vocacion, ademas de la
notion de la identidad. Tanto la identidad como la vocacion son importantes
desde la perspectiva biblica. Debemos saber quienes somos y el proposito por
el cual fuimos creados. Por lo tanto, restaurar la identidad y recuperar la voca-
cion deben ser el enfoque central de una comprension bfblica de la transforma-
cion humana. La verdad transformadora es que los pobres y los no pobres han
sido creados a imagen de Dios (identidad) y son de suficiente valor para Dios
como para justificar la muerte del Hijo para restaurar la relation con el (digni-
dad) y para otorgar dones que contribuyan al bienestar de si mismos y de la
comunidad (vocacion).Z
Aunque la agenda para los pobres y los no pobres es la misma, los temas
para los unos y los otros son diferentes. Los pobres sufren de una identidad
danada y una vocacion degradada. Los no pobres, por el otro lado, sufren de
los complejos de dios y una vocacion envanecida. El desafio de los pobres es
recuperar su identidad como hijos de Dios y descubrir su vocacion como
mayordomos efectivos, reconociendo que se les han dado dones para al bien-
estar social. El desafio para los no pobres, incluyendo la agenda de desarrollo,3
es abandonar sus complejos de dios y utilizar sus dones para el bien de todos los
seres humanos en lugar de utilizarlos como una fuente de poder o de control.

Identidad Vocation

Pobres Llegar a creer que son hechos a imagen Creer que tienen dones para contribuir
de Dios y que son hijos de Dios. y que son Ilamados a ser mayordomos
productivos de la creation.

No pobres Dejar de ado sus complejos de dios: Creer que sus dones son para
creer que son hechos a imagen de Dios compartir, no para controlar; que
y que no son, ellos mismos, dioses. tienen que dirigir como siervos, no
como amos.

DIAGRAMA 5-2: IDENTIDAD Y VOCACION.

LAS FRONTERAS DE TRANSFORMACiON PARA POBRES Y NO POBRES.

Este es un cambio importante en el enfoque del desarrollo transformador. El


punto de mayor peso transformador son las personas cambiadas. ,Es una per-
sona transformada la que transforma su medio ambiente,, (Musopole 1997, 2).
Isaias vita a Dios, quien dice que cuando los pobres oyen las buenas noticias y
reciben libertad y liberation, se convierten en ,robles de justicia... Reconstrui-
ran las ruinas antiguas, y restauraran los escombros de antan >>(Is 61:3-4). Las
personas, no el dinero ni los programas, transforman su mundo.
El punto de apoyo para el cambio transformador ya no es la transferencia de
recursos, el incremento de capacidades o la ampliacion de opciones, por mas
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 123

importantes que lean estos asuntos. Estas cuestiones tienen valor tan solo en la
medida que se desarrollen de tal manera que ayudan a que los pobres recuperen
su verdadera identidad y descubran la vocacion que Dios tiene para ellos. Este
punto es tan importante que conviene enfatizarlo expresandolo negativamente.
Aunque sea bueno transferir recursos, incrementar capacidades o ampliar las
opciones, el proceso que se sigue para lograrlo puede anular todo lo que hay de
bueno en estos objetivos. Un proceso defectuoso puede hacer que los pobres sean
mas pobres al devaluar aim mas su vision de si mismos y de lo que tienen.
La transformacion de las personas comienza con el proceso de ayudar a las
personas a descubrir que,,su dignidad y su identidad humanas estan intrinseca-
mente relacionadas con Dios en Cristo por medio de su proposito salvador en la
historia de la salvacion,, (Bediako 1996a, 8). Cuando las personas descubren
quienes son verdaderamente, su historia toma una nueva direccion y amanece
un nuevo futuro que no puede ser detenido ni siquiera por la mas insidiosa de
las mentiras. Con una identidad recuperada, el siguiente paso es el desarrollo
del caracter, inculcando y formando en los pobres valores que les den una
mejor vision del futuro y les permitan amar a los demas como a si mismos y a
promover la vida para todos. Por ultimo, con una identidad recuperada y un
caracter acorde con ella, el desarrollo transformador trabaja para empoderar a
las personas para vivir estos valores en b6squeda de su nueva vision. Esto signi-
fica ensenar a las personas a leer, a entender e interpretar su situacion actual,
a discernir que personas y que factores contribuyen a esa situacion, y luego a
decidir que quieren hacer al respecto.4 La transformacion comienza con una
persona transformada. Todas ]as otras fronteras de transformacion son ahora
abordadas de manera mas abarcadora, con una mayor esperanza de ser
sustentables.5
El descubrir que su propio relato tiene mayor sentido y encuentra su
mayor esperanza en el relato mas amplio de Dios abre las puertas e invita a
los pobres a una amplia gama de respuestas para la transformacion. Se des-
enmascara la marana de mentiras y se muestra tal como es: un enorme
engano que sirve a los intereses tanto del maligno como de los no pobres
(quienes optan por no prestar atencion a su propia complicidad). Bediako
habla de abrir « los ojos de las personas y de las sociedades para que vean
esas realidades, personales y colectivas, en las creencias, cosmovisiones y
elecciones eticas, que continuan resistiendose a Dios, (1996 a, 9). Si la
pobreza es el mundo que intenta decirles a los pobres que ellos han sido
abandonados por Dios, entonces la transformacion es la declaracion que son
hechos a imagen de Dios, que el permitio que su Hijo muriera per ellos y
que Dios ha otorgado dones a los pobres para que ellos puedan cumplir el
mandato de la creacion de Dios que ellos tambien sean fructiferos y producti-
vos. El ayudar a que las personas recuperen su verdadera identidad y vocacion
tambien requiere que aprendan a releer su historia. Dios no vino a la vida de la
124 CAMINAR CON LOS POBRES

comunidad con la llegada de los misioneros, y ciertamente no lo hizo con la


llegada de la agencia de desarrollo. El ha estado activo en la historia de la
comunidad desde el comienzo de los tiempos. Aunque nunca esta sin testigos
(Ro 1:19), no siempre ha sido reconocido por quien el es ni por lo que ha hecho.
Para que la comunidad pase a un nuevo futuro debe redescubrir y recuperar
su pasado, aun cuando lo entienda de otro modo. ,El gran dolor de parto del
Africa cristiana tiene que ver con la conversion del pasado de Africa. Tal vez
ninguna conversion sea completa sin la conversion de su pasado» (Walls
1996, 53). Esto es importante porque la comunidad necesita hacer que el relato
universal del evangelio, el verdadero relato de la historia, sea tambien su
propio relato.
Una vez que se acepta esta relevancia basica y universal de Jesucris-
to, ya no se trata de intentar acomodar el Evangelio a nuestra cultura:
aprendemos a leer y aceptar las buenas noticias como nuestro relato.
Nuestro Senor ha sido, desde el comienzo de los tiempos, la Palabra
de Dios para nosotros como para toda la gente en todas partes (Bediako
1994,101).

Para una comprension cristiana del desarrollo transformador, la meta es


restaurar la identidad y la vocacion. Este es el unico camino que Ileva a la
vida y que contiene la promesa de shalom. Debemos trabajar lado a lado con
los pobres y los no pobres en la misma medida, ayudandolos a ellos y ayu-
dandonos a nosotros mismos a descubrir y aceptar nuestra verdadera identi-
dad como hijos de Dios. Debemos trabajar juntos en la recuperation de nues-
tra verdadera vocacion como mayordomos productivos de la tierra de Dios,
obedientes a las exigencias y las promesas de Cristo y su reino.

Relaciones justas y pacificas


Nuestra identidad y vocacion se expresan por medio de nuestras relacio-
nes. De este modo, recuperar la identidad y descubrir la vocacion requiere
que el desarrollo transformador se enfoque en la restauracion de las relacio-
nes. En los capitulos sobre la narrativa biblica y la naturaleza de la pobreza
hemos identificado un marco de referencia relacional que vincula a todos a
Dios, a si mismos, a sus comunidades, al « otro,,, y al medio ambiente. Este es
un marco de referencia importante para pensar sobre las fronteras de la trans-
formacion.
La relacion central en necesidad de restauracion es la relacion de uno con
el trino Dios, el Dios de la Biblia. La buena noticia es que Dios desea esta
restauracion y ya ha tornado los pasos necesarios para que esta relacion sea
restablecida. Resta muy poco para que hagamos nosotros, salvo responder <<si» a
la invitation de fe que hace Dios en Jesucristo. Ya he sugerido que restaurar las
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 125

relaciones con Dios, aceptar su relato como el relato en el cual el nuestro en-
cuentra su lugar y cobra sentido, es el punto mas decisivo para el cambio. Si las
personas estan buscando a Dios, muchas otras cosas buenas seguiran y se haran
posibles. Si no estan buscandolo, entonces los horizontes para el cambio son
mas limitados y dificiles.

Conocer al Dios de la Biblia


Estar en Cristo
Tener el Espiritu Santo
SISTEMA SOCIAL INDIVIDUO
Politico, economico, Dios Identidad restaurada
religiosos, local/global Vocation recuperada

Aceptacion Otros Uno mismo comunidad \ Justicia


Justicia Compartir
Paz Rectitud
Red de la
verdad

Buenos mayordomos
Relaciones restauradas, En pro de la vida de la creacion
justas y pacificas Compartir la creacion

DIAGRAMA 5-3: RELACIONES TRANSFORMADORAS

Tener una relation saludable con uno inismo tambien es una frontera impor-
tante de la transformacion. Muchos han sufrido el sentido de privation de po-
der que surge de una marana de mentiras dentro de la propia mente, mentiras
acerca de uno mismo. Algunas de estas mentiras surgieron externamente y
fueron internalizadas. Otras fueron creadas por nosotros mismos. Las votes en
conflicto que compiten dentro de nosotros mismos son la raiz de la dimension
mental de la pobreza. La busqueda de la paz dentro de nosotros requiere tam-
bien verdad y justicia en nuestro interior. Esta es la tarea de la psicologia
cristiana. Por ultimo, en nuestro interior ubicamos la formation de los valores
y del caracter. ,El desarrollo debe comenzar con el desarrollo de un caracter
que est6 de acuerdo con los valores del reino de Dios» (Musopole 1997, 3). La
calidad de las relaciones dentro de la propia comunidad tambien es importan-
te. Hay muchas cosas que necesitan cambiarse que solo pueden ser tratadas si
la comunidad est6 trabajando en conjunto. Es dificil lograrlo si la comunidad
est6 dividida o no puede trabajar en unidad. Rara vez pueden individuos o
grupos familiares aislados lograr el cambio si trabajan solos.
Desde la perspectiva de la transformacion, la division primordial dentro de
una comunidad de personas que comparten la misma historia y la misma cultu-
126 CAMINAR CON LOS POBRES

ra es entre los pobres y los no pobres. Cada uno esta atrapado en su propia
marana de mentiras, y los no pobres tienen mucho en jlego Para aceptar las
cosas como estan. Ademas, la cosmovision de un grupo cultural puede legitimar
las condiciones presentes tanto de los pobres como de los no pobres, agregando
otro refuerzo a esta division. Por ejemplo, en el contexto hindu, la dimension
opresiva de las castas es reforzada per una vision religiosa que dice que el
karma es lajusta causa tanto de la riqueza del opresor como del sufrimiento de
los oprimidos (Sugden 1997, 184).
Restituir la division entre los pobres y los no pobres es un punto critico
Para lograr un cambio significativo a largo plazo. Esto significa que los po-
bres necesitan ayuda para recuperar su verdadera identidad y vocacion mien-
tras que los no pobres necesitan ayuda Para abordar sus complejos de dios
que han aceptado Para justificar su posicion privilegiada en relacion con los
pobres. La division entre los pobres y los no pobres es exacerbada por el hecho
que, aun cuando compartan el mismo idioma y la misma cultura, y tengan un
lugar en comun, los pobres se han convertido en los « otros>> de los no pobres y
viceversa.
Estar en paz con quienes son los ,otros» para nosotros significa agregar el
ministerio de reconciliacion a la agenda de transformacion. La reconcilia-
cion, sin embargo, es a menudo muy dura debido a la mas frecuente de las
razones Para declarar a alguien « otro>>: que ha causado dano, a nil o a mi
comunidad. Miroslav Volf ha hecho un importante aporte a nuestro entendi-
miento de la identidad, la alteridad y la reconciliacion en Exclusion and
Embrace (Exclusion y abrazo).
Explica que el comienzo de la reconciliacion y, por lo tanto, el camino a la
justicia y la paz es el abrazar al otro, a pesar de todo lo que el otro haya
hecho. <<No puede haber justicia sin la voluntad de abrazar» (1996, 216).
Este llamado transciende el asunto de quien tiene razon o quien esta equivo-
cado, quien es justo y quien no lo es. Debemos abrazar al otro porque esto es
lo que hizo y continua haciendo Cristo. Pero, explica Volf, el abrazo no es
completo ,hasta que se haya dicho ]a verdad y se haya hecho justicia» (1996,
216). Esto requiere una postura muy particular hacia el otro, una forma de
entenderlo. La voluntad de abrazar ilumina; su metafora son los brazos abiertos
del padre cuyo hijo se hizo totalmente otro (Lc 15:11-31). La voluntad de
excluir causa ceguera. Su metafora es el puno cerrado; no puede haber bien
alguno en el otro, solo maldad. Con la voluntad de abrazar ilega la posibili-
dad de ver que hay algo de bueno en el otro, lo cual trae esperanza que esto
puede set un punto de convergencia, una manera de reunirse. Esta percep-
tion de Volf puede tener un valor muy particular cuando pensamos en crear
un nuevo tipo de relacion entre los pobres y los no pobres.6
Por ultimo, la comunidad deber gozar de una relacion saludable y respetuo-
sa con el medio ambiente, del cual depende Para la comida, el agua y el aire.
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 127

En el corazon de nuestra vocacion esta el llamado a ser mayordomos, que


cuidamos del mundo en el coal Dios nos ha colocado para que sea productivo
y apoye la vida. Necesitamos transformar la metafora de nuestra relacion con
la naturaleza, del dominio sobre la naturaleza a la mayordomia de la creacion
de Dios. Los cristianos to sabian hace tiempo. En la tradicion celta de los siglos
6 y 7, <<encontramos una intimidad sagrada de to humano, to natural y to
divino.... Vemos por todas partes... un abandono at trabajo espiritual y simulta-
neamente at cultivo de la tierra,, (Bamford y March 1987, 19).
Resumiendo, para pasar a un futuro humano mejor debemos desarrollar
relaciones que funcionen, relaciones que Sean justas, pacificas y armoniosas.
Esta es la medula de shalom y el tinico camino que lleva a la plenitud de vida
para todos. De este modo el desarrollo transformador que fomenta la vida
trabaja a la vez para promover relaciones que funcionan de la mejor manera
posible en un mundo de personas caidas. La vida y las relaciones son insepara-
bles. ,El desarrollo debe apuntar a una vida de bendicion, una vida en paz
consigo misma, con otros, con el medio y con Dios» (Musopole 1997, 3).

ZQUE PROCESO DE CAMBIO?


Comenzar a caminar con el fin en mente, sin embargo, no es suficiente. El
proceso por el cual llegamos a la meta tambien importa. Esto es asi porque
Dios ha impuesto ciertas limitaciones a nuestra capacidad de eleccion. Algu-
nos medios son mejores que otros. Algunos medios realmente nos ayudan a
vivir el futuro antes de que llegue. Algunos medios nos tienen que ser dados,
y no podemos alcanzarlos por nosotros mismos. Por to tanto, tambien tene-
mos que preguntarnos a que proceso de cambio aspiramos.
Hay una variedad de alternativas. Algunos miran a los gobiernos como Jos
medios para la transformacion. Algunos creen que el trabajo duro y un mercado
libre son las mejores herramientas del cambio. Otros creen que el desarrollo
depende exclusivamente de la accion de Dios y del poder del Espiritu Santo.
Algunos otros buscan la respuesta en la razon humana y la tecnologia. Algunos
creen que los recursos para el cambio estan dentro nuestro, mientras que otros
creen que debemos obtenerlos tomandolos de los demas, por medio de los im-
puestos gubernamentales o incluso por medios mas directos.

Afirmar el Iugar de Dios


Un proceso cristiano de cambio debe comenzar con la afirmacion que, en el
nivel mas basico, la transformacion se realiza porque Dios asi to quiere y to
hace posible. Al fin y at cabo, cualesquier transformacion, justicia y paz seran
posibles porque Dios asi to dispuso. No somos los autores del cambio, ni tampo-
co los actores principales.
128 CAMINAR CON LOS POBRES

Es la accion de Dios, del Dios trino -de Dios el Padre, que esta ince-
santemente obrando en toda la creacion yen el corazon yen la mente
de todos los Beres humanos, ya sea que lo reconozcan o no, gentilmente
guiando la historia a su verdadero fin; de Dios el Hijo, que se ha
hecho parte de esta historic creada en la encarnacion, y de Dios el
Espiritu Santo, quien es dado como un anticipo del fin Para autori-
zar y ensenar a la iglesia y para convencer al mundo de pecado,
justicia y juicio (Newbigin 1989, 165).

Afirmar el lugar de los Beres humanos


Habiendo dicho esto, sin embargo, debemos decir tambien que el cambio se
logra porque los Beres humanos se comprometen con el proceso de cambio e
invierten en el cualquier don y recurso que tengan. Dios nos da alternativas
reales sobre todos los elementos de nuestra vida. Las personas deben tomar la
decision de buscar la transformacion y luego abocarse a la tarea de hacerla
realidad. Por esto, una comprension cristiana del proceso de cambio se centra
en las decisiones y las acciones de los Beres humanos. Esto tiene varias conse-
cuencias.
En primer lugar, el proceso de cambio pertenece a quienes estan en nece-
sidad de cambio. Si Dios no impone el cambio, entonces tampoco nosotros
debemos imponerlo. El comienzo del proceso de restitucion de la imagen
danada de los pobres es insistir en que solo ellos tienen el derecho de descri-
bir su realidad actual y de moldear la vision de su futuro mejor. En Segundo
lugar, ya que no todas las elecciones que hacen las personas son buenas, y ya
que las relaciones quebradas son parte del problema, cualquier proceso cris-
tiano de cambio debe incluir procesos de arrepentimiento y perdon. Por ulti-
mo, un proceso que dependa de seres humanos solo puede avanzar a la
velocidad propia de los Beres humanos. El ritmo debe ser definido por la
gente. Koyama (1979) ha hablado elocuentemente acerca del Dios de ,cinco
kilometres por hora >, que gentilmente ha ajustado su Paso al nuestro.

Enfocar las relaciones


Esto no debe sorprendernos. Pero aun asi no tenemos claridad en cuanto
a la importancia de comenzar en el lugar adecuado. Hay la tentacion de
comenzar con el problema o con la investigacion que nos permita entender
el problema. A todos nos tienta avanzar con el trabajo de analisis y planifica-
cion, pero no debemos ceder. Parafraseando a Koyama, podemos conocer a
una persona pobre, pero no podemos conocer la pobreza (1974, 129). Debemos
comenzar con los seres humanos, no con las abstracciones, los datos, los anali-
sis, ni la tecnica. Sin transformar las relaciones, es muy poco probable que se
suceda una transformacion.
HA CM UNA COMPRENSION CRI5TIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 129

No perder de vista el fin


Cuando enfocamos el proceso del cambio, puede haber la tentacion de va-
lorar la eficiencia por encima de todo lo demas. Necesitamos recordar que la
meta de la transformacion humana es el descubrimiento de la verdadera iden-
tidad y vocacion. El significado importa mas que la eficacia. Al reflexionar
sobre la confeccion del becerro de oro per parte de Israel porque Moises tarda-
ba macho en la montana, Koyama nos dice que el pragmatismo de Jos israeli-
tas, guiados por la sensacion de urgencia, resulto en « impaciencia teologica y
eficiencia tecnologica». El resultado fue <<la distorsion de su propia historia y
la perdida de su propia identidad,, (Koyama 1985, 139). Valorar la eficiencia o
la eficacia mas que descubrir significados crea la pobreza.

Reconocer el mal dominante


Con tantas palabras acerca de la funcion de Dios y un futuro humano mejor
que senala al reino de Dios, existe el peligro que caigamos en un optimismo
romantico acerca del exito de nuestros esfuerzos con los pobres. Aunque Dios
tends la palabra final y el reino de Dios demostrara ser el unico reino incon-
movible al final de los tiempos, Ilegar ahi no sera facil. Para llegar al gozo de
la manana de Pascua, Cristo tuvo que sufrir el Viernes Santo.
El Malvado esta en el mundo trabajando activamente contra ]a vida y
shalom. Este mal trabaja por medio del pecado en los Beres humanos, ani-
mando las malas elecciones al promover una marana de mentiras. El Malva-
do tambien lleva a cabo una campana de engano y dominacion a traves de
las estructuras politicas, economicas, sociales y religiosas en el mundo inci-
tandolas a subvertir el proposito de las mismas. Ningtin proceso cristiano de
cambio puede subestimar esta oposicion ni abtenerse de las herramientas
espirituales con las cuales pueda luchar contra este enemigo.
En las sociedades donde el temor de los espiritus y de lo oculto es prevalente,
el engano del Malvado asume una funcion mas penetrante, mas perniciosa. Las
personas ponen a prueba a los dioses y a los espiritus, y a aquellos que dicen
hablar por parte de los mismos. Los espiritus que responden a los sacrificios se
elevan en la jerarquia del poder y reciben mas sacrificios, mas dinero y mas
atencion. A aquellos que se muestren menos confiables o inalcanzables se los
baja en la escala. Este es un marco de referencia de mentiras, un orden enganoso
que priva de autoridad y poder a los pobres y enriquece y empodera a quienes
dicen ser los intermediarios que vinculan este mundo a] venidero.'Ial marco de
referencia enganoso socava la iniciativa humana y toma el lugar del Dios verda-
dero. Esto es el mal que acttia contra la vida.
130 CAMINAR CON LOS POBRES

Buscar la verdad , Ia justicia y la entereza


Si la causa mas fundamental de la pobreza es el impacto del pecado, enton-
ces lidiar con el pecado debe ser parte del proceso cristiano de cambio. Aunque
debemos lidiar con la naturaleza individual de este pecado, tambien debemos
dirigirnos a sus consecuencias como se expresan en las relaciones que se basan
en una marana de mentiras y que promueven la privacion de poder para los
pobres y la dominacion por parte de los no pobres. Esto significa que un proce-
so cristiano de cambio debe centrarse en la afirmacion de la verdad' y la pro-
mocion de la justicia y la rectitud (Christian 1994). Se debe descubrir la verdad
acerca de como los pobres contribuyen a su propia pobreza, y se debe descubrir
tambien la verdad acerca de como se crea la pobreza a traves de los complejos
de dios de los no pobres, las cosmovisiones inadecuadas y el engano por parte
de los principados y los poderes. Solo en el arrepentimiento ante la verdad de
Dios se restauran las relaciones de tal modo que la vida, la justicia y la paz
(shalom) puedan ser restauradas. Asi, en un proceso cristiano de cambio, cada
accion y proceso de desarrollo debe ser puesto a prueba para analizar su contri-
bucion a la verdad y la justicia.

Dirigirse a las causas


Ningdn proceso de transformacion humana ni social puede definirse inte-
gramente de manera local. Cada comunidad es parte de una familia de siste-
mas sociales que son regionales, nacionales y finalmente globales. Alan Fowler,
especialista en desarrollo y cofundador del International NGO Training and
Research Centre (INTRAC, Centro de Investigacion y Entrenamiento Interna-
cional de Organizaciones No Gubernamentales) en el Reino Unido, ha desa-
rrollado un diagrama dtil que muestra como el micronivel de desarrollo trans-
formador esta ubicado en un sistema social internacional (1997, 13). Al pie
de este diagrama encontramos el desarrollo transformador que he estado
describiendo: comunidades que empoderan, instituciones locales que forta-
lecen y bienestar sustentable. Fowler une este micronivel del desarrollo con
el ambiente de desarrollo mayor del orden economico y politico nacional e
internacional. Esta es una ubicacion sumamente importante para quienes
juegan a ser dioses en la vida de los pobres desde cierta distancia, es decir, para
quienes parecen estar sujetos particularmente de las «presunciones de ilu-
sion,, descritas por Wink.
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRANSFORMADOR 131

Reformas institucionales
para un buen gobierno

Ak

Economias
m socialmente justas
3 y sustentables con
0 0.
sistemas de gobierno
0. W responsables
e inclusivos.

Movilizacion
r
y fortalecimiento de
la sociedad civil.

DIAGRAMA 5-4: EL MICRONIVEL Y EL MACRONIVEL DE LA ACCION DE DESARROLLO.


(ADAPTADO DE FOWLER 1997, 13)

Cualquier comprension del desarrollo transformador que no incluya una pre-


ocupacion por reformat y reestructurar en estos niveles mas elevados es incom-
pleto yen cierto modo ingenuo . Este es el punto en el cual se debe incluir, como
parte del proceso de desarrollo transformador, y en todas sus formas , analisis y
defensoria de politicas , que Sean eficaces y que ayuden a discernir la situacion.
Fowler esta en lo correcto cuando senala que el micronivel del desarrollo, donde
se empodera a las personas y se fomenta el bienestar, debe unirse al macro nivel
del desarrollo, donde se reforman las instituciones para un buen gobierno, si
vamos a esperar que haya «economias socialmente justas y sustentables, con
sistemas de gobierno responsables e inclusivos >> (1997,13).
Una palabra de advertencia sobre la practica de analisis y defensoria
(advocacy) de politicas . Con demasiada frecuencia las agencias llevan a cabo
el analisis de politicas con profesionales y luego presumen hablar por quienes,
segtin dicen, no tienen voz. Esto supone que los pobres son incapaces de diag-
nosticar su propia situacion y que en realidad no tienen voz. Esto no tiene que
ser asi necesariamente , y, al tomar medidas para asegurarse de que no es asi, se
puede cruzar una frontera de la transformacion . Los pobres seran menos pobres
cuando aprendan a realizar su propio andlisis y encuentren su propia voz. Esto
requerira ayuda y apoyo , especialmente al abordar las estructuras internacio-
132 CAMINAR CON LOS POBRES

nales, pero esto no es excusa para hacer el trabajo de defensa que les correspon-
de a ellos.8

Sin hacer ningun dano


Uno de los descubrimientos mds recientes del trabajo con los pobres en situa-
ciones llamadas « emergencias humanitarias complejas» 9 es que a veces el ayu-
dar a los pobres puede hacer que las cosas empeoren. Siempre hemos dado por
sentado que ser humanitario y hacer el bien eran la misma cosa. Ahora sabemos
lo contrario. Hugo Slim nos ha alertado sobre el « lado oscuro [de la action
humanitaria] que compromete, ademas de ayudar, a las personas cuyo sufri-
miento buscamos aliviar» (Slim 1997, 1).
Mary B. Anderson, presidenta de Collaborative Action for Development (Ac-
tion de Colaboracion para el Desarrollo), de la Universidad de Harvard, ha
llevado a cabo un minucioso estudio sobre la ayuda humanitaria y de desa-
rrollo en situaciones de conflicto (Anderson 1999). Ha articulado una serie
de acciones que pueden terminar en mayor dano si no tenemos cuidado
respecto a como y a cuando hacemos las cosas. Algunas de estas advertencias
son de mayor importancia cuando el contexto es violento, pero debemos
tenerlas todas en cuenta para poder satisfacer la norma minima para la trans-
formacion: no hacer dano.
• Introducir nuevos recursos en ambientes con escasez de recursos
propios puede incrementar la competencia y la sospecha.
• Agregar a los recursos disponibles en una zona determinada libera
recursos locales para hacer otras cosas, tales como mas explotacion
economica, violencia y guerra.
• Ofrecer ayuda puede distorsionar severamente las actividades de la
economia local y reducir los ingresos y las oportunidades de empleo.
• Recurrir a las estructuras politicas existentes, formales o informales,
para lograr acceso o permiso para ingresar, refuerza tales estructuras
y puede prolongar su violation de la ley, su corruption, o su parte en
el conflicto.
• Adoptar politicas de solidaridad con un grupo en preferencia a otro
contribuye a la continuidad de la separation y el conflicto entre los
grupos.
• Enfocar la ayuda hacia grupos especificos dentro de una comunidad,
excluyendo a otros, increments las tensiones y la competencia.
• Establecer procesos para determinar quienes deben recibir ayuda y
quienes no deben recibirla coloca a los grupos en una competencia e
incrementa la sospecha entre ellos.
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 133

• Contratar guardias armados para proteger los programas de ayuda


significa «hacerle el juego>> al conflicto existente.
• Hacer circular imagenes e historias de conflictos y su impacto puede
agregar lena al fuego de acusaciones cruzadas que perpetuan el
conflicto o la alienacion de Jos grupos (Anderson 1996b).

Expresar preferencia por la paz


No hacer dano es importante, pero existe una contrapartida positiva que es
igualmente importante para quienes siguen al Principe de Paz. Por ejemplo,
Mary Anderson ha desarrollado un enfoque de planificacion dill cuyo objetivo
es realzar las capacidades locales para la paz (Anderson 1999, 74).
Cuando elegimos nuestros metodos y nos proponemos nuestras metas Para
la transformacion, es a menudo posible expresar una preferencia por la paz.
Esto ocurre cuando insistimos en que los comites de las comunidades inclu-
yan hombres y mujeres, pobres y no pobres, o representantes de cada grupo
tribal o iglesia y grupo religioso del asentamiento. Investigaciones recientes
en algunos programas de desarrollo de Vision Mundial en India, Etiopia y
Uganda muestran que al insistir que las instituciones locales involucradas en
nuestra programacion de desarrollo sean inclusivas de todos los grupos en la
comunidad da como resultado un comportamiento de reconciliacion y co-
operacion (O'Reilly 1998).
En Bosnia, una comunidad pidio ayuda para reconstruir un sistema de
agua que habia sido destruido durante la guerra. El pedido era para tres siste-
mas independientes de agua, uno Para cada grupo etnico. Una predisposicion
por la construccion de la paz exige que este pedido sea rechazado a favor de
desarrollar un acuerdo que cree un solo sistema de agua disenado y mantenido
por personas que representen los tres grupos etnicos.

Afirmar el lugar de la iglesia


En muchas comunidades ya estan presentes testigos vivientes del relato
mayor de Dios bajo la forma de la iglesia o las iglesias locales.10 El proceso
del desarrollo transformador que senala hacia el reino ya esta en marcha.
No representamos el arribo del pueblo de Dios. Cualquier comprension cristia-
na del desarrollo transformador debe tomar muy seriamente este hecho y acep-
tar que Dios ya ha puesto una serial viviente del reino en la comunidad.
Con demasiada frecuencia los profesionales cristianos del desarrollo ven a la
iglesia como una distraccion, o peor, como un impedimento para la transforma-
cion. <<Se han separado del resto de la comunidad>>, ,No creen que el desarrollo
es algo que la iglesia debe estar haciendo>>, ,La iglesia no es suficientemente
profesional; no sabe lo que esta haciendo>>, ,Ha validado el sistema politico y
134 CAMINAR CON LOS POBRES

economico actual; es parte del problema». Ya conocemos bien esta letania, pero
debemos mirar los hechos objetivamente.

Ciertamente es un hecho de gran alcance que lo que nuestro Senor


dejo atras de si no fue un libro, ni un credo, ni un sistema de pensa-
miento, ni una regla de vida, sino una comunidad visible... El enco-
mendo toda la obra de salvacion a esa comunidad... Para su existen-
cia la iglesia no depende de nuestra comprension de ella ni de nues-
tra fe en ella (Newbigin 1954, 21).

Nuestra meta debe ser ayudar a la iglesia a ser lo que se pretendia que fuera,
no juzgarla ni relegarla al margen del desarrollo transformador. Todos estamos
necesitados de una transformacion: nosotros, los pobres y la iglesia. Todos
estamos en un peregrinaje. Trabajar en busca de una reeacion de responsabili-
dad espiritual mutua con las iglesias locales es parte de lo que implica ser
integrales al tomar en serio tanto el evangelio como el contexto (Bediako 1996b,
187). Si estamos dispuestos a amar y acompanar a los pobres hacia la transfor-
macion, i,por que entonces no estaremos dispuestos a amar y acompanar a
nuestros hermanos y hermanas en Cristo en su peregrinaie hacia la misma meta?
Vinay Samuel nos provoca cuando dice:

.Que sucederia si aplicaramos a los proyectos de agricultura, salud y


escolaridad los mismos principios de participacion comunitaria que
aplicamos al establecimiento y la construccion de la iglesia? i.Como
se relaciona la idea de edificar la capacidad de las personas para
planificar y administrar su propio desarrollo con el establecimiento y
sustentabilidad de una iglesia local y la vida espiritual del creyente?
(1995, 145)

Hay varios aportes al desarrollo transformador que solo la iglesia puede


hacer. En primer lugar, la funcion de la iglesia en el desarrollo es la misma que
la nuestra: ser un siervo y una fuente de ammo, y no un comandante ni un juez.

La iglesia puede ser un siervo de su comunidad, guiando al viento, la


madera y el agua hacia las tecnologias que hagan al mundo un poco
mas habitable, o cantando con el resto de la creacion la maravilla de
su existencia, o trabajando lado a lado con todas las personas de
buena voluntad por un mejor orden social. Si la iglesia ha de dirigir
de algdn modo, ha de hacerlo en el servicio, orientando las energias
creativas liberadas en Cristo hacia la mayordomia de la creacion y
acercando las estructuras caidas a los propositos originales de Dios
(Maggay 1994, 72).

En segundo lugar, la iglesia puede y debe ser una fuente de formacion de


valores dentro de la comunidad. Aunque no es la unica fuente de valores, las
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 135

personas que estan leyendo y viviendo la palabra bajo la disciplina del Espiritu
Santo deben ser una fuente considerable de inspiracion y transpiracion que
trabaja por la vida y el shalom. Cuando la iglesia esta en su mejor punto, es una
sepal de los valores del reino y ofrece a la comunidad discipulos integrales para
su bienestar (vea Diagrama 5-5). La iglesia es mas importante como fuente de
personas que como fuente de instruccion o palabra profetica. Newbigin lo dijo
muy bien:

La funcion principal de la iglesia en relacion con los grandes temas de


justicia y paz no estara en sus pronunciamientos formales, sino en su
nutrici6n y afirmacion continua de los hombres y mujeres que actua-
ran con responsabilidad como creyentes en el desempeno de sus acti-
vidades seculares como ciudadanos (Newbigin 1989, 139).

Por ultimo, la iglesia es la comunidad hermeneutica que lee el relato biblico


como su propio relato y lo aplica a las circunstancias concretas de su tiempo,
lugar y cultura. Esta es la comunidad dentro de la comunidad desde la cual se
escucha, se vive y se revela la palabra de Dios. Esta es la comunidad que, debido
a que conoce el relato verdadero, puede y debe desafiar las suposiciones engano-
sas y la marana de mentiras.

SUSTENTABILIDAD
Mucho se ha escrito en los ultimos anos acerca de la necesidad que el desa-
rrollo sea sustentable. Ha habido demasiados ejemplos en el pasado de la pro-
gramacion del desarrollo que parecian marcar una gran diferencia mientras
los empleados y el dinero de la agencia estaban presentes. Las evaluaciones de
programa, realizadas despues de que el dinero y los empleados se habian ido,
revelaron que todo el emprendimiento de desarrollo habia demostrado ser mas
de lo que la comunidad podia mantener por si misma. Luego de un ano o dos,
era dificil hallar evidencia de que alguna vez se haya llevado a cabo un progra-
ma de desarrollo en ese Lugar. En efecto, en algunos casos la situacion habia
empeorado porque la comunidad habia llegado a depender de los recursos
externos y ahora sufria de una capacidad reducida.
Debemos tener cuidado de la manera en que concebimos la sustentabilidad.
Antes que nada, hay que reconocer que aun los mas pobres de la comunidad ya
tienen algdn nivel de sustentabilidad. Si la comunidad no hubiera sido susten-
table antes de la llegada de la agencia de desarrollo, entonces no existiria.
Existe evidencia considerable de que las comunidades pobres son bastante
sofisticadas en cuanto al desarrollo de estrategias de supervivencia sustentable
(Jayakaran 1996, 8) en terminos de la comida, el agua, el albergue y la vivien-
136 CAMINAR CON LOS POBRES

da dentro de las limitaciones de un ambiente naturalmente marginal (Chambers


1997, 24).
La segunda advertencia es que el control del recurso final de la vida sustenta-
ble no esta en nuestras manos. Es Dios por medio de Jesus quien sostiene la vida.
El Salmo 104 es una parabola de esto, pues describe la funcion de Dios de crear
manantiales, dar de beber y hacer que la hierba crezca para el ganado, y « las
plantas que la gente cultiva para sacar de la tierra su alimento: el vino que
alegra el corazon, el aceite que hace brillar el rostro, y el pan que sustenta ]a
vida» (Salmo 104: 14-16). La mayoria de las comunidades ya son sustentables
en alguna medida porque Dios ha estado y esta trabajando en medio de ellas.
En tercer lugar, necesitamos hacernos la pregunta de si la idea de la
sustentabilidad es suficiente. Si la sustentabilidad quiere decir simplemente que
las cosas se mantienen o que las actividades e impactos del proyecto continuan
luego de que nos vayamos de alli, i.es esta meta suficientemente elevada? .Lo
que buscamos no es el verdadero crecimiento sustentable, el aprendizaje y la
transformacion continua? Creo que esto es verdad, pero debemos articularlo.
Por ultimo, debemos definir la sustentabilidad de dos maneras. Primero, no
queremos que el proceso del desarrollo transformador dependa de nosotros. Esta
es una definicion negativa, pero es esencial que la agencia de desarrollo tenga
bien en cuenta tal definicion. Definir la sustentabilidad de esta manera, sin
embargo, es menos 6til para la comunidad. No depender de nosotros no signifi-
ca que la comunidad y su relato sean necesariamente autosustentables.
La comunidad necesita comprender la sustentabilidad de otra manera. Para
lograrlo debemos regresar a las mismas categorias que utilizamos para enmar-
car nuestra comprension de la pobreza. La comprension de la sustentabilidad
por parte de la comunidad debe incluir lo fisico, lo mental, lo social y to
espiritual.

Sustentabilidad fisica
Esta dimension de la sustentabilidad incluye todo lo basico que las personas
necesitan para poder vivir: comida, agua, salud, economia y un ambiente sus-
tentable. Comida y nutricion adecuadas requieren una agricultura sustentable,"
un enfoque de la agricultura que no dependa de productos quimicos que son
costosos y que perjudican la tierra y el agua. Agua adecuada significa el desa-
rrollo sustentable de agua que enfatice una administracion mas eficaz y susten-
table del agua de lluvia y de las aguas subterraneas (Serageldin 1995). Como
los ejemplos del aqua y la agricultura indican, la sustentabilidad fisica implica
incrementar la productividad y la capacidad que tiene el ambiente local de
sostener la vida de maneras que aseguren su futuro.
La sustentabilidad fisica tambien quiere decir personas que son capaces de
administrar su propio cuidado de la salud en la mayor medida posible. Esto
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 137

significa un enfoque basado en la comunidad en donde las personas son facultadas


para hacer todo cuanto puedan por si mismas, utilizando los conocimientos
autoctonos locales y las Fuentes tradicionales para el cuidado de la salud, con
una dependencia minima de los sistemas caros y de alto costo de los cuales
dependemos en Occidente.'z
La sustentabilidad fisica quiere decir facultar a Jos pobres para crear rique-
za. Los programas de desarrollo de microemprendimientos que promocionan
la formacion de capitales en comunidades pobres y que ensenan a los pobres
a administrar pequenos negocios y a ahorrar dinero forman los cimientos
economicos sin los cuales la sustentabilidad es imposible.'3
Por ultimo, necesitamos aprender de la historia de los liamados paises desa-
rrollados acerca del camino que recorrieron hasta llegar a la sustentabilidad
material. Ellos han desarrollado, en mayor o menor medida, los medios para
ser sustentables en cuanto a la salud, la agricultura, el agua, y la economia.
Sin embargo, a menudo esto se ha logrado a costa de la sustentabilidad am-
biental (Weaver et al. 1997, 233-58). Vivimos en un mundo robusto y elastico
que ha logrado contener varios siglos de creatividad humana bajo las formal
del desarrollo tecnologico y economico. Debemos estar agradecidos a Dios
tanto por la creatividad como por la elasticidad de la creacion. Parece, sin
embargo, que esta creacion tan singular que Dios nos ha dado tiene limites
tanto local como globalmente.
Como cristianos que trabajamos por la transformacion, debemos aprender
cuales son estos limites y respetarlos, como buenos mayordomos. Francis
Bacon, un filosofo cristiano del siglo 16 y el padre de la filosofia natural (la
innovacion que abrio la puerta para el desarrollo de la ciencia), lo dijo muy
bien: <<Solo podemos dominar a la Naturaleza si la obedecemos > (citado en
Urbach y Gibson 1994, 43).

Sustentabilidad mental
Ya he senalado que la peor modalidad de la pobreza es la pobreza del ser, la
pobreza ontologica. Las cicatrices de la privacion de poder existen en la cons-
ciencia humana y comunitaria de los pobres. Se percibe la marana de mentiras
como la forma en que las cosas deben ser: ordenadas, inmutables, incambiables.
El desarrollo transformador que no incluya la restauracion del bienestar psico-
logico y espiritual no es sustentable. Debemos buscar sanar la identidad dana-
da de los pobres. Debemos tratarlos como a seres humanos valiosos, hechos a
imagen de Dios, amados por Dios. Debemos escucharlos como si tuvieran algo
que ofrecer, porque lo tienen. Simplemente no saben cuanto saben. Debemos
alentar la creencia que Dios es Dios para ellos y que ha dado a todos algo que
contrihuir.
Los pobres deben lograr creer en si mismos, no en nosotros, ni en nuestra
ayuda desarrollista, ni en nuestra agencia de desarrollo. Si creen que nosotros
138 CAMINAR CON LO5 POBRES

somos los verdaderos agentes de desarrollo, entonces no hemos logrado crear la


sustentabilidad mental. En lugar de eso, hemos creado dependencia y hemos
profundizado su pobreza.
Liberar la capacidad de aprendizaje de las personas es tambien un ele-
mento critico de la sustentabilidad mental. Ayudar a que las personas descu-
bran que pueden estudiar y llegar a entender su mundo, que pueden identi-
ficar sus capacidades y vulnerabilidad y planificar basandose en lo que apren-
den, es parte de una transformacion mental que cambia a las personas desde
adentro. Ensenar a las personas a evaluar sus esfuerzos y codificar su expe-
riencia es una vivencia que las empodera y alienta una transformacion conti-
nua. Al fin y al cabo, ayudar a las personas a que aprendan es uno de los
aspectos mas importantes del proceso de transformacion.

Sustentabilidad social
La necesidad de lograr sistemas sustentables nos hace volver sobre Korten y
Friedman. El desarrollo alternativo de Korten (1990, 218) busca devolver al-
gun grado de control de los recursos locales (con lo cual el quiere decir tanto
los recursos naturales como la informacion que las personas necesitan para
tomar decisiones bien informadas) a las personas que viven en la comunidad,
con la esperanza que este logro llevara a la comunidad a tomar elecciones
sustentables. Korten apela a la promocion de los sistemas de desarrollo
sustentables que incluyan Organizaciones No Gubernamentales locales, los
sectores privados y publicos locales, y todas las relaciones sistemicas entre la
comunidad y aquellos cuyas decisiones afectan el bienestar de la comunidad.
Esto requiere ampliar la participacion politica local, la mutua ayuda activa y
el empoderamiento. Puesto que cree que nuestro medio no puede sustentar un
crecimiento economico y consumo en constante crecimiento, Korten se expre-
sa en contra de las economias basadas en el crecimiento (1990, 132). Su vision
de un desarrollo alternativo parece expresar el deseo de un futuro que haga
caso omiso de la globalizacion economica o que opere fuera de ella.
El enfoque de Friedman de empoderar a las personas tambien pone enfasis
en la capacidad local de tomar decisiones, la independencia local, la partici-
pacion local en los procesos democraticos, y el aprendizaje social, pero acepta
lo inevitable en las limitaciones y la influencia de <<fuerzas economicas globales,
estructuras desiguales de riquezas y alianzas de clases hostiles,, (1992, vii).
Por lo tanto, la sustentabilidad para Friedman requiere sistemas sociales
sustentables que se transformen en un poder politico «para comenzar la lucha
por la emancipacion en un terreno mas amplio, local e internacional>>. Los
sistemas sociales sustentables y el ayudar a los pobres para que tengan una voz
politica propia son partes integrantes de la sustentabilidad social.
Alex de Waal, director de A frican Rights (Derechos africanos) en Londres, y
un critico de la ayuda benefica, argumenta que la asistencia humanitaria debe
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRANSFORMADOR 139

apoyar el sentido de compromiso politico y el instinto hacia la responsabilidad


politica incipientes que el verdadero desarrollo debe traer aparejado. La
sustentabilidad social debe incluir el establecimiento o el apoyo a ]as organiza-
ciones locales que incluyan agendas sociales (de Waal 1997, 219). Las personas
necesitan desarrollar un sentimiento que, como parte de una comunidad politi-
ca mas amplia, tienen derechos en los cuales deben insistir: derechos al desarro-
llo y a una vida sustentable, y derechos politicos y civiles. Tienen el derecho de
esperar que la ley humanitaria se aplique a epos (1997, 8). Si se hace caso
omiso de esto o no se lo apoya, entonces la ayuda humanitaria simplemente
crea un apoyo a las estructuras politicas y economicas opresivas y perpetua su
ilegitimidad.
Recientemente, la sustentabilidad social se ha expandido para incluir una
preocupacion por la construccion de la sociedad civil, un termino utilizado
para referirse a los grupos sin fines de lucro o las asociaciones voluntaries
tales como las agencias de desarrollo, los grupos ambientales, los grupos de
servicio, los clubes deportivos, los grupos eclesiasticos, las asociaciones de
campesinos, los grupos de auto ayuda, y otros similares.74 La sociedad civil es
el punto donde convergen el desarrollo de microemprendimientos, el
empoderamiento politico y el fomento de organizaciones sociales. Estos gru-
pos son el capital social que, junto con el capital economico y humano, consti-
tuyen el capital productivo de la comunidad (Weaver et al 1997, 208). La socie-
dad civil tambien puede ser el puente que una los micro y macro niveles de la
accion de desarrollo, entre la labor de la comunidad y ]as estructuras politicas
y economicas en el ambito regional, nacional y global en la que se encuentra
inmersa la comunidad (ver Diagrama 5-4 mas arriba).
Alan Whaites senala que esta reafirmacion de la sociedad civil presume
una comprension de la sociedad civil al estilo de Tocqueville, segun ]a cual esta
es un bien social en cuanto actua como un contrapeso defensivo ante un estado
fuerte (moderno) (Whaites 1996). La paradoja es que la mayoria de las Organi-
zaciones No Gubernamentales operan en el contexto de un estado debil donde
deben preocuparse por no usurpar la funcion natural del estado. Algunos gobier-
nos africanos sienten que algunas de ellas han sobrepasado este limite.
Una vision cristiana de ]a sustentabilidad social requerira una teologia de
la sociedad civil que defina las funciones y las responsabilidades que los
cristianos individuales, los grupos de voluntarios cristianos y las iglesias de-
ben tener para poder agregar valor a las sociedades en las que viven.
Jayakumar Christian y Walter Wink ofrecen una idea adicional importante.
Los sistemas sociales, incluyendo la sociedad civil, son los dominion de lo
que Pablo llamo los principados y poderes. Como resultado de la naturaleza
ca]da, los principados y poderes trabajan dentro de los sistemas sociales para
devaluar o degradar la vida. Enganan obrando en contra de todo reconocimien-
to de que Dios esta trabajando en los sistemas sociales o, incluso, que los siste-
140 CAMINAR CON LOS POBRES

mas sociales tienen espiritualidad. El resultado es una vision materialista de los


sistemas sociales y una distorsion de su mision.
Ninguna vision cristiana de construir una sociedad civil puede rechazar el
hecho que los sistemas sociales tienen una interioridad espiritual. El trabajar
en pro de la sociedad civil para expandir el poder social nos enfrentara a !as
fuerzas espirituales que no quieren ni que los pobres sean empoderados ni
una funcion de la iglesia en el orden social < secular,,. Asi, pues, ademas de
organizar la comunidad, reforzar las instituciones y participar en la action
politica, el construir una sociedad civil que promocione la sustentabilidad
social es una tarea espiritual que requiere de herramientas espirituales.
Por ultimo, realzar la sociedad civil presupone la «libertad de desarrollar-
se>> (Weaver et al., 1997, 220). Es verdaderamente limitado el plan de desarrollo
transformador que no incluya una preocupacion por construir la paz, los dere-
chos humanos y la participation democratica. Debe fortalecerse el desarrollo
en las sociedades en conflicto de tal manera que disminuya las tensiones y se
fomenters las capacidades locales para la paz (Anderson 1996c). Mientras algu-
nos afirman que los derechos humanos y la democracia son de algt n modo
conceptos exclusivamente occidentales, el hecho que coinciden totalmente con
la tradicion biblica debe darles lugar en la agenda de los cristianos involucrados
en el desarrollo. No es ningun accidente que estos conceptos hayan surgido en
culturas que comparten la tradicion judeocristiana. Aunque uno pueda afirmar
exitosamente la necesidad de equilibrar los derechos individuales con los dere-
chos de la comunidad, seria dificil imaginar la construction de la sociedad civil
desconociendo los temas de la libertad de reunion, la libertad de expresion, la
libertad de elegir las creencias y la libertad de participar en las decisiones que
afectan el futuro propio.15

Sustentabilidad espiritual
La sustentabilidad espiritual comienza con lo que parece ser una contradiction.
Aunque la comunidad necesita creer que no depende de la agencia de desarrollo,
tambien necesita creer apasionadamente que depende de Dios. Nadie es indepen-
diente; todos somos dependientes de Dios, ya sea que aceptemos este hecho o no.
Durante siglos los contemplativos han comenzado su dia con esta oration: «Gra-
cias, oh Dios, por despertarme esta manana, no tenias que hacerlo >. Afortunada-
mente, la mayoria de las comunidades pobres del tercer mundo creen esto con
mayor profundidad que la mayoria de nosotros en Occidente.
Otra dimension de la sustentabilidad espiritual tiene que ver con la contribu-
cion que hacen las organizaciones basadas en la fe que existen en la comunidad.
En las iglesias, las mezquitas y los templos se ubican las traditions de valor sin
las cuales la sociedad humana no puede funcionar. Las decisiones para incluir a
las mujeres en las posiciones de toma de decisiones, de dejar de asesinar a ninas,
HA CIA UNA COMPRENSIDN CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 141

de trabajar cooperativamente con los que antes eran demonizados como « otros»,
todo esto requiere un cambio de valores que, a menudo, tienen sus raices en el
poder transformador de las tradiciones de fe (incluyendo por supuesto, la reli-
gion civil, o el materialismo cientifico). En el centro de este tipo de cambio
estan el arrepentimiento y el perd6n, los pilares mellizos de la reconciliaci6n.
En el mejor de los casos, es la tarea de la comunidad religiosa.
A pesar de la historia desigual de las religiones en cuanto a su contribuci6n,
o la falta de ella, al bienestar humano, los hombres y mujeres religiosos, preocu-
pados por el bienestar espiritual de la comunidad, deben participar en el desa-
rrollo de la comunidad si este ha de ser transformador y sostenible. Para los
cristianos esto significa renunciar a la posici6n de privilegio en la comunidad y
trabajar a la par de las personas que tienen otras creencias. Esto no debe preocu-
parnos. Si nuestro relato es el relato humano verdadero, y si nuestro Dios es el
Dios verdadero, entonces debemos hacernos siervos de todos los demas y tener fe
que Dios puede cuidarse a si mismo.
Por ultimo, es dificil para nosotros como cristianos creer en la transforma-
ci6n sustentable de una comunidad en donde la iglesia no esta actuando como
sepal del reino, del futuro mejor de Dios. La iglesia juega este papel por lo que
hace de manera mucho mas eficaz que por lo que dice. La iglesia no es tanto los
cristianos reunidos, aunque es esto tambien, como el lugar donde los cristianos
aprenden y son desafiados a vivir todo el evangelio en la plenitud de la vida de
la comunidad mas amplia.

La Iglesia
Como
cristianos
reunidos

Alabanza
Palabra
Sacramento
Vida Juntos

La Iglesia como cristianos en


la plenitud de su vida comunitaria

DIAGRAMA 5-5: LA IGLESIA FUERA DEL TEMPLO

La presencia de iglesias, tanto en terminos de cristianos reunidos como en


terminos de cristianos que sirven en el mundo, es esencial para una genuina
transformaci6n social. Los canadienses Don Posterski y Gary Nelson estudiaron
142 CAMINAR CON LOS POBRES

iglesias que crecen en el sentido mas amplio de la palabra, en nt mero, en


profundidad yen influencia social. Estas iglesias califican muy alto en «cuidado
del alma,, y «cuidado social,,. El cuidado del alma es el desarrollo de la fe
personal, la vida espiritual personal, la aplicacion diaria de la fe, el compromi-
so con la verdad y la enseflanza del mandamiento biblico de amar a Dios y al
projimo como a uno mismo. El cuidado social es el servicio comunitario, la
action social, la ayuda a los pobres y la correction de las injusticias de la
sociedad (Posterski y Nelson 1997, 225). Es dificil imaginar una transformation
sustentable sin iglesias que esten comprometidas con el cuidado del alma y el
cuidado social.

PENSAR INTEGRALMENTE
Despues de todo lo dicho, la necesidad de esta manera de pensar y ver al
mundo debe ser clara. Al aceptar el desafio de trabajar por la transformation
humana, tendremos que aprender a pensar y actuar integralmente en varios
sentidos.

Todo el relato
Debemos tener en cuenta la totalidad del relato y evitar la tentacion de
reducirla solo a la narracion del evangelio. La narracion biblica es una narra-
cion integral que abarca desde la creation, el llamado de Israel, el exilio,
Jesus y su muerte y resurrection, la iglesia y el fin de la historia con la
segunda venida. La narracion biblica es un relato relacionado con el mundo de
sistemas materiales y espirituales, personales y sociales interconectados entre
si. Si truncamos este relato, le robamos mucho de su vida y significado. El relato
completo de Jesus comienza en la creation y termina con su segunda venida.

El mensaje completo del evangelio


El mensaje del evangelio es una mezcla inseparable de vida, obras, pala-
bras y sehales. Debemos estar con Jesus (vida) para poder predicar las buenas
nuevas (palabra), sanar a los enfermos (obras), y echar a los demonios (sepal).
Este evangelio integral se dirige a los tres niveles de Hiebert: la palabra de
verdad, el acto de poder y la obra que funciona. Cada dimension del mensaje del
evangelio agrega al significado de las demas. Nuestra vida y nuestras obras
hacen que nuestras palabras sean inteligibles; nuestras palabras ayudan a las
personas a entender nuestra vida y nuestras obras. Vida, palabras y obras son las
seflales de la presencia viviente de alguien mas grande que nosotros mismos.
Aunque debemos revelar el mensaje del evangelio de la manera que mejor
hable a las necesidades inmediatas de nuestros oyentes, a lo largo del tiempo
todas las dimensiones del evangelio deben ser reveladas para que se entiendan
HA CIA UNA COMPRENSION CRISTIA NA DEL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 143

las buenas noticias de Jesucristo en su plenitud. Con frecuencia el proceso de desa-


rrollo transformador comienza con el testimonio por medio de las buenas obras. Al
desarrollar relaciones, la manera en que vivimos nuestra vida y tratamos a las
personas se convierte en un testimonio de vida. La oracion, que recuerda a las
personas que Dios es la fuente de todo bien que emerja en la comunidad, y el
milagro ocasional son los testimonios de la sepal. Cuando respondemos a la pre-
gunta: i.Por que estan aqui?» o: <Oor que se estan sacrificando por personas como
nosotras?,,, la respuesta es el evangelio. Este es el testimonio de ]a palabra. Limitar
nuestra labor de transformacion solo a un aspecto del mensaje del evangelio empo-
brece el mensaje y oculta a la persona Jesus.

Una vision integral de las personas


.Recuerdan el Diagrama 5-3 de este capitulo? Ilustra una vision integral del
ser humano. No puede haber ninguna vision significativa de una persona
fuera de sus relaciones con Dios, consigo misma, con la comunidad, con
quienes llama los ,otros» y con el medio ambiente. Las personas como indivi-
duos son inseparables de los sistemas sociales en los que viven.

Una vision integral del tiempo


Necesitamos entender el tiempo integralmente, y no como un pasado, un
presente, un futuro y una eternidad separados. El pasado de las personas no
puede ser una barrera para la transformacion. La inhabilidad de imaginar un
futuro distinto al presente que se vive es una frontera de transformacion.
Separar el tiempo de nuestra historia (pasado, presente y futuro) del tiempo
mas amplio de Dios (la eternidad) es tambien un error. Los planes de trans-
formacion de Jos proximos quince anos deben ser preparados a la luz de toda
la historia humana y su destino final.

Un estado mental
Una tiltima palabra sobre lo integral o holistico. La integralidad es mayor-
mente un estado mental o una actitud y debe estar presente en la mente del
facilitador como un hdbito, una manera de vivir, pensar y actuar. El crear este
estado mental es muy importante ya que es dificil exigir la integralidad en la
forma del programa mismo. Ningtin esfuerzo del desarrollo transformador puede
hacer todo y funcionar en todos los niveles del problema. Esto significa que la
mejor prueba para la integralidad es una prueba negativa. Si no hay un trabajo
dirigido al cambio espiritual o de valores; si no hay un trabajo que involucra a la
iglesia; si no hay mencion de significado, de descubrimiento, de identidad y
vocacion, entonces uno debe estar preocupado porque el programa no es inte-
gral. El siguiente paso es hablar con el promotor del desarrollo y con la gente. Si
no demuestran un pensamiento integral u holistico, entonces hay un problema.
144 CAMINAR CON LOS POBRES

UN MARCO DE REFERENCIA
PARA LA TRANSFORMACION
Al reunir todas estas ideas, tenemos un enfuque para la transformacion que
nos senala hacia el mejor futuro humano: el reino de Dios. Este futuro esta
enmarcado por las metas gemelas de la transformacion: personas cambiadas
que han descubierto su verdadera identidad y vocacion, y relaciones cambiadas
que son justas y pacificas. Estas metas son alcanzadas mediante un proceso de
cambio centrado en los principios. El proceso del desarrollo pertenece a las
personas; las relaciones son el factor critico del cambio; necesitamos tener siem-
pre en mente el fin de la transformacion; promovemos la verdad, la rectitud y la
justicia; tenemos cuidado de no causar dano. Estos principios se expresan me-
diante personas o grupos de personas que estan trabajando en la comunidad:
Dios, las iglesias, el facilitador del desarrollo integral, y el Malvado. Tres de
estas estan trabajando a favor de un futuro humano mejor, mientras que la
mision del cuarto es de distraer, dividir y destruir. Por ultimo estos principios y
agentes positivos activos de desarrollo transformador buscan mover la comuni-
dad hacia las metal de la transformacion de modo que sea sustentable fisica,
mental, social y espiritualmente.

1
Fisico SUSTENTABILIDAD Espiritual

Dios AGENTES DE CAMBIO Iglesia


Verdadera identidad
PRINCIPIOS y vocacion
Pertenece a la comunidad
LCUAL
Relaciones
FUTURO
Verdad, justicia, y rectitud
MEJOR?
No hagan dano
Tendencia a la paz
A Relaciones Justas
Practicante holistico o integral El Malvado

Mental

cCUAL PROCESO DE CAMBIO?


Social
r
DIAGRAMA 5-6: EL MARCO DE REFERENCIA PARA LA TRANSFORMACION.
LA PR4CTICA DEL DESA RROLLO; PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 145

CAPITULO 6

La practica del desarrollo:


principios y facilitadores

Hasta ahora hemos desarrollado una comprension de lo que es la pobreza y


por que las personas son pobres. A esto le hemos agregado una idea de lo que
es el desarrollo transformador desde una perspectiva cristiana. La siguiente
pregunta es, entonces, i.como trabajamos con los pobres y los no pobres para
ayudarlos a articular una vision de la transformacion y desarrollar los medios
por los cuales podran intentar caminar hacia esta vision?
Debemos responder a esta pregunta con cierto cuidado. Si saltamos con
demasiada prisa a la metodologia de desarrollo, podemos cometer serios erro-
res. Necesitamos aclarar ciertas presuposiciones subyacentes. ?.De quien es el
proyecto que se esta planificando? ZQuien hace la planificacion? ZQue formas
de pensar la planificacion son mejores para el trabajo de desarrollo? i.Que
requisitos tendremos para las metodologias de planificacion del desarrollo?
Por ultimo, hay una serie de consideraciones sobre el facilitador del desarro-
llo. Necesitamos considerar la predisposicion mental y las caracteristicas per-
sonales del facilitador holistico. .Que tipo de formacion y espiritualidad per-
mite una promocion efectiva del desarrollo?

LOS PRINCIPIOS
Respetar el relato de la comunidad
Anteriormente describi el desarrollo transformador como algo que ocurre en
el contexto de la convergencia de relatos. El relato del promotor de desarrollo
y de la agencia de la cual forma parte se une al relato de la comunidad y a los
relatos individuales de las personas y grupos de la comunidad. Por ello es
importante tener bien en claro a cual relato pertenece el proyecto de desarrollo
transformador. Tambien senale que somos muy rapidos en decir que el relato le
pertenece al pueblo, pero que es mucho mas dificil vivir esto en la practica.
Demasiado a menudo los trabajadores del desarrollo presuponen
involuntariamente que su propio relato es mejor. iDespues de todo, epos saben
como practicar la agricultura sustentable y comprenden la salud materno in-
146 CAMINAR CON LOS POBRES

fantil! Es un desafio muy grande y una experiencia humilladora dejar de lado


nuestro propio relato y no retomarlo hasta que los pobres nos pidan que lo
hagamos.

El relato de Dios

El nuevo relato
de la comunidad
El Programa
El relato de la comunidad -Nuestro relato compartido

Nuestro nuevo
relato
Nuestro relato

DIAGRAMA 6-1: LA CONVERGENCIA DE RELATOS

Al mismo tiempo, sin embargo, esta convergencia de relatos significa que


el de la comunidad y el del facilitador holistico nunca volveran a ser entera-
mente los mismos que antes. Cada relato afecta a todos los demas. Los po-
bres tomaran prestado de nuestros relatos y, si no somos demasiado orgullo-
sos, aprenderemos del de ellos. Ya no existe una tinica narration en la comu-
nidad. Es por esta razon que las relaciones comprometidas y respetuosas son
tan importantes para el desarrollo transformador. Cada relato necesita com-
prometerse con todos las demas relatos, y todos necesitan comprometerse
con el relato mas grande del cual todos los relatos forman parte.

La historia de la comunidad
La narration de la comunidad hasta el momento en que llega el facilitador
del desarrollo es su historia. La comunidad viene de un pasado, y su memoria
de ese pasado es el comienzo de un nuevo relato. La comunidad ha estado
enfrentando, adaptando y sobreviviendo. Ha intentado innovar, a veces con
exito y a veces fracasando. Han sucedido cosas buenas; la comunidad ha hecho
cosas de las que esta orgullosa. Los elementos positivos de su pasado pueden
ser fuente de vision y energia para el futuro.I Leszek Kolakowski nos ha recor-
dado que no estudiamos el relato para averiguar lo que sucedio sino para
descubrir quienes somos. Asi, ayudar a que la comunidad exprese su propio
relato es algo crucial para entender su presente y su identidad ademas de vis-
lumbrar un posible futuro. Escuchar su relato tambien le dice a la comunidad
que nosotros creemos que su relato es valioso.
Tambien existe la necesidad de ayudar a la comunidad y a nosotros mismos
a reconocer la actividad de Dios en el relato de la comunidad. Sea cristiana o
LA PR,40ICA DEL DESA RROLLO; PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 147

no, sea religiosa o no, existe evidencia de la action creativa y redentora de Dios
en la vida de la comunidad, si solo sabemos mirarla. Dondequiera se haya
evitado un desastre o haya llegado una bendicion inesperada, Dios estaba tra-
bajando. Dondequiera las cosas hayan funcionado a favor de la vida y en con-
tra de la muerte, se pueden ver las huellas de Cristo: «Todo ha sido creado por
medio de el y para el. El es anterior a todas las cosas, que por medic, de el
forman un todo coherente>> (Col 1:17-18). Reconocer y nombrar la funcion que
tiene y tuvo Dios en el relato de la comunidad es un acto de discernimiento, un
acto espiritual. Tambien es parte del proceso de sanidad. Pedir a la comunidad
que ubique a Dios en su propia historia es una forma de ayudar a sus miembros
a descubrir que no han sido olvidados por Dios.
Sin embargo, el recuperar esta historia tambien tiene su parte oscura. Este
lado oscuro tiene dos formas.
Primero, la historia de la comunidad a menudo ha sido narrada por quienes
estan en posiciones de poder, los que generalmente narran la historia de modo
que apoye su afirmacion en el poder o que reste potencial a la comunidad para
que no piensen en la posibilidad de un cambio (Christian 1998a, 15). Los
lideres religiosos a veces refuerzan el fatalismo afirmando que Dios quiere las
cosas como estan o que la situation actual es resultado del mal comportamien-
to del pasado. Los lideres economicos o politicos puedenjustificar sus posicio-
nes de poder sobre la base de haber sido bendecidos o justos o de haber servido
como benefactores de la comunidad en el pasado. De este modo se distorsiona
la historia para servir un proposito. El analfabetismo significa que los pobres
nunca tienen la posibilidad de escribir su propia historia o de leer visiones
alternativas que reviertan los relatos de Jos poderosos. Pero los pobres si recuer-
dan su historia y se puede ayudarlos para que la recuperen y la relean. Cual-
quier peregrinaje de transformation necesita comenzar ayudando a la comuni-
dad, y a sus varios subgrupos, a recuperar sus propios relatos verdaderos.
En segundo lugar, debemos averiguar quienes construyeron la historia de la
comunidad. Jayakumar Christian senala que algunas personas tienen mas li-
bertad para hacer historia que otras (1994, 201). Algunos han afirmado que si
uno no hace historia, se convierte en una herramienta en las manos de quienes
hacen historia. Asi, el proceso mismo de hater historia puede ser una fuente de
impotencia y pobreza. Llegar a saber quien participo en la construccion de la
historia en el pasado y por que lo hizo es algo crucial para cualquier esfuerzo de
crear un tipo diferente de construccion de la historia en el futuro.

Escucharla total/dad del relato


Debemos escuchar su relato en terminos del mundo visible como tambien en
terminos del invisible. Hiebert, Shaw y Tienou (1998) nos recuerdan que cada
nivel de la cosmovision responde a distintas preguntas. El nivel superior del
mundo invisible es el dominio de la religion formal. Escuchar como habla la
148 CAMINAR CON LOS POBRES

gente acerca de este nivel revelara la comprension que tiene la comunidad del
aspecto formal de Islam, del cristianismo, o de cualquier otro sistema de creen-
cias que acepte. Aqui es donde escucharemos relatos y afirmaciones que res-
ponder a las preguntas sobre el origen ultimo, acerca del proposito y la identi-
dad del universo, nuestra comunidad y nosotros mismos.

RELIGION FORMAL
• Preguntas clave • Lideres religiosos
• LCual dios? Religion formal • Teologia formal
• Proposito • Instituciones formales
• Origenes • Respuestas a las grandes preguntas

RELIGION POPULAR
• Preguntas existenciales • Pensadores religiosos
• Poder espiritual Religion popular • Teologia del pueblo
• Proteccidn • Templos, lugares sagrados
• Vida buena y moral • Control del poder

ORDEN NATURAL • Lideres tradicionales


• Preguntasexistencialea
• Respuestas naturalistas
• LComo funcionan las cosas? Ciencia popular
• Conocimiento autoctono
• LComo debemos vivir?
• Control de la naturaleza

DIAGRAMA 6-2: EL RELATO EN TRES NIVELES DE LA COMUNIDAD.


(ADAPTADO DE HIEBERT, SHAW Y TIENOU 1989)]

El nivel central de la cosmovision, aunque a6 n espiritual e invisible, es el


mundo de la religion popular o folclorica. Existe una version folclorica para
todo-Islam folclorico, budismo folclorico e incluso cristianismo folclorico.
Este nivel tiene que ver con preguntas acerca de como manejar la vida coti-
diana. i,Quien tiene poder sobre este o aquel aspecto de la vida? i.Que espe-
ran de nosotros? .Como podemos vivir una vida plena? .Como podemos ser
prosperos y evitar los fracasos? LQue debemos conocer acerca de nuestro
pasado? :.Como podemos hacer que el futuro sea mas seguro? i,Cual es el
orden moral correcto para nosotros? Las respuestas apuntan a la interdepen-
dencia de todas las cosas, a las fuentes de poder y al manejo o administracion
del poder.
El nivel inferior de la cosmovision es el orden natural, el mundo material.
Este es el mundo de la ciencia tanto en su expresion moderna como en su
expresion folclorica o popular. Los pueblos nomadas entienden por que y cuan-
do deben mover sus rebanos. Los medicos brujos tienen grandes conocimientos
sobre hierbas medicinales, hojas y cortezas. La comunidad tiene reglas sobre
como vivir y trabajarjuntos. Este es el mundo donde las cosas seven, se sienten,
se tocan, se huelen y se escuchan.
LA PRA CTICA DEL DE5A RROLLO; PRINCIPI05 Y FA CILITA DORES 149

El facilitador del desarrollo generalmente esta mas interesado y mas comodo


trabajando en el nivel inferior de la cosmovision . Despues de todo , este es el
aspecto del mundo en el cual ocurren casi todas las actividades de desarrollo.
Aqui se cavan pozos de agua , se vacuna a los ninos , se mejoran las practicas
agricolas y se realizan los microemprendimientos. El problema surge cuando
este es el unico aspecto del relato de la comunidad que escuchamos o sobre e1
que preguntamos. Sus visiones religiosas formales y folcloricas tambien tienen
informacion importante que necesitamos escuchar . Estemos o no de acuerdo,
estos son los dominios del mundo espiritual invisible donde la comunidad tende-
rs a ubicar todas las causas de sus problemas y la esperanza por sus soluciones.
Si no estamos dispuestos a ver el mundo desde la perspectiva de la comunidad y
a comenzar alli, entonces , despues de todo , realmente somos facilitadores
verticalistas del desarrollo.

E//os saben como sobrevivir


La comunidad ya posee una estrategia de sobrevivencia. Ya tiene modelos
bien establecidos para entender su mundo y sobrevivir en el. Solo en situacio-
nes de desastre encontraremos problemas tan graves que la gente no puede
enfrentar y sobrevivir. Esta estrategia de sobrevivencia preexistente es el as-
pecto del relato de la comunidad que llamamos presence. Entender esta estra-
tegia de sobrevivencia es crucial para cualquier posibilidad de crear una vi-
sion para un futuro mejor. Existen dos razones acerca de por que esto es asi.
En primer lugar, necesitamos ver el mundo como lo ve la comunidad.
Ayudar a esta a describir su estrategia de sobrevivencia es tambien una manera
en que nosotros logremos ver que es lo que la comunidad considera importan-
te, ademas de entender la comprension que ella tiene de que es lo que hace
que las cocas sucedan o no. La estrategia de sobrevivencia de la comunidad
revela sus capacidades, sus recursos, sus habilidades y conocimientos, ademas
de sus puntos debiles y vulnerables, aquellos aspectos de la vida sobre los cua-
les ella siente que tiene poco o ningtin control. Las capacidades son valores
que pueden invertirse en el futuro del desarrollo. Las vulnerabilidades son
las cocas para las cuales se necesitan estrategias alternativas o atenuantes.
En segundo Lugar, permitir que una comunidad describa sus estrategias de
sobrevivencia refuerza la idea, en la mente de los miembros de la comuni-
dad, que ellos tienen habilidades, conocimientos del lugar y maneras de tra-
bajar que son buenos y sobre los cuales se puede construir. No todo en la
comunidad esta mal o es ineficaz . Permitir que las personas descubran y
declaren su estrategia de sobrevivencia es parte de sanar la identidad dana-
da de los pobres.
Ravi Jayakaran ha creado un marco de referencia para comunicar la des-
cripcion que hace la propia comunidad de su estrategia de sobrevivencia. El
aspecto del mundo que ella siente que puede controlar representa el mundo
150 CAMINAR CON LOS POBRES

visible o material de la naturaleza donde la causa y el efecto materiales tienen el


control, la parte interna del circulo (Diagrama 6-3). Green que pueden hater
que las cosas cambien, Para bien o Para mal, como resultado de sus propias
acciones. Este aspecto de su estrategia de sobrevivencia no invoca causas ni
efectos espirituales ni religiosos.
El otro aspecto, el que queda fuera del circulo en la Diagrama 6-3, se refiere
a lo que la comunidad cree que esta fuera de su control directo. Este es el
mundo de los espiritus, los dioses, los demonios y los ancestros, esos habitantes
del «medio excluido>>2 de Hiebert. Solo las explications espirituales funcionan
en este aspecto de su mundo. En la busqueda de algdn tipo de influencia en
estas areas de vulnerabilidad, la comunidad les asignara dioses o altares o luga-
res sagrados. Cuanto mayor la falta de control, o mayor la aparente eficacia del
dios, mayor el altar.3 Los dioses mas pequei os, que son invocados como el
origen de causas y efectos en este mundo invisible, representan el mapa de
vulnerabilidades de la comunidad. Para ganar influencia sobre este aspecto de
su vida, la comunidad se vuelve a los chamanes y adivinos como quienes tienen
acceso al mundo invisible y pueden trabajar en busca del bien o del mal en
nombre de individuos y de la comunidad. Es aqui donde el sistema religioso y la
cosmovision pueden ser explotadores o abusadores.

Maruti
(dios de la Iluvia)

'\ Santua rio


Templo /
Provision Salud de los
de agua ninos\

f,
Bomba de agua
A
Choza sanitaria.'

NATURAL -L \ Limites de la
VISIBLE
SOBRENATURAL
EMPIRICO ' supervivencia de
IN VIS IB L E
la comunidad
INCIERTO
Areas de la vida que
la gente puede
controlar
Areas de la vi a que la gente
no puede contrplar

DIAGRAMA 6-3: LA ESTRATEGIA DE SOBREVIVENCIA DE LA COMUNIDAD


(ADAPTADO DE JAYAKARAN 1997, 5)

Este mundo invisible es un desafio para el facilitador del desarrollo. Debemos


ser capaces de aceptar que se hable de lugares sagrados, altares y templos donde
las personas hacen sus ofrendas, en un esfuerzo por negociar con los espiritus
caprichosos e impredecibles que pueden cambiar su vida para bien o para mal.
LA PRA CTIC4 DEL DESA RROLLO. PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 151

El mapa de sus divinidades es la manera en que la comunidad describe sus


vulnerabilidades.
En el Diagrama 6-3, por ejemplo, la salud de los ninos se ubica tanto
dentro como fuera del area de control de la comunidad. Esto representa la
inseguridad que esta asocia con la salud de sus ninos. A veces la causa de la
enfermedad es un germen o el no tener suficiente comida. Ya que esto es
empirico y cierto, la gente puede tomar action y crear un cambio. Por eso, se
Ileva a los ninos enfermos a la choza de la salud o se busca alglin tipo de
alimentation de emergencia. Otros problemas de salud la comunidad atribu-
ye al <mal de ojo,> o a un ancestro o espiritu molesto. Para esto, la adivina-
cion y los sacrificios son el remedio. La estrategia de sobrevivencia tal como
la describe la comunidad reconoce el poder tanto en el mundo visible como
en el invisible.
Esto puede ser confuso. A ambos elementos de la estrategia de sobrevivencia
se los describe a menudo en lenguaje religioso e involucran instituciones
religiosas. Debemos tener cuidado para discernir la diferencia entre el len-
guaje religioso que describe un proceso fisico en contraste con el que descri-
be el mundo invisible de los espiritus. Como ejemplo del primero, los siste-
mas de agua pre modernos de Bali estan marcados por templos que pertene-
cen a grandes familias de dioses. Los rituales religiosos correspondientes aso-
ciados con cada templo sirven Para unir todos los templos de modo que resulta
en un sistema de administration de agua que asegura que incluso los usuarios
de aguas abajo reciban su justa parte del agua (Lansing 1991, 59). Este es un
ejemplo de un lenguaje y un ritual espiritual que proveen el marco de referencia
Para un sistema de distribution material.
Para ese aspecto del mundo que la comunidad no puede explicar ni con-
trolar, tal como el mal clima, la llegada de las langostas o los negocios que no
funcionan, la comunidad invoca al mundo invisible de los espiritus como la
fuente del exito o del fracaso. Se busca la solution en lugares sagrados, alta-
res y templos. Para la planificacion del desarrollo que comienza donde esta la
gente es importante desenredar estos relatos de causas y efectos.
Bruce Bradshaw (1997) ha desarrollado un marco de referencia para descri-
bir los sistemas de sobrevivencia. Sugiere que cualquier estrategia de sobre-
vivencia debe describir las Fuentes a las que recurre la comunidad para el
abastecimiento, la paz, la justicia, is sanidad, la guia y la salvation. El siguiente
diagrama muestra como tres grupos tribales en Kenia describieron las fuen-
tes de estas cosas en el contexto de su cosmovision traditional. Es interesan-
te notar que algunos elementos se relacionan con lo sobrenatural mientras
que otros connotan la reciente llegada de la ciencia y la education occidenta-
les. El facilitador holistico debe trabajar con la comunidad de tal manera que
permita que se describan y se entiendan ambos mundos. Esta estrategia de
sobrevivencia es el punto de partida Para la aventura del desarrollo. Para pro-
152 CAMINAR CON LOS POBRES

fundizar nuestra propia comprension de coma la comunidad entiende la causa


y el efecto debemos entender la estrategia de sobrevivencia en sus propias cate-
gorias. La comunidad trabajara de buena gana para participar y buscara la
pertenencia cuando las intervenciones para el desarrollo esten en consonancia
con su estrategia de sobrevivencia e intenten mejorarla. Recien entonces pode-
mos plantear las preguntas relativas a la transformacion: i.Cuales son las ba-
rreras que impiden que la comunidad crezca en su posibilidad de sobrevivir? cA
los intereses de quien responden estas barreras?

JUSTICIA
Jefes
Ancianos
Tribunales
legales
PAZ Policia SANIDAD
Ancianos Sanadores
Reglas sociales tradicionales
Juramentos Brujos y hechiceros
Sacrificios Exorcistas
ALTO DIOS Medicos
Akuj-Turkana
Obongo-Luo
Tororoot-
Pokot GUTA
PROVISION Ancianos
Pesca Astrologos
Ganado Maestros
Agricultura Pastor
SALVACION
Apaciguar a
Dios
Ancestros
Jesus

DIAGRAMA 6-4: ELEMENTOS DL LOS SISTEMAS KENIANOS DE SOBREVIVENCIA


(TOMADO DE BRADSHAW 1997)

Respetar el conocimiento autoctono


Uno de los descubrimientos mas recientes entre los profesionales del desarro-
llo es cuando de lo que saben las comunidades locales es realmente valioso y
cierto.4 Con la humildad que viene de la experiencia, cada vez mas facilitadores
del desarrollo estan prestando mas atencion a la vision local de casi todas las
cosas. La medicina tradicional no es totalmente una supersticion o un absurdo.
De hecho, las empresas farmaceuticas occidentales estan abandonando la in-
vestigacion de drogas que se hace al azar en los laboratorios a favor de escu-
char a los sanadores tradicionales y su conocimiento sobre cortezas, hojas y
gusanos.
En Kenia atin cuentan el relato de Lord Delamar, quien « descubrio» los ricos
pastizales del norte de Nakuru y que no podia entender por que los masai no
llevaban a su ganado a pastar alli. GastO una fortuna importando ganado
LA PRA C7CA DEL DESA RROLLO. PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 153

ingles solo para descubrir que los pastos en esa parte del Valle Rift carecen de
un nutrimento esencial, to cual da como resultado una escasa produccion de
leche y resulta en la muerte de casi todos los novillos. Por supuesto, esto era
algo que todo nino masai sabia, pero nunca se les pregunto.
Olivia Muchena sei ala que el problema esta en el ojo de quien to mira
( Muchena 1996, 179). Mientras el facilitador de por sentado que Jos tabues, los
mitos y los valores y conceptos etnicos de la comunidad no tienen valor alguno,
esta no tendra nada para ofrecer al proceso del desarrollo. Muchena senala que
estas ideas ,supersticiosas,, son la manera en que la comunidad codifica el
conocimiento. Si se la toma en serio, puede surgir una interesante gama de
conocimientos locales.
En la India rural un anciano observaba como un especialista en agua utiliza-
ba un aparato vertical electrico de sondeo para buscar el mejor lugar para
hacer un pozo abierto. ,No le hace falta eso -dijo el anciano-. Cave bajo el
monticulo de termitas mas alto.' 0 cave bajo esos grandes arboles que perma-
necen verdes aun durante la estacion seca. Todos sabemos que alli es donde
esta el agua>>. Y asi fue.
Respetar y buscar el conocimiento autoctono ,requiere una manera distinta
de relacionarse con la comunidad local, ya que deben convertirse en socios en
el ministerio, ayudando a educar a sus 'ministros' sobre las realidades desde su
perspectiva o vision,, (Muchena 1996, 178). Necesitamos escuchar con la ex-
pectativa que hay cosas que podemos aprender.
Hay dos razones por las cuales debemos buscar y valorar el conocimiento
local. En primer lugar, como sugieren las ilustraciones anteriores, el conoci-
miento local puede agregar algo a nuestro conocimiento occidental siempre y
cuando tengamos la humildad de creer que nuestro sistema de conocimiento no
es completo. SegOn la cosmovision africana la enfermedad puede ser el resulta-
do de causas materiales, pero tambien puede ser el resultado de relaciones
quebrantadas. Toda la persona esta enferma, no solo el cuerpo material. En
Occidente se esta recurriendo poco a poco a esta manera de pensar, to cual esta
haciendo que nuestro enfoque de la medicina sea mas humano y mas relacional.
La segunda razon para respetar el conocimiento autoctono es mas seria.
Koyama nos llama la atencion a esto de manera interesante cuando nos cuenta
su propia historia como misionero en la zona rural de Tailandia, recien egresado
de un seminario en Japon. Describe la molesta reaccion de una mujer thai a su
conversacion sobre el evangelio:

Estaba enojada conmigo por mirarla a ella en mis propios terminos.


Sintio que solo era un objeto en mi conquista religiosa.Yo tenia un
mensaje para ella, pero no pense en la posibilidad de que ella pudie-
ra tener un mensaje para mi (Koyama 1974, 90).
154 LAMINAR CON LOS POBRES

LCreemos que los pobres tienen un mensaje para nosotros? Cuando no escu-
chamos, o no vemos lo que podemos aprender, les estamos en efecto transmi-
tiendo el mensaje que ellos no poseen information util, que no tienen nada para
aportar. Al descartar lo que saben, danamos aim mas la identidad de los po-
bres. Nuestras buenas intenciones profundizan la pobreza que estamos inten-
tando aliviar.
Incluso cuando el conocimiento autoctono pareciera estar errado, debemos
tener cuidado. En un poblado en Tanzania las personas del pueblo le dijeron a
un trabajador del desarrollo que no se permitia que ningun vehiculo motoriza-
do se acercara a su t nico manantial. De suceder esto, decian, el espiritu que
vivia en el manantial haria que este se secara. Con la intention de mostrarle a
los pobladores que esto no era cierto, el facilitador paso cerca del manantial
con su camioneta cuatro por cuatro. Inmediatamente el agua dejo de correr.
Aunque habia una explication totalmente natural` para este fenomeno, no es
menos cierto que el trabajador del desarrollo creo varias barreras ante toda
oportunidad que hubiera tenido de lograr algun cambio. Por un lado, no habia
mostrado ningun respeto por la opinion de la comunidad, y por el otro lado,
habia reforzado su cosmovision tradicional, lo cual puede dificultar un desa-
rrollo en el futuro.

Aprender el camino hacia la transformation


Debemos detenernos y preguntar: i.Que tipo de planificacion es mas apropia-
do para el desarrollo transformador? Durante mucho tiempo solo existia un tipo
de planificacion. Se suponia que los procesos eran o bien lineales o bien
secuenciales y, siempre y cuando los entendieramos correctamente, simplemente
planteabamos objetivos y creabamos un plan secuencial para lograrlos. La pla-
nificacion del desarrollo durante muchos anos era simplemente una adaptation
de este enfoque. Excepto por las tareas exclusivamente mecanicas, como cavar
pozos o construir edificios, todos en el negocio del desarrollo cuentan de planes
de desarrollo que no funcionaron o que terminaron de manera muy distinta a
como se habian disenado originalmente. Vez tras vez las comunidades no se
comportaban o no cambiaban tal como se habia planificado, pero no sabiamos
por que.
El problema es que los sistemas sociales no son lineales. Existen tantos
espacios de retroalimentacion en los sistemas sociales (comunidades) que lo
unico que podemos predecir con certeza acerca del futuro es que va a ser
diferente de lo que intuimos. Algo va a pasar, incluso cosas buenas van a suce-
der, pero rara vez sera lo que habiamos planeado originalmente. Con la llegada
de la teoria del cans7 y nuestra mayor comprension de los sistemas complejos o
dindmicos (Gleick 1987), ahora sabemos por que.8 Existe un orden subyacente
en los sistemas complejos (los copos de nieve siempre terminan por parecer
LA PRA C77CA DEL DESA RROLLO. PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 155

copos de nieve), pero no se puede vaticinar el futuro de tales sistemas (nadie


sabe como va a ser un copo de nieve individual hasta que ya esta formado).
Siendo que los sistemas sociales son complejos, tambien contienen un orden,
el mismo que con el tiempo encontrara su expresion. Pero el orden social puede
ser reconocido solo cuando uno puede ver lo que fue y lo que es. No se puede
predecir el ordenamiento de los sistemas sociales. Esa es la naturaleza de los siste-
mas complejos. Dicho de otro modo, los sistemas sociales, y esto se aplica particu-
larmente al desarrollo transformador,' son auto organizados y por lo tanto no
pueden programarse con precision a largo plazo.
.Que implica esto para la planificacion del desarrollo? Necesitamos hacer
dos cosas. Primero, necesitamos cambiar nuestra manera de planificar, del
enfoque de la administration tradicional por objetivos, con planes de proyec-
cion de cinco a diez anos, a un enfoque de ,vision y valores >(Myers 1992a). En
Segundo lugar, necesitamos evaluar con mayor frecuencia. Ya que no puede
predecirse el futuro, tenemos que evaluar con suficiente frecuencia como para
hacer camino hacia el futuro.
i. Como funciona esto? Con una vision de donde queremos estar (un futuro
mejor), y habiendo identificado los valores por medio de los cuales trabajamos,
establecer una marca en el horizonte. Sin importar cuanto nuestro trabajo a
corto plazo se aleje de los objetivos, las evaluaciones frecuentes nos permiten
saber donde estamos respecto a donde queremos it. Con vision y valores claros,
podemos trabajar en planes a corto plazo, deteniendonos peri6dicamente para
ver si estamos avanzando o no en direction adonde queremos llegar. Si vamos
bien, planeamos otro paso y volvemos a evaluar. Si no, entonces reorientamos
nuestro plan, tomamos otro paso a corto plazo, y evaluamos nuevamente.
Este cambio tiene otras consecuencias. Chambers ha identificado lo que suce-
de cuando la planificacion cambia de hacer que las cosas sucedan a un enfoque
mas orientado a las personas (1997, 37).

Punto de partida Cosas Personas

Modo Pianos Proceso


Palabra clave Planificar Participation
Metas Predeterminadas Evolution
Tome de decisiones Centralizadas Descentralizadas
Presuposiciones analiticas Reduccionistas Sistemas enteros
Modo de ver profesional Instruction, motivation Empoderar
Personas locales como Beneficiarios Socios, actores

DIAGRAMA 6-5: DE LAS COSAS A LAS PERSONAS.


156 CAMINAR CON LOS POBRES

De la participacion al «empoderamiento»
Si el relato del desarrollo le pertenece a la comunidad, entonces se exige la
participacion local como un reconocimiento de este hecho. Si la pobreza es en
parte un reflejo de la identidad danada de los pobres, entonces la participacion
es esencial para cualquier esfuerzo por restaurar su identidad. Si estamos de
acuerdo que ya hay recursos dentro de la comunidad, entonces la participacion
es el medio logico para que esta lo reconozca y participe en el proceso de
desarrollo. Si tenemos la humildad para saber que no sabemos lo suficiente
como para hacer el desarrollo por el otro, entonces buscar la participacion
local es la unica salvaguarda para no causar dano involuntariamente. En cual-
quier medida, la participacion local es un factor crucial para el exito del desa-
rrollo transformador.11

La calidad de la participacion
Sin embargo, la calidad de la participacion es importante. Norman Uphoff,
un facilitador del desarrollo y estudioso de la Universidad de Cornell, afirma
que « el valor de la participacion depende del tipo que sea, bajo que circunstan-
cias se realice, por quien, y para quien» (Uphoff et al., 1979, 281). Uphoff
sugiere luego que debieramos evaluar la calidad de la participacion de tres
maneras distintas: i,Quien esta participando? ZQue tipo de participacion? LComo
ocurre la participacion?
Si la participacion se limita a los lideres locales, el personal del gobierno y
los empleados de la agencia, entonces la participacion esta limitada a los no
pobres y necesariamente sera un fracaso debido a su deseo de mantener su
privilegio. Son tentados facilmente al juego de ser dioses en la vida de los
pobres.
Estas son las personas «superiores» de Chambers, personas cuyo lugar y cir-
cunstancias de nacimiento, education y entrenamiento profesional dan como
resultado una sensation implicita (a veces) de superioridad que interfiere de
gran manera con la forma en que escuchan y ven la realidad (1997, 58-60). El
desarrollo con ellos sera ,verticalista>>, y casi siempre fracasara en el intento de
cambiar las relaciones sociales de poder. Chambers comenta sarcasticamente
(1997, 101):

Todos los poderosos superiores creen que saben


Lo que esta bien y es real para quienes estan debajo.
Por lo menos todo superior asi lo cree,
Pero todos se equivocan: todo poder engana.
Incluso si ciertos residentes de la comunidad estan involucrados, debe tener-
se cuidado de que el grupo incluya a todos los grupos sociales, hombres y
mujeres, no cristianos y cristianos, jovenes y viejos. Si no es asi, quienes estan
involucrados tienden a actuar como no pobres en relation con los que no esten
LA PR4CTICA DEL DESA RROLLO: PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 157

incluidos (D'Abreo 1989, 161). Dejar afuera a cualquier grupo siembra la semi-
Ila Para la injusticia y el antagonismo en el futuro.
La participacion tambien puede ser defectuosa en cuanto al nivel de partici-
pacion. Tener la oportunidad de escuchar como otra persona presenta un plan
en lugar de uno mismo es una manera muy limitada de participacion. La par-
ticipacion es significativa cuando implica la propiedad o posesion del proceso,
de todas las etapas del proceso: la investigacion y el analisis, la planificacion,
la implementacion y la evaluacion.
Por ultimo, debemos interesarnos en como esta ocurriendo la participacion.
Para que su impacto sea significativo, la base de la participacion debe ser como
socios genuinos, incluso como socios mayoritarios. La forma de la participacion
debe ser integral y central, no ocasional o formal, y su alcance debe ser comple-
to e ilimitado. Por ultimo, el efecto de la participaci6n debe ser el
<<empoderamiento,,, que es, despues de todo, uno de los medios de la transfor-
macion.
Dicho de otro modo, este tipo de participacion total y completa es una forma
de hacer realidad la autonomia o autodireccion sistematica local. Las comuni-
dades descubren que ciertamente es su proceso de desarrollo el que se esta
construyendo y que son capaces de tomar decisiones y de hacerse cargo de
administrar su propio desarrollo. Los siguientes lineamientos para la participa-
cion eficaz son una adaptacion de los presentados por Sam Voorhies (1996,
129-35):
• La participacion comienza en el principio, con el relato de la comuni-
dad y su analisis.
• Empiece a pequena escala, de tal manera que la comunidad pueda
manejarse principalmente por si sola.
• Utilice un proceso o enfoque de aprendizaje y no un plan prefabrica-
do. Aytidelos a aprender como aprender.
• Anime a la comunidad a poner en marcha sus propios recursos.
Consiga que inviertan los miembros de la comunidad.
• Anime a los miembros de la comunidad a dirigir el programa, a
sentir la alegria de sus propios exitos y a aprender de sus errores.
• Construya la capacidad. La participacion que empodera y capacita
necesita aprenderse. Ayudelos a tener exito.
• Invierta en la organizacion. Aytidelos a encontrar nuevas maneras de
trabajar juntos.
• Tenga una predileccion por la Paz. La participacion significa poder, y
el poder tiende a dividir. Sea muy inclusivo.
• Comunique, comunique, comunique.
158 CAMINAR CON L05 POBRES

Cambiar a las personas es cambiar la historia


Existe una razon aim mas importante Para que la verdadera participacion
sea critica, mas importante que incrementar la dignidad o hacer realidad
nuestros valores igualitarios, por mas buenas que Sean estas razones. Puede
argumentarse que el empoderar la participacion es el elemento mas esencial
de la transformacidn.
James Rosenau, en su analisis del cambio y la continuidad en el siglo 20,
argumenta que, de las cinco fuerzas basicas en juego a fines de este siglo, la
mas poderosa es que la gente ha cambiado." Las personas comunes en Occi-
dente ahora tienen una serie de elementos analiticos que les permiten enten-
der por que les suceden las cosas que les suceden y una orientacion hacia la
autoridad que es mas auto consciente. ,Las personas de la calle hoy en dia ya
no son tan ajenas, desinformadas o manipulables en cuanto a lo que acontece en
el mundo como lo eran sus antecesores» (1990,13). Si este tipo de cambio -la
habilidad de entender por que las cosas estan como estan, y la conviccion que
podemos ejercer algtin grado de influencia sobre lo que nos sucede- es uno de
los puntos esenciales para el cambio social en Occidente, entonces empoderar la
participacion debe ser central en el desarrollo transformador entre los pobres.
Solo las personas cambiadas pueden cambiar el rumbo de la historia. Si las
personas no cambian, pocas cosas cambiaran a largo plazo.

Construir la comunidad
Al traer nuestro relato al de la comunidad enfrentamos un desafio. i.Como
podemos asociar estos relatos de modo que se enriquezcan mutuamente y todos
puedan aprender y crecer? La slave es convertirse en comunidad el uno para el
otro. Esta es una de las razones por las cuales respetamos todos los elementos
de su relato, por lo que nos disponemos al aprendizaje social mediante el traba-
jo conjunto, por lo que alentamos la participacion genuina. Construir una co-
munidad es lo que hacen los buenos vecinos.
Una de las contribuciones mas preciadas de Kosuke Koyama a la misionologia
es lo que el llama ,vecinologia,, (neighborology, 1974, 89ss). Koyama nos re-
cuerda que las personas necesitan de buenos vecinos mucho mas que de buena
teologia o buena teoria del desarrollo. Nuestro trabajo es antes que nada con
personas y no tanto con ideas, con relaciones antes que con ensenanza o con
programas. Los trabajadores del desarrollo que utilizan el ser buenos vecinos
como metafora para trabajar al lado de los pobres obtendran mejores resulta-
dos que quienes seven a si mismos como « dadores de respuestas,, o <<resolvedores
de problemas >
Al escuchar los relatos de los pobres, nuestros nuevos vecinos, y al compartir
nuestros relatos con ellos, nos hacemos projimos uno del otro. Para tener comu-
nidad debemos ser buenos vecinos. Esto lleva su tiempo. Amar a los projimos
no es algo que se pueda acelerar. Algo se pierde en el camino si to apuramos.
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO; PRINCIPI05 Y FA CILITA DORES 159

Tomar en cuenta las preguntas de nuestro projimo ocupa tanto de


nuestro tiempo que es mejor olvidarnos del tiempo. Es mejor apren-
der a ser pacientes. Debemos aprender a hablar el idioma de nues-
tro projimo y entender la participation de nuestro projimo en las
comunidades superpuestas. Debemos llegar a saber que hace que
nuestro projimo ria y que to hace llorar. Cuando llegamos a amar a
nuestro projimo, nos damos cuenta de que nuestro amor esta fun-
dado en el dolor de Dios, el dolor que Dios siente cuando nuestro
projimo no es amado (Erickson 1996, 154).

Si no podemos amar a nuestro projimo genuinamente, i.donde puede comen-


zar el desarrollo?

LOS FACILITADORES
En ultimo termino, la eficacia del desarrollo transformador no tiene que
ver con teorias, ni con principios, ni con herramientas, sino con personas. La
transformacion es transformacion de relaciones, y las relaciones son trans-
formadas por las personas. Las tecnicas y los programas solo logran su come-
tido cuando los facilitadores holisticos los utilizan con la actitud, la predispo-
sicion y el profesionalismo adecuados. Cuando los promotores del desarrollo
han hecho suyas la teoria y los valores del desarrollo transformador, cuando
los viven a diario en el mundo real y concreto de la practica del desarrollo,
solo entonces pueden suceder las cosas buenas.
<<Facilitadores integrales u holisticos»'Z es como yo describo a los hombres y
mujeres cristianos que se esfuerzan por cristalizar el desarrollo transformador
que se describe en este libro. Esta section explora la actitud a la que deben
aspirar los facilitadores holisticos, el perfil de quienes tienden a serlo, y unas
palabras sobre su formation. El capitulo cierra con un apendice que describe el
perfil de un facilitador holistico. Se elaboro en una consulta sobre el ministerio
integral en America Latina que se realizo en Ecuador en 1996.

La actitud del facilitador holistico


El perfil del facilitador holistico se deduce de nuestra vision de las metas
de la transformacion (paginas 121ss) y los diez principios de la transformacion,
que describi anteriormente (paginas 127ss). Con este marco de referencia teorico,
podemos preguntar cuales debieran ser los atributos del promotor cristiano del
desarrollo. .Que tipo de actitudes de mente y corazon debe aspirar a tener?
Ser Un buen vecino: el requisito de una actitud del buen vecino esta funda-
mentado en el mandamiento de que debemos amar a Dios y a nuestro projimo.
Chambers lo explica sencillamente: «Al fin de cuentas, se trata de ser buena
gente,, (1997, 233). Pero esto es solo el comienzo. Debemos hacer mas para ser
160 CAMINAR CON LOS POBRES

un verdadero vecino. Miraslov Volf, en su lucha por articular una vision cristia-
na de la reconciliation en el contexto de la Guerra de Croacia y Bosnia a
principios de los anos noventa, dice que « debemos tener la voluntad de darnos
a nosotros mismos a los demas y de "darles la bienvenida" reajustando nuestras
identidades para hacer lugar para ellos>> (1996, 29). Ser un buen vecino requie-
re nuestra predisposition a cambiar quienes somos.
Ser paciente: Tome tanto tiempo como haga falta. El desarrollo no funciona
sobre la base de un cronograma u horario. Completar las actividades a tiempo
puede ser que satisfaga a los donantes, pero es poco probable que incremente la
transformacion o la sustentabilidad. Recuerde que Dios esta dispuesto a cami-
nar a tres millas por Nora si eso es to me_jor que pueden lograr los Beres huma-
nos (Koyama 1979).
Ser humilde ante los hechos. No sabemos tanto como deseariamos saber. La
otra persona siempre sabe mas de to que esperamos. Ademas, ambos vamos a
tener que cambiar de opinion respecto a algunas cosas, de todos modos, tan
pronto como surjan nuevos hechos.
Todos estamos aprendiendo. Es obvio que sin aprendizaje no ocurre ninguna
transformacion. A veces olvidamos, sin embargo, que si todos -los pobres, los
no pobres, y el facilitador holistico- no estan aprendiendo, entonces solo estO
ocurriendo una transformacion muy limitada.
Todos los lugares son sagrados. Es necesario que mostremos respeto por los
pobres. Despues de todo, Dios estaba en la comunidad antes que nosotros,
trabajando alli desde el comienzo mismo del tiempo.
Todo momento y toda action son potencialmente transformadores. Nunca
sabemos que usa Dios para la transformacion hasta que to hace. Todo to que
hacemos transmite un mensaje. La unica pregunta es cuOl es ese mensaje. Toda
accion puede sanar o danar. En este sentido, toda accion es una ofrenda silen-
ciosa a Dios, un momento potencialmente transformador.
Puede que un ejemplo sea util. Ravi Jayakaran cuenta to que sucedio cuando
realizo una evaluation participativa en un poblado de India.' 3 Cuando llego
con un colega, el poblado saco sillas para los visitantes, mientras que los luga-
renos se sentaron en esteras en el piso. Ravi y su amigo dejaron de lado las
sillas respetuosamente y se sentaron at lado de los lugarenos sobre las polvo-
rientas esterillas. Escucharon sus relatos sobre el pozo de agua y la escuela y
otras cosas que habia logrado el proyecto. Por ultimo, at terminar la conversa-
cion, Ravi les pregunto: ,LCuAl fue el cambio mas importante?>> Un anciano
dijo: <<Que estas sentado en la misma esterilla, mirandome a Jos Ojos, y hablAn-
donos como a iguales. Ese es el cambio mas grande>. Compartir la misma
esterilla tenia mayor poder transformador que cavar los pozos o reparar la
escuela.
A mar a Las personas, no al programa. Siempre necesitamos recordar por que
estamos en el « negocio> de la transformacion, y quien es nuestro <<cliente,,.
LA PRA CTIC4 DEL DESA RROLLO; PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 161

Estamos aqui para servir a las personas, no a los programas. Los donantes a
veces crean situaciones en las cuales nos olvidamos de esta verdad basica.
Amar alas iglesias tambien. En muchos casos tenemos hermanos y hermanas
ya presentes en la comunidad. Son producto de lo que Dios ha hecho antes de
que llegaramos nosotros. Estas personas son nuestra familia alli. Debemos ase-
gurarnos de visitarlos y presentarnos. Estan alli para nuestro bienestar ademas
del bienestar de la comunidad. Incluso si las iglesias no son todo lo que podrian
ser, debemos recordar que son el elemento mas crucial para una eventual
sustentabilidad espiritual. Dios ha dado dones a estas comunidades locales de fe
que estan alli para toda la comunidad, y deben ser identificados y desarrollados.
Cultivar un espIritu de arrepentimiento. Cometeremos errores. Haremos co-
sas de las que nos vamos a lamentar. Parte de amar a nuestros projimos incluye
la disposicion a it a ellos y arrepentirnos de nuestros errores y buscar su per-
don. Nada quita el aire de misterio que rodea nuestro profesionalismo tanto
como un espiritu contrito que muestre que somos responsables ante Dios y ante
quienes buscamos servir.
A ctuar como personas responsables. Debemos mostrar a diario que somos
personas que dependen de Dios y no de nuestras habilidades profesionales, nues-
tra tecnologia de desarrollo ni nuestros recursos financieros. Las personas verin
por si mismas en quien o en que colocamos verdaderamente nuestra confianza.
Necesitamos asegurarnos de que nuestras acciones y nuestras vidas comunican
que nuestra confianza esta en el Dios de la Biblia y en ningOn otro lugar.
eLa realidad de quien cuenta? Debemos estar vigilantes diariamente contra el
poder de nuestra educacion y experiencia. Siernpre existe la tentacion de dar por
sentado que nuestra vision de la realidad es correcta a tal punto que incremente
la pobreza de los pobres. Chambers plantea las preguntas criticas (1997, 101):

.El conocimiento de quien cuenta?


.Los valores de quien?
.El criterio y las preferencias de quien?
.La evaluacion, el analisis y la planificacion de quien?
.La accion de quien?
.El monitoreo y la evaluacion de quien?
.El aprendizaje de quien?
.El empoderamiento de quien?
.La realidad de quien cuenta?
.La nuestra o la de ellos?

Las caracteristicas del facilitador holistico


Las caracteristicas del facilitador holistico se basan en el marco del desarro-
llo transformador (capitulo 4) y la comprension del testimonio cristiano en el
contexto del desarrollo transformador (capitulo 7). Este marco de referencia ve
162 CAMINAR CON LOS POBRES

el mundo como un todo espiritual-fisico sin quiebres ni divisiones. Las metas de


la transformacion para el trabajador del desarrollo y para la comunidad son la
recuperation de la verdadera identidad y el descubrimiento de la verdadera
vocation. Estas metas son materiales y espirituales al mismo tiempo. Esto se
resume como una demanda absoluta para la integridad en la programacion, y
no hay manera posible de crear un holismo silos facilitadores o promotores no
son holisticos. Al fin y al cabo, la integralidad u holismo esta antes que nada en
el promotor del desarrollo o el organizador de la comunidad, y no en el progra-
ma. Por esta razon, debemos prestar especial cuidado a las caracteristicas del
facilitador holistico.

Ser cristiano
No podemos dar testimonio de algo que no somos. Los facilitadores holisticos
deben ser cristianos comprometidos. Esto es obvio, pero no es suficiente. Los
facilitadores holisticos tambien deben ser discipulos integrales. Debemos amar
a Dios con todo el corazon, con toda la mente, con toda el alma y con todo el
espiritu, y debemos amar a nuestros projimos como ellos se aman a si mismos.
Debemos comprender que el gobierno de Dios se extiende a toda la vida: a
nuestra relation con Dios, con nosotros mismos, con nuestros vecinos, y con
nuestro medio ambiente. Debemos estar comprometidos a ser obedientes al lla-
mado de Dios a vivir bajo su gobierno en todos los aspectos de la vida. Debemos
entender la preferencia del evangelio a favor de los descarriados, los pobres, los
olvidados, los ignorados y los explotados. Debemos vivir vidas que anuncien ]a
mejor noticia que tenemos: que es posible vivir una transformacion mediante la
creencia en Jesucristo.
Ser cristianos implica mas aim. Los facilitadores holisticos deben tener
pasion por desarrollar una verdadera vision biblica en ellos mismos y en los
demas.14 Esto significa hacerse cada vez mas conscientes de la cosmovision
moderna (o a veces tradicional) a la cual la education y el proceso de socia-
lizacion los hate cautivos. Significa entender como esta cosmovision no bi-
blica influye nuestra comprension de la pobreza y nuestra vision del futuro
mejor que ansiamos para nosotros y para las comunidades con quienes traba-
jamos. Significa trabajar duro para recrear una cosmovision verdaderamente
biblica que sea realmente holistica, incluyendo lo sobrenatural y todo lo que
hay de bueno en la ciencia moderna.
Ser cristiano significa mantener una claridad de mision al mismo tiempo
que amamos a las personas tal como son y apreciamos su cultura. Necesitamos
ser capaces de empezar donde estan paradas las personas sin olvidarnos quie-
nes somos y cull es nuestro proposito al estar alli. Shenk nos recuerda que

el ministerio de Jesus es notorio por su claridad de enfoque y flexibi-


lidad de respuesta. Jesus responde a las personas de ese modo, Jesus
LA PRA CTIC4 DEL DESA RROLLO: PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 163

permitio que las personas establecieran el ritmo. Pero Jesus siempre


respondio desde quien era el y lo que el representaba. Sabemos que
Jesus anuncio al mismo tiempo el Reino de Dios y encarno esa reali-
dad, el nuevo orden de Dios (1993).

Por ultimo, ser cristianos significa ser parte del cuerpo de Cristo, una parte
viviente de una comunidad local de creyentes. Un cristiano apartado de la igle-
sia es al fin de cuentas una contradiccion de sentido. Los cristianos son por
definicion un pueblo, hechos a imagen de Dios, quien es una relacion de tres-en-
uno. Sin importar cuan agradable sea el companerismo en una instituci6n cris-
tiana de caridad, ninguna organizacion no gubernamental (ONG) es y no puede
ser una iglesia en el sentido biblico de la palabra. Debemos cuidarnos de no
convertirnos en un santuario para aquellos cristianos cuyo dolor o desilusion
con la iglesia los tiente a intentar aproxiinarse a la iglesia por medio de su
trabajo con una agencia paraeclesiastica. Aunque en las agencias de ayuda y
accion social cristianas los miembros del equipo hacen devocionales, estudian
la Biblia y alaban juntos, la iglesia es la tinica comunidad que Dios ha elegido
para ser el hogar y la familia para el pueblo de Dios. Una iglesia local es la
eleccion de Dios para la comunidad de la Palabra, el lugar donde han de encon-
trarse Jos sacramentos y la responsabilidad local.
Una palabra de advertencia. Aunque sea cierto que los facilitadores holisticos
deben ser cristianos, es necesario algo de humildad. Existen agentes de transfor-
macion tanto dentro como fuera de la comunidad, cuyos dones y habilidades
deben ser buscados y alentados. Todos tienen una contribucion que hacer, sean
cristianos o no. Hacer caso omiso de tales dones o desvalorizarlos es menospre-
ciar to que Dios ha creado y esta ofreciendonos a nosotros y a la comunidad.

Tener un caracter cristiano


Los facilitadores holisticos necesitamos un fuerte caracter cristiano, un ca-
racter que nos lleve a pensar mas altamente de los demas que de nosotros mis-
mos. Debemos tener mucho amor por los pobres y un llamado a servir a quienes
estan al margen de la sociedad. Debemos ser capaces de ver la imagen de Dios
incluso en el mas desesperado o despreciable de los Beres humanos, y creer que
esta imagen es la verdad acerca de esta persona. Debemos creer que Dios ha
dado dones a los pobres, dones que pueden salir a la luz y ser utilizados por los
pobres para su propia transformaci6n. Debemos tener pasion por ayudar a las
personas, tanto a los pobres como a los no pobres, para recuperar su verdadera
identidad y descubrir su verdadera vocaci6n. Debemos creer que los pobres tie-
nen derecho a la misma voz y dignidad que el facilitador holistico desea para si
mismo. Los facilitadores holisticos deben creer que, en resumidas cuentas, las
personas pobres tienen tanto potencial y pueden ser tan eficientes como cual-
quier otro ser humano.
164 CAMINAR CON LOS POBRES

Los facilitadores holisticos deben vivir como cristianos. Debemos ser confiables
y honestos, demostrando los frutos del Espiritu. Debemos creer en el poder
transformador de las buenas relaciones y buscar ser amigos de quienes servi-
mos. Debemos ser transparentes, siempre dispuestos a hablar de nuestras fuer-
zas y de nuestras debilidades, siempre dando testimonio de Dios como la fuente
de nuestras fortalezas y el medio a traves del cual nuestras debilidades son
perdonadas y superadas. Debemos vivir con sencillez,15 de manera abierta y
acogedora, no creando excusas para no ser un buen projimo o para no vivir una
vida elocuente.
Los facilitadores holisticos deben actuar como cristianos, con esa verdadera
humildad que se deriva de estar en Cristo. Necesitamos la humildad equilibra-
da que reafirma el valor y los dones que Dios nos ha dado y que tambien
reclama las debilidades y el pecado que trabajan en desmedro de la vida cris-
tiana. Necesitamos Dina humildad que nos permita dejar de lado todo lo que
sabemos, salvo nuestro conocimiento de Cristo, de tal manera que en nuestra
debilidad los pobres puedan encontrar fortaleza (1Co 2:1-3). Debemos vernos a
nosotros mismos como mayordomos de los dones que Dios nos ha dado, de
nuestra relacion con los pobres, de los recursos que traemos a la comunidad y
que la comunidad ya tiene.

Ser profesional
Cuando termino su labor de crear este mundo, Dios aplico solo una norma
para medirla: era bueno. A Dios le agrada el buen trabajo, y tambien nos debe
gustar a nosotros. Nunca debemos creer ni actuar como si el ser cristiano fuera
una excusa para ser aficionados en nuestro trabajo. No debe haber ninguna
dicotomia entre ser cristiano y ser profesional.
El punto de partida para ser profesional es el desafio de ser verdaderamente
holistico. He dicho antes que lo holistico reside mucho mas en la mente y el
corazon del facilitador que en el programa. Sin un profundo compromiso para
desarrollar una cosmovision holistica basada en la Biblia, el trabajo mismo de
convertirse en profesional puede convertir al trabajador cristiano del desarro-
llo en un ateo funcional al realizar su trabajo profesional. Las ciencias sociales
y, tristemente, mucha de la teologia de la mision reflejan la cosmovision cienti-
fica moderna en la cual lo espiritual y lo material son ambitos separados, cada
uno con sus prepias disciplinas. Seria una gran pena si, en nombre de la
profesionalidad, somos menos cristianos.
Los facilitadores holisticos necesitan desarrollar un profundo conocimien-
to de la complejidad de la pobreza y de sus muchas dimensiones y expresio-
nes. Necesitan ser capaces de utilizar las lecciones aprendidas de las ciencias
sociales y de la Escritura para entender las causas de la pobreza, la material,
la espiritual, la cultural y la sociopolitica. Deben ser capaces de desarrollar
sofisticadas visiones del contexto socio-politico-economico y religioso, y de
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO: PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 165

como este contexto funciona a favor y en contra del bienestar de Jos pobres.
Todo esto debe lograrse con el profundo conocimiento de que la comunidad
comprende su realidad, con frecuencia de manera mucho mas profunda y
mas precisa que la de cualquier forastero. La busqueda del equilibrio entre is
necesidad de aprender de la comunidad y de tomar en serio su conocimiento
autoctono, por un lado, y el hecho, igualmente cierto, que el facilitador holistico
trae information y conocimientos que ]a comunidad necesita, por otro lado, es
un desafio solemne y constante. Es aqui donde es tan importante una persona-
lidad verdaderamente cristiana. Venimos con los doves que Dios nos ha dado
para agregarlos a los Bones que Dios ya ha colocado en la comunidad. No hay
lugar para la superioridad ni el orgullo.
Los facilitadores holisticos necesitan desarrollar las habilidades para tra-
bajar con la comunidad de manera tal que la fortalezca y la libere. Necesitan
aprender como aprender to que la comunidad ya sabe. Necesitan compren-
der to basico del cuidado de la salud centrado en la comunidad, la agricultu-
ra sustentable, la administration del agua y el desarrollo de micro-
emprendimientos. Necesitan comprender y ser capaces de fomentar sistemas
de desarrollo sustentables que unan a las familias y a las comunidades con el
gobierno, los negocios, y las instituciones religiosas locales de tal manera
que se formen relaciones que enriquezcan la calidad de vida. Necesitan com-
prender los principios y las destrezas de una education popular que de lugar
al aprendizaje segtin la direction y el ritmo propios de la comunidad.
Los facilitadores holisticos necesitan comprender y apreciar la importan-
cia de la cosmovision y su impacto en el desarrollo. Necesitan comprender
los valores y como estos se forman y cambian. Deben comprender como ]a
comunidad entiende la relation causa-efecto, y como ayudar a ]a comunidad
a pasar de su cosmovision tradicional y/o moderna hacia una vision mas
biblica. Esta es una tarea muy dificil porque la misma cosmovision del facilita-
dor holistico frecuentemente no es biblica. Intentar ayudar a las personas a
superar su cosmovision tradicional mientras uno mismo padece de una vision
cientifica moderna no ayuda ni a la comunidad ni al facilitador. Tanto el facili-
tador como la comunidad estan en necesidad de una cosmovision que tenga al
Dios de la Biblia como su centro. Esto implica que cada uno tiene algo para
aprender del otro, y que ambos deben cambiar.
Para ser profesionales, los facilitadores necesitan mas que una buena com-
prension de la teologia y de las ciencias sociales. Tambien necesitan ,tener
calle>>. El Malvado esta trabajando, y hay personas que act6an de maneras
perversas. Parse del profesionalismo es ser capaces de leer el contexto
socioeconomico, politico y religioso y darse cuenta de quien le esta haciendo
que a quien. El precio de nuestra inocencia en este aspecto sera pagado por
los pobres. Necesitamos ser to suficientemente sofisticados como para saber
que incluso la ayuda social no es neutral y que somos responsables de no
166 LA MINA R CON LOS POBRES

causar ningun dano.l` Habra que tomar decisiones eticas dificiles y debemos
estar capacitados y preparados para tomarlas ,al vuelo >.
Pero el llamado al profesionalismo no es un llamado al orgullo. Todo lo
que tenemos nos ha sido dado. Toda transformation es un acto de Dios,
especialmente nuestra propia transformation. Debemos recordar siempre que
somos los siervos del Senor. La advertencia que hate John V. Taylor a los
misioneros es igualmente relevante para los profesionales del desarrollo:

Debemos bajarnos de nuestro alto caballo de la religion y colocar los


pies en la humilde tierra de la actividad primaria de Dios como crea-
dor y sustentador de la vida. Debemos renunciar a nuestras presupo-
siciones misioneras y empezar en el comienzo con el Espiritu Santo.
Esto significa observar humildemente en cualquier situation en que
nos encontremos para ver que esta intentando hacer Dios alli, y lue-
go intentar hacerlo junto con el (1972, 39).

Chambers sugiere que los profesionales del desarrollo necesitan desarrollar una
disposition a buscar las ,tndencias opuestas > (reversals) como un antidoto al
profesionalismo que se convierte en una barrera para que los pobres encuentren
su verdadera identidad, su voz y su lugar.

Tendencias normales Tendencias opuestas


necesarias

Comportamiento Dominar Facilitar


Disertar Escuchar
Extraer Empoderar

Profesionalismo Las cosas primero Primero las personas


Hombres antes que las mujeres Mujeres y hombres
Los profesionales fijan las Los pobres fijan las
prioridades prioridades
Transferir tecnologia Election de tecnologia
Simplificar Complicar

Centralizar Descentralizar
stilo de organization Estandarizar Diversificar
Controlar Capacitar

Desde arriba Desde las bases


Turismo de desarrollo rural Evaluation relajada,
odos de aprendizaje participativa
Profesionales de afuera
Analisis y action por Gente local, de adentro

DIAGRAMA 6-6: BUSCAR TENDENCIAS OPUESTAS. (ADAPTADO DE CHAMBERS 1997, 204)

Seguir aprendiendo
Los facilitadores holisticos deben saber que no saben todo lo que necesitan
saber. Deben ser los aprendices que estan buscando constantemente nuevas ins-
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO. PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 167

piraciones de la Escritura y de la comunidad. Deben ser personas que registren,


que hagan preguntas, que escuchen los relatos de la gente y que se tomen tiempo
para reflexionar junto al pueblo. Debe haber una pasion por descubrir nuevos
significados. iQue hemos aprendido? i.Que funciono? i,Que no funciono? iQue
se nos escapo? i.Que nos esta diciendo Dios en todo esto?

La formacion del facilitador holistico


Ahora debemos ser realistas por un momento. ZDonde encuentra uno es-
tos parangones de la virtud? i.Quien puede satisfacer todas estas expectati-
vas? Nadie, por supuesto. El facilitador holistico que acabamos de describir
es una combinacion de lo mejor que nos podemos imaginar basados en lo
que nos ensenan nuestra experiencia y las Escrituras. Ningt n individuo sera
todo lo que acabamos de describir. Por eso es tan importante la formacion.
La formacion comienza con una clara comprension de lo que es deseable
en un facilitador holistico. Nuestra descripcion paginas atras en este capitulo
sugiere que la formacion debe ser pensada como una especie de discipulado
orientado al desarrollo de cristianos maduros con las mejores herramientas
profesionales posibles. Solo los discipulos holisticos pueden participar en la
transformacion holistica. Con esto en mente, debemos definir las actitudes,
los comportamientos y las habilidades que se necesitan. Luego debemos ha-
cer dos cosas.
En primer lugar, debemos ser muy cuidadosos al seleccionar a las perso-
nas con los dones y la personalidad apropiados. No podemos hacer algo de
la nada. Los frutos del Espiritu -amor, alegria, paz, paciencia, amabilidad,
bondad, fidelidad, humildad y dominio propio (Gal 5:22)- son un buen
resumen de las actitudes que buscamos en el facilitador holistico. Oselos
como criterios de seleccion, junto con los requisitos de conocimiento tecno-
logico y experiencia.
En segundo lugar, debemos proveer entrenamiento y formacion, intencio-
nal y sistematicamente, a traves de la educacion formal, la experiencia practica
y los guias o consejeros, tanto dentro de la agencia como, si fuera posible,
por medio de las iglesias en las cuales los miembros del equipo participan.
Al disenar este enfoque de la formacion continua, debe tenerse cuidado
de evitar la tentacion de pensar la formacion espiritual y el entrenamiento
profesional como dos actividades sin relacion entre si. Ambos son partes
inseparables del desarrollo de facilitadores holisticos. Esto significa que la
formacion espiritual, el aprender las disciplinas espirituales, el Ilegar a ser
competente en la educacion popular, y el llevar a cabo Aprendizaje y Accion
Participativos (Participatory Learning and Action) e Investigacion Apreciativa
(A ppreciative Inquiry) son todas partes de la formacion del facilitador holistico.
Debemos integrar el ser cristianos con el ser profesionales.
168 CAMINAR CON LOS POBRES

Saber qu/enes somos


En el capitulo sobre la pobreza descubrimos la importancia de ser implaca-
blemente autoconscientes. Todos los facilitadores llegan con un bagaje que pue-
de lastimar o puede ayudarlos como facilitadores. Necesitamos ser conscientes
de nuestras presuposiciones sobre los pobres, sobre la pobreza y sobre por que
existe esta. Necesitamos conscientizarnos de estas presuposiciones y estar alerta
respecto a todo sintoma del defecto de la modernidad de separar lo material de
lo espiritual.
Necesitamos descubrir aquello por lo cual estamos trabajando. .Cual es
nuestra meta? .Estamos nosotros mismos buscando aquello que deseamos
que busquen los pobres? i.Estamos en el mismo peregrinaje, o simplemente
estamos imponiendo nuestro relato sobre los demas? Kwame Bediako, al
hablar sobre la importancia del holismo o la integralidad en el facilitador,
nos recuerda la importancia de la afirmacion de Pablo en 1 Corintios 15:1-11.
Bediako dice: ,Parte de toda motivacion genuinamente pura en el servicio
cristiano es tambien el sentir que el obrero cristiano tiene necesidad de ese
mismo evangelio que busca encarnar e impartir a los demas» (1996b, 189).
Incluso nuestro profesionalismo puede trabajar en contra de nuestros pro-
positos si no exploramos insistentemente sus premisas. Vinay Samuel nos
recuerda que todo facilitador holistico esta moldeado por alguna vision par-
ticular del progreso, la salud, la vida familiar, la participacion, la toma de
decisiones, la realidad del mercado, los principios economicos, la etica y la
espiritualidad (1995, 153). Todos estos aspectos moldean la vision que el
facilitador tiene de los procesos y los fines deseados del desarrollo transfor-
mador. Estas suposiciones y presuposiciones acerca de como funciona el mundo
y como puede ser transformado necesitan explicitarse y ser sometidas a un
dialogo con la comunidad y con la Biblia.
Por ultimo, necesitamos examinar nuestras motivaciones mas profundas.
iPor que estamos en el negocio del desarrollo? .De quien son las necesida-
des que atendemos cuando servimos a los pobres? Sin duda existe mas de
una respuesta a estas dificiles preguntas. No obstante, necesitamos disciplinar-
nos para luchar por lograr la auto definicion, no sea que sucumbamos ante la
tentacion de jugar a ser dios en la vida de los pobres, y de ese modo los
encerremos mas en su cautividad a los ,complejos de dios» de los no pobres.

En via de ser d/scipulos holisticos


Los facilitadores holisticos deben ser ellos mismos discipulos holisticos.
Parte de la transformacion es ser discipulados, discipulados en el sentido
holistico. La meta del discipulado es descubrir a Dios en nuestra propia verda-
dera identidad y en nuestra propia verdadera vocacion.
El discipulado holistico debe responder a los tres niveles en el marco de la
cosmovision de Hiebert. Debemos conocer la verdad de Dios y la verdad conte-
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO; PRDVCIPIOS Y FA CILITA DORES 169

nida en la palabra de Dios. Por esto es importante conocer la Biblia y hacer


teologia. Tambien debemos conocer el poder de Dios, el poder que es mas gran-
de que nuestras tentaciones y mas grande que el poder de los muchos demonios
que habitan en el mundo, que estan trabajando en contra de lo que hagamos
nosotros. Aqui es donde son importantes la oracion y el ayuno. Por ultimo,
debemos conocer el amor de Dios en el mundo real del tiempo y el espacio,
incluyendo la ciencia moderna, considerando a Dios como parte de la explica-
cion, y la labor importante que tienen la etica y las decisiones morales. La
verdad de Dios debe convertirse en su justicia y su paz en el mundo real de
nuestras relaciones.
Al buscar hacer realidad un discipulado holistico, debemos explorar nues-
tras presuposiciones acerca del lugar donde ocurre. Cuando se trata el
discipulado exclusivamente como una actividad espiritual, tendemos a ubi-
carlo dentro de la iglesia como si fuera un ejercicio espiritual. Aunque indu-
dablemente si es esto, tambien es mucho mas. Recuerden que Jestis confirmo
su verdadera identidad en su bautismo en el Valle del Jordan y aclaro su
verdadera vocacion en el desierto al discutir con el diablo. El discipulado a
menudo ocurre en la periferia, la ubicacion mas frecuente del Cristo resucita-
do. Una gran cantidad de mis amigos cristianos dan testimonio de haber
aprendido mucho mas acerca del verdadero significado de su fe y de la Escri-
tura al trabajar en pequenas aldeas y pobres barrios marginados entre los
pobres que en sus comodas iglesias.
Al formar discipulos holisticos sera de ayuda si logramos superar la vision
tradicional que toda «la armadura de Dios,, (Ef 6:13-18) esta formada sola-
mente por los recursos espirituales que son necesarios para la proteccion de
nuestras almas. Esta armadura es tambien bastante util en el mundo real del
desarrollo transformador. El aliento de Pablo a usar la armadura de Dios
sigue inmediatamente a su descripcion de nuestra lucha, que ,no es contra
seres humanos, sino contra poderes, contra autoridades, contra potestades
que dominan este mundo de tinieblas,, (Ef 6:12). Walter Wink y Jayakumar
Christian afirman que Pablo se esta refiriendo en parte a las estructuras y
sistemas de poder y opresion que cumplen una funcion tan mortal y tan
apabullante en la vida de los pobres. Comprender que la lucha espiritual es
relevante al mundo material de los sistemas sociales libera la oracion y el
ayuno como las herramientas por anadidura del desarrollo transformador.
Ya que el discipulado tiene que ver con el cruzar nuestras propias barreras
de transformacion, debemos determinar en donde yacen esas fronteras. Me
fue particularmente titil en este punto la investigacion de Peter Kreef. Kreef
identifica nuestras fronteras de transformacion comparando los siete pecados
inortales con las cualidades en las que Jesus se regocija en el Sermon de la
Montana.
170 CAMINAR CON LOS POBRES

Siete pecados capitales Sermon del Monte

Orgullo Afirmacion de uno mismo Pobreza del Espiritu Sacrificial

Avaricia Tener Misericordia Dar

Envidia Resentir la alegria del otro Congoja Compartir la alegria del otro

Ira Destructiva Mansedumbre y busqueda Salva y preserva


de paz
Acidia Rehusa ejercer la voluntad Hambre y sed de justicia Ejercela voluntad para
para lograr el bien lograr el bien
Lujuria Disipa y divide el alma Pureza de corazon Unifica el alma ante Dios

Glotoneria Consume las cosas Ser perseguido Acepta ser privado de cosas
mundanas mundanas

DIAGRAMA 6-7: LAS FRONTERAS DE TRANSFORMACION EN NUESTRO INTERIOR.

(BASADO EN KREEF 1986)

Una ultima palabra sobre el discipulado. Melba Maggay, una veterana de


la era del Presidente Marcos y del movimiento de Poder del Pueblo en las
Filipinas, describe el discipulado como un ,baile de la muerte» (1994, 79)."
Con esto ella quiere decir que, en el reino, la muerte siempre es algo produc-
tivo. Maggay ve este tipo de muerte como productivo de dos maneras. En
primer lugar, no podemos amar realmente a nuestro projimo y ser solidarios
a menos que estemos dispuestos a morir en cierto grado a nosotros mismos.
Esto es lo que intenta decir Volf cuando afirma que necesitamos cambiar nues-
tra identidad y dar Lugar al otro. Vaciarse de uno mismo es el 6nico camino
verdadero de la encarnacion genuina. En Segundo lugar, morir da lugar a la
fertilidad. Cada uno de nosotros tuvo que morir a Si mismo para estar vivo en
Cristo. Para llegar al domingo de resurreccion necesariamente hay que pasar
por el viernes Santo, al menos en cuanto se refiere al reino. El poder tecnologico
puede provenir de un buen entrenamiento y una Buena experiencia, pero el
poder espiritual solo proviene de este arduo camino.

Racer teologia
Los cristianos que estan en mision tienen dos fuentes de ayuda que los
demas no tienen: el Espiritu Santo y la Palabra de Dios. El Espiritu Santo es el
agente del discipulado, y la Biblia es ese libro t nico y especial que nos lee a
nosotros, incluso cuando creemos que somos nosotros los que la leemos.18
Tan pronto como hacemos la afirmacion que la Biblia le habla a la totalidad
de la vida humana y es la fuente mas importante de una vision cristiana inte-
gral u holistica, entonces los discipulos holisticos deben estar <<haciendo teolo-
gia>> en todo momento. Ensenarles como hacer y como no hacer teologia es
parte de su formacion.
LA PRA CTIC DEL DESA RROLLO: PRINCIPIOS V FA CILITA DORES 171

Todos estaran de acuerdo que los discipulos holisticos deben conocer la Bi-
blia, y por supuesto, la deben conocer. Tambien deben saber algo de teologia,
suficiente como para manejar los grandes temas de la Biblia. Su conocimiento
teologico y de la Biblia debe comenzar en Genesis y terminar en Apocalipsis.
Como vimos en el capitulo 2 de este libro, comprender la totalidad del relato
biblico y aplicarlo a la teoria y a la practica del desarrollo transformador son
aspectos esenciales para una practica profesional que sea realmente holistica y
cristiana. Pero debemos it mas lejos que esto.
A los discipulos holisticos tambien se les debe ensenar que dejen que la
Biblia los utilise y que abandonen el intento de gastar todas sus energias tra-
tando de manejar ellos al texto. Debemos darle a la Palabra viva de Dios la
libertad para que tenga la tiltima palabra. Necesitamos vivir con la expectati-
va constante de que el evangelio no se agotara nunca, que siempre hay algo
mas si somos lo suficientemente humildes como para callar ante el texto de
vez en cuando. Esto nos permite tener una hermeneutica transformadora,
<<una respuesta teologica que nos transforme a nosotros antes de involucrarnos
en la mision en el mundo» (Bosch 1991, 189).
Hacer teologia tambien significa ser capaces de hacerla nosotros mismos y
a la vez estar dispuestos a asistir a los demas para que hagan la suya propia. Los
facilitadores holisticos que son capaces de hacer teologia estaran mas comodos
ayudando a la comunidad a hacer la suya propia, comenzando con la verdad de
Dios que la comunidad ya conoce. Este tipo de teologia requiere una compren-
sion especial por pane del facilitador. Koyama, en su coloquio sobre <<vecinologia> ,
afirma que los trabajadores cristianos estan ubicados entre la realidad salvifica
de Cristo, que ya han experimentado, y su vivencia de projimo como alguien a
quien aman.

Al someterse y comprometerse con la Palabra de Dios, [el trabajador


del desarrollo] intenta comunicar el mensaje del verdadero Cristo a
sus verdaderos projimos... Luego pasa a ver que su projimo formula
las preguntas y e1 busca las respuestas en Cristo (Koyama 1974, 91).

Hacer teologia tambien es la slave para resolver el problema mas serio que es
parte del entrenamiento de los facilitadores holisticos. La mayor parte de los
entrenamientos tecnicos, incluso en instituciones cristianas, es funcionalmente
(o en la practica) atea. Parece que hemos olvidado que en un tiempo eramos
personas <<supersticiosas,, de culturas tradicionales, y ya no recordamos como
cambio esto. En Occidente hemos olvidado practicamente en su totalidad los
origenes de nuestra ciencia y ya no preguntamos como es que el mundo es
entendible para nosotros (siendo que nosotros no lo creamos) ni como es que
hemos podido darnos cuenta de como funciona. El resultado es que nuestra tecno-
logia de desarrollo comunica demasiado a menudo un mensaje que no es cristia-
no. A menos que Jos facilitadores holisticos puedan hacer teologia, hay muy
172 CAMINAR CON LOS POBRES

pocas posibilidades que puedan ofrecer una buena explicacion de su eficacia


para encontrar agua o para salvar la vida de los ninos de una manera que senale
a la actividad y la personalidad de un Dios amante y preocupado. Cuando co-
mencemos a entender las palabras que deben acompanar a nuestra tecnologia
del desarrollo, cada tecnico profesional necesitara ayuda para darse cuenta de
su ateismo funcional y entonces debera recibir entrenamiento en c6mo volver a
unir la palabra y la obra de tal modo que el credito lo reciba Dios, el tinico a quien
se le debe todo el credito.

Una espiritualidad que sostiene


Los facilitadores holisticos necesitan una espiritualidad para toda la vida,
una espiritualidad lo suficientemente robusta como para que continuen vi-
viendo en los tiempos muy duros y peligrosos en que los pobres viven hoy. En
los anos ochenta una cantidad de teologos de la liberaci6n en America Latina
presentaron lo que puede Ilegar a ser su contribucion mas duradera a la
lucha por lograr la justicia entre los pobres. Lo hicieron volcando toda su
atencion al tema crucial de aquello que sostiene a los discipulos holisticos en
el largo camino.19
El comienzo de este viaje es darnos cuenta de que no podemos amar a
nuestro projimo, ni siquiera a nosotros mismos, si no estamos amando a Dios
con todo el corazon, con toda la mente y con todo el ser. Ya notamos que los
discipulos fueron llamados en primer lugar a estar con Cristo, y solo despues
a predicar el evangelio, a sanar a los enfermos, y a expulsar demonios. El
estar viene antes del hacer. No podemos compartir aquello que no tenemos.
No podemos vivir una vida elocuente que provoque preguntas a las cuales el
evangelio sea la respuesta a menos que nuestra vida dependa del poder del
Espiritu del Dios viviente.

Proteger el ser interior


Melba Maggay nos ha dado un marco de referencia de gran utilidad para
proteger nuestra vida interior (1994, 92-95). Comienza senalando algo que
todos sabemos pero que frecuentemente olvidamos: ,Hay algo en la exposi-
ci6n cotidiana a la pobreza y otros males de la sociedad que tiende a destruir
la fe y a convertir a los agentes del cambio en algunas de las personas mas
cinicas que podamos encontrar» (ibid., 92). El desgaste diario de la pobreza
tambien puede danar nuestra identidad.
Una de las claves, seg6n Maggay, es controlar o dominar nuestras expecta-
tivas. Cuando buscamos la transformaci6n y la justicia con demasiado ahinco,
podemos convertirnos en fanaticos que aman tanto la lucha que nos olvidamos
de amar a Dios, al projimo y a nosotros mismos. Cuando solo basta la victoria
total, siempre quedamos decepcionados. La clave es ensenarnos a nosotros
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO. PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 173

mismos y a nuestra gente como soportar los fracasos y como aceptar el fracaso
como cristianos. Cuando Pablo enumera sus fracasos y sus luchas, habla de
aquello que le permite manifestar la vida de Jesus en su cuerpo (2 Co 4). Maggay
interpreta que esto significa que debemos estar dispuestos a «llevar en nuestro
cuerpo las marcas de la cruz, pero tambien la esperanza y el poder de la vida
resucitada de Jesus,, (ibid., 93).
La contrapartida de mantener la rienda sobre nuestras expectativas es libe-
rar a los facilitadores holisticos de la exigencia, ya sea de nosotros o de dentro
de ellos mismos, que deben tener exito. Seguir a Jesus tiene que ver con la
obediencia, no con tener exito. Al fin y al cabo, transformar a las personas y a la
sociedad es algo que solo Dios puede hacer. Lo unico que podemos hacer noso-
tros es discernir aquello que Dios esta haciendo y unirnos obedientemente a la
lucha. Esto significa que los facilitadores holisticos que renuncian a todo -a si
mismos, a su matrimonio, al bienestar de sus hijos- para tener exito entre los
pobres no estan haciendo el trabajo de Dios. Estan creando idolos, ya sea de su
propio trabajo, o bien, de los pobres. Tenemos la responsabilidad de ayudar a
los facilitadores holisticos para que se liberen a si mismos de manera tal que les
permita darse a si mismos, su caracter y sus habilidades, a todas sus relacio-
nes, comenzando por casa.
Buscando un equilibrio entre la dedicacion y el dejarse llevar es lo que Richard
Niebuhr estaba intentando describir en su bien conocida oracion por la serenidad,
la oracion que todo facilitador holistico debe tener muy cerca de su corazon:

Dios,
Dame la serenidad de aceptar las cosas que no puedo cambiar,
el coraje para cambiar las cosas que si puedo,
y la sabiduria para saber la diferencia.
Viviendo un dia a la vez,
aceptando los momentos dificiles como el camino a la paz,
aceptando, como lo hizo Jesus,
a este mundo pecaminoso tal como es,
y no como me gustaria que fuese;
confiando en que to cuidaras de todas las cosas,
si yo me entrego a to voluntad,
para ser razonablemente feliz en esta vida,
y supremamente feliz a to lado en la venidera.

Maggay tambien dice que podemos proteger nuestra vida interior si prac-
ticamos un cierto grado de desapego o distanciamiento. Cita a un contemplativo
que dijo que «la mejor forma de interesarse en el mundo es no interesarse>>. Con
esto ella quiere decir que de vez en cuando necesitamos alejarnos mental y
psicologicamente, dedicandonos a escapadas de fantasia, usando nuestras ima-
ginaciones para visitar un mundo al que solo podemos aspirar, el mundo donde
174 LAMINAR CON LOS POBRES

el dragon es herido y donde ya no hay mas lagrimas. Las visiones de Isaias 65 y


el Apocalipsis de Juan son invitaciones a usar la imaginacion como un recurso
para la renovacion. Maggay afirma que tales <escapadas de sanidad>> es real-
mente la necesidad del Dia de Descanso (Sabado). Necesitamos huir de nuestras
tareas de vez en cuando, descansar y buscar aquello que es bueno. Hacer esto
nos permite ver las estaciones en nuestro trabajo, los momentos de exito y los
momentos de fracaso, los tiempos de lucha y los tiempos de logros.

Ojos que ven


Existe otra importante contribucion que solo la espiritualidad puede hacer.
Mucho de lo descrito antes acerca de la naturaleza de la pobreza, sus causas y
el camino que lleva hacia la restauracion de la identidad y la recuperacion de
la vocacion requiere del don espiritual del discernimiento. Existe una razon
por la que Jesus invirtio tanto de su tiempo en hablar acerca de la importancia
de ,ojos que ven y oidos que oyen>>.
Una espiritualidad genuinamente cristiana que este viva y trabajando en
las vidas de los facilitadores holisticos es la clave para ver que es verdadero
y que no. Necesitamos una espiritualidad que nos permita ver el mundo con
los ojos del reino. Recien cuando veamos tal como ve Jesus podremos reco-
nocer la identidad danada y que es lo que causa ese dano, o detectar los
complejos de dios y sus fuentes. Solo con los ojos del reino podemos ver la
incompetencia en nuestra cosmovision y en la de las personas con quienes
trabajamos. Solo las personas del reino ven al mundo como un todo espiri-
tual-material unificado. Solo los ojos del reino pueden discernir la presencia
y el engano de los poderes en las instituciones de este mundo. Necesitamos
ayudar a los facilitadores holisticos para que desarrollen una cosmovision
profetica que interprete acertadamente las realidades socio-econ6mico-reli-
giosas actuales al mismo tiempo que apunta al futuro que Dios esta preparan-
do Para el pueblo de Dios (Bediako 1996b, 183).

Orar el rein
Una de las consecuencias de sanar la dicotomia entre el ambito espiritual
y fisico es que se puede liberar a la oracion para que sea mas que solamente
una herramienta para la piedad personal. La oracion es liberada para que sea
una herramienta para la accion social. Y asi debe set. Ya preparamos el camino
para afirmar que las causas de la pobreza son fundamentalmente espirituales.
Ya tomamos nota de la funcion de mal penetrante y del engano de los principa-
dos y potestades como elementos clave para crear y sustentar la pobreza.
Charles Elliot, decano de Trinity Hall en Cambridge y co-fundador del Institute
of Contemporary Spirituality (Instituto de Espiritualidad Contemporanea), ha
dedicado mucho esfuerzo para ayudarnos a comprender este tipo de oracion. Su
LA PR4CTICA DEL DESA RROLLO. PRINCIPIos Y FA CILITA DORES 175

libro Praying the Kingdom (Orar el reino) analiza la funcion de la oracion en el


surgimiento del reino de Dios en el mundo y luego ofrece una serie de ejercicios
de meditation del Antiguo Testamento y del Nuevo que ayudan al facilitador a
traer la oracion por el reino al mundo real del trabajo con los pobres (Elliot
1985).
Orar por el reino significa orar por la identidad restaurada y la vocation
recuperada, sabiendo que en el nivel mas fundamental estas son cosas que
solo Dios puede hacer. Orar por el reino significa pedir por la action de Dios
para sacar a la luz los ,complejos de dios» de los no pobres, y por el desaflo
atin mas dificil del arrepentimiento de los no pobres por haber asumido fun-
ciones que solo le corresponden a Dios. Orar por el reino significa recordar
que traer el reino es asunto de Dios y que, al fin y al cabo, el reino llegara del
cielo a la tierra cuando llegue Jesus. No podemos hacernos cargo de algo que
no podemos hacer. Cuando lo hacemos, estamos sufriendo de nuestros pro-
pios complejos de dios, y eso nos liquidara.

El cuidado del facilitador holistico


Antes de cerrar la section sobre la formation del facilitador holistico es nece-
sario decir algo acerca de su cuidado. Trabajar por la transformation entre los
pobres y los no pobres es una tarea muy ardua y agota mucho a las personas que
lo hacen. Jesus no envio a sus discipulos al mundo de dos en dos por simple
casualidad. El sabia que los enviaba como corderos entre Los lobos.
La organization que envia a personas a la vanguardia del desarrollo trans-
formador debe tomar la responsabilidad de crear un ambiente en el cual los
facilitadores holisticos prosperen. Tales instituciones necesitan recordar la
ultima llamada de atencion que le hizo Jesus a Pedro: ,Alimenta a mis ovejas>>.
No dijo: «Administra a mis ovejas» , ni: ,Entrena a mis ovejas,>, ni: <<Sacales el
mayor provecho a mis ovejas,,. Jayakumar Christian (1998b) afirma que si un
facilitador holistico no puede decir de su ministerio entre los pobres: ,Mi amor
por Cristo y mi entendimiento de mi fe se han profundizado», entonces hay algo
muy serio que no funciona.
Las personas que trabajan en la Linea de avanzada necesitan algo de tiem-
po fuera del combate. Y no me refiero a un dia en la oficina de vez en cuan-
do. Los facilitadores holisticos necesitan un tiempo de descanso fisico, psicolo-
gico y de retiro espiritual. Necesitan tener tiempo para estar en algun lugar que
Les recuerde que el mundo de Dios tiene belleza, paz y quietud, y no solo feal-
dad, pobreza y conflictos. Necesitan ser capaces de escuchar la musica y air el
silencio, para orar y estar tranquilos ante la Palabra.
Las personas que trabajan en las lineas de avanzada necesitan un tiempo
fuera de la batalla para otra cosa. Necesitan la oportunidad de aprender de
su experiencia. Las personas necesitan el tiempo y el lugar para poder desci-
176 CAMINAR CON LOS POBRES

frar to que les ha sucedido y entenderlo. Necesitan poder descifrar que otra cosa
precisan saber o ser, y tener la posibilidad de aprender y crecer. Hemos dicho
reiteradamente que los facilitadores holisticos necesitan ser aprendices toda su
vida, que su ser es tan importante como su hacer. Las instituciones que envian al
mundo a facilitadores holisticos necesitan estrategias y recursos para su descan-
so y renovacion periodicos.
Una ultima palabra sobre el cuidado de los facilitadores holisticos. Se ha
aprendido mucho en los ultimos anos acerca de cdmo las personas respon-
den cuando se enfrentan con acontecimientos tragicos en sus ministerios: la
muerte de ninos o de personas en quienes invirtieron mucho tiempo, esfuer-
zo o afecto, u otras victimas inocentes. Tales acontecimientos -<acontecimien-
tos criticos>>- pueden marcar la identidad del facilitador holistico del mismo
modo en que marcan la identidad de la familia pobre. Hay disponibles tecni-
cas especializadas de consejeria, muchas de los cuales no requieren estudios
psicologicos profesionales avanzados. Las instituciones que envian cantida-
des considerables de personas a trabajar en zonas dificiles necesitan desarro-
llar estrategias y recursos para ofrecer este tipo de asistencia a quienes han
hecho el sacrificio de it adonde las cosas son muy dificiles y brutales.20
LA PRA CTIC4 DEL DESA RROLLO: PRINCIPIOS Y FA CILITA DORES 177

APENDICE 1
El perfil de los facilitadores para
una transformation holistica

Conocimiento Personalidad Habilidades Attitudes


Tecnicas del corazon

Base biblica Confiable Habilidad Jubilo


solida y amplia y honesto administrativa
Humildad
Vision del Frutos Creation
Reino de Dios del Espiritu de redes Amor por Dios
y obtencion y por el projimo
Cultura de Relacional de fondos
las personas con Vaciarse a si
quienes trabajan Perseverante Analizar la mismo
realidad social, (encarnacional)
Contexto Sumiso a Dios politica
local, regional, y a los superiores y economica Ansia por
nacional el Reino
y global Espiritu de siervo Movilizar y
organizar la Buscador
Principios Habilidad de comunidad de sabiduria
y tecnicas de escuchar y
las ciencias aprender Comunicacion Obediente y
sociales comprometido
Cristiano Facilitador
Principios y del aprendizaje Preocupado
practica del Transparente (education por la dignidad
desarrollo popular) de los demas
Flexible
Maestro Mayordomo
Aceptacion
de riesgos Reflexion
y registro
Disciplinado
178 CAMINAR CON LOS POBRES

CAPITULO 7

La practica del desarrollo:


caja de herramientas

Con estos principios para la practica del desarrollo siempre en mente, es


hora de reflexionar sobre las distintas herramientas que permiten que las co-
munidades cuenten su relato de modo que lleve a una vision para un futuro
mejor. Aunque no es la intention de este libro ser un manual de instrucciones
para el facilitador del desarrollo, es importante revisar algunas de las princi-
pales herramientas en use en la actualidad a la luz de lo que hemos aprendido
acerca de la pobreza, la transformation y lo holistico.
Con frecuencia se hace referencia a las herramientas que yo describo como
«herramientas de planificacion del desarrollo», pero ya demostre que la vision
traditional de la planificacion no es muy apropiada para cambiar los sistemas
sociales. Es mejor pensar de estas como herramientas de aprendizaje. Ayudan a
la comunidad a aprender acerca de si misma. Nos ayudan a nosotros a apren-
der. Si son utilizadas correctamente, pueden lievar a que ellos y nosotros apren-
damos a caminar hacia un futuro mejor.

AYUDAR A LA COMUNIDAD
A CONTAR SU PROPIA HISTORIA
Del analisis de las necesidades al analisis social
La practica del desarrollo comenzo tradicionalmente identificando las nece-
sidades de las comunidades o lo que se denomina el analisis de las necesidades.
Enraizada en un enfoque de,,resolucion de problemas>>, la tarea era identificar
aquello que no estaba funcionando o que estaba ausente, y planificar como
remediar el problema. Este enfoque tiene ciertas debilidades.
En primer lugar, ve la comunidad pobre como un lugar Reno de problemas,
un punto de partida negativo. Aunque esto es comprensible para quienes tende-
mos a ser un poco mesianicos y nos vemos a nosotros mismos como la solution
provista por Dios para problemas, tiende a ocultar la importancia de buscar
aquello que si funciona y aquello que apoya la vida. Volvere sobre este tema al
hablar de A ppreciative Inquiry (Investigation Apreciativa), un enfoque de de-
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO. CA JA DE HERRA MIENTA S 179

sarrollo reciente que intenta comenzar a trabajar con una comunidad desde un
punto de partida mas positivo.
En Segundo lugar, tal como vimos en los capitulos 3 y 5, nuestra compren-
sion de las causas de la pobreza cambia segtin el nivel en el cual examinemos
cualquier situacion en particular. Al ahondar mas, tanto nuestra comprension
como la naturaleza de nuestra respuesta cambian. Esto tambien da por resulta-
do que el analisis de las necesidades se convierte en analisis social. Debemos
usar las herramientas de la ciencia social ademas de las herramientas de la
observacion empirica. Si no lo hacemos, limitamos nuestra respuesta a atender
mayoritariamente al bienestar social.

Problema Nivel Respuesta

Ninos hambrientos Necesita comida Beneficencia

Conocimiento de nutrition
Habilidades agricolas Causas inmediatas Desarrollo comunitario

Propiedad de tierra
Acceso a mercados Causas subyacentes Defensoria

Tengo derecho a la riqueza Causas vinculadas


que creo a la cosmovision Cambio de valores

DIAGRAMA 7-1: EL NIVEL DEL ANALISIS TIENDE A GOBERNAR LA FORMA DE LA RESPUESTA

Si utilizamos las herramientas del analisis social, necesitamos hacerlo de


modo que empodere a la comunidad. Sus miembros son los que necesitan desa-
rrollar las herramientas de analisis social si han de convertirse en participes
activos en el proceso de transformacion. Es su historia, y por esta razon ellos
deben contarla. Tambien es su estructura social, su contexto. Permitales que
ellos lo describan. Por ultimo, ayudelos a analizarlo y a interpretarlo. Pueden
aprender a interpretar como funciona, quienes se benefician, quienes quedan
afuera, quien tiene el poder y todas las otras cosas que necesitan entender para
trabajar hacia un cambio duradero. Demasiado a menudo hacemos este anali-
sis y pensamos en lugar de ellos, dando por sentado que este tipo de esfuerzo es
demasiado sofisticado para personas ,analfabetas,, o no educadas. Tal decision
es paternalista y les resta poder.
Ayudar a las personas a que aprendan como decodificar y desmitificar su
sistema social es un trabajo arduo porque nuestra propia cultura y cosmovision
se entromete. Sutilmente estamos tentados a hacerles ver nuestra vision de su
situacion. Asi es como a menudo se pierde su vision espiritual de la relacion
causa-efecto. Estamos entrenados para ver al mundo en terminos materiales y a
180 CAMINAR CON LOS POBRES

ubicar las causas exclusivamente en este mundo material. Nuestra antropolo-


gia y sociologia occidentales estan cargadas con presuposiciones que una co-
munidad no-occidental puede no necesariamente compartir.
Esto nos trae de vuelta a la importancia de conocernos a nosotros mismos.
Debemos ser conscientes de nuestras propias presuposiciones culturales acerca
de como funciona el mundo y acerca de lo que esta bien y lo que esta mal.
Debemos entender como nuestra opinion de lo que es etico es moldeada por
nuestra cultura.1 Necesitamos entender como nuestra tradicion cristiana mol-
dea nuestra vision de la espiritualidad. Necesitamos saber cual es nuestra vi-
sion de un futuro mejor y coal de los procesos de cambio que tomamos por
supuestos es el mejor. Necesitamos entender nuestras propias necesidades del
desarrollo. Sin esta auto-evaluacion, nuestra cosmovision se infiltrara en nues-
tro esfuerzo por ayudar a los pobres a que realicen su propio analisis social.
Tampoco podremos reconocer cuando necesitamos aprender de ellos.
Un ultimo comentario sobre el analisis social y la necesidad de conocernos a
nosotros mismos. Tenemos que estar seguros de que tenemos una comprension
adecuada de como los sistemas encajan entre si. i.Que quiero decir con esto?
Hay tres maneras de pensar respecto a los sistemas complejos. La primera es
la estratogrdfica. Esta ve a los sistemas como paralelos pero no conectados.
Existen multiples maneras de ver al mundo: el suyo, el mio, el de ellos; el del
sociologo, el del evangelista y el del economista. Pero ni se tocan ni se influencian
entre si. Esta vision de los sistemas es inadecuada en cuanto concierne a los
sistemas sociales, porque su rasgo principal es la interaccion y retroalimenta-
cion entre sistemas. Esta vision tambien tiende a reforzar la vision moderna de
que lo espiritual y lo material son totalmente distintos entre si.
La segunda manera de entender los sistemas complejos ve a todos los siste-
mas sociales como un sistema comprehensivo, unico, abarcador. Esta vision
supone que hay una gran vision unificada de todos los sistemas - por decirlo
asi, la vision de Dios. Esto es lo que postula la modernidad: una teoria unifica-
da para todo. El punto debil de esta vision, seg6n afirman muchos, es que si
llegase a existir, solo puede existir para Dios y es inaccesible para los Beres
humanos. Es mas, si se encontrase una falla en un sistema, entonces toda esa
vision falla. Hay demasiado en juego que depende de saber todo acerca de
todos los sistemas.
Una tercera vision, mas util, considera los sistemas como complementarios,
tal como los sistemas de plomeria, desague y la instalacion electrica de un
edificio. Cada sistema es diferente Pero estan interconectados. Deben tener sen-
tido cuando se unen entre si, ya que funcionan en el mismo edificio. Existen
especialistas para cada sistema, pero la opinion crucial es la del arquitecto,
quien debe asegurarse de que todos los sistemas encajen y funcionen juntos.
Cuando ayudamos a que una comunidad encuentre el sentido en los sistemas
sociales en los que esta inmersa, esta vision es mas 6til que las primeros dos.
LA PRACTICA DEL DESARROLLO: C47A DE HERRAMIENTAS 181

Una comunidad necesita desarrollar una familia de mapas sociales que des-
criban sus sistemas sociales. Si nosotros no entendemos la totalidad de la fami-
lia de sistemas -el social, el personal /psicologico, el espiritual y el cultural-
nuestra evaluation de la causa y nuestra respuesta es muy limitada. Un punto de
vista es una vision desde una perspectiva definida.

Subsistemas Problemas Causa Respuesta

Biofisico Enfermedad Germenes Vacunacion

Social Margination Ostracismo Reconciliation

Psicologico Comportamiento erratico Pasado irresuelto Consejeria

Espiritual Posesion Espiritu maligno Exorcismo

Cultural Vision negativa de si Cosmovision Cambio de valores

DIAGRAMA 7-2: VINCULOS ENTRE EL PROBLEMA, LA CAUSA Y LA RESPUESTA.

Vulnerabilidades y aptitudes
En la evolution de la practica del desarrollo, las necesidades y los analisis
sociales se volcaron a una forma mas sofisticada de describir la comunidad.
Luchando para encontrar formas de trabajar para el desarrollo luego de desas-
tres, Mary Anderson y Peter Woodrow, co-directores del International Relief and
Development Project (Proyecto Internacional de Ayuda y Desarrollo) de la Uni-
versidad de Harvard, definieron el desarrollo como ,el proceso mediante el
cual se reducen las vulnerabilidades y se aumentan las capacidades>> (1989,
12). Propusieron un marco de referencia para analizar estas capacidades y
vulnerabilidades de Las comunidades (ibid., 7-9).
Las vulnerabilidades son factores a largo plazo que afectan como la comuni-
dad puede responder ante desastres o dirigir su desarrollo. Nosotros explora-
mos las vulnerabilidades para entender por que existe la situation actual y por
que ha afectado a quienes estan mas afectados. Esto nos ayuda de dos maneras.
En primer Lugar, nos invita a comprender por que las cosas estan como estan,
dirigiendonos asi a las causas subyacentes. En segundo lugar, nos ayuda a
asegurar que nuestros planes de desarrollo de hecho no aumenten las vulnera-
bilidades. Los edificios escolares construidos de adobe (barro) en zonas sismicas
proveen escuelas, pero tambien son un riesgo para la vida de los ninos. Los
fertilizantes incrementan la production agricola, pero tambien agotan el suelo
e incrementan la vulnerabilidad de los campesinos ante los prestamistas.
Las habilidades son fortalezas a largo plazo dentro de una sociedad. Identifi-
carlas es un antidoto para un enfoque del desarrollo netamente orientado a
resolver los problemas, e incrementa la autoconfianza de la comunidad para
182 CAMINAR CON LOS POBRES

creer que es capaz de administrar su propio desarrollo. Entender la estrategia de


sobrevivencia de una comunidad es una manera de desplegar sus habilidades.
Anderson y Woodrow dividen el analisis de vulnerabilidades y capacidades
en tres categorias: lo fisico y material, lo social y organizacional, y lo
motivacional y actitudinal. Lo fisico-material es donde la mayoria de nosotros
tendemos a concentrarnos: falta de agua potable, mala utilization del suelo, y
demas. Lo social-organizacional nos ayuda a discernir la organizacion social,
e identifica los conflictos internos y como la comunidad los enfrenta. Lo
motivacional-actitudinal tiene que ver con temas como la identidad danada de
los pobres, los,,complejos de dios>> de los no pobres, y una vision inadecuada
del mundo.
Anderson y Woodrow sugieren que el analisis de vulnerabilidades y capaci-
dades se realice para hombres y mujeres, para los ricos, los de clase media y los
pobres. El analisis por genero y clase social revela temas importantes que sue-
len quedar ocultos en las generalizaciones. Tomar este paso nos obliga a it mas
ally del prejuicio que casi siempre resulta de nuestros analisis cuando habla-
mos solo con los lideres de la comunidad, quienes generalmente son hombres y
se encuentran entre los no pobres.

La organizacion comunitaria
La organizacion comunitaria surgio en los ai os sesenta, cuando Saul Alinsky
buscaba herramientas para empoderar a las personas en las zonas bajas de la
ciudad para que participen en su propia transformaci6n. La organizacion co-
munitaria es un proceso mediante el cual las personas en un area en particular
aprenden a hacerse cargo de su situation y desarrollan un sentido del poder que
tienen como grupo.2 Ayuda a las comunidades pobres a organizarse de una
manera que les permita desafiar las estructuras politicas y economicas que
contribuyen a su pobreza. La organizacion comunitaria utiliza un proceso con-
tinuo de accion-reflexion-accion. La comunidad hace un diagnostico de sus
problemas, busca entender a quienes estan contribuyendo a estos problemas, y
se organiza para enfrentar a los responsables.
Los cinco pasos para el organizador de la comunidad incluyen:
• Redes: construir relaciones, identificar inquietudes y fortalecer la
confianza.
• Construction de coaliciones: reunir a las personas y a las organizacio-
nes para deliberar sobre las necesidades comunitarias identificadas
por los individuos.
• A ccion-reflexion-accion: utilizar un proceso de aprendizaje dinamico y
continuo para analizar por que las cosas estan como estan, y como
funcionaron, o no funcionaron, distintas acciones en el pasado.
LA PRACTICA DEL DESARROLLO: CAJA DE HERRAMIENTAS 183

• Fortalecimiento de los lideres: formar redes y coaliciones lideradas por


gente local. A medida que surgen lideres locales y se ganan el respeto
de la comunidad, deben ser entrenados.
• Nacimiento de una comunidad: trabajarjuntos y experimentar exito en
carne propia fortalece la confianza, y asi emerge un sentimiento de
comunidad entre quienes comparten asuntos comunes (Linthicum
1991,25-26).

Aunque se suelen tratar los temas simples en las primeras instancias de la


organizacion comunitaria, el aprendizaje continuo que resulta del proceso de
reflexion tiende a profundizar la comprension que tiene la comunidad de las
causas de su pobreza y de los pasos necesarios para lograr una solution. Gene-
ralmente surgiran temas mas profundos, y los sistemas y las estructuras seran
sometidos al analisis posterior y la consecuente accion.
La organizacion comunitaria ha demostrado ser eficiente en la creacion de
la participation y posesion comunitarias, y ha demostrado ser particularmente
6til para combatir la ineficiencia o falta de accion por parte de los organismos
gubernamentales locales. La organizacion comunitaria tambien ha sido util
para ayudar a los emplazamientos urbanos sin una comunidad en el sentido
geografico ni cultural. La organizacion en base a una inquietud o preocupa-
cion com6n crea una especie de comunidad durante un tiempo.
La organizacion comunitaria tambien presenta sus debilidades. En primer
lugar, la organizacion comunitaria tiende a enfocarse primero sobre las inquie-
tudes y solo en segundo lugar sobre las personas; la comunidad tiende a conver-
tirse en quienes comparten una preocupacion. Esto puede llevar a divisiones
dentro de la comunidad. En segundo lugar, la organizacion comunitaria tiende
a reducir el proposito del desarrollo a ser simplemente la creacion de poder.
Aunque el poder es bueno y necesario para los debiles, no puede ser la meta
final del desarrollo. Al fin y al cabo, todo poder pertenece a Dios. Por eso, el
lema ,poder para el pueblo,, no es un concepto biblico ni para los pobres ni
para los no pobres (Christian 1994, 327). Esta concentration en el poder lleva
a la debilidad mas peligrosa de la organizacion comunitaria: su efectividad se
deriva de poner un grupo dentro de una comunidad por encima y en contra de
otro grupo. Este enfoque confrontational de la relation ganar-perder, aunque
generalmente tiene exito en el corto plazo, puede it en contra de lograr la
sustentabilidad, la reconciliation y la construcci6n de la paz.

Aprendizaje y Action Participativos


(AAP; ParticipatoryLearningandAction, PLA)
A principios de los anos noventa surgio una herramienta de planificacion
del desarrollo que prometia mucho en cuanto a permitir que la comunidad se
184 LAMINAR CON LOS POBRES

describiera a si misma e interpretara los mecanismos de sus propios sistemas


sociales. La metodologia de «Evaluaci6n Rural Rapida» (ERR; Rapid Rural
A ppraisal, RRA) de los anos ochenta fue moldeada y modificada por la expe-
riencia adquirida en la investigaci6n del proceso de la acci6n-reflexi6n
participativa, el estudio de los sistemas agroeconomicos, la antropologia apli-
cada y la investigacidn de campo en la agricultura. El resultado fue llamado
Evaluaci6n Rural Participativa» (ERP; Participatory Rural A ppraisal, PRA). A
medida que se aplic6 en ciudades y en el trabajo entre refugiados el sistema
ERP ha sufrido varios cambios de denominaci6n. Hoy en dia, muchos lo lla-
man «Aprendizaje y Acci6n Participativos» (AAP; Participatory Learning and
Action, PLA, ).' Para mostrar su crecimiento y evoluci6n, Chambers describe las
diferencias entre la Evaluaci6n Rural Rapida y el Aprendizaje y Acci6n
Participativos de la siguiente manera:

Evaluacion Rural Rapida Aprendizaje y Accidn


Participativos

Modo Descubrir, extraer Empoderar, facilitar


Funcion del que viene
de afuera Investigador Facilitador
Duenos del proceso Forasteros Gente local
Metodos utilizados Information secundaria Entregar el poder
Observation directa Investigation
«hagalo Ud mismo>>
Entrevistas Analisis local
de fuentes secundarias
Buscar expertos Mapeo por las personas
Peguntas penetrantes Plazos fijados por la comunidad
Estudios de casos y relatos Analisis de tendencias
hecho por la comunidad
Caminatas transeccionales* Diagramas de relaciones
causales hechos por
la comunidad
Clasificacion de riquezas
y poder hecha por la comunidad
Diagramas estacionales hechos
por la comunidad
Un recorrido de una comunidad tomando nota de todo e interpretando su significado

DIAGRAMA 7-3: COMPARACION DEL ERR Y EL AAP

(BASADO EN CHAMBERS 1997, 115)


LA PRACTICA DEL DESARROLLO; C4JA DE HERRAMIENTAS 185

La evolucion desde la Evaluacion Rural Rapida al Aprendizaje y Accion


Participativos representa no tanto un cambio en las herramientas sino mas bien
en la manera en que se utilizan ]as herramientas. Ha ocurrido una inversion en
los poderes y el profesionalismo. A medida que los <<extranos, ayudan a la gente
local a plantearse preguntas y luego a encontrar las maneras de responder a sus
propias preguntas, la gente local es quien aprende, es empoderada. Este es un
contraste con la practica del desarrollo de los anos ochenta, cuando la gente
local era mas bien fuente de informacion pasiva y el <extrano > tenderia a ser el
que mas aprendia. Jayakumar Christian es muy duro sobre este tema: <<Es demo-
niaco reducir a los pobres a ser solo una fuente de informacion».°
Se ha desarrollado una amplia gama de ejercicios como parte de la caja
de herramientas para los AAP. Tienen en comun el proposito de permitir que
los pobres afirmen aquello que ya saben, a fin de invitarlos a evaluar y
analizar que esta funcionando y que no. La suma de toda la informacion
obtenida revelara la estrategia de sobrevivencia comunitaria. (Pueden en-
contrarse algunos de los ejercicios mas comunes del AAP en el Anexo 1 al
final de este capitulo.)
Realizado correctamente, el AAP es una herramienta 661 por medic, de la
cual los pobres pueden describir sus sistemas sociales y su estrategia de
sobrevivencia utilizando sus propias categorias. Luego de observar y escu-
char a la comunidad a medida que realiza los distintos ejercicios, uno puede
captar una imagen clara de la estrategia de sobrevivencia comunitaria, pre-
parando asi el camino para un analisis de capacidades y vulnerabilidades. La
meta entonces sera fortalecer las capacidades y reducir las vulnerabilidades.
Pero hay mas, y es tan importante como la descripcion de las estrategias de
sobrevivencia y la creacion del analisis de capacidades/ vulnerabilidades. De
los resultados de un ejercicio AAP realizado correctamente los pobres pue-
den descubrir cuanto saben realmente, que recursos y destrezas ya tienen, y
cuan creativos han sido en el pasado. Ayudar a los pobres a descubrir que
aquello que ya saben es importante porque los ayuda muchisimo para supe-
rar su identidad danada. Un lugareno, al oir los resultados de un ejercicio del
AAP presentados por los lfderes comunitarios, exclamo, <dOigan! iSomos
bastante inteligentes! i,verdad?>>
Esta sensacibn de descubrir lo que la comunidad ya sabe y luego alentar a
sus miembros a aplicar esta informacion puede it mas ally de la programa-
cion del desarrollo. Investigaciones recientes muestran que la metodologia
del AAP puede utilizarse con gran eficacia para permitir que una comunidad
complete su propio analisis de politicas, permitiendole convertirse en su pro-
pio abogado al dirigirse a las estructuras politicas y economicas que estan
contribuyendo a su pobreza o causandola (Holland y Blackburn 1998).
186 CAMINAR CON LOS POBRES

Investigacion Apreciativa (IA; Appreciative Inquiry, Al)


La IA es un elemento posmoderno en el campo de la investigacion de la
accion. Representa un intento de pasar de la forma racional y mecanica de
resolver problemas, que es caracteristico de la mayor parte de la investigacion,
y buscar una alternativa que encaje mejor en los sistemas sociales auto organi-
zados. Si la realidad esta construida socialmente, tal como nos dicen nuestros
amigos posmodernos, entonces, .por que no permitir que la comunidad constru-
ya su propia realidad y tome posesion de ella?
El punto de partida para la iA es la conviccion que una comunidad que esta
viva y funcionando representa un milagro que nunca puede entenderse entera-
mente. Siempre existe mas detras de cualquier organizacion social que aquello
que podemos descubrir mediante el estudio o analisis de sus partes o su pasa-
do. Por lo tanto, nunca podemos crear ni mejorar una organizacion social
simplemente buscando seguir un proceso racional lineal. David Cooperrider y
Suresh Srivastva, los primeros adalides de esta innovacion, lo describen asi:

La forma apreciativa de la investigacion es una forma de vivir con,


ser con y participar directamente en la variedad de organizaciones
sociales que somos impulsados a estudiar. La consideracion y la
reflexion seria sobre el increible misterio del ser engendra una re-
verencia por la vida que lleva al investigador a investigar mas ally
de las apariencias superficiales para llegar a los niveles mas profun-
dos de los factores esenciales y potenciales de generacion de la
vida para la existencia social. 0 sea, el investigador de la accion es
llevado a afirmar, y por lo tanto a iluminar, los factores y las fuerzas
involucrados en la organizacion que sirven para nutrir el espiritu
humano (1987, 129).

El acercamiento apreciativo al cambio social postula que las organizacio-


nes sociales pueden ser imaginadas y luego creadas comenzando con aquello
que ya esta creando valor. Si podemos determinar que esta a favor de la vida
y que esta generando bienestar, entonces podemos imaginar su expansion.
Habiendo hecho esto, la organizacion o la comunidad tendera a moverse en
esa direccion. <Cuanto mas una organizacion experimente con la evolucion
consciente de imagenes positivas, mejor Regard a set. Hay un efecto de afir-
macion que fortalece y educa. La competencia afirmativa es la clave para el
sistema auto organizado» (Cooperrider et al. 1995, 5).
En el contexto del desarrollo, la IA comienza con la meta general de mejorar
una existencia ya presente y cooperativa a favor de la vida, aunque sea limita-
da, planteando la pregunta:.Como surgio en primer lugar tal fenomeno so-
cial?' Dejando de lado la metafora de una maquina como manera completa de
responder a esta pregunta, la IA no comienza con un analisis sino con una
LA PRACTICA DEL DESARROLLO. G4.]A DE HERRAMIENTAS 187

vision holistica de aquello que ya existe, y busca respuestas a una nueva serie de
preguntas: ZQue hizo que la organizacion social fuese posible aqui? .Que per-
mite que la comunidad funcione mejor? i.Que posibilidades tiene la comunidad
que le permitan llegar a niveles mas altos de salud, vitalidad y bienestar? El
enfoque del metodo apreciativo es el descubrimiento de aquello que da vida n la
enriquece.
En esencia, la IA es mas que un metodo: es una manera de mirar el mundo.
Es la actitud consciente de una continua afirmacion de la vida, el gozo, la
belleza, la excelencia y la innovacion,, (Johnson y Ludema 1997, 72). Esto nos
recuerda la recomendacion que Pablo hiciera en Filipenses 4:8-9

Por ultimo, hermanos, consideren bien todo lo verdadero, todo lo


respetable, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo
digno de admiracion, en fin, todo lo que sea excelente o merezca
elogio. Pongan en practica lo que de mi han aprendido, recibido y
oido, y lo que han visto en mi, y el Dios de la paz estara con
ustedes.

El marco de referencia teologico subyacente es que Dios ha creado un


mundo social bueno y vital; dondequiera que encontremos el bien en nues-
tro mundo, estamos viendo evidencias de la accion y los dones de Dios. El
relato biblico es la narracion del proyecto de Dios para restaurar la vida de
individuos y comunidades, danada por el pecado, para que Sean nuevamente
buenos, justos y pacificos. Una perspectiva apreciativa anima a los promoto-
res del desarrollo transformador para que encuentren la labor redentora de
Dios en la vida comunitaria y dentro de si mismos, y busquen hacerse cons-
cientemente una parte mas activa de ella. A nivel mas personal, el marco de
referencia apreciativo tambien encaja con el marco del evangelio: a pesar de
nuestro pecado, Dios mira a traves de nuestro quebrantamiento y, recono-
ciendo su imagen en nosotros, busca restaurarla a su plenitud.
La Investigacion Apreciativa representa un contraste con el enfoque de
resolucion de problemas de la mayoria de ]as metodologias de investigacion
y planificacion del desarrollo. En lugar de buscar aquello que esta mal o que
esta faltando y luego desarrollar respuestas de resolucion de problemas, bus-
ca aquello que funciona, que es exitoso y a favor de la vida e intenta ver sus
posibilidades adicionales. La conviccion es que el compromiso indeclinable de
una organizacion con ,una vision del mundo orientada a la resolucion de
problemas actua como la mayor limitacion para su imaginacion y contribu-
cion al conocimiento» (Cooperrider y Srivastva 1987, 129). Los dos marcos
de referencia pueden contrastarse de la siguiente manera.
188 CAMINAR CON LOS POBRES

Resolution de problemas Investigation Apreciativa

Presuposicion La organizacion es un problema La organizacion es un misterio


subyacente por resolver que hay que aceptar

Enfasis Busqueda de problemas Busqueda de posibilidades

Metafora de Un arbol de resolution Un arbol de posibilidades


la planificacion de problemas

Metodos Identificar los problemas Valorar to mejor

LCuales son las necesidades LQue esta ya presente que


sentidas? sea bueno?

Analisis de causas Visionar to que podria Ilegar a ser

Analisis de posibles soluciones Dialogar sobre to que debiera ser

Planificar la action Innovar to que sera

DIAGRAMA 7-4: COMPARACION DEL ENFOQUE DE RESOLUCION DE PROBLEMS


CON EL METODO DE IA.

La conexion que establece la IA entre la investigation y la planificacion tam-


bien difiere de la planificacion tradicional del desarrollo basado en el enfoque
de resolucion de problemas. Plantea preguntas diferentes a las que se asocian
con la resolucion de problemas: i.Cual es la naturaleza del problema? iQue esta
faltando? iQue interfiere? LQue ayuda? .Cual es la solution?.

DESCUBRIMIENTO
iQue da vida?
Lo mejor de lo que ya es
(Apreciacion)
1
ENTREGA SUENO
iQue esta funcionando? LA ORGANIZACION iQue podria ser?
LComo puede mejorarse? DE VIDA LA que esta liamando Dios?
(Sostenimiento) , (Imaginar el impacto) /

DIALOGO
LQue debiera ser?
LEI ideal?
(Co-construir)

DIAGRAMA 7-5: LA VISION A TRAVES DE LA IA JOHNSON Y LUDEMA 1997, 75)

El visionar apreciativo comienza con descubrir que esta funcionando y


creando valor y vida. Esto lleva a sonar con aquello que podria Ilegar a ser si
lo bueno de hoy o del pasado se expandiera y creciera. El siguiente paso es
LA PR4C77CA DEL DESARROLLO. CAJA DE HERRAMIENTAS 189

uno de dialogo acerca de lo que debiera ser. LQue es mejor para nosotros? Es
aqui donde la vision del promotor entra en juego y el o ella participan en este
paso de la co-construction de una vision. Plantear la pregunta acerca del ideal
tambien abre la puerta para consideraciones eticas. LEs esto correcto para noso-
tros? LEs justo? LEstaremos orgullosos silo logramos? Por ultimo, a medida que
se busca una vision del desarrollo, el paso de evaluacion, a menudo ilamado de
valuation, investiga aquello que esta fumcionando. LQue nos esta sorprendiendo
que nos agrade? LComo podemos realzar estas cosas positivas?
Esta postura mental para la planificac16n del desarrollo utiliza una metodo-
logia muy diferente para las entrevistas. Las caracteristicas clave de la entre-
vista apreciativa incluyen to siguiente (Cooperrider et al. 1995, 9) :
• Una presuposicion de salud y vitalidad.
• Un deseo de conectarse a traves de la empatia.
• Una sensation de entusiasmo, compromiso e preocupacion personales.
• Una decision consciente de escuchar con el lado derecho del cerebro.
• Un interrogatorio generativo, que senale pistas y guie.
• Confianza en la comunidad y su relato (en lugar de dudar de ellas)
• Tolerancia ante la ambiguedad, la generalization y los suenos.
• Una pasion por el dialogo y un desprecio por el monologo.

Esta lista deja en claro el contraste del enfoque apreciativo con el de reso-
lucidn de problemas, pero debemos notar tambien que la distinci6n no es
absoluta. Las tiltimas cuatro caracteristicas de la entrevista apreciativa tam-
bien son tipicas de la mentalidad de muchos que usan la metodologia de
Aprendizaje y Accion Participativas. Sugiero que una mentalidad de la IA
puede resultar totalmente compatible con hacer AAPs.
La orientation apreciativa tambien puede extenderse a la evaluacion. En
lugar de determinar que salio mal y buscar soluciones, las preguntas de la
evaluacion son distintas. LQue sali6 bien? LQue creo energia y los anim6? LQue
surgio que la gente considera bueno? La respuesta a un ejercicio similar de
evaluacion es nutrir y agregar energia a lo que ya esta funcionando. Al centrar
los recursos sobre lo que esta funcionando, logramos un beneficio adicional.
Ayuda a evitar el problema de insistir sobre cosas que no estan funcionando, un
pasatiempo favorito de muchos ingenieros sociales en Occidente. Los recursos
resaltan lo que funciona en lugar de subrayar lo que no esta funcionando.
Dos aclaraciones. En primer logar, aunque el enfoque apreciativo comienza
con lo positivo y exitoso, no esconde lo negativo debajo la alfombra. Ante la luz
positiva brindada por la IA, la oscuridad ya no oculta la identification de los
problemas. Se pueden enfrentar los problemas sin temor, en un medio psicosocial
que permita tratarlos con un maximo de energia y buena voluntad.
190 CAMINAR CON LOS POBRES

En segundo lugar, aunque un enfoque apreciativo sin duda sacara a la luz


problemas que un marco de referencia de resolucion de problemas no haria, y
aunque puede tambien resultar mas util para lograr que la comunidad recupere
su verdadera identidad y vocation, no se debe descartar el marco de referencia
de resolucion de problemas por raz6n de la atracci6n que el facilitador de
desarrollo siente hacia tecnicas de tiltima moda. El marco de referencia de
resolucion de problemas ha demostrado ser muy eficaz en el desarrollo en
Occidente, y concuerda muy bien con algunos temas del desarrollo. Los
facilitadores profesionales del desarrollo no forzaran una option que no es
necesario tomar. Haran lo que sea necesario para incorporar el marco de refe-
rencia apreciativo al conjunto de herramientas de desarrollo, y continuaran
utilizando ambos metodos para ayudar a la comunidad a retomar el control de
su propio desarrollo.
Vision Mundial en Tanzania ha sido muy creativa al adaptar y utilizar el
enfoque apreciativo.`' En general, una comunidad recibe con hospitalidad a
una ONG dedicada al desarrollo y le presenta una lista de cosas que la comu-
nidad quisiera que se hagan. Lograr que la comunidad se convierta en su
propio agente de cambio es un desafio. Insistir en un marco de referencia de
discusi6n que se concentre en lo que ha funcionado y en que momento y en
como la comunidad ha tenido exito en el pasado es muy 6til para superar la
impresion inicial que la ONG es quien da las cosas buenas envueltas con un
mono, ya listas. A traves de reuniones comunitarias y grupos de reflexi6n,
Vision Mundial de Tanzania trabaja a la par de la comunidad utilizando un
marco de referencia apreciativo para escuchar que tiene para decir la comu-
nidad ante preguntas tales como:
• .Que fuerzas o poderes tienen en su comunidad que esten a favor de
la vida, mejorandola? .Que les da la energia y el poder para cambiar
y enfrentar la adversidad o los problemas?
• Reflexionando sobre los ultimos cien anos de su comunidad .que ha
ocurrido de lo cual ustedes estan orgullosos, o que les hace sentir
que han tenido exito?
• .Cuales son sus mejores costumbres religiosas y culturales? .Aque-
llas que los hacen sentirse bien sobre su cultura? .Aquello que los ha
ayudado cuando el andar se hizo duro?
• .Que valoran que los haga sentirse bien acerca de ustedes mismos?
• .Que cosas en su zona geografica y en sus sistemas economicos y
politicos los han ayudado a hacer cosas de las que estan orgullosos?
• .Que habilidades o recursos les han permitido hater cosas por las
cuales sus hijos los recordaran?
LA PRACTICA DEL DESARROLLO. CAIA DE HERRAMIENTAS 193

APRENDER PARA LA TRANSFORMACION


Como senale anteriormente, la evaluacion es mas importante que la planifi-
cacion para cambiar los sistemas sociales, los cuales son contrarios a lo intui-
tivo y auto-organizados. Generalmente oponen resistencia a los mejores esfuer-
zos de la gente que busca trabajar con la administration-por-objetivos. Evalua-
cion regular y rutinaria es la clave para ayudar a mantener el proceso de
transformacion en movimiento hacia Ia meta deseada. Necesitamos aprender a
abrirnos camino hacia la transformacion. Aunque este libro no es el lugar para
describir el campo amplio y altamente desarrollado de la evaluacion del desa-
rrollo,8 hay algunas cuestiones importantes que tenemos que responder ya que
cambiaran la manera de comportarnos si mantenemos en mente las respuestas.

Para quien es la evaluacion?


Demasiado a menudo, para el donante. Aunque el compromiso con el do-
nante o con la entidad que subsidia el programa es muy importante, el tipo de
evaluacion que ellos buscan puede no ser Litil a la comunidad ni a su proceso de
aprendizaje. A veces la evaluacion es para la agencia de desarrollo, ya que
busca, con toda razon, ser profesional, y los profesionales evaltian el impacto
de su trabajo en lugar de confiar en sus propios relatos para el mercado. La
audiencia principal para el aprendizaje continuo, sin embargo, tiene que ser la
comunidad. El desarrollo es de la comunidad, y cualquier coca que tome lo que
le pertenece a ella y to coloque al servicio de los demas dana la identidad de la
comunidad, haciendola aun mas pobre. Toda actividad de desarrollo, desde la
mas simple hasta la mas compleja, es una oportunidad para aprender. Es Litil
ver el contraste entre la evaluacion convencional y la evaluacion participativa
(Narayan 1993).

Evaluaci6n conventional Evaluation participativa


ZQuien ? Expertos externos Miembros de la comunidad, facilitador
ZQue? Indicadores predeterminados, Indicadores definidos por la comunidad,
generalmente costos y productividad que pueden incluir indiccadores del proceso
ZC6mo? Enfoque en la objetividad Autoevaluacion
Distanciamiento del evaluador de Metodos si mples
las personas. Final abierto
Procedimientos uniformes y a menudo Resultados conocidos inmediatamente
complejos.
Informe demorado, no siempre
accesible a las personas
Cuando? Generalmente al final del proyecto onitoreo y evaluacion frecuentemente difusos
Muchos pequenos momentos de aprendizaje
ZPor que? Responsabilidad ante los donantes Empoderar que permite que las personas
locales aprendan, adapten y controlen

DIAGRAMA 7-7: COMPARACION DE LA EVALUACION CONVENCIONAL


Y LA EVALUACTON PARTICIPATIVA (NARAYAN 1993).
194 CAMINAR CON LOS POBRES

ZPara que es la evaluacion?


El enfoque tradicional es ver si to que se ha planificado se ha logrado real-
mente. i.Se cumplieron las metal y objetivos? i.Se respeto el presupuesto? i.Se
logro a tiempo? El proposito es plantear problemas para resolverlos o para
evaluar el progreso logrado con el fin de planificar otra etapa. Esto es bueno y
es un paso necesario. Es dificil hablar de como continuar el viaje hacia donde
uno quiere llegar si uno no sabe donde esta.
Sin embargo, hay maneras de enriquecer el proceso de evaluacion. Los
facilitadores de Investigacion Apreciativa preguntan que esta funcionando y
que esta creando energia. Buscan manifestaciones de nueva vida, crecimiento y
cambio para mejorarlas asignando fondos, tiempo y energia para nutrirlas. Al
concentrar los esfuerzos en lo que esta funcionando, eliminan lo que no esta
funcionando.

cQue cambio?
Idealmente respondemos a esta pregunta desde varios niveles y desde distin-
tas perspectival. En el nivel mas sencillo, evaluamos como nos fue en relacion
con lo que se planifico. Sin embargo, debemos interesarnos de igual manera en
aquello que sucedio pero que no esperabamos. Tanto los fracasos como los
exitos inesperados pueden ser oportunidades para aprender.
En otro nivel, ya que hemos dicho que la transformacion es mas que cosas,
conocimientos y poder, la evaluacion necesita it mas ally de la cantidad de
pozos cavados, de clases que se ofrecieron, de enfrentamientos con los gober-
nantes locales. Hay varias dimensiones de cambio mas profundas que necesitan
evaluarse.

Lo que se Resultados Resultados duraderos


pone inmediatos (recurrentes)
(sustentables)
Cosecha
400 bolsas de Distribution de 6K sacas de procesada [ Almuerzos de Salud infantil
semillas lassemillas produccion Organization de los ninos ► mejorada
mejoradas Capacitacion la alimentation

Cuidado de otros
Distribuir Biblias Desarroio de Parte de la Discipulos Iglesia en
Biblias de SBI Investigacion /a fe iglesia. holisticos ► transformacion
Biblica Testimonio

DIAGRAMA 7-8: CAMBIO DE ENFOQUE DE LA EVALUACION


HACIA RESULTADOS MAS DURADEROS.
LA PR40ICA DEL DESARROLLO. CAJA DE HERRIMIENTAS 191

• .De que manera sus relaciones, tanto dentro como fuera de su comuni-
dad, les han ayudado a hacer cosas que creen que han sido buenas para
la comunidad?

El resultado neto de formular las preguntas de esta manera es a menudo


espectacular. La lista interminable de cosas que la comunidad quiere que la
ONG haga por ellos se pierde en el entusiasmo de describir las cosas que ya
estan funcionando. La comunidad comienza a ver su pasado y a si mismos de
una nueva manera: «iSi sabemos cosas! iSi tenemos recursos! iTenemos mucho
de lo cual enorgullecernos! iYa hemos comenzado el viaje! iDios ha sido
bueno con nosotros! iPodemos hacer algo! iNo hemos sido olvidados por
Dios!>> Este es un gran paso hacia lograr que la comunidad recupere su verda-
dera identidad y descubra su verdadera vocacion. Mediante estos descubri-
mientos ya se ha cruzado una gran barrera de la transformacion.
Norman Uphoff, en un estudio de un plan de irrigacion en Sri Lanka que
ha sido sustentable durante siete anos despues que los <<extrahos,, se marcha-
ron para volver a sus universidades y ONGs, plantea la siguiente pregunta:
i. De donde sale la energia social para la sustentabilidad? Senala tres elemen-
tos: ideas, ideales y amistades (1996, 375-78). Las ideas tienen el poder de dar
forma a como vemos y respondemos al mundo. Los ideales tienden a que colo-
quemos nuestras esperanzas muy altas y que trabajemos juntos. La amistad
significa trabajarjuntos, valorando el bienestar del otro. Juntos, las ideas, los
ideales y las amistades (relaciones) liberan energia social, la energia necesaria
para superar la resistencia al cambio que permanece dentro de los pobres como
tambien dentro de los no pobres. Creo que esto nos ofrece parte de la razon de
por que la IA ha tenido tanto exito.

Analisis del Marco de Referencia Logico


(AMRL; LogicaiFrameworkAnaiysis)
El Marco de Referencia Logico es una vieja herramienta con una nueva posi-
bilidad de vida.7 Desarrollado en los anos setenta, el Marco de Referencia Logi-
co es un ejemplo clasico de la administracion por objetivos. El Marco de Refe-
rencia Logico es logico, lineal y comprehensivo. Ayuda al planificador del desa-
rrollo a determinar objetivos precisos, definir indicadores de exito, determinar
presuposiciones cruciales, establecer medios de verificacion y definir Jos recur-
sos necesarios para la implementaci6n. Se to puede diagramar de la siguiente
manera:
192 CAMINAR CON LOS POBRES

Objetivos Indicadores Medio de verification Riesgos


objetivamente y presuposiciones
verificables

Metas:

Proposito:
1.
2.

Lo que se saca:
1.
2.

Lo que se pone:
1.
2.

DIAGRAMA 7-6: BOSQUEJO DEL ANALISIS DEL MARCO DE REFERENCIA LOGICO.

Las debilidades historicas del Analisis del Marco de Referencia Logico tenian
que ver con la manera en que se lo utilizaba y con quienes lo utilizaban. A fines
de los anos setenta era la herramienta del planificador del desarrollo, no de la
comunidad. El planificador reunia information y la analizaba, y tambien era
suya la tarea de reflexionar y pautar el plan del programa. Era una herramienta
muy atractiva para los planificadores verticalistas, muchos de los cuales supo-
nian que la buena administration implicaba automaticamente un buen desa-
rrollo. Sus otras grandes debilidades eran su devotion por los metodos de
resolution de problemas y su presuposicion que el cambio social era lineal y
gobernable; estos factores imponian una logica muy particular sobre el proyec-
to y la comunidad. A medida que estas debilidades fueron haciendose eviden-
tes, la utilidad de esta herramienta fue cuestionada por muchos facilitadores,
aunque los grupos de benefactores, especialmente los gobiernos, continuan
alentando su utilization.
Hacer que el Marco de Referencia Logico sea L til hoy nuevamente nos regre-
sa a la cuestion de cuando y quien lo utiliza. Una vez que la investigation del
desarrollo y los procesos de planificacion han sido realmente apropiados por
la comunidad como resultado de procesos participativos tales como el AAP y la
IA, entonces el Marco de Referencia Logico, debidamente simplificado y modifi-
cado, puede set una herramienta util para ayudar a la comunidad a pensar los
pasos que debera tomar para alcanzar sus suenos y para determinar como esta
marchando su proceso de desarrollo.
En resumen, existe una variedad de herramientas disponibles para la pla-
nificacion del desarrollo, cada una de las cuales refleja una vision particular
de lo que necesita hacerse y como hacerlo para lograrlo.
LA PRACTICA DEL DESARROLLO: CAJA DE HERRAMIENTAS 195

Impacto a largo plazo


Durante demasiado tiempo los facilitadores del desarrollo han medido los
insumos utilizados y la actividad invertida y han llamado a esto «evaluacion,,.
Muchos estan llamando la atencion de la comunidad de ONGs dedicadas al
desarrollo para que observen con mas atencion el impacto a largo plazo de lo
que hacen. Hay demasiadas presuposiciones entre los insumos iniciales del pro-
yecto y el impacto final para que nos demos el lujo de dar por sentado que van
a suceder cosas buenas si acertamos en cuanto a las condiciones iniciales y
avanzamos de acuerdo con lo planeado. El Diagrama 7-8, que comparto con-
migo Frank Cookingham, es un ejemplo de insumos o inversiones, resultados
intermedios y resultados duraderos, que debemos aprender a evaluar.

Ident/dad, vocacion y re/ac%ones


Nuestra conversaci6n sobre la naturaleza de la pobreza llego a la conclu-
sion que la pobreza es en el fondo algo relacional. Las relaciones fallidas -con
uno mismo, con otros, con el medio ambiente y con Dios- dan como resultado
la violencia, los conflictos, el egoismo, el racismo y la marginacion. Esto signi-
fica que el elemento clave de la evaluacion transformadora es la evaluacion de
las relaciones y como estan cambiando.
Para los pobres, esto significa recuperar su verdadera identidad y descu-
brir su verdadera vocaci6n. cSu identidad danada da senales de una recupe-
raci6n liberadora? i.Han comenzado a descubrir los dones que Dios ha colo-
cado en su cultura y en ellos como individuos? i,Estan comenzando a actuar
como mayordomos que tienen algo que aportar? .Estan buscando maneras
de realizar esta contribuci6n?
Para los no pobres, el tema tambien es la identidad y la vocaci6n, pero las
preguntas son otras. Los no pobres han comenzado a actuar como personas
que se interesan y comparten? i,Estan menos dispuestos a jugar a ser dioses
en la vida de Jos pobres? (.Estan dandose cuenta de la verdadera identidad de
los pobres como hijos de Dios? i,Estan reconociendo que los pobres han recibi-
do dones para utilizar en su propio desarrollo y para contribuir al desarrollo
de su comunidad?
Todos ellos, pobres y no pobres, than aprendido a amar mejor a Dios y a
su pr6jimo?

La cosmovis/on y los valores


Las relaciones que no funcionan se reflejan generalmente en la distorsion
de lo que normalmente son valores positivos. Las personas pueden creer en
valores tales como la lealtad y la compasi6n, pero de manera distorsionada
que subestima su bien social.' El examen y el cambio de valores puede, por lo
tanto, ser un poderoso indicador de si la comunidad esta acercandose o no al
196 CAMINAR CON LOS POBRES

reino de Dios. La Evangelical Fellowship of India Committee on Relief (EFICOR,


Comite de la Comunidad Evangelica de la India para la Asistencia) ha descrito
el proceso del cambio de valores como se ve en el Digrama 7-9.

Valor Version distorsionada actual Version mas cohertente con el Reino

Lealtad Solo hacia nuestra familia A todos en la comunidad


Vision de Solo los poderosos importan Todos los hombres, mujeres y ninos
la persona i mportan

Compasion Hacia quienes puedan ayudarnos Hacia quienes estan en necesidad


Arrepentimiento Solo si somos atrapados Responsabilidad personal por el mal
Perdon Solo a nuestros semejantes A todos los que nos lastiman

Compartir Solo con nuestra familia Con todos los que pasan necesidad
Igualdad Para quienes poseen tierras Para todos, hombres y mujeres

Justicia Solo para los poderosos Para todos, aun el mas debil
Construccion
de la paz Dentro de la familia Dentro de la comunidad y del mundo

DIAGRAMA 7-9: VALORES QUE AVANZAN HACIA EL REINO

Tambien hemos dicho que la causa de la pobreza es fundamentalmente espi-


ritual. Por lo tanto, la evaluaci6n transformadora debe permitir a la comunidad
evaluar como estan cambiando sus valores y su sistema de creencias..Estan
cambiando los elementos de su cosmovision que estan en contra de la vida o que
disminuyen la calidad de vida? .Se ha enfrentado al verdadero autor de su
relato? .Hay un relato nuevo, transformador, que esta transformando a la co-
munidad? .Esta disminuyendo el terror por el mundo de los espiritus? .Sus
practicas sociales y religiosas estan haciendo mas en cuanto a liberar y empoderar
a las personas para lograr cambios y crecimiento? .Las personas estan mas
capacitadas para desenmascarar los enganos que disminuyen o reducen la cali-
dad de vida? Abordare de nuevo este terra del cambio de la cosmovision en el
proximo capitulo.

Instituciones sociales
Si los <<complejos de dios,, de los no pobres se expresan a traves de estructu-
ras y sistemas por parte de los que estan en posiciones de poder, entonces otra
prueba de cambio sustentable debe ser el grado en que estan cambiando los
sistemas y las estructuras sociales..Los sistemas y estructuras apuntan mas
ally de si mismos o se han vuelto hacia su interior, preocupados solamente con
servirse a si mismos? .Han comenzado a apoyar y mejorar la calidad de Vida?
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO: G4JA DE HERRA MIENTA S 197

Dan muestras de alejarse de la atraccion de lo que Wink llama ,presuposicio-


nes ilusorias» ? i.Existen pruebas de que los no pobres estan permitiendo que los
pobres se conviertan en actores y definan su propia historia y futuro? .Existen
evidencias de arrepentimiento y una voluntad de dejar de jugar a ser dioses en la
vida de Jos demas?

r.Quien cambio?
Ademas de las cosas que han cambiado, necesitamos prestar atencion a ]as
personas que han cambiado, y de que manera. Esto tiene dos dimensiones. La
primera tiene que ver con las personas y su vision de quienes son verdaderamen-
te, y que creen que tienen que hacer en este mundo como seres humanos. Esto se
refiere, entonces, al tema de la identidad y la vocacion. Hablare mas sobre esto
en el proximo capitulo.
La segunda dimension tiene que ver con cuales grupos de la comunidad han
cambiado y como. Las evaluaciones generales describen cambios en la comuni-
dad en conjunto. Esto generalmente implica cambios en quienes tienen voz, gene-
ralmente hombres del grupo de Jos no pobres. Necesitamos expandir nuestro
proceso de evaluacion para escuchar la voz de otros actores, tales como las
mujeres y los nifios. Ademas, los tipos de preguntas que plantearemos cambia-
ran de acuerdo con el grupo al que estamos escuchando.
Para los no pobres que estan en posiciones de poder las preguntas son
muy distintas y tienen que ver con los valores y la utilizacion de los dones.
ZComo ven a los pobres? i.Quien, segun Jos no pobres, es la fuente de su
riqueza y posicion? iQue implica ser un mayordomo productivo de dones y
posicion? iA quien le pertenece el poder, y para que sirve? i.Como estan
utilizando sus recursos de dinero, posicion y privilegio?
Si existe integridad en una relacion transformadora, ambas partes deberian
experimentar transformacion. Esto significa que debemos encontrar maneras
de evaluar como el facilitador y la agencia de desarrollo estan cambiando. .Que
hemos aprendido? i.Que no hemos aprendido que la comunidad desearia que
aprendieramos? Debemos darle a la comunidad la posibilidad de evaluar nues-
tro desenvolvimiento. cHicimos lo que dijimos que ibamos a hacer? Z Lo hici-
mos de manera que empodero a la gente, o creamos dependencia? Imagine una
reunion en que les decimos a Jos miembros de la comunidad que creiamos que
estabamos haciendo que les seria titil y luego estuvieramos dispuestos a que ellos
nos digan que tan bien lo hemos logrado..Que sucederla si detallaramos nuestra
vision de la transformacion, nuestra vision de un futuro mejor, nuestra version de
Jos valores del reino y dejaramos que la comunidad nos dijera que tan bien vivi-
mos o demostramos en la practica lo que anunciamos de palabra, y hasta que
grado Jos miembros de la comunidad compartian nuestros valores y vision?"'
Sospecho que habria mucho aprendizaje.
198 CAMINAR CON LOS POBRES

ZQue evaluamos?
Que es lo que evaluamos se determina por lo que la comunidad deseaba
lograr en un principio. La evaluacion comienza con la vision de un futuro mejor
y los valores a los que aspira la comunidad.11 Un ejemplo de como tal vision de
un futuro mejor puede traducirse a normas de desarrollo e indicadores medibles
se encuentra en el Apendice 3 de este capitulo, el cual contiene el marco de
evaluacion que esta utilizando Jayakumar Christian en el Norte de la India.
Algunas ONGs han definido medidas de impacto institucionales que aplican
a todos sus programas como una manera muy general de conocer la eficacia
general de su trabajo. Como agencia concentrada en el bienestar de ninos en el
contexto de un enfoque de desarrollo, Christian Children's Fund (Fondo Cristia-
no para los Ninos) esta utilizando un conjunto de criterios de evaluacion que
analiza lo siguiente:

• cobertura de la vacunaciones
• desnutricion, con un enfasis en la moderada y la severa
• conocimiento de terapia de rehidratacion oral para el tratamiento de la
diarrea
• control de las enfermedades respiratorias agudas
• disponibilidad de agua potable
• practicas sanitarian seguras
• alfabetizacion, con enfasis en la alfabetizacion de las mujeres
• inscripcion en programas formales y no formales de educacion, con
enfasis en la educacion pre-escolar y primaria (CCF 1996).

Vision Mundial esta en proceso de probar criterios para evaluar el impacto


del desarrollo, que incluyan el bienestar de ninos, al mismo tiempo que midan
la integridad y viabilidad del proceso mismo de desarrollo (Cookingham 1998).
Varios de los items son experimentales y necesitaran mayor elaboracion. El
marco de referencia consiste en doce elementos. La norma correspondiente y la
informacion sobre los indicadores pueden encontrarse en el Anexo 4 de este
capitulo:

• participacion comunitaria
• organizacion comunitaria
• medios para satisfacer las necesidades basicas
• disponibilidad de agua potable
• higiene
• nutricion
• vacunacion infantil
LA PRACTICA DEL DES4RROLLO. CAIA DE HERRAMIENTAS 199

• mortalidad infantil
• educacion primaria
• relaciones sociales
• surgimiento de la esperanza
• nutricion espiritual

cDurara?
En el capitulo 5 hice referencia a las cuatro dimensiones de la sustentabilidad:
fisica, mental, social y espiritual. El aprendizaje continuo del desarrollo debe,
cada tanto, cuestionar la sustentabilidad en estos cuatro frentes. Demasiado a
menudo se toma la evidencia fisica de la sustentabilidad como un seguro de
que todo va por buen camino. Esto es ingenuo. Necesitamos saber si las perso-
nas estan cambiando su opinion de si mismas, de su valor, de su habilidad
para hacer que los cambios sean permanentes. Debemos encontrar maneras
para probar el surgimiento de un ambiente sustentable socialmente, incluyendo
la transformacion de las relaciones de poder, la salud de la sociedad civil, la
construccion de las instituciones locales, el surgimiento de la democratiza-
cion, y otros similares.
Por ultimo, generalmente se pasa por alto el aspecto espiritual de la susten-
tabilidad. i.La cosmovision local esta cambiando de manera que realce la vida
y deje de lado las practicas que disminuyen o desprecian la vida, o que restan
poder a la gente? .Esta surgiendo una red de valores que apoyaran un cambio
continuo y positivo? .Existe un mecanismo dentro de la comunidad que forme
valores, y que este a favor de la vida y del bien de la comunidad?

ZEstamos haciendo Io correcto?


La evaluacion debe tener un lado etico. Investigaciones contemporaneas
realizadas por personas tales como Hugo Slim, Mary Anderson y otras nos
han alertado sobre el lado oscuro del humanitarismo (o el altruismo) actual.
No podemos dar por sentado que todo lo que hacemos es bueno y suponer
que ocupamos el gran trono de la moralidad al trabajar contra la pobreza.
Esto es particularmente cierto para las respuestas de alivio ante emergencias
humanitarias complejas.
Hugo Slim ha sugerido criterios eticos de evaluacion, que se derivan de la
doctrina social catolica:
200 CAMINAR CON LOS POBRES

DIAGRAMA 7-10: VALORES ENFRENTADOS QUE SE ENCUENTRAN EN IA PRACTICA.

(BASADO EN SLIM 1997)]

Slim comienza describiendo los valores enfrentados que crean las opciones,
a veces complicadas, que se deben enfrentar en la practica: preservar la vida
humana, preservar la libertad humana, asegurar la seguridad del personal y
trabajar por la justicia. Slim describe un enfoque de responsabilidad moral que
se centra en la pregunta: .En que terminos seremos juzgados? Existen cinco
niveles de este tipo de cuestionamiento moral:
1. Intention y motivation: .Cual es nuestra intention? i.Que nos motiva?
Nuestras intenciones seran casi siempre nobles, pero nuestros motivos
pueden ser confusos. Tal vez queramos ayudar pero tambien ser vistos
y recibir el credito por la tarea realizada.
2. Capacidad: i, Teniamos la capacidad de hacer algo que no hicimos?
3. Conocirniento e ignorancia: Seremosjuzgados por aquello que sabemos.
.Sabemos lo que deberiamos saber? Existe ignorancia vencible (igno-
rancia que podriamos haber superado) e ignorancia invencible (cosas
que no podiamos saber). i.Hicimos un analisis politico? 0 bien,
.fuimos legitimamente sorprendidos?
4. Deliberation: .Lo pensamos en profundidad y detenimiento para
considerar todas las acciones posibles?
5. Mitigation: i,Tomamos algtin paso de mitigation contra los peores
efectos de nuestras acciones? LEstabamos preparados para algo que
podiamos haber previsto? (Slim 1997, 5-7).

Realizar este tipo de analisis etico es esencial para la confianza y moral


internas, pero toma su tiempo yes dificil hacerlo bien cuando estamos apurados
y bajo mucha presion. El desafio es poder tomar decisiones eticas en el momen-
to. Esto, a su vez, implica que necesitamos facilitadores del desarrollo con una
consciencia moral altamente desarrollada. Y esto apunta a las demandas del
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO. CA M DE HERRA MIENTA S 201

discipulado y a la formacion de valores como parte del entrenamiento de nues-


tro personal.

Aprender holisticamente
Debido a que consideramos las causas de la pobreza como algo fundamen-
talmente espiritual, debemos hacer que nuestro trabajo de evaluacion sea ver-
daderamente holistico. Necesitamos it mas ally de evaluar solo el aspecto tec-
nico de nuestro trabajo. Tambien debemos detenernos a mirar el impacto
espiritual.72 .Que estan aprendiendo las personas acerca de si mismas? i.Como
ha cambiado su vision de si mismas y del futuro? LQue cambios pueden verse
en la comprension de quienes son, de donde vienen, y para que estan en esta
tierra? .Como ha cambiado su cosmovision? LDe que o de quien tienen miedo?
.A quien oran? .Ha cambiado su manera de explicar la relacion causa-efecto?
LA que o a quien le atribuyen el exito? i.Existe alguna evidencia de que estin
recomponiendo su relato?
Debido a que la tecnologia del desarrollo lleva implicito y comunica un
mensaje, debemos preguntar que mensaje estan recibiendo las personas.
Cuando un trabajador de la salud participa en una campana de vacunacion,
no debemos limitar nuestras preguntas a cuanto logro la campana. Tambien
debemos preguntar como entiende las vacunas la gente de la comunidad, y
cual es la causa de su efectividad segun ellos. Si la respuesta es magia pode-
rosa o medicina moderna, entonces han recibido una proteccion muy eficaz
contra la enfermedad acompanada de un mensaje implicito que no es cristia-
no. Esto nos advierte respecto a la necesidad de trabajar mas sobre el mensaje
que acompana nuestra intervencion en el desarrollo. Es asi como podemos aprender
como lograr un holismo mejor.
Tambien necesitamos evaluar si nuestro desarrollo transformador tiene o
no un impacto en cuanto a como las personas ven y responden al evangelio.
i. Las personas estan mas conscientes de la actividad de Dios? LComo ha cam-
biado su vision de Dios? LComo ha cambiado la nuestra? i.Las personas estan
mas abiertas al evangelio y al cristianismo? .Ha cambiado su concepto de la
iglesia cristiana? LLos facilitadores del desarrollo estan dispuestos y prepara-
dos para contestar preguntas a las cuales el evangelio da respuesta?
. Que esta sucediendo en las iglesias locales? i.Las personas estan aceptan-
do la fe en Cristo? Si nadie esta interesado en convertirse al cristianismo,
debemos tener el coraje de ver este hecho y preguntarnos cual puede ser la
causa. Aunque puede ser cierto que atin no es el momento de Dios para esta
gente, tambien puede ser cierto que nadie los esta alentando a hacerse cristianos
o que el mensaje cristiano que estan recibiendo no es atractivo o no se entiende.
Esto nos lleva a otra pregunta critica: LQue tipo de cristianos esta surgiendo?
Ya que un aspecto de la dimension espiritual de la sustentabilidad es la presen-
202 CAMINAR CON LOS POBRES

cia de una iglesia (o grupo de iglesias) que amen a Dios y amen a su projimo,
debemos estar preocupados por la calidad de cristianos nuevos o revitalizados
que estan surgiendo en la comunidad y, asi esperamos, en la agenda de desarro-
llo. La experiencia de la iglesia cristiana nos ofrece muchos ejemplos de por que
es un tema importante. En los Estados Unidos, la investigacion de la conducta
que, del lunes al sabado, caracteriza a cristianos que asisten a alguna iglesia
regularmente muestra que su vida no puede distinguirse de la que llevan los no
cristianos. Lideres cristianos en los Balcanes y en Africa estan luchando ardua-
mente para intentar comprender la violencia y el dolor que los cristianos se ban
causado mutuamente y a los demas. La evaluacion transformadora necesita
incluir intentos de evaluar los tipos de cristianos que estan surgiendo.
i. Que quieren decir las personas cuando dicen que son salvas? i.Es esta una
afirmacion utilitaria que indica que el Dios cristiano ha demostrado ser mas
poderoso, segun lo indica la acumulacion de riquezas? Hay iglesias africanas
que cuentan que ha habido personas que comenzaron a asistir a la iglesia
porque creyeron que Jesus era un Dios mas poderoso que sus dioses tradicio-
nales, solo para perder todo interes cuando un hijo se enfermaba o un negocio
salia mal. .Ser salvo significa que ahora tenemos poder sobre quienes aim no
son salvos? .Ser salvo significa que se salva el alma, pero el cuerpo y la vida
material aim pueden vivirse segun los valores de nuestro relato cultural? iExiste
alguna evidencia que nuestra fe esta transformando toda nuestra vida y nues-
tras relaciones?
Al fin y al cabo la iglesia tiene valor para los pobres solo si les dice la
verdad que les permite ser menos pobres. La iglesia tiene buenas noticias
que compartir cuando contribuye a que las relaciones sanen y que surjan la
verdad, la justicia, la paz y la rectitud. Si los cristianos no estan viviendo y
compartiendo la totalidad del evange]io para la totalidad de la persona, en-
tonces el mensaje del evangelio es truncado y fallido. Necesitamos saber si
los cristianos en la comunidad se estan haciendo verdaderos discipulos
holisticos, que aman a Dios y al projimo, proclaman un evangelio de verdad, de
poder y de transformacion material.

OTROS TEMAS CRITICOS


La investigacion, la planificacion y la evaluacion tienen importantes contri-
buciones que hater cuando se trata de ayudar a la comunidad a contar su
relato, recuperar su verdadera identidad y vocation, y dar otro paso en su
peregrinaje de transformacion. Sin embargo, esto no es suficiente. Existen
puntos oscuros en los que debemos detenernos para analizar y observar.
LA PRACTICA DEL DESARROLLO: CAJA DE HERRAMIENTAS 203

Escuchar a as mujeres
Siempre hay voces que no se escuchan con facilidad.11 Entre las mas impor-
tantes de ellas esta la voz de las mujeres. Se ha hecho mucha investigacion sobre
genero en los ultimos veinte ahos, y ahora se comprende que las funciones de los
hombres y las mujeres en la vida de una comunidad son distintos. De comt n
acuerdo se acepta que las mujeres lleven a cabo una portion desproporcionada
del trabajo productivo relacionado con la familia y la comunidad, y tengan una
funcion crucial en areas que son slave para el desarrollo. Las mujeres son sumi-
nistradoras vitales del cuidado de la salud y la educacion de Jos ninos, especial-
mente de las ninas. No solo tienen information que debe formar parte del proce-
so de desarrollo, sino que la investigacion muestra que una gran parte del cam-
bio social positivo esta cornectado con la educacion y participation de las mu-
jeres. Alentar un cambio solo a traves de Jos hombres deja sin tocar grandes
aspectos de la vida comunitaria. Si las mujeres no estan involucradas y compro-
metidas, cualquier esfuerzo por el desarrollo es limitado.
Debido a que muchas culturas insisten en que las mujeres se callen, especial-
mente frente a extranos, es dificil escuchar su voz. Es necesario un esfuerzo
deliberado y creativo para que su vision y su relato emerjan a la par del relato de
los hombres.14 Por esta razon Anderson y Woodrow alientan a que se realice el
analisis de capacidades y vulnerabilidades con los hombres y las mujeres por
separado. Los procesos de Aprendizaje y Accion Participativos y de Investigation
Apreciativa tambien deben crear mecanismos per medio de los cuales surja la
voz de las mujeres (Williams y Mwau 1994, 250). A menudo ellas tienen conoci-
mientos que no saldran a la superficie de otra manera.
Existen razones adicionales por las cuales ]as mujeres son importances en el
proceso del desarrollo. La investigacion sugiere que ellas traen una inclination
metodologica diferente para vivir la vida y, per lo tanto, para lograr cambios.
Las mujeres tienden a orientarse hacia las relaciones interpersonales y no tanto
hacia las leyes. Cuando hablan acerca de su experiencia con el evangelio, ha-
blan de una relation restaurada, mientras que los hombres afirman que el pre-
cio de su pecado ha sido pagado. La encarnacion posee un atractivo especial
para las mujeres porque tienden a ver a Dios trabajando en actividades diarias,
cotidianas, tal como recoger comida o lavar la ropa. Las mujeres tienden a ser
mas intuitivas que los hombres, y esto puede significar que seran mas eficaces en
el use del enfoque de InvestigacionApreciativa.
Dana Robert, en su estudio seminal de ]as mujeres en el movimiento mi-
sionero protestante estadounidense (1996), resume la funcion de las muje-
res de manera interesante. Las mujeres hacian teologia, Robert descubrio,
pero de manera descentralizada, contextualizada, vivida de manera mas na-
rrativa que analitica. Tendian a poner de lado la teologia eclesiocentrica de
la estructura formal de la mision y gravitaban alrededor del trabajo mas perso-
204 CAMINAR CON LOS POBRES

nalizado de la evangelizacion y la construccion del reino. Tendian a ser minis-


tros de compasion, fundando muchos de estos ministerios, y fueron esenciales en
el logro de los fondos necesarios y la continuidad. Robert determine que las
mujeres consistentemente estuvieron interesadas en las mujeres y los ninos, un
publico que a menudo demostro ser clave para el crecimiento y la renovacion de
las iglesias, y para lograr un cambio social positivo. Por ultimo, Robert note que
las mujeres fueron las primeras en aceptar el holismo, una vision integrada del
cuerpo y el alma. Las mujeres son demasiado «relacionales > y <<encarnacionales>>
como para estar dispuestar a limitar el ministerio solo a cuidar del alma.

Escuchar a los ninos


Silas mujeres no siempre tienen voz, los ninos generalmente son solo image-
nes de sufrimiento y dolor. Aunque se ha invertido mucha retorica en afirmar
nuestra preocupacion por los ninos y su bienestar, nuestras acciones son otro
cantar. «Consideramos mucho a los ninos en terminos emocionales, pero los
consideramos `intitiles' en sentido formal, excluyendo sus contribuciones a las
mediciones del trabajo y la produccion, haciendolos invisibles en las estadisti-
cas, el debate y la determinacion de las politicas>> (Edwards 1996, 814).
A los ninos se los ve como receptores pasivos de la asistencia del desarrollo.
Se los describe como tristes, hambrientos, y en desesperante necesidad de ayu-
da. Esta imagen tambien domina la planificacion y evaluacion de los procesos
de desarrollo. El resultado es que los ninos son alimentados, educados, y no se
los toma en serio. Chambers ha planteado la pregunta respecto a que seria una
herramienta de cambio «mas poderosa en el largo plazo que lograr cambiar la
manera en que tratamos a los ninos,,. Le resulta extrano que el trato de los
padres hacia los hijos no sea «un asunto de interes publico global masivo,
sujeto al analisis, al aprendizaje critico y al intercambio > (1997, 233). Debiera-
mos extender la preocupacion de Chambers para abarcar la manera en que las
organizaciones de socorro y desarrollo a veces tratan a los ninos.
L.Por que los ninos y su funcion debieran ser mas importantes para nosotros?
En primer lugar, como senala Michael Edwards de Salven a los Ninos (Reino
Unido), los ninos son el futuro de la comunidad. La ninez es donde se desarro-
llan la fuerza, la determinacion, la salud y el intelecto y la etapa cuando se
forman los valores. De donde to miremos, cualquier futuro mejor comienza con
mejores ninos. Ninos desnutridos y poco alfabetizados mal pueden ser un presa-
gio de un futuro mejor (Edwards 1996, 820). En segundo lugar, los ninos y la
juventud son importantes ya que hay tantos de ellos en el mundo en desarrollo,
constituyendo hasta el 40 por ciento de la poblacion del Tercer Mundo. En
tercer lugar, la mayoria de las decisiones cruciales de la vida, incluyendo las
decisiones de fe, son tomadas antes de cumplir los dieciocho anos de edad
(Myers 1994).
LA PRACTICA DEL DESARROLLO. CUA DE HERRAMIENTAS 205

Sin embargo, como me comentara Ravi Jayakaran, en las comunidades de la


India las personas a menudo pierden de vista el bienestar de sus ninos cuando
los tiempos se ponen duros. El responder a las crisis tiende a cotter el inter6s
hacia salvar a los adultos. El futuro, y por ende los ninos, son sacrificados para
que Jos adultos sobrevivan al presente. Esto lleva a que Jayakaran observe que,
cuando la comunidad vuelve su interes al bienestar de los ninos, es una buena
sepal de transformacion. La comunidad esta suficientemente saludable como
para invertir en sus ninos.
Sin embargo, necesitamos Ilevar nuestra preocupacion por los nihos un paso
mas a116. Necesitamos cambiar nuestra manera de pensar para ver a los ninos
como agentes de transformacion. Al igual que las mujeres en las familias estan
en posicion de influenciar a los otros miembros de las familias, tambien lo
estan los ninos. Nora Avarientos, una facilitadora del desarrollo en las Filipi-
nas, me dijo que <<los ninos pueden ofrecer el mensaje de esperanza en una
comunidad,,.
En varios proyectos de Vision Mundial alrededor del mundo, los ninos han
formado comites sobre temas que les interesan. Algunos ayudan con la educa-
cion de los ninos mas pequenos como tutores. Otros trabajan sobre los derechos
de Jos ninos, especialmente el derecho a ser libres de la violencia. Ninos que
sufren violencia familiar Ilegan hasta el comite de los ninos en busca de ayuda.
En un barrio de Barranquilla, Colombia, los ninos pintaron una serie de
<<murales>> en las paredes de adobe al costado de la calle de entrada a su pue-
blo, cada uno de ellos ilustrando uno de los derechos de los ninos. Esta era su
manera de educar a los padres. En las Filipinas, grupos de ninos se han organi-
zado para luchar contra el alcoholismo y otras adicciones. Los ninos a veces
dicen cosas que los adultos no pueden. En un caso en las Filipinas, un grupo de
ninos se puso de pie en una reunion publica y les dijo a los politicos locales, los
invitados de honor de la reunion, que debian dejar de ser corruptor.
Sarone Ole Sena, un amigo y colega de Vision Mundial en Tanzania, ha
comenzado a incluir a los ninos en los ejercicios de Investigacion Apreciativa.
Los ayuda a articular sus suenos cuando empiezan a it por primera vez a la
escuela. Insiste en que los ninos se vean a si mismos como parte del sueno de la
comunidad. Ha descubierto que los suenos de los ninos a menudo son mas
grandes, mas exigentes. En un lugar remoto de Tanzania, los ninos de un poblado
compartieron su sueno para el ano 2020, en el cual todos los ninos podian it a la
escuela; ningtin nitro moria por la diarrea, el sarampion, o la gripe; los hombres,
las mujeres ylos ninos trabajaban juntos por el bien de la comunidad; yla comuni-
dad tenia ninos saludables para la siguiente generaci6n.15

Entrar en ritmo
El problema con la planificacion es que toda actividad esta acompanada
por una fecha. Esta es una discipline util, pero puede llevar a una actividad
206 CAMINAR CON LOS POBRES

contraria al desarrollo. Las fechas tope a veces se hacen mas importantes que el
evento asociado con la fecha. Aqui es donde una vision africana del tiempo es
mas 6til que una vision occidental. En Africa, el tiempo se cuenta cuando algo se
termina. Ser «puntual» es menos importante. Las cosas estan hechas cuando se
hayan completado. Una vision del tiempo que mide la consumacion de un even-
to antes que el tiempo cronologico es mas apropiado para los procesos del
desarrollo sustentable. i.Por que?
Debemos comenzar preguntando el desarrollo de quien necesita medirse.
Demasiado a menudo los proyectos se rigen por el cronograma de la agencia
de desarrollo o del patrocinador que provee los fondos para el desarrollo.
Esto no tiene sentido. Es la comunidad la que esta en el peregrinaje del desarro-
llo, y solo Dios sabe cuando ocurriran los acontecimientos criticos. Esto se hate
atin mas claro cuando recordamos cuales son las metas del desarrollo. Si el
exito del desarrollo se mide segun la fecha en que se cavan los pozos de agua o
en que los ninos se gradtien del colegio, entonces la cronologia occidental
puede ser util. Si las metas del desarrollo son el descubrimiento de la verdadera
vocation e identidad, entonces estas cosas se descubren cuando se descubren.
La cronologia y las fecha tope no son utiles en este contexto. Por esta razon
muchas agencias de desarrollo estan proponiendo tiempos mas y mas flexibles
para su programacion, aunque las Fuentes de recursos publicos son de muy
poca ayuda en este respecto.
Existe una razon mas profunda de por que es necesario tener mucho cuidado
de lograr bien el ritmo. Koyama nos recuerda que el camino recto no es natural
(1979, 30). La naturaleza y los sistemas sociales se forman por curvas,
ineficiencias y sorpresas. Solo la tecnologia es recta y eficiente. Cuando Koyama
dice que <da vida tecnologica nos hace pensar en linea recta», esta diciendo que
la tecnologia puede crear un conflicto entre eficiencia y significado.

El tecnocrata tiene un impulso interior de controlar y sistematizar. Es


aqui donde entran en conflicto la tecnologia y lo santo. Lo que se
puede controlar no puede ser Santo. Lo santo, en su dignidad, recha-
za el control y el cronograma... i.Como podemos disfrutar de los
frutos de la tecnologia al tiempo que retenemos la experiencia signi-
ficativa con lo santo? (Koyama 1985, 135).

Los procesos de <<empoderamiento» tambien se resisten a lo tecnologico. No


pueden ser controlados ni programados. El desarrollo humano no es una linea
recta. Como agentes de transformation debemos estar dispuestos a dejar de
lado nuestra alabanza de lo bien-planificado y lo ,puntual,, para darle impor-
tancia a lo que realmente la tiene: los descubrimientos y conclusiones que
llegaran cuando lleguen. Koyama conluye:
LA PRACTICA DEL DESARROLLO. CAJA DE HERRAMIENTAS 207

La construcci6n de la comunidad no puede lograrse con tal confronta-


ci6n eficiente. Debe ser guiada por la espiritualidad paciente que esta
dispuesta a aceptar la ineficacia al dejar de tratar al ser humano
como un « objetivo> . Esta sensaci6n de vivir con la ineficacia se opone
al espiritu del imperialismo (1985, 250).

Dejar que lo espiritual salga a la superficie


Hay una tendencia entre los facilitadores del desarrollo de apagar lo espiri-
tual.' Incluso aquellos profundamente comprometidos en dejar que los pobres
hablen por si mismos tienden a ,editar,> la parte espiritual descartandola como
superstici6n o ignorancia. Como resultado de ello, terminamos con grander
cantidades de informaci6n acerca del mundo material y poco o nada de las
realidades espirituales de la vida de las personas. Nuestra informacion versa
sobre el tamano de las familias, la aparici6n de la enfermedad, la productivi-
dad agricola y la contaminaci6n del agua. Este analisis material tiende a Ilevar
a soluciones materiales: planificaci6n familiar, programas de vacunacio'n, in-
troducci6n de semillas mejoradas y pozos.
Nuestra falta de conocimiento sobre los valores, las practicas religiosas, la
opresi6n espiritual y demas limitan nuestra respuesta de desarrollo como
cristianos. Si verdaderamente entendemos el mundo como una realidad 6ni-
ca espiritual-material, entonces el alcance de nuestra investigaci6n del desa-
rrollo debe incluir tanto los temores de los demonios como la calidad del
agua potable, el impacto tanto de la brujeria como del mal suelo.
Por ejemplo, pocos estudios de Aprendizaje y Acci6n Participativos o Mar-
cos de Referencia L6gicos contienen descripciones del aspecto espiritual de la
vida comunitaria, a pesar de que la mayoria de ]as comunidades del Tercer
Mundo tienen una cosmovisi6n profundamente religiosa y describen la vida
de su comunidad en terminos espirituales y religiosos. i.Cuantos diagramas
causales hacen referenda a espiritus, demonios, maleficios, ancestros y dio-
ses? .Cuantos diagramas de cortes transversales muestran altares, arboles sa-
grados, y lugares a los que nadie va de noche?
A veces falta esta informacion porque la comunidad deliberadamente evi-
ta mencionarla. Los miembros tal vez han aprendido que los extranjeros edu-
cados no estan interesados o se mofan de tal informacion. Otras veces, falta
simplemente porque nunca preguntamos.
Cuando permitimos que este aspecto de la vida comunitaria salga a la luz,
aprendemos cosas interesantes e importantes.17 Utilizando un ejercicio tipico
de ordenamiento de Aprendizaje y Acci6n Participativos, un grupo tribal en
India identific6 ocho areas en que deseaban ver un cambio social. Luego se
pidi6 a los miembros que dividieran diez semillas entre tres posibles fuentes de
poder y control sobre esas ocho areas: (1) el grupo tribal mismo; (2) otros
208 CAMINAR CON LOS POBRES

(queriendo decir los de afuera, Como el gobierno, las personas de poblados


vecinos y ONGs); y (3) dioses y espiritus. Como podemos ver en el Diagrama
7-11, este grupo se ve a si mismo con un poder muy limitado. Esta es eviden-
cia cmpirica de su identidad danada y su vocacion olvidada.

DIAGRAMA 7-11: GQUIEN TIENE EL CONTROL?

(ADAPTADO DEJAYAKARAN 1999).

La comunidad cree que los de afuera tienen poder considerable. En el caso de


mejorar los caminos, se considera que el gobierno tiene todo el poder; ni siquie-
ra los dioses pueden ayudar. Esta vision del poder de « los de afuera>> es una
ventana al sistema social, economico y politico de la comunidad. Ayudar a los
pobladores a explorar, identificar y nombrar esta realidad externa puede ser de
utilidad para que recapturen algo de este poder externo para si mismos, agran-
dando asi los limites de lo que consideran que ellos pueden controlar. (Esto se
relaciona con la vision que tiene Friedman del desarrollo como algo que expan-
de los limites del poder social).
La parte de la conversacion que tienden a ocultar los pobladores o el pro-
motor del desarrollo es la cantidad de control que la poblacion considera que
tienen los dioses y espiritus. Sin embargo, los dioses y espiritus tienen un
considerable control, segtin los pobladores, en siete de las ocho areas de su
vida en las que quieren ver un cambio.
Este aparente poder de los dioses, espiritus y ancestros explica por que se
rechazan a veces las intervenciones tecnologicas de desarrollo: la comunidad no
puede correr el riesgo de ofender al verdadero poder por detras de lo que para
nosotros es una realidad material. Lo que nosotros vemos Como una simple
intervencion material -tal vez un pozo de agua o un micro emprendimiento- es
visto por los pobladores como un desafio espiritual a los dioses y espiritus que
LA PRACTICA DEL DESARROLLO: CAJA DE HERRAMIENTAS 209

ellos consideran son responsables de esos aspectos de sus vidas . Siendo que la
vida diaria de las cultural tradicionales esta dedicada a administrar el poder y
el control del oculto mundo de lo espiritual, con toda razon estan sopesando el
costo de la innovacion.

Kolanja
(Hanuman)

DIAGRAMA 7-12: .QUE INFLUENCIA AL DESTINO? CAUSAS MATERIALES Y ESPIRITUALES.


(ADAPTADO DE VISION MUNDIAL INDIA 1995).

Ejemplos similares de la importancia de la parte religiosa del relato tambien


se pueden ver en diagramas causales desarrollados como parte del Aprendiza-
je y Accion Participativos.11 Por ejemplo, cuando se les pedia a los habitantes
de un poblado indio que hicieran una lluvia de ideas sobre las cosas que mas
quisieran cambiar, volvian una y otra vez sobre el tema de la importancia del
karma o destino . Cuando se les pregunto que clase de cosas influenciaban el
destino, mencionaron agua, educacion , trabajo duro, tierra y dinero . Normal-
mente, un ejercicio de Aprendizaje y Accion Participativos se detendria en este
punto y la conversacion pasaria a como ayudar a la comunidad a decidir como
querria mejorar estos aspectos materiales de la vida. Considerando la naturale-
za holistica de la cosmovision local, sin embargo , se planteo otra pregunta:
zQue cosa influye en estos aspectos de su vida? La respuesta vino en terminos de
los nombres de distintos dioses locales y su relacion con los distintos templos. En
la cosmovision de la poblacion hay fuerzas espirituales por detras de los cam-
bios materiales, fuerzas que cambian el karma de cada individuo. Si el facilita-
dor del desarrollo no comparte y busca esta vision , el ejercicio de Aprendizaje y
Accion Participativos terminara generalmente antes de escuchar todo lo que hay
que decir.
Entender la vision local de la relacion causa-efecto dejando que lo espiritual
salga a la luz en nuestro proceso de aprendizaje del desarrollo es muy importan-
210 CAMINAR CON LOS POBRES

te. Es la unica manera en que nuestra comprension de la estrategia de supervi-


vencia de la comunidad estara completa. Si ponemos de ]ado o hacemos caso
omiso de lo espiritual, solo podremos describir aquellas partes de la estrategia
de supervivencia que yacen,,dentro del circulo>> (ver Diagrama 6-3). Si no da-
mos lugar a lo espiritual, habremos puesto de lado una parte significativa del
relato de la comunidad, imponiendo sobre ella nuestra cosmovision moderna y
cientifica.
La fuerte creencia de una comunidad de que algunas causas residen en el
ambito espiritual tambien influencia como participa del programa. Si la inter-
vencion de desarrollo se refiere a algo que los miembros de la comunidad
consideran que es controlado mayormente por los espiritus, entonces, en su
opinion, estamos haciendo trabajo espiritual, aunque nosotros no nos demos
cuenta, y sin saber lo que sucede a nuestro alrededor, continuemos trabajan-
do en el mundo material de la ciencia. Esto coloca a la comunidad en un
serio dilema: i.Quien es mas poderoso, el facilitador del desarrollo o el mun-
do espiritual? Sin saber la respuesta, con toda razon dan un paso atras y
esperan a ver que sucede. Cuando experimentemos una alta participacion e
interes en la investigacion y la planificacion, pero luego poca participacion
en la implementacion, esta puede ser la razon.
Dejar que la parte espiritual salga a la luz es solo el comienzo, obviamen-
te. Si tenemos la vision suficiente de dejar que salga a flote esta parte de la
experiencia y creencia de la comunidad, aprendemos cosas importantes, pero
no estara para nada claro que debemos hacer con lo que hemos aprendido.
Nuestra alma moderna nos dice que el antidoto de la supersticion es una
buena dosis de educacion moderna. De hecho, la educacion parece ser nues-
tra respuesta a todo mal social, aun cuando el problema social persista luego
de recibir nuestra educacion. Pero nuestra alma posmoderna dice que se deben
respetar las opiniones tradicionales como maneras igualmente validas de creer
y no se debe desafiarlas, creando asi un dilema. Nuestra alma religiosa como
cristianos nos dice que todo esto es demoniaco y necesita ser sometido al poder
transformador de Cristo. Nuestra alma cientifica esta tentada a ,editan, todo el
asunto y negar que alguna vez existio. Yo sufro de todos los males antes men-
cionados y por lo tanto tengo pocas respuestas que ofrecer y estoy atado a
preguntas dolorosas. Una de las fronteras del desarrollo transformador reali-
zado por cristianos sera descubrir como hacer un desarrollo transformador
significativo que tome en serio la cosmovision de las personas cuya cosmovision
sea principalmente religiosa sin caer en (1) validar expresiones de la cultura
local que son anti-vida, (2) ignorar los beneficios de la ciencia moderna, y (3)
renunciar a las doctrinal y el poder de la fe cristiana.
Sean cuales fueren nuestras reservas, debemos tener el coraje y la disciplina
de dejar que surja todo el relato de la gente. Si la clave del desarrollo es permitir
a las personas que cuenten su relato y luego comenzar el proceso de dirigir su
LA PRAC77CA DEL DESARROLLO: C4)A DE HERRAMIENTAS 211

continuo desarrollo, entonces no nos queda otra opcion. Las herramientas del
desarrollo que he descrito -analisis de las capacidades y vulnerabilidades,
Aprendizaje y Accion Participativos, e Investigacion Apreciativa- no son el
problema. No excluyen automaticamente la parte religiosa o espiritual de la
vida. El problema son las personas que usan las herramientas. Como buenos
profesionales, sufren de un prejuicio moderno que da por sentado que lo espi-
ritual no es relevante en el mundo material y que por lo tanto no es necesario
cuando se hace trabajo de desarrollo. Este punto ciego da como resultado que
la gente, inadvertidamente, utiliza herramientas de aprendizaje del desarrollo
de una manera que impone una cosmovision occidental y materialista sobre las
personas locales. Esto esta mal.
212 CAMINAR CON L05 POBRES

APENDICE 1:
Caja de herramientas de Aprendizaje
y Accion Participativos
(Tornado de Jayakaran 1996)

Herramienta Proposito Resultado


Linea de Describir eventos slave en la Ayudar a la comunidad a tomar
tiempo historia de la comunidad posesion de su historia.
^Que ocasiono cambios en el pasado?

Linea de Describe cosas que han Dernuestra las estrategias del


la familia cambiado en familias slave pasado para enfrentar situaciones

Analisis de Describe trayectorias de Crea una sensacion de direccion y


tendencias cambio en la comunidad posibilidad de cambio.

Diagrama de Ve la vida comunitaria en Crea un clima de dialogo sobre una


las estaciones una perspectiva estacional amplia gama de temas. Bueno para
la planificacion

Mapeo de los Describe los recursos sociales, Bueno para analizar las necesidades
recursos economicos y demograficos y la asignacion de recursos

Cortes Mapa de ,dibujos animados,> Bueno para inventarios de recur-


transversales de los puntos, problemas y re- sos. Bueno para el analisis de
cursor slave de la comunidad necesidades. Tambien muestra la
distribucion de los recursos.
Mapeo de confi- Determina las preferencias Entiende la logica tras las preferen-
gura ciones de la comunidad cias y elecciones de la comunidad.

Diagrama de Describe las instituciones o Entiende las percepciones de poder


Venn (Diagra- personas que son actores y las relaciones entre las personas e
ma de importantes en la vida de la instituciones poderosas. Puede
Chappati) comunidad identificar instituciones que necesi-
tan ser fortalecidas.

Clasificacion Describe el sistema economi- Identifica a los mas pobres de la


de riquezas co local y sus jugadores comunidad. Ayuda a la comunidad a
principales pensar por que los no pobres no son
pobres.

Diagramas Describe la vision local de los Identifica las principales oportunida-


causales eventos y los actores relacio- des o barreras para el desarrollo. Re-
nados causalmente vela la estrategia de sobrevivencia

Un dia tipico Describe el patron de un dia Identifica funciones , especialmente


tipico de los ninos y las mujeres . Ayuda a
planificar actividades.
Analisis de Describe las dinamicas del Revela los principales jugadores y
conflictos conflicto las causal de conflictos. Base para
explorar la reconciliacion.

Tecnica de las Mide actitudes, clasificando Una manera facil de llegar a los
diez semillas las cosas porcentajes comparativos.
LA PRA CTICA DEL DESA RROLLO: CA IA DE HERRA MIENTA S 213

APENDICE 2:
Normas e indicadores para la vision de Isaias
(adaptado de Avarientos 1994)

Normas Indicadores

Los ninos viven No hay aborto.


Los ninos nacen Banos y enteros
Cuidado maternal mejorado
Cuidado prenatal y posparto mejorado
No hay ninos desamparados

Los nihos son saludables Se fomenta la practica de amamantar


Consumo apropiado de alimentacion
Rehidratacion oral normativa
Acceso a servicios sanitarios
Acceso a agua potable
Buenas cloacas y recoleccion de residuos.

Los ninos aprenden Educacion primaria y secundaria para todos


Oportunidades vocacionales o terciarias apropiadas

Los ninos ya no Control sobre las violaciones infantiles


sufren violencia No hay drogas o alcohol en los hogares
Hay acceso a los servicios contra abuses infantiles

Los ninos no estan sujetos No hay ninos como unicos trabajadores de sus hogares
a la explotacion economica Ningun nifo trabaja en lugar de it al colegio
sexual No hay abuso sexual infantil

Los nihos tienen Los ninos tienen tiempo de jugar y descansar


la libertad de set ninos Los ninos utilizan su tiempo libre en actividades
productivas

Los ancianos Minima incidencia de enfermedades comunes


viven vidas plenas Oportunidad de desarrollar su potencial
Comprometidos en emprendimientos productivos
Comprometidos en recreacion sana
Los ancianos son cuidados y respetados
Los ancianos sirven como modelos e inspiracion para
los mas jovenes

Las personas disfrutan Sustento continuo e ingresos satisfacen las necesidades


del fruto de su trabajo basicas
Las personas comparten lo que tienen
Maxima utilizacion de los recursos naturales sin
explotarlos
Libres de la esclavitud a la usura y al arrendamiento
Todos tienen acceso a las oportunidades economicas.
Las personas construyen y viven en sus propias casas
No hay manipulacion ni explotacion laboral
Las personas son capaces de hacer frente a las
estructuras opresivas
214 CAMINAR CON LOS POBRES

Normas Indicadores
Las personas son capaces de diagnosticar las
situaciones sociales, crean sus propios planes, evaldan
y son mutuamente responsables
Las personas pueden financiar su propio desarrollo a
traves de campatias de fondos locales y accediendo a
recursos proyectados para ellos por parte del gobierno,
las ONGs y el sector privado
Los lideres se hacen mas profesionales y dispuestos
a servir

Las personas disfrutan Autoimagen restaurada (identidad recuperada)


de estar en comunidad Los individuos creen en su propia capacidad
unos con otros, con su Los esposos y las esposas pueden resolver sus conflictos
medio ambiente y en Pobres y no pobres, educados y analfabetos, hombres y
comunion con Dios mujeres, distintas religiones pueden trabajar juntos en
armonia
No hay arrebatamiento de terrenos.
La comunidad trabaja en conjunto para un futuro
mejor
Hay respeto por las opiniones y los derechos de las
personas
Cuidado del suelo y el medio ambiente
No hay tala ni pesca ilegal
Control de la contaminacion ambiental
Uso continuo de la Biblia en la vida y la alabanza
Los valores cambian hacia los valores del reino: menos
vicio, violencia, acumulacion de bienes, falta de
armonia, lucha, etc.
Los cristianos y las iglesias trabajan juntos
Los cristianos entienden y viven la vision holistica
Las iglesias estan trabajando por el bien de
la comunidad
Las iglesias estan preocupadas por los pobres y estan
ayuddndolos a los pobres
Los discipulos holisticos aumentan.
LA PRACTICA DEL DESARROLLO. CAIA DE HERRAMIENTAS 215

APENDICE 3
Evaluacion holIstica de programas de desarrollo
de zona en la India
(Adaptado de Christian 1998b)

iNuestros programas de desarrollo de zona muestran una intencion conscien-


te de...
sanar la identidad danada de los pobres?
• LAfirman consistentemente que los pobres son hechos a imagen de Dios?
• i.Aclaran la identidad de los pobres como hijos de Dios con Bones y habilidades?
• iPermiten que los pobres vean a Dios en su historia?
• ilnician acci6n para el cambio basada en la esperanza?
• cCapacitan a los pobres a enfrentar las estructuras, los sistemas, los valores y
las interioridades?

enfrentar los complejos de dios que atrapan a los pobres y no pobres por igual?
• Man vuelta los complejos de dios que mantienen a los pobres en su pobreza?
• Mansforman las relaciones de poder?
• .Proclaman profeticamente la verdad que el poder es de Dios?
• LReordenan la relaci6n entre la verdad y el poder (el poder no es lo mismo
que la verdad)?
contrarrestan el engano y la desilusion de los principados y poderes?
• .Establecen el gobierno de Dios; anuncian que Jesus es Senor?
• .Anuncian los enganos de los principados y poderes?
• ZDesenmascaran la impotencia definitiva de los principados y poderes ante al
reinado de Dios?

cambian lo inadecuado en la cosmovision?


• i.Analizan la cosmovision de los pobres y de los no pobres?
• i, Desafian los distintos aspectos de la realidad que perpett an la pobreza?
• ZCapacitan a los pobres para imaginarse otro futuro?
• ZCrean esperanza en el seno de la desesperanza?
• i. Redefinen el poder?
• LEnsenan a partir de la palabra; unen la palabra al contexto, permiten que la
palabra critique la cosmovision?

restauran relaciones justas y pacfficas?


• LProclaman la verdad dentro de las relaciones de pobreza?
• .Afirman la verdad en la vida publica?
• ZConstruyen comunidades del pacto?
• iDesarrollan relaciones de ganancia mutua?
• .Promueven la reconciliaci6n, sanan las relaciones quebrantadas?

utilizan practicas cristianas de desarrollo?


• aAltamente profesional?
• i.Utilizan la oracion y el ayuno como herramientas de acci6n social?
• cUtilizan los doves del Espiritu como herramientas de acci6n social?
• i,Habilitan a los empleados para que utilicen toda la armadura de Dios?
216 CAMINAR CON LOS POBRES

APENDICE 4:
PROGRAMA DE DESARROLLO DE AREA
NORMAS E INDICADORES
(Adaptado de Cookingham 1998)

Norma Indicador
Participaci6n La apropiaci6n del proceso Nivel de participaci6n de diferen-
comunitaria del desarrollo incrementa tes grupos en la planificaci6n, la
con el paso del tiempo hasta implementaci6n y el monitoreo
tanto las comunidades en la del desarrollo; la evaluaci6n se
zona acepten la plena basa en las clasificaciones realiza-
responsabilidad de adminis- das durante los ejercicios en
trar su desarrollo grupos de trabajo.
Las comunidades de la zona Nivel de participacion en asocia-
Organizaci6n estsn organizadas para ciones registradas legalmente,
comunitaria sostener apropiadamente presencia de trabajadores y entre-
los procesos del desarrollo nadores del desarrollo local, habili-
dad de obtener recursos. El comite
en cada comunidad de la muestra
responders a diez preguntas, y las
respuestas sersn verificadas por el
personal de PDA
La proporci6n de grupos Capacidad de proveer a los
Medics para familiares por encima de la miembros de grupos familiares
satisfacer las Linea de pobreza educaci6n, alimentaci6n y cuidado
necesidades incrementa con el paso del de la salud; inventario de bienes
basicas tiempo comunes. La informaci6n se obten-
dra por encuestas domiciliarias.

Acceso a agua La proporcion de hogares Information acerca del tipo de


potable en un area de quince recurso de agua potable y el
minutos de caminata desde tiempo requerido Para llegar a
la fuente de agua potable dicha fuente se obtendra durante
aumenta con el paso del la encuesta domiciliaria.
tiempo
Sanidad La proporcion de hogares Informaci6n acerca del tratamiento
que utilizan letrinas de las excreciones humanas se
higienicas aumenta con el obtendra durante la encuesta
paso del tiempo domiciliaria. Las letrinas seran
inspeccionadas.

Nutricidn La proporcion de hogares Information acerca de la comida


que consumen los requisi- consumida al momento de la
tos minimos diarios de encuesta y de la t ltima estaci6n
comida seg6n la norma de escasez se obtendra durante la
local durante los tres meses encuesta domiciliaria.
mss criticos del ano
aumenta con el paso del
tiempo
LA PRACI7CA DEL DESARROLLO. C47A DE HERRAMIENTAS 217

Norma Indicador

Vacunacion En las comunidades donde Informacion de las tarjetas


infantil Vision Mundial trabaja sanitarias o las historias clinicas
directamente, 100 por de las madres se obtendra
ciento de los ninos estan durante la encuesta domiciliaria.
vacunados. En toda la zona, Los resultados seran validados
el 85 por ciento de los cruzandolos con los registros del
ninos estan vacunados. ministerio, si existen.

Mortalidad La proporci6n de nacimien- Informacion acerca de la mortali-


infantil tos vivos que permanecen dad infantil se obtendra de las
vivos al momento de madres durante las encuestas
realizar la encuesta domiciliarias. Los resultados
incrementa con el paso del seran validados cruzandolos con
tiempo los registros del ministerio, si
existen.

Educacion La proporci6n de varones y Informacion acerca de la educa-


primaria ninas que completan ci6n primaria se obtendra
exitosamente la educaci6n durante las encuestas domicilia-
primaria segtin las normal rias. Los resultados seran valida-
del ministerio de educaci6n dos cruzandolos con los registros
se incrementa hasta que de la escuela, si existen.
esta por encima del prome-
dio nacional

Relaciones El indicador entre las Las calificaci6n durante los


sociales comunidades de la zona se ejercicios de distintos grupos de
hace mas positivo a medida trabajo sobre el trato cordial y
que pasa el tiempo respetuoso a las personas de la
comunidad.
Surgimiento de la El indicador entre las Calificadores de autoestima y
esperanza comunidades de la zona se actitudes hacia el futuro median-
hace mas positivo a medida te los ejercicios de los grupos de
que pasa el tiempo trabajo

Alimento El personal de Vision Calificadores basados en las


espiritual Mundial esta descoso y es maneras en que los empleados
capaz de ofrecer alimento y nutren el desarrollo espiritual de
contencion espiritual a las sus mismos empleados y de otros
personas dentro de las en la PDA. La informacion se
comunidades de PDA. El reunira por cuestionarios y
indicador para esta norma entrevistas.
incrementa a medida que
pasa el tiempo
218 CAMINAR CON LOS POBRES

CAPiTULO 8

El testimonio cristiano
y el desarrollo transformador

LA NECESIDAD Y EL DESAFIO
DEL TESTIMONIO CRISTIANO
Por que debemos dar testimonio
Ser cristiano significa ser testigo. Por definicion la fe cristiana es una fe mi-
sionera. Evangelio significa «mensaje» o <<buena noticia». Los mensajes no son
mensajes a menos que sean anunciados. La palabra evangelizar significa,,anun-
ciar las noticias>>.
Cuando los cristianos dicen que aceptan a Jesus como su Senor y Salvador,
tambien estan diciendo que pretenden anunciar este hecho en toda faceta de
su vida y por todos los medios que tengan a su disposicion: por medio de la
vida, obra, palabra y sepal. Para los cristianos, ser testigo es una parte inte-
gral de quienes somos y de lo que creemos. Pero hay otras razones por las
cuales debemos dar testimonio de Cristo en el contexto de llevar a cabo el
desarrollo transformador.
En primer lugar, la necesidad de proclamar las buenas noticias de Cristo
esta relacionada directamente con la vision cristiana de la transformacion.
Para los cristianos, creer es el primer paso a la sabiduria. Atanasio dijo que el
evangelio ofrecia un nuevo arje, un nuevo punto de inicio para la forma en
que entendemos y le damos sentido a nuestro mundo. Agustin de Hipona tomo
la historia biblica como el punto de partida para la reconstruccion radical de
sus antiguas formal de pensar, siguiendo el dictamen credo ut intelligam:
creo para saber (citado en Newbigin 1995, 9).
En este sentido el testimonio cristiano es el comienzo de la transforma-
tion. Melba Maggay nos recuerda que <,el cambio social es principalmente lo
que les ocurre a las personas en ese nivel del ser donde solo el Espiritu tiene
acceso>> (1994, 72).
Newbigin explica esto un poco mas al decir que al proclamar a Cristo
ofrecemos a las personas la posibilidad de entender lo que Dios esta hacien-
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 219

do en la historia. Al compartir las buenas noticias de Dios con ]as personas,


ofrecemos el comienzo del proceso de recuperar su identidad y vocacion.

[Reciben] una vision de la meta de la historic humana... una vision


que hace que sea posible actuar con esperanza cuando ya no queda
ninguna esperanza terrenal, encontrar un camino cuando todo esta
oscuro yya no quedan senales terrenales (1989, 129).

Ya he senalado que todo programa de desarrollo representa la convergencia


de varios relatos: el nuestro, el de ]a comunidad y el de Dios. El relato de Dios es
el tinico que tiene el poder de reorientar y dar sentido a todos Jos nuestros. El
mejor futuro humano es el que se mueva en direccion al reino de Dios. Asi, dar
testimonio del relato de Dios es el comienzo de la esperanza y la promesa de
una nueva historia.
En segundo lugar, necesitamos traer lo mejor que tenemos. En nuestros
mejores momentos nuestros procesos de desarrollo empoderan y nuestra tec-
nologia de desarrollo puede solucionar el problema del agua sucia, la presen-
cia de parasitos, la mala nutricion y una produccion agropecuaria pobre.
Pero, sin importar lo provechosos que Sean todos estos elementos, no son las
mejores noticias que tenemos. Ya que nuestra propia experiencia nos dice que
Cristo tiene el poder de buscar, de salvar, y de recomponer nuestros relatos
Para que se conviertan en relatos de esperanza y proposito, mal podemos
evitar compartir esto, lo mejor de nuestra buena noticia, con otros.
Por ultimo, Jesus nos dio dos mandamientos simples. Debemos amar a
Dios con todo lo que tenemos, y debemos amar a nuestro projimo como a
nosotros mismos. Esta es la motivacion que nos guia hacia los pobres en
primer lugar. i.Como podemos decir que amamos a nuestro projimo si limita-
mos nuestro obrar a solo mejorar su vida material en el «aqui y ahora» y
nunca compartimos las noticias que contienen la promesa de transformar su
vida ahora y por siempre?
Para Jos cristianos, por lo tanto, nuestro pensar y nuestra practica del de-
sarrollo Para la transformacion deben tener un proposito evangelizador, aun-
que esto debe entenderse con cierto cuidado. No es un llamado al proselitis-
mo; tampoco es un Ilamado a la evangelizacion coercitiva, manipuladora o
culturalmente insensible.Tampoco es un Ilamado Para que todos Jos
facilitadores del desarrollo se conviertan en evangelistas. Despues de todo,
nadie sabe el momento en que otro estO listo para la fe, y Dios no estO limita-
do tampoco a que los empleados de alguna agencia cristiana de desarrollo en
particular traigan las buenas noticias. MOs bien, es un Ilamado para asegu-
rarnos de que llevemos a cabo nuestro desarrollo con una actitud de oracion y
anhelo de que las personas conozcan a Jesucristo.
220 CAMINAR CON LOS POBRES

Entender la evangelizacion
Puede ser util que diga algo sobre el significado de la palabra evangeliza-
cion. Evangelizar es compartir verbalmente las buenas noticias de Jesucristo y
su ofrecimiento a los Beres humanos caidos, pero debemos trabajar un poco mas
para ser claros sobre lo que queremos decir con esto. Demasiado a menudo se
presenta el mensaje del evangelio meramente como una serie de afirmaciones.
Aunque esto sea cierto, no es suficiente y puede enganarnos.
Tim Dearborn senala que la evangelizacion es la buena noticia acerca de
una persona, y no solo una serie de afirmaciones doctrinales. La invitacion del
evangelio es a una relacion, no solo afirmar o estar de acuerdo con una serie de
ideas. En este sentido, el evangelio no esta en contra de otras religiones; simple-
mente es la verdad (1997, 37).
William Abraham, un teologo metodista, clarifica esto un poco mas al re-
cordarnos que la evangelizacion no es solo hablar de algo que nosotros cree-
mos o que nos sentimos obligados a compartir. Evangelizar es anunciar algo
que ha ocurrido en el mundo, de lo coal todos tienen derecho a saber.

Lo que hace de la proclamacion evangelio no es la proclamacion


per se, sino el mensaje que se proclama: la llegada del reinado de
Dios. Sin este anuncio, las personas no van a saber de su llegada, ni
tendran en claro lo que significa que el reino de Dios venga ahora en
el presente o en el futuro (1989, 59).

Walter Brueggemann, el estudioso presbiteriano del Antiguo Testamento,


define la evangelizacion como una invitacion a elegir un nuevo relato, utili-
zando el relato biblico como ,el relato que define nuestra vida, y que por lo
tanto autoriza a las personas a renunciar, abandonar o dejar atras otros rela-
tos que ban dado forma a su vida de manera falsa y distorsionada» (1993a,
10). Brueggemann describe el hecho de la evangelizacion como un drama,
un relato con un principio, un desarrollo y un final. La primera escena es
acerca del conflicto entre dos fuerzas poderosas que luchan por controlar el
futuro. La segunda presenta al testigo que da testimonio, que cuenta el resul-
tado del conflicto que ya ha experimentado. En la tercera y en la ultima
escena el oyente debe tomar una decision apropiada ante este testimonio.
Tambien puede ser de utilidad decir algunas cosas acerca de lo que no es
la evangelizacion. La evangelizacion no es acerca de ventas. Jamas se debe
tratar el evangelio como un producto vendible que tentamos a las personas
para que <<compren>>. <<No somos proveedores de un articulo sino facilitadores
del descubrimiento personal de los individuos de su herencia como hijos de
Abraham,, (Bediako 1996b, 187). La evangelizacion tampoco es acerca de la
eficacia de la yenta. A Vinay Samuel le gusta decir que la evangelizacion es
un compromiso a compartir, no un anuncio de los resultados esperados. Por
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 221

ultimo, el mayor peligro de la mala interpretacion de la evangelizacion es que


la usemos como una manera de jugar a ser dios en la vida de otras personas,
creyendo saber el estado de su alma, cuando deben decir si a Dios, o que sabe-
mos algo sobre su futuro que ellas mismos no saben.

De todos modos damos testimonio


A veces no pensamos suficiente acerca de este tema de set testigos. Pensamos
que tenemos dos opciones: ser testigos o no ser testigos. Esto no es cierto. Siem-
pre estamos dando testimonio de algo. La tinica pregunta es de que o de quien.
En un proyecto de construccion de un pozo de agua en el limite del Sahara,
una comunidad miraba mientras un cientifico en suelos y on hidrologo con-
versaban en un lenguaje extremadamente tecnico mientras llevaban a cabo
tin analisis quimico del suelo y hacian un estudio hidrologico. Cuando se le
pregunto a la gente que estaban haciendo estas dos personas, la comunidad
respondio que eran medicos brujos. Uno estaba consultando al espiritu de la
tierra y le estaba preguntando donde vivia el espiritu del agua. El otro estaba
analizando textos magicos en busca de poder, al igual que sus <<marabouts"
hacian con el Coran. Cuando se les pregunto si estos medicos brujos eran
buenos, los aldeanos contestaron que eran muy buenos, mejores que sus
propios medicos brujos. «Despu6s de todo, siempre encuentran el agua».`
Cuando se los confronto con esta interpretacion de sus actos, los hombres
decidieron volver al dia siguiente y explicar la ciencia que estaba detras su
trabajo en terminos simples que la aldea pudiera entender. Explicar el milagro
de encontrar agua en el desierto como ,simplemente ciencia», sin embargo, es
un testimonio, solo que esta vez acerca de la eficiencia de la ciencia moderna y
la tecnologia.2
La tecnologia del desarrollo crew continuamente este problema en las cultu-
ras tradicionales.' Ya sea que se encuentre agua en el desierto o que no mueran
los ninos que bajo otras circunstancias moririan, es necesaria una explicacion.
Sin ninguna explicacion, la cosmovision tradicional ofrece una explicacion
animista. 0, si el moderno profesional del desarrollo reduce las buenas noti-
cias a ,solo ciencia», la explicacion es secular. De cualquier manera, se da un
testimonio que no es cristiano y se presenta una invitacion a la idolatria.
Para complicar las cosas todavia mas, no basta con anunciar simplemente
que somos cristianos, como si esto cambiara la manera en que la comunidad
entiende los exitos de nuestras intervenciones de desarrollo. En Vietnam, cuando
se pregunto a los aldeanos por que una ONG cristiana estaba ayudandolos a
reconstruir sus diques, ellos explicaron que los cristianos cuidan de los pobres.
Cuando se les pregunto por que los cristianos cuidan de los pobres, respondieron
que los cristianos estaban haciendo merito para su proxima vida, dando asi una
explicacion budista. Cuando se hizo la misma pregunta a musulmanes en
222 CAMINAR CON LOS POBRES

Mauritania, predominaron dos tipos de respuesta. Una era que los cristianos
estaban ganando su entrada al paraiso -una manera musulmana de entender la
caridad-, o que estaban enriqueciendose trabajando en el negocio de la ayuda
social -una interpretation secular de por que los expatriados trabajan en el
exterior.
Por ultimo, tampoco es suficiente incluso anunciar que la intervention es
posible porque el Dios cristiano es un Dios poderoso. Si esto es lo tinico que
se dice, Hiebert estima que dentro de tres generaciones la gente va a estar
secularizadas. Es una cuestion pragmatica simple. Tan pronto como las perso-
nas se den cuenta, como lo hemos hecho en Occidente, que la tecnologia funcio-
na sin Dios como parte integrante de la explication, dentro de poco tiempo Dios
ya no forma parte de la explicaci6n.4
El fondo de la cuestion es que necesitamos preocuparnos acerca de quien
recibe las alabanzas al terminar el programa de desarrollo. Jayakumar
Christian nos recuerda que, sea lo que sea que pongamos en el centro del
programa mientras este dure, eso sera lo que la comunidad alabe cuando el
programa termine (1998b). Como acabamos de ver, si la tecnologia de desa-
rrollo es el punto central, la tecnologia sera alabada como fuente de la trans-
formacion. Si la agencia de desarrollo y su conocimiento y recursos son el eje
central del programa, la agencia se convertira en el objeto de adoration. En un
caso en la India se descubrio que Vision Mundial habia sido agregada a la lista
de sus gurties -esos que tienen respuestas que la comunidad no tiene- y se ha-
bian iniciado oraciones y sacrificios para asegurarse que este nuevo guru continara
ayudando a la comunidad. Si el dinero es el punto central, entonces se considera
que el dinero es la clave para la transformation. Lo que pongamos en el centro
de nuestro programa es tambien nuestro testimonio. Debemos preguntarnos siem-
pre si estamos actuando como personas dependientes, buscando en Dios todas
las cosas buenas. Queremos que las personas nos miren y digan: « i Su Dios debe
ser un Dios viviente!»

El doble desafio del testimonio cristiano


y el desarrollo transformador
El testimonio cristiano presenta un par de desafios interesantes al trabaja-
dor del desarrollo. Acabo de describir la primera parte de ese desafio. Todo
esfuerzo de desarrollo da testimonio de algo. La dnica pregunta es: We que
esta dando testimonio?
La segunda parte del desafio tiene que ver con el enfoque traditional del
testimonio cristiano. Con demasiada frecuencia se busca dar testimonio cris-
tiano de una manera que contradice el enfoque del desarrollo propuesto en
este libro. En el terreno espiritual, se presume que la comunidad tiene un pro-
blema que desconoce. El evangelizador asume el papel de ,dador de respues-
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 223

tas>> para quienes se presume que no saben la respuesta. Por Otltimo, se presupo-
ne que el evangelista sabe algo acerca del futuro de los oyentes que estos desco-
nocen: su destino final si no creen.
En el nivel mas fundamental, estas afirmaciones son ciertas. Los cristianos
tienen una verdad que los no cristianos no tienen, y tenemos la obligacion de
compartir esta novedad, aun si las personas no son conscientes de que la
necesitan. Y los cristianos si creen que la vida eterna solo es posible al creer
en Jesucristo como Senor y Salvador. Sin embargo, hay una linea muy delga-
da entre ser fieles a estas creencias y asumir una arrogancia presumida, ju-
gando a ser dios en la vida de quienes aun no creen. Siempre existe el peligro
de que actuemos, no como recipientes indignos de un regalo, sino como
personas con un sentido de superioridad, expresando el ,complejo de maes-
tro>> que Koyama siente que dana lo atractivo que tiene el evangelio.

Tengo fuertes dudas acerca de si la idea que <<esas personas ally son
enemigos de Dios,, es central al espiritu de Cristo. El espiritu de
Cristo no apoya el espiritu de afan de conquistar a otros y la santu-
rroneria de demostrar una piedad superior (1993, 293).

Si hay sensibilidad y no arrogancia, el deseo de ,ir y anunciar» el testimonio


cristiano puede ser apropiado para una iglesia o una agencia misionera tradi-
cional, pero no es apropiado para una agencia de desarrollo por la simple
razon que esto se opone al desarrollo. Rompe por la mitad la idea que la comu-
nidad es duena de su propio desarrollo. Trabaja en contra de la nocion de
comenzar en donde este parada la comunidad y ayudarla a encontrar respues-
tas a sus propias preguntas. La iniciativa reside en el de afuera; la posicion de
poder y control es externa. Ya que el desarrollo que promovemos no es cuestion
de ,ir y anunciar», debemos hacer todo lo posible por evitar la evangelizacion
del < it y anunciar,,.
El segundo desafio del testimonio cristiano en el contexto de llevar a cabo el
desarrollo de transformacion es si es posible o no encontrar un acercamiento
alternativo para el testimonio cristiano que permita que los cristianos sean fieles
a la naturaleza de su creencia que el evangelio debe compartirse y que, al
mismo tiempo, permita el tipo de proceso de desarrollo transformador que he
descrito en los capitulos precedentes..Hay un acercamiento al testimonio cris-
tiano que sea coherente con el desarrollo? Yo creo que si.

ZQUIEN DA TESTIMONIO?
PROVOCAR LA PREGUNTA
El libro de Hechos describe el crecimiento de la iglesia temprana. El examen
de estos relatos nos revela un patron interesante que es titil ante el dilema que
224 CAMINAR CON LOS POBRES

acabo de presentar. La evangelizacion, el anuncio del evangelio, es a menudo el


segundo acto del relato. .Que quiero decir con esto?
Cuando Pedro hace su primera proclamacion publica del evangelio, se nos
dice que tres mil creyentes se sumaron ese dia. Pero su sermon fue esponta-
neo, no planificado. Comienza diciendo: ,D6jenme explicarles lo que suce-
de>>. iQue es lo que necesita explicarse? La gente de Jerusalen se habia re-
unido y habia escuchado a los discipulos alabar a Dios. De manera increible,
cada observador lo escucho en su propio idioma. Este acto poderoso del
Espiritu Santo hizo que gente se asombrara y diera su propia explicacion: los
discipulos deben estar borrachos. El mensaje de Pedro era en respuesta a
este asombro y su intencion era corregir una explicacion inexacta. El sermon
evangelizador de Pedro responded una pregunta de la muititud.
La segunda articulacion del evangelio en Hechos sigue un patron similar.
Luego de sanar al mendigo lisiado a la puerta del templo, se refine la multi-
tud, deslumbrada ante la imagen del lisiado que carn.ina y alaba a Dios. Una
vez mas Pedro se encuentra ante la necesidad de aclarar la situacion. <<Pueblo
de Israel, .por que les sorprende lo que ha pasado? i.Por que nos miran como
si, por nuestro propio poder o virtud, hubieramos hecho caminar a este hom-
bre? El Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, el Dios de nuestros antepasados,
ha glorificado a su siervo Jesus.>> (Hechos 3:12-13). El discurso de Pedro es en
respuesta a una pregunta que procede de la multitud, provocada ante la evi-
dencia de la actividad de Dios.
El mismo patron emerge en el relato sobre Esteban. Su oportunidad de
compartir la reconstruccion de la historia de Israel a partir del Evangelio
tuvo lugar, no de manera planeada, sino como resultado de ser acusado fal-
samente porque ,hacia grandes prodigios y senales milagrosas entre el pueblo>,
(Hechos 6:8). Como consecuencia de la predicacion de Esteban ante el Sane-
drin, un fariseo llamado Saul oyo el evangelio por primera vez.
.Ve un patron? En cada caso se proclama el evangelio, no por intencion o
plan previo, sino en respuesta a una pregunta provocada por la actividad de
Dios en la comunidad. Hay una accion que exige explicacion, y el evangelio
es la explicacion. <<Algo ha pasado que hace que las personas sewn conscien-
tes de una nueva realidad, y por lo tanto surge la pregunta: icual es esta
realidad? La comunicacion del evangelio es la respuesta a esa pregunta»
(Newbigin 1989, 132).
Todo esto sugiere que, ademas del enfasis en <ir y decir>>, tambien podemos
pensar de la evangelizacion como la tarea que lleva a Cabo la comunidad cris-
tiana -o mejor dicho, que Dios realiza a traves de la comunidad cristiana- que
provoca preguntas a las cuales responden las buenas noticias de Cristo Jesus
(Newbigin 1989, 133; Myers 1992b).
Mi b6squeda de un enfoque alternativo para el testimonio cristiano se
nutre de este enfasis en vivir y hacer nuestro trabajo de desarrollo de tal
EL TESTIMONIO CRI5TIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 225

manera que provoque preguntas a las cuales el evangelio es la respuesta. Se


relaciona con el segundo de los desafios mellizos del testimonio cristiano en el
contexto del desarrollo transformador. Cuando se encuentra agua en el desierto,
cuando los ninos ya no mueren, cuando el agua ya no hace que las personas se
enfermen, algo ha pasado que necesita explicaci6n. Cuando los profesionales
entrenados viven en aldeas pobres y todos alli saben que esos profesionales
podrian estar ganando buen dinero y que sus hijos podrian it a mejores escuelas
en la ciudad, este extrano comportamiento provoca una pregunta. La explica-
ci6n es el evangelio. La respuesta a la pregunta: iquien da testimonio? es que lo
hacen los facilitadores del desarrollo a traves de la vida que llevan, de c6mo
tratan a los pobres y como promocionan el desarrollo transformador.
Hay mucho que recomienda este enfoque para el testimonio cristiano en el
contexto de hater el desarrollo transformador. En primer lugar, las preguntas
las plantean las mismas personas cuando son testigos de algo que no esperan o
que no entienden. Ellas toman la iniciativa. Esto evita la queja de Tillich que
<<no es correcto tirar respuestas, como piedras, a la cabeza de quienes aun no
han hecho ninguna pregunta>>. En Segundo lugar, la responsabilidad de dar una
respuesta es de los cristianos, no de los aldeanos. Si las personas no hacen
preguntas para las cuales el evangelio es la respuesta, ya no podemos decir:
<<sus corazones estaban endurecidos», y alejarnos sintiendonos bien porque he-
mos dado testimonio del evangelio. En lugar de eso, necesitamos arrodillarnos
y preguntarle a Dios por que nuestra vida y nuestras obras son tan poco noto-
rias que nunca han provocado una pregunta respecto a lo que creemos y a
quien alabamos.
Hay evidencia que el vivir en la esperanza que el Espiritu Santo provocara
las preguntas para las cuales el evangelio es la respuesta es un enfoque apro-
piado. Luego de cuatro anos de trabajar con sacrificio al lado de los pobres
en una aldea de la India, apegandose estrictamente a una promesa de no
hacer evangelizacidn directa, los lideres politicos locales vinieron a la humil-
de casa del trabajador del desarrollo cristiano y les pidieron a el y a su fami-
lia que se fueran. Cuando les preguntaron la raz6n de esta petici6n, la res-
puesta fue: <<La forma en que viven esta inquietando a nuestro pueblo, provo-
cando que hagan preguntas acerca de su Dios>>. En una entrevista en 1997,
Sarone Ole Sena coment6 que, como la Investigaci6n Apreciativa muestra
c6mo las visiones locales de religiosidad y espiritualidad han dado fuerza y
vida a la comunidad, surge inevitablemente la pregunta: ,ZEn que creen
ustedes? i,Que les da fuerza y vida?,, En Mali un multi veia todas las semanas
cuando la enfermera cristiana venia para tener una clinica abierta. Cuando
ella se habia ofrecido para comenzar a trabajar en esta aldea, e1 le habia
dicho que el se habia dado cuenta de que los cristianos utilizaban el cuidado
de la salud como una pantalla para hacer evangelizaci6n. Ella le prometi6
que nunca abusaria de su profesidn de esta manera. Luego de un ano 61 le
226 CAMINAR CON LOS POBRES

dijo que, ademas de cumplir su promesa, el habia observado que ella realmente
amaba a su pueblo y se preocupaba por ellos. Inmediatamente le pidio que le
contara mas sobre Issa (el nombre arabe para Jesus).

EL TESTIMONIO TRANSFORMADOR
Al desarrollar nuestro pensamiento acerca del testimonio cristiano en el con-
texto del desarrollo transformador, debemos estar seguros de que nuestra com-
prension del testimonio es tan transformadora come nuestra comprension del
desarrollo. Necesitamos claridad en cuanto a las metas del testimonio transfor-
mador. Necesitamos entender la naturaleza organica del mensaje del evangelio.
Necesitamos superar la dicotomia entre la evangelization y el discipulado. Por
ultimo, debemos estar seguros de que nuestro testimonio cristiano comparte
todo el relato biblico.

Las metas del testimonio cristiano


Las metas del testimonio cristiano son las mismas que las del desarrollo
transformador: personas cambiadas y relaciones cambiadas. Deseamos que to-
das las personas -los pobres, los no pobres y nosotros mismos- podamos expe-
rimentar el proceso, que requiere toda una vida, de recuperar nuestra verdadera
identidad como hijos de Dios y nuestra verdadera vocation como mayordomos
productivos en la creation de Dios. Esto solo sucede con la restauracion de la
familia de relaciones, de la cual formamos parte.
La unica diferencia entre las metas del desarrollo transformador y las metas
del testimonio cristiano es que este se centra mas, pero no exclusivamente,
en nuestra relacion con Dios por medio de Jesucristo, mientras que las metas
del desarrollo transformador se enfocan mas, pero no exclusivamente, en las
otras cuatro relaciones cruciales: con uno mismo, con la comunidad, con los
demas y con nuestro medio ambiente. Debido a que el centro del testimonio
cristiano esta en nuestra relacion con Dios, el «testimonio por medio de la
palabra» pasa a ser prioritario junto con el «testimonio de vida» y el «testimo-
nio por los actos> . El hecho que las metas del testimonio cristiano y las metas
del desarrollo transformador son las mismas, salvo por el enfoque, debiera ser
reconfortante. Solo pueden ser las mismas si podemos superar la dicotomfa
entre lo fisico (desarrollo) y to espiritual (testimonio cristiano), un problema de
la modernidad con el cual este libro ha estado lidiando desde un comienzo.
Una 61tima palabra sobre la necesidad de articular en palabras las buenas
noticias del evangelio. La razon para invitar a las personas a la fe no es una
forma de imperialismo ni un deseo mesianico de hater que todos sean a
nuestra imagen, aunque debo admitir con tristeza que algunos cristianos han
actuado con estas intenciones. En nuestros mejores momentos la motivation
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESARROLLO TRA NSFORMA DOR 227

es mucho menos egoista. Queremos que los demas sepan las buenas noticias
acerca del Senor. El evangelio de Jesucristo es la mejor noticia que tenemos,
mejor que la movilizacion de ]a comunidad o in tecnologia del desarrollo. Como
cristianos hemos experimentado el mas fundamental de los descubrimientos:
<<Al fin de cuentas, cualquier transformacion social ocurre en lo mas profundo
de nuestro ser, esa parte donde solo Dios puede llegar» (Maggay 1994, 71).

El evangelio como vida, obra, palabra y sepal


En el capitulo 1 comente extensamente acerca de como la cosmovision mo-
derna occidental nos ha alentado a separar el «evangelio como palabra», del
«evangelio como senal» y del «evangelio como obra>. Cualquier comprension
holistica o integral del testimonio cristiano debe reunificar estos tres aspectos de
lo que es realmente un unico mensaje del evangelio. Hay, sin embargo, un cuar-
to aspecto del mensaje que debe incluirse en esta reunificacion. El evangelio no
es un mensaje incorporeo; es llevado y comunicado en la vida del pueblo cristia-
no. Por lo tanto, una vision integral del evangelio comienza con la vida, una
vida vivida por medio de la obra, la palabra y la sepal.
Cuando Jesus eligio a Jos doce discipulos, estos fueron designados para que
to acompanaran y para enviarlos a predicar y ejercer autoridad para expulsar
demonios» (Mr 3:14-15). Cuando regresaron de ser enviados la primera vez, se
nos dice que <<salieron y exhortaban a la gente para que se arrepintiera. Tam-
bien expulsaban a muchos demonios y sanaban a muchos enfermos, ungiendolos
con aceite.>> (Mr 6:12-13). El activista esta deseoso de llegar a la parte del envio
y la accion, alegremente tomando nota de la naturaleza tripartita del evangelio:
palabras de predicacion, obras de sanidad y senales de expulsion de demonios.
Lo que a los activistas se les escapa con frecuencia, sin embargo, es la razon
del llamado de los discipulos en primer lugar: para que los discipulos estuvieran
con Jesus. Estar con Jesus es el comienzo de cualquier ministerio biblico, pero
estar con Jesus significa mas que simplemente ser cristiano. Como aprendieron
los discipulos, tambien implica viajar con Jesus, escuchar y aprender de Jesus,
ser reprendidos y corregidos por Jesus: estar verdaderamente con Jesus todo el
tiempo.
Esta es la clave para un testimonio cristiano que provoque la pregunta
para la cual el evangelio es la respuesta. Llevamos una vidas elocuente solo
si estamos con Jesus, siguiendolo, y buscando constantemente parecernos mas a
el por medio de su gracia. Lo fundamental de dar testimonio de todo el evange-
lio es estar con Jesus. Solo entonces vienen las palabras, las obras y las senales
del evangelio. La transformacion es principalmente de las relaciones, .recuer-
da? Nuestra habilidad de facilitar la transformacion depende de que seamos
transformados nosotros mismos, y esto depende de nuestra vida, de nuestra rela-
cion con nuestro Senor.
228 CAMINAR CON LOS POBRES

Tambien debemos recordar que el mensaje del evangelio es un todo organico.


La vida, las obras, las palabras y las sefiales deben encontrar su expresion para
que nos encontremos y comprendamos la totalidad de las buenas noticias de
Jesucristo. La vida a solas es demasiado solitaria. Las palabras, las obras y las
senales solas son todas ambiguas. Las palabras solas pueden ser fingidas o
acomodadas a cada situacion. Las obras solas no declaran la identidad ni
indican en quien uno ha puesto su fe. Las senales pueden ser hechas por demo-
nios y espiritus o por el Espiritu Santo. Solo cuando la vida, las obras, las
palabras y las senales se expresan como un todo consistente y coherente, solo
entonces el evangelio del Hijo de Dios es claro (vea Diagrama 2-6).
Esta relacion organica de vida, palabra, obra y sepal crea una interesante
habilidad para que el testimonio cristiano sea ,centrado en el cliente». Pode-
mos comenzar con aquel aspecto del mensaje del evangelio que se relacione
rnas claramente con las necesidades de quienes reciben nuestro testimonio.

El ministerio de Jesus es notable por la claridad de enfoque y la


flexibilidad de su respuesta. De esa manera Jesus permitia que la
otra persona estableciera el temario. Pero Jesus siempre respondia
a partir de quien era y de que representaba (Shenk 1993, 73).

Para quienes temen a los espiritus, oramos para que el Espiritu Santo haga
las senales que muestren que Dios es mas poderoso. Para los que buscan la
verdad intelectual, comenzamos con las palabras. Para quienes estan inclinados
empiricamente o buscan evidencias que Dios esta preocupado por el mundo
material, comenzamos con el evangelio como obras. Para quienes estan buscan-
do significado en sus relaciones, comenzamos con el evangelio como vida.
Aunque podemos comenzar con cualquier aspecto del mensaje del evangelio,
nunca debemos detenernos alli. Cualquier comprension cristiana de la transfor-
macion debe encontrar expresion para todos los elementos del mensaje cristia-
no -vida, obra, palabra y seflal-, cada uno en el momento que Dios disponga.
Todos necesitan encontrar e involucrarse con el mensaje del evangelio en su
totalidad. Quedarnos cortos es truncar el evangelio.
Una ultima aclaracion. Habiendo afirmado la inseparabilidad de la vida,
la obra, la palabra y la sepal, no debemos pasar por alto la pregunta: i.como
llegan las personas a la fe? Romanos 10 apunta a la funcion tinica del ,evan-
gelio como palabra>>. Ni el ,evangelio como seflal>> ni el «evangelio como
obra>> son suficientes. En otras palabras, el mensaje del evangelio indica a
las personas una direccion y les demanda una decision. La direccion es hacia el
reino de Dios, y la decision es si quieren o no aceptar a Jesus como Senor y
Salvador, y de esa manera entrar al reino de Dios. Por lo tanto, aunque debe-
mos recuperar un mensaje del evangelio que es inseparablemente palabra, obra
y sepal, debemos entender tambien que su proposito es invitar a las personas a
la reconciliacion con Dios y con su projimo por medio de Cristo Jesus.
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 229

La evangelizacion y el discipulado
Al ocuparnos del testimonio cristiano integral, es util recordar que la evan-
gelizacion no es diferente ni esta desligada del discipulado. Otto de los impac-
tor inadvertidos y esteriles de la modernidad y de como separa to fisico de to
espiritual es que el discipulado se reduce con demasiada frecuencia al desarro-
llo de la relacion de uno mismo con Dios, con poca o ninguna atencion al
desarrollo de la relacion de uno con la comunidad y el medio ambiente. Esta
separation mental resulta en que se reduce la lectura de la Biblia, la oration y
la alabanza a simples actividades espirituales, ensombreciendo su pertinencia a
la manera de obrar y actuar en el mundo <<real>>. Esta tambien es la explication
de como algunos cristianos espiritualizan y privatizan la Biblia, y por to tanto
tienen dificultades en creer que hable a los ambitos fisicos de la politica, la
economia y cuestiones de raza y cultura. Si el mundo <,real,> de los cristianos es
solamente el mundo espiritual, entonces el discipulado necesariamente se limita
a las cosas espirituales. Esta es una limitation artificial que tiene consecuencias
tragicas.
Cesar Molebatsi, un lider cristiano en Sudafrica, me escribio to siguiente
en 1991: ,Mi dolor mas profundo es que, en el mismo continente donde la
iglesia cristiana esta creciendo con mayor velocidad, y donde tantos paises
estan habitados principalmente por cristianos, vemos crecer el racismo in-
controlado, la violencia etnica, el sida, la corruption y la pobreza. ZQue clase
de cristianos estamos creando?>> Yo debo hacer la misma pregunta respecto a mi
cultura estadounidense, que pretende ser cristiana, en el medio del racismo, la
guerra de pandillas, las ciudades desiertas, la pornografia, el aborto a deman-
da, el use de drogas y el consumismo desenfrenado. Cuando se separa la evange-
lizacion del discipulado, tendemos a seguir nuestro camino tan pronto como
alguien acepta a Jesus como Salvador, con el gran riesgo que nunca el nuevo
converso lo conozca como Senor. El teologo catolico romano Avery Dulles nos
recuerda que la evangelizacion no es completa con solo la primera proclama-
cion del evangelio: ,Es un proceso de toda la vida el dejar que el evangelio
empape y transforme todas nuestras ideas y actitudes>> (1996, 28).
William Abraham ha definido la evangelizacion como «la suma de activida-
des intencionales que estan gobernadas por la meta de iniciar a las personas
en el reino de Dios por primera vez>> (1989, 95). Al definir la evangelizacion
de esta manera, integra en un todo unificado la evangelizacion y el discipulado.
Al usar la initiation como una metafora para la evangelizacion, Abraham va
mas alla del bautismo, la meta tradicional de la evangelizacion, y agrega
cinco elementos de su comprension de la tarea de evangelizacion:
• Apropiarse de las afirmaciones intelectuales de la tradition cristiana,
sin las cuales la comprension del reino de Dios es imposible.
230 CAMINAR CON LOS POBRES

• Apropiarse de la vision moral muy particular que sirve como funda-


mento de la accion moral en la comunidad cristiana y en el mundo. En
su centro, esta vision es acerca de amar a Dios y al projimo como a
uno mismo.
• Experimentar en la vida interior propia el tipo de confianza que solo el
Espiritu Santo puede dar.
• Recibir y desarrollar los dunes que le capacitan a uno para servir como
un agente de Dios.
• Apropiarse de aquellas disciplinas espirituales que son esenciales para
una obediencia responsable a las alegrias del Reino (Abraham 1989,
95-103).
El enfoque de Abraham hace una cosa mas por nosotros que vale la pena
subrayar. La evangelizacion siempre involucra la proclamacion, pero si se
hace con proposito, ahora puede tambien incluir el trabajo por la paz y la jus-
ticia, la oracion, los actos de misericordia, la conversacion paciente, el cuidado
de los pobres, e incluso la severa amonestacion. ,Lo que hace que las acciones
sean evangelizacion es que son parte de un proceso que esta gobernado por las
metas de iniciar a las personas en el reino de Dios» (ibid., 104).

Contar todo el relato


Por ultimo, una vision integral del testimonio cristiano requiere que con-
temos todo nuestro relato. No debemos reducir las buenas noticias solo al
relato de Jesus en los Evangelios. Debemos evitar el riesgo que el nucleo del
relato sea ininteligible al no escuchar tambien el relato biblico como un todo.
Para unir el evangelio al proceso de desarrollo, las personas necesitan escu-
char acerca del Dios que creo el mundo y su cultura; que quiere que los Beres
humanos alaben a Dios y amen a sus vecinos y que Sean mayordomos pro-
ductivos de la creacion. Mas aim, en muchas culturas tradicionales las perso-
nas encuentran que es mas facil reconocerse a si mismos e identificarse con
los relatos del Antiguo Testamento. Los masai se identificaron rapidamente
con los relatos del Antiguo Testamento acerca de los nomadas, el ganado y el
desprecio de Dios por el pecado, y luego respondieron gustosamente ante la
inesperada buena noticia que el Dios del Antiguo Testamento es tambien el
Dios que perdona. Necesitamos contar todo el relato biblico para que el rela-
to del evangelio tenga pleno sentido.
Hay un segundo sentido en que debemos contar todo el relato. Con dema-
siada frecuencia se reduce el evangelio a un evangelio personal que restaura
la relacion del individuo con Dios. Y es cierto. Pero el evangelio en su totali-
dad es mas que esto. Dire mas sobre la funcion de la Biblia y el relato biblico
integral mas adelante.
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRANSFORMADOR 231

ZCOMO DEBEMOS DAR TESTIMONIO?


Vivir una vida elocuente
El enfoque del testimonio cristiano en que se provocan preguntas apropiadas
depende de la vida, el estilo de vida y el estilo de administracion del facilitador
del desarrollo. Para este, eso es ciertamente un gran desafio. Necesitamos hacer
nuestro trabajo y vivir nuestra vida de tal manera que Ilamen la atencion en
cuanto al Espiritu que vive dentro de nosotros. Necesitamos relacionarnos con la
gente y promover nuestra tecnologia del desarrollo de manera que creen un
sentido de asombro. Debemos buscar una espiritualidad que haga que nuestras
vidas sean elocuentes. Se dice que Dorothy Day nos exhorto a <<vivir una vida tan
misteriosa que la tinica explicacion adecuada sea la presencia de un Dios vivo y
amante<<.

Una mente crucificada


Nuestra actitud en el testimonio cristiano merece atencion. Ya he aludi-
do a la tentacion de caer en una actitud tacita de superioridad. Esta tenta-
cion viene en una variedad de formas sutiles. A veces estamos seguros de
saber mas porque somos profesionales del desarrollo. A veces es porque
hemos recibido educacion o venimos de to que nosotros creemos es una
cultura mas sofisticada. A veces caemos en la trampa de juzgar inconscien-
temente a otra cultura como que no es tan buena como la propia, debido a
su temor a los espiritus y su creencia en lo invisible. A veces es porque nos
hemos cegado con el hecho que nosotros somos cristianos y los demas no lo
son. Sea cual sea la razon, este tipo de actitud actua como acido corrosivo
que corroe nuestra efectividad en el desarrollo transformador y en el testi-
monio cristiano.
Koyama ha apelado durante anos para que los cristianos dejen de lado su
mentalidad de cruzada y la reemplacen por lo que e1 llama la mente crucifi-
cada, la mente de Cristo. Si alguien tuvo el derecho de sentirse superior, ese
fue el Hi_jo de Dios. Sin embargo, sabemos por Filipenses 2 que Cristo eligio
dejar de lado esta prerrogativa, incluso pasta morir en una cruz. Y asi debe-
mos hacer nosotros. Sea lo que sea lo que tengamos, nos ha lido dado.
Hay otra razon para la humildad en nuestro testimonio cristiano. Somos los
portadores del mensaje, no los protagonistas. Cuando Pablo predica el evangelio
a Lidia, en Filipos, Lucas dice que «el Senor le abrio su corazon para que
respondiera al mensaje de Pablo,> (Hch 16:14). El evangelizador era el Espiritu
Santo; Pablo era simplemente el mensajero. Newbigin nos recuerda que « la
mision no es, en primer lugar, una accion propia. Es la accion de Dios>> (1989,
135). Anade: <el evangelio tiene una soberania propia, y nunca es un instru-
mento en las manos del evangelizador>> (ibid., 153). La buena noticia no es
232 CAMINAR CON LOS POBRES

nuestra para sentirnos superiores por ella, ni para utilizarla como herramienta
ni como arma. No es nuestro relato: es el relato de Dios.
El comienzo de la mente crucificada es la aceptacion incondicional del
otro, al igual que Jesus nos acepto a nosotros incondicionalmente. Sin tener
en cuenta la historia ni la etnia, la sabiduria o la necedad, el pecado o la
santidad, Cristo nos acepto y nos mostro el camino a la vida. Y de ese mismo
modo debemos aceptar a los pobres, como Dios nos los presenta a nosotros.
Nuestro profesionalismo y nuestra fe nos fueron dados para que los compar-
tieramos con los demas. <Asi es como Dios ama a todas las personas, y el
que es un mensajero de las buenas noticias del amor de Dios no puede
limitar el don de Dios. La aceptacion misma se convierte en el mensaje>>
(Motte 1996, 81).

Reconocer las huellas de Dios


Ya he argumentado que estamos dando testimonio todo el tiempo, en todo lo
que hacemos y todo lo que decimos. La tinica pregunta es de quien estamos
dando testimonio. Ademas debemos recordar que Dios tambien ha estado dan-
do testimonio: <<Ya estaba en el mundo, y el mundo fue creado por medio de e1,
pero el mundo no to reconocio» (Jn 1:10). El problema es que no siempre somos
buenos testigos y los Beres humanos no son muy buenos en reconocer a Dios,
aim cuando el intenta revelarse.
La clave, entonces, es esforzarnos mas para reconocer las huellas de Dios en
la vida diaria como parte de nuestra practica diaria de testimonio cristiano.
Necesitamos usar cada conversacion, cada actividad del programa, como una
oportunidad de senalar la obra de Dios. Este es un punto fuerte de la Investiga-
cion Apreciativa y su relacion con todo lo <<excelente o [que] merezca elogio>>,
cosas en las cuales debemos concentrarnos seg6n nos dice Filipenses 4:8. Todas
estas cosas buenas estan relacionadas con <<lo que de mi han aprendido, recibi-
do y oido, y to que han visto en mi» (Flp 4:9). Debemos alejarnos de la idea que
el desarrollo es un proceso en el cual Dios interviene periodicamente y darnos
cuenta de que Dios tiene ya en marcha un proceso de desarrollo en el cual la
comunidad y la agencia de desarrollo cooperan periodicamente.

Amar a las personas hacia el reconocimiento


La manera en que hacemos el desarrollo puede ser una fuente de testimonio.
La manera en que tratamos a los pobres puede ser una forma de anunciar que en
la comunidad estA obrando un espiritu diferente. Cuando tratamos a los pobres
como iguales, que cuentan con sabiduria que deseamos escuchar, los pobres
tienen la oportunidad de comenzar la recuperacion de su verdadera identidad y
el descubrimiento de su verdadera vocacion. Recuerde mi cuento anterior: <<La
cosa mas importante que es diferente es que esta sentado en la misma manta
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRANSFORMADOR 233

que yo y que me mira en los ojos>>. Cada vez que emergen la esperanza y la
vision, podemos detenernos y dar gracias por su verdadera fuente. La Investiga-
cion Apreciativa y los ejercicios de Aprendizaje y Accion Participativos pueden
utilizarse para celebrar la obra de Dios en el pasado de la comunidad. Cada
vez que desafiamos la marana de mentiras con la verdad podemos hablar del
que es la Verdad y cuya verdad proclamamos. Incluso el proceso de reflexion y
nuestra habilidad de aprender nos indican el camino a Dios. Me donde viene
esta habilidad si no es de un Dios de gracia que no insiste en el determinismo?
(Leupp 1996, 85).

Reconocer a Dios en is historia


Dios trabaja en la historia de toda comunidad determinando sus tiempos y los
lugares exactos donde debe vivir. Hizo esto para que los hombres ylas mujeres <do
busquen y, aunque sea a tientas, lo encuentren» (Hch 17:27). La historia de un
pueblo es una sepal que apunta hacia Dios, si tenemos ojos para ver.
Esto contradice directamente la manera en que los pobres perciben normal-
mente la historia. Se ven a si mismos como quienes estdn al margen tanto de la
construction de la historia como del relato de la historia. Ayudar a los pobres a
que aprendan a leer su propia historia y encuentren su lugar y el de Dios en esa
historia es una frontera de transformation y una oportunidad para el testimonio
cristiano. Necesitamos ensenarles <<a releer su historia con Dios como el punto
de referencia>> (Christian 1998 a, 9). Christian llama a esto, dibujar el retrato de
Cristo en su historia».
De este modo podemos usar nuestros procesos de desarrollo como una mane-
ra de ayudar a las personas a acercarse a Dios reconociendo su action en el
pasado. Uno de los resultados de herramientas como la Investigation Apreciativa
y el Aprendizaje y Accion Participativos es que las personas pueden llegar a
reconocer Jos exitos y los acontecimientos que crearon vida en su historia. Es un
pequeno paso conectar estos acontecimientos con la actividad y la personali-
dad de un Dios amante e involucrado: al <<Dios, que muchas veces y de varias
maneras hablo a nuestros antepasados en otras epocas por medio de los profe-
tas>> (Heb 1:1).

Reconocer a Dios en is creation


El Salmo 104 nos ofrece una magnifica metdfora para ayudarnos a recono-
cer la obra de Dios en la creaci6n. Todos los verbos que se relacionan con Dios
son activos: el extiende los cielos, hace los vientos, cubre la tierra de agua y
pone sus fronteras. Dios habla y dirige mientras que la creation responde. Esta
actividad resulta en un ecosistema en el cual se provee agua a las bestias del
campo y los pajaros tienen en donde morar. Y todo esto es para que el ser
humano pueda prosperar:
234 CAMINAR CON L OS POSRES^

Races que crezca la hierba para el ganado,


y las plantas que la gente cultiva
para sacar de la tierra su alimento:
el vino que alegra el corazon,
el aceite que pace brillar el rostro,
y el pan que sustenta In vida (Salmo 104:14-15).

Tristemente, la mayoria del mundo occidental, y in mayoria de los profe-


sionales del desarrollo, no utilizamos este tipo de lentes cuando leemos in
naturaleza. Asignamos la parte creativa a la evolucion y el ecosistema a la
ciencia, y asumimos In responsabilidad por lo que tiene que ver con el estar
alegres, tener rostros resplandecientes y producir el pan. Ya no necesitamos a
Dios como parte de la explicac_ion.
No tiene per que ser de esta manera. Los cristianos pueden trabajar para
recuperar este tipo de metaforas para darle sentido a su mundo. Podemos
obtener algo de ayuda de las culturas tradicionales si tenemos la humildad de
escuchar. Su cosmovision es muy parecida a la del Salmo 104. El tinico punto de
diferencia es el nombre del Dios que esta activo en la creacion y si tuvo o no un
hijo que murio en un monte de Palestina hace mas de dos mil anos.

Recomponer el programa
Una manera de ampliar el alcance de nuestro testimonio es volver a exa-
minar todas las partes de la programacion del desarrollo que tal vez hemos
presumido que carecian de caracter espiritual. Una vez que comenzamos a
buscar metaforas y valores bfblicos en in rutina, nos sorprenderemos de ]as
oportunidades que hemos pasado por alto.
Por ejemplo, in mayoria de los programas requieren un acuerdo sobre
que va a hacer la agencia y clue va a hacer la comunidad. Es tin aspecto
simple y normal de la administracion. El inspirado administrador de un pro-
grama en Senegal se dio cuenta de que potencialmente habia algo mas: que
tanto los musulmanes como los cristianos estan familiarizados con el con-
cepto biblico de un pacto. El acuerdo sobre el programa se transformo en un
pacto entre el pueblo, la agencia y Dios. Deliberadamente se utilizo lenguaje
del Antiguo Testamento y se escribio un pacto que decia que la comunidad
traeria lo que tuviera disponible, la agencia haria lo propio, y que cuando se
cavara el pozo de agua exitosamente, se agradeceria a Dios. Se habia transfor-
mado un simple pedazo de papel, y esto no era solo culturalmente mas apropia-
do, sino que se habia descubierto ]a actividad de Dios y una oportunidad para
alabar a Dios. Ahora habia lugar para reconocer la gloria de Dios activa en el
mundo.
Hay un amplio campo de posibilidades. Las palabras griegas para sa1va-
ci6n y sanidad son las mismas. Esto crea oportunidades para reinterpretar las
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRANSFORMADOR 235

intervenciones de cuidado de la salud. La teologia de la creacion, las practicas


agricolas y el cuidado del medio ambiente pueden ser socios naturales. Lo mis-
mo es cierto del desarrollo de microemprendimientos y la idea biblica de ser
mayordomos utiles. La literatura profetica incluso agrega el elemento de res-
ponsabilidad social que los devotos del mercado libre sin restricciones no pue-
den proveer.

Buscar juntos un significado


zPor que estan ]as cosas asi? .Como explicamos el exito? i.Y el fracaso? cLos
resultados imprevistos? t.Que significa todo esto? Estas preguntas siempre nos
Ilevan a temas profundos del corazon. Nos llevan mas ally de la superficie de
los resultados del Aprendizaje y Accion Participativos y de los ejercicios de
habilidad y vulnerabilidad, y sacan a la luz los temas realmente transformado-
res de significado y proposito.
Cuando se dieron a conocer los resultados del ejercicio de las diez semi-
llas que describi en el capitulo 7, la gente de la tribu vio que poco poder tenia
sobre los ingresos, la salud, los caminos y la comida. Sentian que la mayoria del
control sobre estos aspectos de sus vidas pertenecia a extranjeros o al mundo
espiritual. Aunque era titil saber esto, la pregunta mas importante era por que
ellos creian que las cosas eran asi. .Que explicacion podian dar de por que
tenian tan poco control sobre su mundo? Respondieron con el relato epico de su
origen como pueblo (Myers 1998a).
Parece que Krisna habia emprendido un proceso de meditacion por medio
del cual esperaba renunciar a todo deseo. Un dios rival estaba preocupado
porque, si Krisna tenia exito, seria mas apreciado. Asi que mando a una her-
mosa mujer para distraer a Krisna. La estratagema funciono, y el resultado
fue un hijo de pie] morena con gruesos labios, la imagen misma de este
grupo tribal. Como recuerdo del ejercicio espiritual fallido, el hijo permane-
cio en la casa de Krisna. Luego, este hijo no deseado provoco accidentalmen-
te la muerte del toro favorito de Krisna. Furioso, Krisna desterro al nifio. Esta
era, segtin el grupo tribal, ]a razon por que ellos se habian alejado de los Hima-
layas y se habian ido a lo que ahora es la India.
El grupo tribal se vcia a si mismo como un pueblo maldito. Este era el relato
de su origen. Siempre habian sido malditos. Por esta razon Jos dioses y los
espiritus eran tan crueles. Por esta razon el gobierno no tenia interes en ellos y
no reconstruiria el camino. Por esta razon eran pobres, marginados y, con
frecuencia, oprimidos. Por esta razon el grupo tribal se creia menos que huma-
no. Esta situacion habia sido determinada desde el tiempo del primer integran-
te de su raza.
Una vez mas nos encontramos ante la pobreza del ser y el engano de una
cosmovision distorsionada. Los mismos origenes miticos del pueblo, el nti-
236 CAMINAR CON LOS POBRES

cleo de su auto entendimiento y su cosmovision, validan , incluso dictaminan, su


continua pobreza. Incluso sus exitos son co-optados por este relato . Cuando se
les preguntaba por que sucedian las cosas buenas , explicaban que sus sacrificios
y oraciones funcionaban ocasionalmente , pero que la maldicion tenia mas po-
der la mayoria de las veces.
Este descubrimiento , hecho posible por las preguntas acerca de significados,
cambio la conversation respecto al desarrollo de manera radical . Aunque los
pozos, la agricultura mejorada, las campanas de inmunizacion y las escuelas
a6 n eran necesarios , no eran suficiente . ,Por que? Llevar a cabo un desarrollo
sin entender este relato llevaria a un desarrollo que no era ni sustentable ni
cristiano. Todo exito seria interpretado como resultado de la eficacia de las
oraciones o los sacrificios . Todo contratiempo confirmaria la verdad del relato
de maldicion . El hecho que nosotros somos cristianos es irrelevante para su
explication de los acontecimientos . Simplemente somos incorporados a la vi-
sion tribal de como funciona el mundo.
Este tipo de descubrimientos requiere una confrontation de relatos . Este gru-
po tribal solo sera transformado si puede recomponer el relato de sus origenes.
.Como se recomponen los relatos ? La pregunta es la correcta , pero es una pre-
gunta dificil de responder.
Tenemos un indicio en el relato de cada conversion personal. Mi relato fue
recornpuesto cuando me convert: en cristiano . Desde el dia en que Jesus se
hizo mi Senor, yo narre el relato personal de modo diferente . Los hechos no
cambiaron , por supuesto . Naci en la misma fecha, tuve los mismos padres,
fui a las mismas escuelas. Pero mi encuentro con el evangelio dio un nuevo
significado a los acontecimientos en mi vida . Ahora cuento mi relato de modo
diferente.
Un encuentro con el verdadero autor del relato de cada uno es la 6nica
respuesta que se me ocurre para el grupo tribal. Solo el poder transformador
del Dios que ha creado esta tribe puede empoderarlos al reescribir su relato.
Su relato, como sus miembros lo comprenden en este momento, contiene
verdad. Pero atin asi es fundamentalmente una mentira . La tribu ha sido
enganada, y su engano es la causa mas fundamental de la pobreza de su
gente. En este nivel la pobreza material y espiritual de la tribu tiene la misma
causa fundamental : el engano, el trabajo del diablo. La verdad y el poder del
evangelio son el tinico camino para llegar a la transformation.
Esto es muy facil de decir, Pero parece muy dificil de hater realidad. Con
demasiada frecuencia la evangelization y el discipulado cristiano terminan
en que el relato cristiano se sobrepone al relato tradicional de una cultura.
Mientras sea posible vivir el relato cristiano al mismo tiempo que el relato
tradicional , no hay ning6n problema. El problema se presenta cuando los dos
relatos entran en conflicto . Con demasiada frecuencia , parece, el relato tradi-
cional sale victorioso.
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 237

Los Estados Unidos es un buen ejemplo. La mayoria de las personas se identi-


fican como cristianas. Mas del 40 por ciento participan regularmente en la
Iglesia. Sin embargo, la investigacion muestra que en terminos de comporta-
mientos, los cristianos no pueden distinguirse de los no cristianos. Siempre y
cuando el relato cristiano y el relato estadounidense sean congruentes, las perso-
nas son buenos cristianos (y buenos estadounidenses). En cuanto entran en con-
flicto, tienden a actuar como buenos estadounidenses.
Esta jerarquia de relatos se expresa ampliamente. Los lideres africanos cris-
tianos se han quejado de que sus congregaciones van a los medicos (el relato
moderno) y piden oraciones por sanidad (el relato cristiano), y, si estas no son
efectivas, consultan a los chamanes tradicionales (el relato africano) por la
noche. En Bosnia, el relato etnico es mas poderoso que el relato religioso de los
ortodoxos, los catolicos y los musulmanes. En Ruanda el relato tribal gang al
relato cristiano, cuando quienes estaban buscando el poderjugaron cruelmen-
te la carta etnica.

Interpretar la tecnologia, tomando en cuenta a Dios


La tecnologia del desarrollo lleva un mensaje. Cuando los ninos dejan de
morir o la produccion agricola se duplica, estos ,milagros, requieren una
explicacion. La explicacion proviene generalmente de la vision tradicional de
las personas o de la vision cientifica de los facilitadores del desarrollo. Ningu-
na de ellas apunta al Dios de la Biblia.
Este no es un problema nuevo. Hechos 14 relata que, mientras predicaba,
Pablo vio a un hombre que era cojo de nacimiento. Pablo le indico al hombre
que se pusiera en pie y el hombre fue sanado. No hay palabras de Pablo para
explicar como ocurrio la curacion, asi que la gente dio su propia explicacion
y anuncio que ,Jos dioses han tornado forma humana y han venido a visitar-
nos,, (Hch 14:11). La gente entonces, muy apropiadamente, comenzo a orga-
nizar los sacrificios y la alabanza necesarias. Solo entonces Pablo se dio cuenta
del error que habia cometido y se apuro a explicar que «nosotros tambien
somos hombres mortales como ustedes» (Hch 14:15), y explico de quien era
realmente el milagro.
Lesslie Newbigin nos ha alertado de un patron interesante en los Evange-
lios. Largas secciones de ensenanza en el Evangelio de Juan son explicacio-
nes de algo que Jesus ha hecho: la curacion del paralitico, la alimentacion de
la multitud, la restauracion de la vista a] ciego, la resucitacion de un hombre
de los muertos. Esta union entre las palabras y las obras tambien es evidente
en el envio de los doce en Mateo. Los discipulos fueron enviados a echar
demonios y curar toda enfermedad, y solo entonces, les indico Jesus, de-
Wan decir que el reino de Jos cielos esta cerca. La predicacion de la buena
noticia es una explicacion de las curaciones. Newbigin observa que, aunque
238 CAMINAR CON LOS POBRES

maravillosas, las curaciones no se explican por si mismas. Pueden ser


malinterpretadas -como de hecho lo fueron- por los enemigos de Jesus,
quienes atribuyeron sus obras a los poderes satdnicos. ,Las curaciones, aun
las mas maravillosas, no cuestionan al mundo radicalmente; el evangelio lo
hace, y esto tiene que explicitarse>> (Newbigin 1989, 132).
La pregunta critica es como interpretar la tecnologia de desarrollo para que
sea entendida como evidencia del obrar y de la personalidad de un Dios amante
y comprometido, en lugar de proponerse a si misma como la explicacion de
sus propios exitos. Para responder esta pregunta, debemos entender para que es
la tecnologia y de donde viene."
La tecnologia es buena, pero es un bien limitado. Aunque ha hecho que las
cosas sean eficientes y ha acelerado el ritmo del cambio en el mundo material,
hay demasiadas cosas que no puede hacer. Wolterstorff, en su presentacion de
shalom, senala que la tecnologia si nos ayuda a lograr shalom en cuanto a nues-
tra relacion con la naturaleza, pero no nos puede ayudar a crear shalom dentro
de nosotros, con Dios, ni entre nosotros y nuestro projimo. Incluso cuando
funciona en nuestra relacion con la naturaleza, la tecnologia es una espada de
doble filo: puede hacer que la vida sea mas fdcil o puede ser utilizada para
matar a nuestro projimo (Wolterstorff 1983, 71). La ciencia no puede crear y no
opera dentro de una vision de lo que debiera ser (Shenk 1993, 67).
Asi que, .para que es la tecnologia? Lynn White senala que en el siglo 12
Hugo de San Victor describio las herramientas como la b6squeda de un re-
medio, una especie de actividad penitencial, para hacer que los efectos del
pecado sean menos desagradables disminuyendo el frio, el hambre y la debi-
lidad (White 1978, 13). Para fines de la Edad Media esta comprension de la
tecnologia encontro su plena expresion:

La mayor gloria de la Alta Edad Media no fueron sus catedrales ni


su epica ni su escolastica: fue la construccion, por primera vez en el
relato humano, de una civilizacion compleja que no se apoyaba en
las espaldas de esclavos cansados y «coolies>>, sino principalmente
en un poder no humano (ibid., 22)

Francis Bacon, el catalizador del final de la escolastica y el principio de la


era de las ciencias naturales, critico cualquier empeno filosofico que no lle-
vara directamente al mejoramiento de la vida de los Beres humanos. En sus
origenes, la ciencia y la tecnologia estaban centrados en la humanidad y
buscaban enriquecer la vida, caracteristicas de la gracia de Dios en el relato
humano.
Solo en epocas mas recientes esta comprension de la tecnologia se ha
distorsionado y nos ha empezado a enganar. Se justifica a si misma y es un
fin en si. Actualmente la tecnologia habla solo de poder, de ofrecer comodi-
dad, eficiencia y prosperidad. Pero es un dios celoso. Quienes la siguen
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 239

deben «acomodar sus necesidades y esperanzas a las posibilidades de la


tecnologia» (Postman 1997, 31). Alabar a cualquier otro dios o cualquier
otro bien significa demorar o frustrar los beneficios de la tecnologia. Este
dios tecnologico moderno es un dios falso, y adorarlo es idolatria. ,La idolatria
defrauda a Dios, negandole sus honores merecidos y otorgandoselos a otros»
(Koyama 1985, 48). Y esto es precisamente lo que hemos visto que ha pasado
cuando la tecnologia del desarrollo hace su «magia, en las comunidades po-
bres. Por lo tanto, cuando compartimos la tecnologia del desarrollo con las
comunidades pobres, debemos insistir con la pregunta de si estamos promo-
viendo, inconscientemente, la idolatria. ZSomos culpables de ayudar a las per-
sonas a cambiar <<al que era su motivo de orgullo [Dios] por la imagen de un
toro que come hierba>> (Salmo 106:20)?
Las palabras de interpretacion cristiana para explicar la tecnologia de las
buenas obras comienzan con lo obvio: ,ZQue tienes que no hayas recibido? Y si
lo recibiste, i.por que presumes como si no to lo hubieran dado?,, (1Co 4:7). El
descubrimiento humano de las herramientas y ]a tecnologia es un resultado
directo de un Dios creador del orden, quien hizo un universo que opera dentro de
un enfoque de leyes fisicas y morales. Ws aun, este Dios hizo a los Beres hurna-
nos en la imagen de Dios mismo, permitiendoles por lo tanto descubrir como
funciona el mundo. Nos dio la habilidad de ser creativos, igual que el lo fue y
aun es.
El tema de explicar a Dios activo en la naturaleza ha demostrado ser dificil.
El desafio intelectual es equilibrar la necesidad de reconocer la soberania de
Dios con el hecho que un objeto debe caer a la tierra siempre, a menos que
algo se lo impida. Dios debe ser Dios, y la gravedad debe ser la gravedad. Las
dos cosas deben ser verdaderas al mismo tiempo.
Esto crea dos di]emas. En primer lugar, si las leyes de ]a ciencia son leyes,
entonces Dios debe respetarlas, y esto parece limitar la soberania de Dios y
excluir los milagros. Esto ubica a Dios fuera de su creacion, sin lugar para
actuar dentro de sus procesos. En segundo lugar, e igualmente serio, no pode-
mos postular que Dios esta en control de todo resultado, ya que esto niega la
posibilidad de la libertad humana, no ofrece explicacion alguna para el azar, y
hace que Dios sea el responsable del mal, el dolor y la injusticia.
Nancey Murphy ha luchado con este tema de crear un relato de la accion
divina en la naturaleza que sea coherente con las doctrinas cristianas, pero
tambien coherente con lo que ahora conocemos de la ciencia (Murphy 1995).
Dios sostiene a la creacion, gobierna la naturaleza, y coopera con ella. Sin
embargo, basandonos en nuestra comprension de Jesus, Dios hace esto de mane-
ra no coercitiva, ofreciendo la libertad humana aun si esto implica rechazarlo a
el o hacer caso omiso de la ciencia.
Murphy justifica esto notando la diferencia entre la fisica en el ambito
humano en contraste con la f]sica cuantica. La fisica en el macronivel es
240 LAMINAR CON LOS POBRES

gobernada por leyes deterministas. Si uno deja caer una pelota, siempre va a
caer a la tierra. En el nivel cuantico, sin embargo, la fisica funciona de mane-
ra diferente: gobiernan las probabilidades. Esto molest6 tanto a Einstein que
luch6 contra la fisica cuantica por anos. Decia: <<Dios no juega a los dados>>.
Tenia raz6n, pero tambien estaba equivocado.
La ausencia del determinismo a nivel de la fisica cuantica no significa un
azar absoluto ni que la naturaleza no esta gobernada por ecuaciones mate-
maticas. La salida de este aparente dilema surgi6 con la aparici6n de la ma-
tematica de sistemas dinamicos, llamada popularmente la teoria del caos,
que demuestra que podemos tener un orden profundo sin el determinismo.5
El nivel cuantico es aquel en que Murphy postula que somos libres de afirmar
que <<todos los eventos son resultado de la influencia causal de Dios,, sin
tener que dejar de lado el determinismo del mundo macrofisico (1995, 354).
En el nivel cuantico, la voluntad divina y la causalidad natural ya no son
actos opuestos.
Por analogia podemos aplicar esto al mundo real de los Beres humanos.
Jose reconoce las intenciones de Dios cuando recompone su relato en el
momento de confesar su identidad ante sus hermanos. Narra el relato hist6-
rico -la elecci6n que sus hermanos hicieron de deshacerse de el- y el relato
divino -Dios me envi6 aqui para salvar vidas (Gn 50:19).

Digan Io que creen


En su atrapante narraci6n de su trabajo entre los masai, Vincent Donovan
nos cuenta el relato de la estrategia de la misi6n cat6lica en Tanzania, con
su escuela, su hospital misionero y el trabajo para mejorar el ganado masai.
Al cuidar de los masai en terminos concretos, la mision por las obras, algu-
nos con el tiempo llegarian a tener fe, era el argumento. Los masai no estaban
preparados para un testimonio verbal directo.
Luego de varios anos sin resultado alguno, Donovan escribi6 a su obispo,
anunciando su intention de it a las aldeas masai y hablarles solamente de su
fe. Un anciano de los masai le pregunt6 a Donovan cual era la razon de querer
hablar con los ancianos. « Ustedes nos conocen por nuestro trabajo entre
ustedes en las escuelas y el hospital. Pero ya no quiero hablar de las escuelas
y los hospitales, sino acerca de Dios en la vida de los masai>>. La respuesta del
anciano fue inmediata: < Si esta es la razon por la cual vinieron aca en primer
lugar, .por que tardaron tanto en decirnoslo?>> (Donovan 1978, 22).
A veces los cristianos que estan haciendo el trabajo de desarrollo transfor-
mador son reacios a hablar de sus creencias cristianas. Incluso las personas
comprometidas con dar testimonio cristiano son renuentes a dar testimonio
por buenas razones. Para ellas es importante respetar el proceso del desarro-
llo, y no quieren dar testimonio de manera que menoscabe este importante
EL TESTIMONIO CRISTIANO Y EL DESARROLLO TRANSFORMADOR 241

valor. Ademas, hay el peligro de aprovecharse de la relation de poder implicita


que inevitablemente acompana a los intentos de ayudar a los pobres.
Tener sensibilidad es importante, pero forzarnos a nosotros mismos a guar-
dar silencio no lo es. En el Africa occidental los musulmanes locales critica-
ron a los facilitadores cristianos por carecer de espiritualidad porque eran
tan reacios a hablar de su fe. En una entrevista personal, en 1997, Nora
Avarientos aconsejo sabiamente: ,No se impongan sus propias barreras. iDi-
gan lo que creen!,, Este es un llamado a la conversation, no al monologo. El
relato de Jesus y la mujer en Juan 4 sugiere cuan valioso y transformador es,
muchas veces, el tratar a las personas como iguales y tener conversaciones
provocativas, estimulantes e interesantes acerca de las cosas ultimas.

LA BIBLIA Y EL DESARROLLO TRANSFORMADOR


Por que es importante la Biblia
Sugiero que el contexto narrativo del desarrollo transformador es la con-
vergencia de relatos. El relato de la comunidad se une al relato del facilita-
dor del desarrollo, y mientras dure el programa, comparten un mismo rela-
to. Dios ha estado y continua estando actuando en ambos relatos y esta
ofreciendoles a ambos un relato futuro mejor. Esto significa que el relato
biblico debe convertirse en parte integral del proceso de desarrollo trans-
formador. Mas aim, las metas de la transformation que he sugerido -recu-
perar la verdadera identidad y descubrir la verdadera vocation- se deri-
van del relato biblico y son las metas tanto para la comunidad como para el
facilitador del desarrollo. Buscar la verdad desde el relato biblico es el
comienzo de la transformation en nuestra vida y en nuestras relaciones.
Por lo tanto, la referencia al relato biblica debe ser lo central en la practica
del desarrollo transformador que realizan los cristianos. Esta afirmacion
merece algunnas aclaraciones.
En primer lugar, como la palabra de Dios la Biblia es la finica fuente verda-
dera e imparcial de orientation hacia las metas y los significados de la trans-
formacion humana. La Biblia pone en tela de juicio todo otro relato del relato
humano: el nuestro, el de las ideologias, el de la ciencia y la modernidad, el de
toda cultura. La Biblia es la tinica fuente normativa que tiene autonomia y
habla por si misma, siempre y cuando se lo permitamos. Las personas no
tienen por que creerles a los cristianos. Dios ha hablado, y su palabra esta
disponible para todos.
En segundo lugar, la Biblia no es simplemente un libro. Es una palabra viva. Un
encuentro con la Biblia ofrece la posibilidad de un encuentro con quien nos cono-
ce, el que Babe nuestro pasado, nuestro presente y nuestro futuro. Un encuentro
con la Biblia da su propia luz, celebrando la vida y resistiendo la anti-vida,
242 CAMINAR CON LOS POBRES

dondequiera que este. Andrew Walls nos recuerda que la Biblia es ,un factor
dinamico, en desarrollo, creciente, creativo en la mente; siempre fresco, siem-
pre suscitando cosas nuevas, nunca quedandose atrapado en el pasado, nunca
poniendose rancio ni pasado de moda>> (1996, 50).
La Biblia es el unico libro que, segun creen los cristianos, esta ubicado en
posicion de privilegio sobre todo ser humano. Hans-Ruedi Weber cuenta el
relato de una mujer de una aldea del Este de Africa, que caminaba por ]a
aldea llevando una Biblia. <LPor que siempre la Biblia? -le preguntaban en
broma sus vecinas-. Hay muchos otros libros que podrias leer,,. Hablando con
autoridad, la mujer contexto: <<Si, por supuesto, hay muchos otros libros que yo
podria leer, pero solo hay un libro que me lee a mi» (Weber 1995, ix).
En tercer lugar, la palabra de Dios es una palabra creativa. La palabra de
Dios trajo orden al caos, segun cuenta Genesis. Por eso debemos dejar libre
la palabra creativa de Dios para que traiga el orden a nuestra vida y a la vida
de la comunidad. Encontramos esperanza en el hecho que la palabra de Dios
no esta encerrada en el contexto en que se la escucha.
En cuarto lugar, en la palabra de Dios nace nuestra identidad. Podemos
ser hijos de Dios <<mediante la palabra de Dios que vive y permanece>> (1P
1:23). Y la palabra de Dios nos da nuestro lugar en la comunidad (1P 2:10)
Por ultimo, Para el cristiano la Biblia es historia universal (Newbigin 1989,
89). A diferencia de cualquier otro libro sagrado, habla de la vida humana en
el contexto del relato cosmico desde la creacion y hasta la consumacion. A
pesar de la particularidad de Israel, e incluso de la mayor particularidad de
Jesus, la Biblia es el relato del pasado de todos y del futuro de todos. Para
quienes viven dentro de su relato en fe, la Biblia puede crear lo que Peter
Berger llama una «estructura de plausibilidad<>, la cosmovision de la Biblia,
que ofrece un enfoque coherente y consistente para dar significado y ofrecer
una explicacion acerca del mundo en el que vivimos.

Como debe usarse la Biblia


Para que el relato biblico sea lo que acabo de describir, debemos tener en
cuenta algunas condiciones importantes en cuanto a con-.o se debe usar el
relato. El desafio es el mismo que el que describi anteriormente en este mis-
mo capitulo acerca de la necesidad de cuadrar nuestro acercamiento al testi-
monio cristiano con los principios que hemos establecido para el proceso del
desarrollo transformador. La metodologia de la evangelizacion del «ve y di"
simplemente no es compatible con el desarrollo participativo protagonizado
por las comunidades de base. Esto nos llevo al enfoque de la ,pregunta
provocadora>> que se acomoda mejor al testimonio cristiano.
Lo mismo es cierto en cuanto a como usamos la Biblia. Los enfoques de
<<estudia, predica y ensena<> del predicador expositivo o del maestro teologo son
EL TESTIMONIO CRISTIANO Y EL DESARROLLO TRANSFORMADOR 243

metodologias ,importadas» en que Jos expertos ofrecen los conocimientos que


los no expertos no tienen.' Al igual que el testimonio de ,ve y di>>, esto contradi-
ce los principios que la iniciativa local, la direccion local y la responsabilidad
por el desarrollo, incluyendo el desarrollo espiritual, son de la gente y no nues-
tros. El desafio es encontrar maneras de usar la Biblia en la transformacion
humana y social que coloquen la responsabilidad de hacer las preguntas y bus-
car las respuestas dentro de la comunidad misma.
Hay dos maneras de pensar sobre como utilizar la Biblia de modo que su
use se acomode mejor al enfoque invertido del desarrollo transformador. La
primera es resultado de to que he dicho respecto al protagonista del proceso
de desarrollo, y la segunda es una reaccion a la forma en que aigunos cristia-
nos usan (o abusan) del relato biblico.
En primer lugar, el tema del protagonismo. Puesto que el proceso de de-
sarrollo debe pertenecer a quienes estan buscando la transformacion, y ser
controlado y dirigido por ellos, es consecuente que deben ser ellos quienes
inicien y encuentren sus propias respuestas y su propio lugar en el relato
biblico. Necesitan descubrir por si mismos que Dios los ha hecho a su ima-
gen, les ha dado dones y espera que Sean mayordomos utiles. Necesitan
descubrir par si mismos el relato que explica ]as relaciones que no funcio-
nan a favor de la vida y aprender que Dios ha provisto los medios para su
restauracion. Despues de todo, la Biblia necesita ser el relato de ellos, no
solo el nuestro.
En segundo lugar, esta el tema de como algunos cristianos utilizan la Bi-
blia. Necesitamos ser conscientes y trabajar en contra de algunas fallas se-
rias. La primera es la tendencia de algunos cristianos de asumir que, ya que
la Biblia trata de cosas espirituales, el dominio al cual habla la Biblia es solo
el ambito espiritual. Esto trae como resultado que se utiliza la Biblia sola-
mente para el discipulado, la alabanza y el alimento espiritual personales.
Aunque esto es bueno y es correcto, impide involuntariamente que la Biblia
hable al mundo material de la ciencia y el desarrollo. La Biblia queda atrapa-
da en la escuela dominical, las iglesias, los grupos de estudio biblico, donde
los cristianos la utilizan para el crecimiento espiritual. Nuestro primer desa-
fio es liberar a la Biblia de su cautividad espiritual y permitirle entrar en
dialogo y hablar a toda la vida humana.
La segunda limitacion en cuanto a como los cristianos utilizan la Biblia es
nuestra tentacion a usarla de un modo que la «maneja» o la domestica, con to
coal termina por ser nuestra palabra y no la palabra de Dios. Especialmente en
este mundo moderno, tendemos a asumir el punto de ventaja del evaluador,
quien siempre examina a los demas. Demasiado a menudo hablamos por la
Biblia en lugar de dejar que la Biblia hable por si misma. Siempre debemos
preguntarnos si somos siervos o senores de la Escritura.
244 CAMINAR CON LOS POBRES

La tercera limitation es nuestra tendencia a usar la Biblia solo como un texto


de incalculable valor utilitario. Tal vision objetiviza el texto y trabaja en contra
de la idea de la Biblia como palabra viva de un Dios viviente, un Dios que tal vez
quiera hablarnos. Entablar una conversation con la palabra de Dios de manera
apropiada, con el espiritu correcto, puede llevar a un encuentro personal con
Aquel de quien es la palabra.8
Parte de la respuesta para superar estas limitaciones es evitar entender el
texto como si fuera un libro de texto o un manual escolar. Debemos aprender
a it mas ally de estudiar la Biblia solo para informar a otros acerca de lo que
hemos aprendido, ya que esto es hablar por el texto. Necesitamos estar dis-
puestos a it mas ally de estudiar la Biblia como para seleccionar lo que cree-
mos que es util para lo que estamos planeando hater, ya que esto es utilizar
y ciertamente limitar al texto. Cuando nos paramos desde afuera del texto y
lo miramos como un recurso del cual podemos elegir y escoger partes, esta-
mos poniendonos en una posicion superior al texto. Esta posicion se ejemplifica
tanto por la critica historica como por quienes prefieren leerlo para buscar
textos de prueba como una herramienta de persuasion.
La mujer de la aldea del Africa oriental tiene raz6n. Debemos vivir dentro
del texto, permitiendole que nos lea, nos examine, nos traiga vida, incluso tal vez
para que nos confronte. Debemos aprender, y las personas con quienes trabaja-
mos deben aprender, a usar el texto biblico como una lente para interpretar y
como un posible lugar de encuentro con Dios.
Newbigin habla de <morar dentro>> del relato biblico. Cuando moramos
dentro del relato, este tiene la ultima palabra y el narrador tiene la oportuni-
dad de saludarnos. Morar dentro del relato significa vivir con el texto de tal
manera que nosotros, y aquellos con quienes trabajamos, lleguemos a expe-
rimenter el relato como primordialmente acerca de nosotros, acerca de los
pobres y los no pobres (Middleton y Walsh 1995, 175).

Nosotros somos las personas a quienes Dios liber6 de Egipto y gui6 a


traves del Mar Rojo, nosotros somos las personas que languidecen en
el exilio y claman por la liberation; nosotros somos los discipulos a
quienes Jesus corrigi6 por malinterpretar su misi6n y a quienes se
aparecio luego de su resurrection; nosotros somos la nueva iglesia
que recibi6 la efusi6n del Espiritu en Pentecostes.

Este enfoque de vivir dentro del relato biblico y dejar que hable por si mismo es
la slave para liberar el poder transformador de la Biblia como el relato norma-
tivo, el relato que da sentido a todos los demas.
Esta es una Biblia totalmente nueva para la mayoria de nosotros. Debemos
aprender a dejar de lado nuestra propia comprension de la Escritura y permitirle
a la palabra viva del Dios viviente que diga lo que tiene que decir, a nosotros y
a la comunidad. Brueggemann dice que <<nuestra situation necesita ser sometida
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRANSFORMADOR 245

al texto para un discernimiento fresco.... En cada generation este texto derroca


todas nuestras antiguas lecturas de la realidad y nos obliga a una lectura nueva,
peligrosa y obediente>> (1993b, 18-25). En este sentido de dejar que la palabra de
Dios hable su propia palabra de transformation, creo que la Biblia debe apli-
carse dentro de una comprension cristiana del desarrollo transformador.

Experiencias con la Biblia y el desarrollo transformador


Usar la Biblia como una herramienta para la transformation en el proceso
del desarrollo es una experiencia bastante novedosa para los protestantes.
Permitir que los lideres laicos dirijan investigaciones abiertas del relato biblico,
que se aplica a la totalidad de la vida, es algo nuevo. Con frecuencia estamos
mas comodos cuando los expertos nos dicen que quiere decir la Biblia o que
significa. Incluso se presume que la frase ,estudio biblico» significa que al-
guien, que esta entrenado, nos ensena a los que no estamos entrenados. Hemos
delegado la responsabilidad de nuestro propio aprendizaje en pastores y en
los que tienen entrenamiento teologico, convirtiendonos en receptores pasivos
de su vision de to que la Biblia dice.
Esta section describe dos experiencias emergentes que estan buscando
una nueva forma de permitir que Dios y la Biblia hablen por si mismos en el
proceso del desarrollo. La primera es la metodologia usada por Vision Mundial
en las Filipinas llamada Scripture Search (Investigacion Biblica). La segunda es
la de los Siete Pasos, un metodo del Instituto Lumko de Sudafrica, actualmente
en etapa de prueba en programas de Vision Mundial en America Latina. Termi-
nare con una breve description del enfoque de « narrar el evangelio,, de la Mi-
sion Nuevas Tribus, que tiene el potencial, si fuera mas integral u holistico, de
contribuir al use de la Biblia en el testimonio cristiano en el contexto del desa-
rrollo transformador.

Investigac/on Biblica (Scripture Search)


La utilizacion de la Biblia que hate Investigacion Biblica (Scripture Search)
en el desarrollo transformador9 presume que la Biblia no es tanto una fuente de
leyes o un fundamento conceptual como un encuentro creativo con Dios y con el
relato que Dios ha elegido contarnos. Si la dejamos, <la Escritura respira espe-
ranza, vida, dinamismo, e inmensas posibilidades mas ally de la imagination
humana,, (Alvarez et al. 1999). El proceso de Investigacion Bthlica extiende la
utilizacion y el alcance tradicional protestante de la Biblia de las siguientes
maneras:
246 CAMINAR CON LOS POBRES

Uso protestante tradicional de la Biblia Uso de la Biblia en Scripture Search

Dirigido principalmente al individuo Dirigido principalmente a la comunidad


Principalmente acerca de cosas espirituales Acerca de todas las esferas de la vida, incluso la
espiritual
Principalmente acerca del mundo venidero Principalmente acerca de este mundo y, por
extension, del mundo venidero
Escrito principalmente desde del punto Escrito principalmente desde el punto de vista
de vista divino divino, incluyendo la vision del «menor de estos»

DIAGRAMA 8-1: USO DE LA BIBLIA EN INV ESTIGA CION BIBLICA .


(DESA RROLLA DO A PA RTIR DE ALVAREZ ET AL. 1999).

Se pretende que este enfoque ayude a superar la anterior cautividad espiri-


tual de la Biblia que he descrito mas arriba. Permite que la Biblia hable de
temas de moral publica y privada, de asuntos del lunes al sabado, ademas de
los del domingo, y del trabajo de la iglesia ademas del trabajo de las agencias
nogubernamentales.
Al utilizar la Biblia en las comunidades, Vision Mundial de las Filipinas
opera bajo las siguientes presuposiciones:
• Dios ya esta actuando en la comunidad
• Los miembros de la comunidad ya han acumulado una vasta canti-
dad de sabiduria acerca de todos los aspectos de la vida, incluyendo
las perspectival espirituales de la vida.
• La comunidad es ]a unica responsable de su peregrinaje espiritual.
• Las personas de la comunidad son capaces de hacer su propia
aplicacion de la verdad espiritual a su situacion local.
• Las iglesias locales tienen la mayor responsabilidad para contribuir a
la nutricion espiritual de la comunidad y por lo tanto Investigacion
Biblica es no -prose litista."

Investigacion Biblica se hace como parte de un proceso de accion-reflexion-


accion, por medio del cual la comunidad guia su propio desarrollo. Lo hace el
mismo grupo comunitario que esta organizando y llevando a cabo las otras
actividades de desarrollo. Al trabajar dentro de este circulo de aprendizaje, se
usa la Biblia para iluminar el pasado y guiar el futuro. Se la usa como recurso
para el dialogo permanente respecto a compromisos, valores, creencias y tradi-
ciones de la comunidad, todas las cuales afectan las posibilidades del programa
de desarrollo de manera positiva o negativa. Utilizada de esta manera, el estu-
dio de las Escrituras no es algo aislado ni separado, sino parte del proceso
normal de desarrollo.
EL TESTIMONIO CR15TIANO Y EL DESARROLLO TRANSFORMADOR 247

La metodologia de Investigacion Biblica es un simple proceso de dos pasos.


Primero, un facilitador Ilega a una reunion de la comunidad preparado con una
lectura de la Escritura, generalmente un relato o una parabola, que sera utiliza-
da durante el periodo de reflexion cuando esta en su maximo punto el compartir
de experiencias.1' La selection se basa en temas que esta enfrentando la comuni-
dad. El relato o los versiculos se manejan como un caso de estudio, con pregun-
tas abiertas. Se aconseja no predicar ni ensenar a partir del texto.
En segundo lugar, de la gente misma depende el descubrir la relevancia del
texto para su vida a la luz de los temas con los que esta luchando el grupo. Los
facilitadores utilizan una variedad de metodos no directivos para animar ]a
amplia participation y para sacar conclusiones. Hay tres preguntas que tienden
a ser utilizadas mas que otras:
• .Que similitudes hay entre lo que pasa en este texto y lo que les esta
pasando ahora? (Esto alienta la contextualizacion.)
• ZQue luz se deriva del texto y de la experiencia de las personas que
estan involucradas en el relato para entender lo que les esta pasando
a ustedes actualmente? (Esto conduce a la reflexion en oration.)
• .Que creen que debieran hacer acerca de estas conclusiones tanto
como grupo como personalmente? (Esto ileva a la actualization y da
como resultado una contribution a nuevos planes que pueden
provocar el siguiente proceso de action-reflexion-action.)

En la decada en que Vision Mundial de las Filipinas ha estado desarrollan-


do esta herramienta, los miembros del plantel han visto como emergen cam-
bios sociales y personales como resultado. Las personas informan que se ha
profundizado su relacion con Dios, que ha mejorado su relacion con su pare-
ja e hijos, y que estan mas comprometidas en el servicio a la comunidad que
anteriormente. Los lideres de las comunidades informan que han aumentado
su autoconfianza para dirigir a la comunidad. Debido a que este proceso lo
realizan las personas laicas de la comunidad, ha sido muy eficaz en permitir
que protestantes y catolicos romanos desarrollen relaciones para trabajar
juntos. Esto se traduce en una cooperation formal entre Vision Mundial, de
la comunidad protestante, y una variedad de instituciones catolicas romanas
que se preocupan por la formation espiritual.
Como resultado de su experiencia con Investigacion Biblica, Vision Mundial
de las Filipinas y las comunidades con las que ha trabajado informan que han
descubierto la Biblia de una manera inedita. ,Hemos redescubierto la Biblia
como un relato poderoso que explica el sentido y el proposito de la vida, que
esta lleno de casos que muestran la abundancia, la reconciliation, el perdon y la
transformation de personas, comunidades, naciones, y de la naturaleza misma»
(Alvarez et al. 1999).
248 CAMINAR CON LO5 POBRES

Los Siete Pasos


Investigacion Biblica es un enfoque que va de la vida a la Biblia: usa la
Biblia en un contexto comunitario. El enfoque de los Siete Pasos, por otro lado,
tiene la orientacion inversa: de la Biblia a la vida.12 Ambos enfoques tienen sus
raices en la labor creativa del Instituto Lumko de Sudafrica, un instituto catoli-
co laico que ha estado desarrollando herramientas para el use pastoral de la
Biblia desde los anos sesenta. El metodo de los Siete Pasos ha comenzado re-
cientemente a ser probado en programas que Vision Mundial tiene en algunos
lugares de America Latina.13
Los Siete Pasos es un metodo de lectura biblica mas que de estudio biblico
(Alvarez et al. 1999). Se pone el enfasis en escuchar y recibir, no en el trabajo
del lobulo izquierdo del cerebro de definir el significado. Se enfoca lo que Dios
me, o nos, esta diciendo. En otras palabras, destaca el compartir y el escuchar,
no el discutir y decidir. Aunque esto pueda parecer extremadamente abierto, la
practica de escuchar pacientemente puede traducirse en un incremento en la
capacidad de las personas de responder directamente a las necesidades de un
programa en un clima de paz y apertura. Por esto, los Siete Pasos son una
contraparte de Investigacion Biblica, y no simplemente una variacion.
Al igual que Investigacion Biblica, los Siete Pasos se realizan en pequenos
grupos, generalmente los mismos grupos que son parte del proceso de desarro-
llo. Su efectividad es mayor cuando las mismas personas se encuentran presen-
tes en las sucesivas reuniones. Debido a que se basa en escuchar la palabra
hablada, puede utilizarse con personas que no saben leer. Los textos que pare-
cen funcionar mejor son los que se toman de los Evangelios y de los Salmos.
El facilitador del proceso de los Siete Pasos sigue el esquema del Diagrama
8-2. Cada uno de los pasos se desarrolla de manera particular. Cuando se lee el
texto en voz alta, el facilitador espera hasta que las personas lo encuentren, ya
que la participacion de todas las personas es importante. V er con asombro
significa dejar que la palabra o frase llegue a nosotros. Estamos escuchando la
palabra de Dios que se dirige a nosotros. Escuchar significa precisamente eso:
escuchar en silencio, disfrutando de la presencia de Cristo entre nosotros. Este
no es el momento para la oracion activa. Compartir es cuando las personas
pueden hablar, diciendo la palabra o (rase que les llego, y compartiendo breve-
mente como ilumina su vida. El grupo escucha pero no responde. Este no es el
momento para la discusion, la ensenanza o la predicacion. Durante las tareas
grupales, el grupo se hace mas verbal, pasando de la Biblia a la vida. Puede
presentarse cualquier tema relacionado con el trabajo del grupo o del progra-
ma. Este es el momento de la reflexion del ciclo de accion- reflexion-accion,
en que se dan informes y se planifica. Aunque el texto leido en voz alta la
mayoria de las veces no estara ligado tematicamente con el trabajo inmediato,
<la practica de escuchar atentamente en los pasos anteriores influye general-
EL TESTIMONIO CRISTIANO Y EL DESARROLLO TRANSFORMADOR 249

mente en la manera en que los participantes enfo-


LOS SIETE PASOS
can sus tareas y sus relaciones mutuas > (Alvarez et
al. 1999). 1. Invitar
Los resultados han sido alentadores. Se ha in- Nos recordamos a nosotros
mismos que el Senor Resu-
formado que han ocurrido mejoras en el trabajo
citado esta con nosotros.
en equipo, mayor participacion inclusiva en los LAlguien quisiera darle
proyectos laborales, y hasta reconciliacion, par- la bienvenida a Jesus, en
oracion?
ticularmente entre catolicos y protestantes. Mu-
chos informan de una profundizacion de su re- 2. Leer
lacion con Dios y una mayor participacion en Abramos nuestras Biblias
las iglesias locales. en...
Ha habido cierta oposicion al use de este meto- 3. Vision con
do, principalmente porque escuchar el texto en Lu- admiracion
gar de despedazarlo en busca de sentido es un cam- Elijamos palabras o frases
breves, leamoslas en voz
bio importante para muchos protestantes. En mu-
alta, en actitud de oracion,
chos contextos la manera normal de utilizar la Bi- dejando suficiente silencio
blia es autoritaria. Alguien con autoridad, un pas- entre las lecturas como para
repetir las palabras dos
tor o el facilitador del desarrollo, les dice a todos o tres veces en nuestra
los demas que quiere decir el texto y que significa. mente.
Esto tiende a obligar al grupo a pasar directamen-
4. Escuchar
te al paso 5, cuando pueden comenzar a hablar, y
Guardemos silencio por...
al paso 6, cuando se presentan informes y se plani- minutos y dejemos que Dios
fica el futuro. Pero la efectividad de este metodo se nos hable.
basa en la habilidad del facilitador y la disposi- 5. Compartir
cion del grupo a abrirse a algo nuevo. Es muy difi- LCual palabra o frase nos
cil pasar de un enfoque orientado a como utilizar llego personalmente? (No
la Escritura a otro que permite que la Escritura nos discutir ningun aporte.)

usen a nosotros. 6. Tareas grupales


Ahora discutamos cualquier
Narrar el euange/io tarea o trabajo que Nues-
tro grupo esta Ilamado a
Investigacion Biblica y los Siete Pasos son he- hacer y presentemos un in-
rramientas utiles para incorporar la Biblia a te- forme del mismo. LQue nue-
va tarea necesita hacerse?
mas de la vida, a los valores, las prioridades y la
LQuien hara que cosa y
ordenacion de las relaciones. Debido a que se en- cuando?
focan en un solo texto, sin embargo, son menos
7. Oracion
utiles para comunicar el relato biblica como un
Cualquiera que desee hacer-
todo. Sin embargo, como he intentado aclarar en lo puede orar espontanea-
todo momento, la referencia al relato biblico com- mente. Cerremos con un
pleto es fundamental para la manera en que el re- himno, coro o alguna ora-
cion que todos sepan.
lato de la comunidad y la nuestra propia se colo-
can bajo el poder transformador del unico relato DIAGRAMA 8-2:

verdadero de Dios. El narrar el evangelio es un Los SIETE PASOS


250 CAMINAR CON LOS POBRES

acercamiento que, si se modifica para acomodarse mejor al contexto del desa-


rrollo transformador, promete mucho al respecto.
Convertir el evangelio en relatos es una tecnica desarrollada por Trevor
Mcllwain de la Mision Nuevas Tribus como una herramienta de evangelizacion
para personas que todavia no saben leer ni escribir. Mcllwain noto que los pue-
blos tradicionales tenian dificultades para entender y relacionarse al relato del
evangelio. El problema no era simplemente la falta de conocimientos geografi-
cos o de las raices culturales del relato del evangelio. Las personas que todavia
no saben leer ni escribir dependen de narraciones y poemas epicos para contar el
relato de su cultura y transmitir sus valores. Dependen de su relato como pueblo
para dar un significado al presente. Al escuchar el relato de Jesus, desconectada
de todo el relato del pueblo biblico, era muy dificil para ellos. No habia funda-
mento para entender el relato de Jesus cuando se la contaba sin referenda a sus
origenes o su futuro. Al no escuchar todo el relato biblica, el oyente puede no
saber que solo hay un Dios o entender la personalidad de ese Dios de quien
estamos hablando. Sin el relato completo, .como puede entender la gente que es
lo que Dios pretende, o como han Ilegado las cosas a ser tal como las conocemos
hoy? La obediencia, el pecado, la gracia y la fe son dificiles de entender aparte
del relato que les da su significado cristiano tan particular.
McIlwain decidio reordenar el relato biblico para que pudiera contarse como
una narracion epica, comenzando con la creacion en Genesis y terminando con
la segunda venida de Cristo en el Apocalipsis. El resultado fue un esquema peda-
gogico cronologico que contaba el relato de la salvacion de tal modo que ofrecia
un cimiento sobre el cual la persona que nunca habia escuchado hablar de Jesus
o Israel, o hubiera visitado siquiera una ciudad, podia facilmente decir: ,Si,
creo<>. McIlwain creyo que es ]a totalidad de nuestra historia como cristianos la
que revela la personalidad y la actividad del Dios de la Biblia en el relato hurna-
no. « El relato de Cristo comienza en el primer versiculo del Genesis > (McIlwain
1991, 32). Si contar toda el relato biblico es fundamental para entender el relato
de Jesus y para poder tomar una decision consciente de fe, nadie debe ser invita-
do a tomar tal decision antes de que haya escuchado la totalidad del relato. En
este sentido, el discipulado comienza antes del acto mismo de evangelizacion.
Este enfoque es atractivo para el proceso de desarrollo transformador. Puesto
que tecnicas tales como el Aprendizaje y Accion Participativos y la Investigacion
Apreciativa le dan a la comunidad la oportunidad de compartir su relato y arti-
cular que le da vida y significado, generalmente regresa la pregunta: <<iY uste-
des? Mn que creen? i.Que les da la vida?>> El enfoque de Mcllwain sugiere una
respuesta diferente en lugar de decir simplemente que somos cristianos o segui-
dores de Jesucristo. En lugar de eso, podemos compartir el relato epico de nues-
tro pueblo, el relato biblico.Compartir todo el relato nos pone en la posicion de
tocar muchos de los temas que estan contribuyendo a la pobreza que deseamos
transformar: identidad danada, cosmovisiones inadecuadas, relaciones opresi-
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 251

vas, temor del mundo de Jos espiritus, complejos de dios, y otros. A] contar todo
el relato podemos tocar los temas fundamentales del ser humano: , Qui6nes
somos? .Para que somos?>>
Al presentar la ,narraci6n del evangelio>>, hice referencia a ]a necesidad de
cambio. Tal como se lo presenta en los materiales de entrenamiento y los libros,
este metodo enfoca solamente el tema de la salvacion personal y la Biblia como
el relato del obrar salvifico de Dios en el relato humano. Aunque esto ciertamen-
te es verdad, no es suficiente. Deja de lado parte del relato. Despues de todo, el
relato de Dios es mas que solo salvar almas: el relato biblico tiene una vision
mas integral u holistica de la salvacion y busca, solamente por la gracia, restau-
rar nuestras relaciones con Dios, unos con otros, y con la creacion de Dios.
Aunque ]a salvacion personal por medio de la fe en Cristo es el centro de la
preocupacion de Dios, no es el limite de su preocupacion. Si se hiciera menos
estrecho el relato cronologico de la Biblia, para que la preocupacion de Dios
por su pueblo como mayordomos productivos que viven en relaciones justas y
pacificas emerja junto a la preocupacion de Dios por que las personas vivan en
relaciones correctas con el, entonces tendriamos toda el relato en juego.

EL ENFOQUE Y LA EVALUACION
DEL TESTIMONIO CRISTIANO
Al pensar en el testimonio cristiano en el contexto del desarrollo transfor-
mador, necesitamos recordar cual es el alcance que tal testimonio implica.
Debemos mantener siempre presentes nuestras esperanzas de la transforma-
cion para que la forma en que testifiquemos, el contenido de nuestro testimo-
nio y la manera en que utilicemos la Biblia hagan referencia a las importan-
tes fronteras de la trans form acion. La propuesta de Jayakumar Christian de
entender las causas espirituales fundamentales de la pobreza nos ayudan en
este paso.
El esclarecimiento de la meta de nuestro testimonio tambien nutrira nuestro
planteamiento de la evaluacion, para que esta sea mas integral. El alcance de
nuestro testimonio de las buenas noticias del evangelio agregara nuevas pre-
guntas al enfoque de evaluacion propuesto en el capitulo anterior. Al desa-
rrollar el alcance del testimonio cristiano en las lineas que siguen, el evaluador
del desarrollo transformador debiera estar haciendose la siguiente pregunta:
.como se puede medir o evaluar esto?"

Recuperar la identidad y la vocacion


Recuperar la identidad y descubrir la vocacion son las dos metas gemelas
de la transformacion. Todo lo demas viene despues. Por eso, nuestro testimonio
cristiano debe dirigirse a los temas de la identidad y la vocacion. Esto no es
252 CAMINAR CON LOS POBRES

siempre facil, ya que una de las consecuencias de la pobreza es una identidad


tan danada que pedirle a uno que crea que es hijo de Dios es como pedirle que
crea que puede volar. El primer paso es tratar a las personas como si creyera-
mos que estan hechas en la imagen de Dios y que merecen ser respetadas como
cualquier otra persona. Nuestro trato y la manera como escuchamos a los
pobres puede ser el inicio de la recuperacion de la identidad.
Otra manera no directiva de alentar la recuperacion de la identidad y el
descubrimiento de la vocacion es alentar a las personas a llevar a cabo su
propia investigacion del relato biblico. Permitales descubrirse a si mismos en
el relato y escuchar las buenas noticias que su relato actual no es totalmente
verdadero y que existe un Maligno que quiere que ellos crean que han sido
olvidados por Dios. En una pequefia escuela de las Asambleas de Dios en
Centroamerica se le pregunto a un nino que era lo que mas le gustaba del
programa escolar. El respondio: <<El estudio biblico>. Sorprendida, la persona
que estaba realizando la investigacion pregunto sobre las comidas, los de-
portes y las clases de artesania en cuero. ,No, lo mejor es el estudio biblico>>.
Cuando se le pregunto por que, el nino respondio: <<Ya no soy un ladron o
alguien que pide limosna en las calles. iSoy un hijo de Dios!,, (Dyrness 1998,
39). iAprender quienes somos realmente es una buena noticia!
Tambien podemos ayudar a que las personas descubran y cuenten su pro-
pio relato como una manera de recuperar su identidad. El use del Aprendizaje
y Accion Participativos y de la Investigacion Apreciativa puede avudar a que
las personas identifiquen lo que ha tenido exito y to que les ha dado sentido de
valor en el pasado. Leer esta parte positiva de su relato a la vez que la Biblia
puede llevar a que las personas relacionen su relato con el relato biblica, vien-
do donde el suyo es verdadero y donde es falso. De esta manera su pasado
cronologico se convierte en su pasado <<ontologico>> (Bediako 1992, 4). i,Recuer-
da el relato del grupo tribal que creia que siempre habIa sido maldito por Dios?
Apenas podemos imaginarnos su gozo y la liberacion de energia que los miem-
bros de ese grupo experimentarian si pudieran descubrir por sI mismos que su
relato es verdadero al afirmar que todas las personas viven bajo la maldicion
del pecado, pero falsa al afirmar que esta maldicion tiene la ultima palabra. En
Jesus, Dios ha ofrecido la manera para que esa tribu se libere de su maldicion.
La afirmacion que son un pueblo maldito es una mentira.
Tambien debemos testificar a los no pobres respecto a la identidad y la voca-
cion. Necesitamos ayudarlos a explorar e identificar su propia pobreza, a
conscientizarse de lo que sucede cuando uno confunde el ser con el tener, o
cuando se confunde el servir con el ejercer poder y control. Los no pobres tam-
bien necesitan leer su relato a la par que la Biblia. Esta tiene buenas noticias
para ellos tmbien, aun si esto les resulta difIcil de creer. El problema de los no
pobres es que el costo de ser quienes son realmente y de hacer lo que se supone
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 253

que deben hacer es demasiado alto. Renunciar a los complejos de dios y utilizar
las habilidades humanas, el poder de la position social y los recursos financie-
ros como un siervo es ciertamente algo muy dificil. Por esta razon se alejo el
joven rico (Mt 19:16-22)

Relaciones justas y pacificas


La verdadera transformation ocurre cuando las personas conocen su iden-
tidad y su vocacion y viven en relaciones justas y pacificas. Ya he explicado la
quintuple naturaleza de estas relaciones: relaciones con Dios, con uno mis-
mo, con la comunidad, con el ,otro,, y con el medio ambiente. El testimonio
cristiano dentro del contexto del desarrollo transformador debe testificar del
senorio de Cristo sobre todas estas relaciones y de su intention que el ser parte
de su reino signifique buscar la paz y la justicia.
Para los pobres, nuestro testimonio incluira ayudarlos para que encuen-
tren su voz y su lugar. En cuanto los pobres comienzan a descubrir su verda-
dera identidad y vocacion, necesitan dar expresion a cada una de ellas. Este
cambio ocurre en varios niveles. Primero, dentro del grupo familiar. En Ame-
rica Latina se sabe muy bien que la vida cambiada espiritualmente lleva a la
disminucion en el consumo de alcohol, el tratamiento de drogadictos, la
reubicacion de prisioneros liberados y el fomento de la imagination de los
estudiantes (Maldonado 1993, 196). En Colombia, cuando las mujeres creen
el evangelio, su manera de actuar y testificar lleva a la erosion de la cultura
del <<machismo>> por parte de los hombres. Esto significa que los hombres
beben menos y ,visitan,> a menos mujeres, lo cual significa a su vez que no
gastan tanto dinero. Las mujeres utilizan este dinero ahorrado en
microemprendimientos, y consecuentemente mejoran los ingresos del hogar
(Brusco 1986). Esto es el desarrollo transformador en su mejor expresion; no
podemos decir donde comienzan y d6nde terminan los cambios espirituales y
materiales.
El segundo nivel es el sistema social. Las personas que han descubierto que
son hijas de Dios, con valor y voz, son menos probables de ser pasivas frente a
las estructuras politicas que ven a los pobres solo como votos. Las evidencias
de programas locales en Tanzania, India y otros lugares sugieren que tales
personas comienzan a exigir que se les presten los servicios que les correspon-
den y que los politicos comiencen a tomar mas en serio tanto a ellos como a sus
planteamientos. Cuando las personas cambian, todo lo demas es presionado
para cambiar (Rosenau 1990). De esta manera el testimonio cristiano holistico
o integral se refiere a las relaciones sociales, politicas, economicas y culturales,
Ilamando la atencion de quienes inhiben la vida o limitan la participation de
los pobres.
254 CAMINAR CON LOS POBRES

Para los no pobres, el testimonio cristiano debe incluir una invitation a depo-
ner sus complejos de dios y darle a Dios esas funciones que son realmente suyas
por derecho. El testimonio cristiano significa un llamado a ejercitar el liderazgo
como mayordomos que consideran a Jos demas como superiores a si mismos.
Los lideres con una cosmovision biblica saben que todo el poder le pertenece a
Dios y que ellos ejercen el poder solo como mayordomos, no como duenos y
senores. De quien mas tiene, mas se espera.

Cambiar la cosmovision
Una de las fuentes de la marana de mentiras que empobrece a los pobres y
seduce a los no pobres a jugar a ser dioses en la vida de los pobres es la
cosmovision. De ahi que cambiar la cosmovision debe ser uno de los ejes del
testimonio cristiano. Sin embargo, decir que cambiar la cosmovision es una
tarea dificil es quedarnos cortos. Permitir que el relato biblico cambie real-
mente un relato cultural es extremadamente dificil. Conseguir que una tribu que
tree que esta maldita transforme esa creencia y se vea como un grupo de perso-
nas a quien Dios quiere bendecir es la mas dificil de todas las barreras de la
transformacion.
Cambiar una cosmovision significa mas que simplemente cambiar un com-
portamiento. Es mas que cambiar incluso creencias o valores. Significa cam-
biar toda el relato de un pueblo para que la comunidad adopte uno nuevo.
Esto solo puede lograrlo una comunidad, no individuos. Aunque cambiar la
cosmovision de un pueblo puede ser un objetivo del discipulado, esta es la
obra del Espiritu Santo de Dios.
Algunos han afirmado que ninguna cultura puede evangelizar o cambiar
su propio relato. La comunidad no puede ver sus debilidades y sus idolatrias,
y tampoco podemos verlas nosotros. Todos tenemos que ver y corregir las
deficiencias en nuestra cosmovision; esta es nuestra tarea en comun. Otra
manera de decir esto es que no hay ninguna diferencia entre el evangeliza-
dor y el discipulo en cuanto a la cosmovision. Ambos estan aprendiendo el
evangelio al pie de la cruz (Koyama 1985, 245). Por esta razon es tan importan-
te que el facilitador del desarrollo este abierto a la transformacion y este siendo
transformado incluso mientras trabaja para ayudar a la comunidad a vivir la
transformacion.
EL TESTIMONIO CRISTIANO Y EL DESARROLLO TRANSFORMADOR 255

La Biblia en traduccion

Las \
Buenas '
ueva^/

El contexto cultural
de la Biblia

Frontera de transformacion para


el cambio de la cosmovision
ZQue esta a favor de la vida?
i, Que esta en contra de ella?
.4 10
El contexto cultural ZQue debemos celebrar? El contexto cultural
del facilitador eCambiar? LAprender? de la comunidad

Mora en todas las culturas

DIAGRAMA 8-3: AYUDARSE MUTUAMENTE A CAMBIAR I.A COSMOVISION

Un cambio en la cosmovision requiere un dialogo mutuo entre dos culturas,


en que ambas esten abiertas a la incitacion y las ensenanzas del Espiritu Santo y
la voluntad de rendirse a la cosmovision que contiene la Biblia.'5 Cada portador
de una cultura trae a la mesa ]a habilidad de ayudar a la otra cultura a ver lo
que necesita cambiar. Cada una tiene cosas en su propia cultura que necesita
cambiar.
El testimonio cristiano y el cambio de la cosmovision nos llevan a las
creencias basicas que dan significado y explican por que las cosas estan como
estan. Es aqui donde nos referimos al tema sobre el Dios respecto al cual esta-
mos hablando. i.A quien estamos adorando? Esta es una pregunta importante.
La Biblia es el relato del Dios que acttia con su pueblo sobre esta pregunta a to
largo de los siglos (Hiebert 1998). Abraham comenzo alabando a El, el gran
dios de las culturas tradicionales. Este Dios, a quien Abraham llamo El, luego
enseno a Abraham que Dios tambien era El Saddai, El Elyon, y El Olam. A lo
largo de los siglos siguientes este mismo Dios le dijo su nombre a Moises y les
enseno a los israelitas que el Dios de ellos era un Dios personal, el Dios de los
descendientes de Abraham, Isaac, y Jacob. Hoy el pueblo de Dios sabe que el
Dios cristiano es un solo Dios -Padre, Hijo y Espiritu Santo. Cambiar la
cosmovision tiene que ver con Ilegar a conocer el nombre del Dios verdadero y
tener claridad respecto a quien debemos adorar para Ilegar a ser verdaderamen-
te humans.' 1
Las cosmovisiones son tambien las fuentes de ]as respuestas a la pregunta
sobre quienes son los serer humanos y para que estan. Debido a la importancia
256 CAMINAR CON LOS POBRES

que le he dado al tema de la verdadera identidad y la vocation en este libro, es


obvio que este es otro aspecto de la cosmovision que debe tratarse con el fin de
buscar una vision biblica.
Un tercer tema de importancia al pensar acerca del testimonio cristiano y la
cosmovisi6n es considerar que sucede en las culturas tradicionales cuando nuestro
testimonio cristiano no es holistico o integral. El efecto de dar testimonio sola-
mente de la verdad espiritual del evangelio es una seria distorsion del evange-
lio. Como respuesta a escuchar el evangelio exclusivamente como palabras que
se refieren a las necesidades espirituales, las personas pueden experimentar
solo una conversion en el nivel formal de la religion, y comenzaran a it a la
iglesia, a leer la Biblia y a identificarse como cristianos. Pero las otras dos
dimensiones de su cosmovision no seran afectadas por el evangelio. De hecho,
las personas pueden ni siquiera darse cuenta de que hay buenas noticias para
estos aspectos de su cosmovision. Las consecuencias pueden ser serias.

La cosmovision tradicional Una cosmovision cristiana


partial

ALTA RELIGION RELIGION FORMAL


Conversion • Dios el Padre
• Dios creador
de creencias
• Ala y Coran • Cristo resucitado
• Religion formal • El poder del Espiritu

BAJA RELIGION BAJA RELIGION


• Chamanes y magia • Chamanes y magia
• Ancestros y espiritus Sin conversion • Ancestros y espiritus
• Maldiciones y bendiciones • Los santos Como ancestros
• Mal de ojo y sacrificios • Cristianismo popular
• Religion popular

MUNDO VISIBLE Conversion CIENCIA MODERNA


• Relaciones de la ciencia • Tecnologia
• Oir, ver, sentir y tocar • Sin Dios en las explicacio-
• Ciencia popular nes

DIAGRAMA 8-4: UNA CONVERSION INCOMPLETA DE LA COSMOVISION.

Si ese aspecto de religion folclorica que es la cosmovision no experimenta


una conversion, las creencias animistas continuaran en auge. 0 desarrolla-
ran una especie de cristianismo folclorico, marcado por una vision cristiani-
zada de la magia. Si el aspecto de ciencia folclorica de su cosmovision no ha
sido afectada por el testimonio cristiano, entonces el poder del desarrollo pue-
de haber convertido este aspecto de su cosmovision a una creencia en la ciencia
moderna y la tecnologia, al igual que nosotros en Occidente creemos. Esta
fragmentation de la cosmovision, donde cada aspecto se vincula a un relato
EL TESTIMONIO CRISTIA NO Y EL DESA RROLLO TRA NSFORMA DOR 257

diferente, crea una incoherencia psicologica e intelectual, y una especia de per-


sonalidad multiple. Las personas intentan vivir corno cristianos en su vida espi-
ritual y ser buenos modernos en su vida material, aunque todavia estan atados a
su animismo. Esto explica las acciones de algunos cristianos en su vida espiri-
tual, que van al medico buscando ayuda medica, piden a la iglesia que oren por
su sanidad, y van al chaman por la noche. En resumen, nuestro testimonio
cristiano debe dirigirse a todos los niveles de la cosmovision y entablar una
comunicacion con todos ellos.
Otra area para concentrar el testimonio cristiano es el sistema cultural y su
contribuci6n a la marana de mentiras que empobrecen a los pobres y convalidan
en los no pobres los complejos de dios. Cambiar los sistemas culturales es
dificil, pero es un aspecto demasiado importante de la transformaci6n como
para ignorarlo. Las estructuras econ6micas y politicas validadas por el siste-
ma cultural no pueden cambiarse a menos que la validacion subconsciente sea
cuestionada. Por ejemplo, la naturaleza empobrecedora del sistema de castas
no puede tratarse adecuadamente aparte de la creencia religiosa subyacente
que establece las castas. Aparte de un cambio de cosmovision tampoco se pue-
de cambiar el sistema de las dotes que lleva a que los ninos se conviertan en
trabajadores esclavizados, ni alterar la practica de los dias de santos o de
Angeles, que quita tiempo productivo y exige que los pobres gasten lo poco que
tienen en alcohol y comida.
El c6mo del cambio de la cosmovision involucra dos puntos de accion.
Primero, como senale anteriormente, la funci6n del relato biblico debe entrar en
juego. Este es el relato normativo para todas las culturas y, como la palabra
viviente de Dios, es la fuente de todo cambio posible en la cosmovision. Andrew
Walls explica el poder de la palabra viviente para transformar la cosmovision:

La Palabra debe entrar en todas esas formas distintivas de pensa-


miento, esas redes de parentesco, esas formas especiales de hacer
las cosas que dan a una nacion su coherencia, su identidad y su
particularidad. Ella [la Palabra] debe viajar a traves de los procesos
mentales y morales compartidos en una comunidad, la manera en
que se toman las decisiones en una comunidad (1996, 50).

El segundo punto de accion se centra en el facilitador del desarrollo cris-


tiano. Trabajar por un cambio en la cosmovision requiere sensibilidad, habi-
lidad y apertura para el cambio en ambas partes. En cierto sentido, el trabajo
de cambiar la cosmovision es una forma de discernimiento espiritual. La
oraci6n y el ayuno son herramientas importantes en la preparacion. Cambiar
la cosmovision presupone relaciones de confianza en las cuales todas las
partes afectadas creen que los demas estan participando en este proceso de
descubrimiento y abiertos a dejar que el Espiritu hable la palabra de verdad
a cualquiera y a todos. El primer paso es un esfuerzo apreciativo por identi-
258 CAMINAR CON LOS POBRES

ficar los valores locales que seas valores del reino, para celebrar lo que ya esta
presente en la cultura, enriqueciendo o mejorando la vida. En este punto, en un
espiritu de dialogo, es aceptable presentar preguntas profeticas acerca de prac-
ticas y creencias que parezcan contrarias a la vida. i,Este valor les da orgullo?
1. Este valor les permite mejorar la vida en su comunidad? Mejor aun, i,es este
valor algo que quieren que sus hijos hereden?
Un ejemplo seria util. En un contexto tribal de Tanzania, una creencia tradi-
cional sostenia que para ser el mejor, un verdadero guerrero, una persona debia
it a otra tribu y regresar con una cabeza. Entonces toda la aldea festejaba. El
desafio a esta practica contraria a la vida comenzo con una reunion en la cual
estaban presentee hombres y mujeres, jovenes y ancianos. El punto de inicio era
intentar entender por que se festejaba esta practica. zPor que era importante?
iPor que hacia que la aldea estuviera orgullosa? ,Es nuestra tradicion>>, fue la
respuesta. Luego vinieron las preguntas profeticas: <ZComo creen que se siente
la otra aldea? i.Cual fue su reaccion?,,« Ellos se preparan para la guerra,,, fue la
respuesta. Continuaron las preguntas profeticas: «i.Ir a la guerra los hace sentir
excepcionalmente bien a ustedes? t.Es este uno de los "orgullos" que quieren que
sus hijos hereden?>> Al final de largas discusiones, vino la respuesta que esto era
algo que deseaban cambiar. Comenzaron a repensar su historia a fin de pasar a
un futuro diferente. La clave era mover la conversacion de una practica tradicio-
nal al futuro que desean para sus hijos."
Quiero enfatizar el punto que el comienzo del cambio de la cosmovision debe
ser escuchar y aprender sin apurar ningt n juicio. Con frecuencia una practica
contraria a la vida tiene una causa subyacente que debe tratarse antes de que las
personas puedan siquiera considerar la posibilidad de hacer algo diferente. En
el sur de la India un grupo de aldeanos tenia una tradicion de infanticidio
femenino. En lugar de simplemente anunciar la maldad de esta practica, los
facilitadores del desarrollo comenzaron un dialogo tranquilo acerca de como
llego a establecerse esta practica. Resulta que estas personas eran gitanas, tin
grupo sin ningun lugar propio dentro de la India hindu. Debido a que a los
gitanos se los que asociaba con el robo, la policia insistia que los hombres
debian venir a la estacion de policia y pasar la noche encerrados. Mientras los
hombres estaban encerrados en la carcel, la policia se aprovechaba de las muje-
res gitanas. La aldea ex