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IDENTIDAD, SUBJETIVIDAD

YSENTIDO EN LAS

SOCIEDADES COMPLEJAS

IDENTIDAD,SUBJETIVIDAD

YSENTIDO EN LAS

SOCIEDADES COMPLEJAS

Marcela Gleizer Salzman

Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales

Juan PablosEditor

Mexico, 1997

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IDENTIDAD, SUBJETIVIDAD Y SENTIDO


EN lAS SOCIEDADES COMPLEJAS
de Marcela Gleizer Salzman

Primera edici6n, 1997

© Juan Pablos Editor, SA


Mexicali 39, Mexico 06100, D.F.

© Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales


Camino al Ajusco 377, Col, Heroes de Padiema
Mexico 10740, D.F.

Disefio de portada: Maria Luisa Martinez Passarge

ISBN: 968-6454-64-0
Reservados los derechos 'I""R-~-G-.- -.-.----.
Impreso en Mexico ' CUT.

G'3l10TECA· FLACSO
AAri,
a mifamilia
INDICE

Introducci6n 11

I. Las sociedades complejas y el problema de

la identidad 17

II. El uso reflexivo del ritual 54

III. Ideologia, consumo y estilos de vida 84

IV. Biografia y plan de vida 123

Conclusiones: identidad, subjetividad y sentido

en las sociedades cornplejas 159

Bibliografia 179

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AGRADECIMIENTOS

El texto que aqui se presenta fue elaborado originalmente como tesis


para obtener el grado de Maestria en Ciencias Sociales en la Facultad
Latinoamericana de Ciencias Sociales. Quiero agradecer a todos aque­
1I0s que me brindaron apoyo, colaboraci6n y tiempo para la reali­
zaci6n de este trabajo. Especialmente deseo reconocer la labor del
doctor Francisco Valdes Ugalde, por su valiosa ayuda en sus fun­
ciones de director de la tesis; y agradecer los utiles y certeros comen­
tarios de la doctora Nora Rabotnikoff, que fungi6 como lectora del
borrador final.
Discuti las ideas del capitulo II con Sonia Saidman y Leo Cohen,
quienes compartieron conmigo sus dolorosas experiencias de due­
10. Lamaestra Mary Carmen Villasmilme proporcion6 algunos de los
materiales bibliograflcos del capitulo N y me puso en contacto con
el doctor Rodolfo Tuiran, quien me facilit6 textos sobre el curso de
vida a los que no hubiera podido acceder de otra manera. Los com­
paneros del seminario de tesis me proporcionaron un marco don­
de exponer y clarificar mis argumentos. A todos ellos mi mayor gra­
titud.
Debo un reconocimiento especial al doctor Rene Millan, coordl­
nador del seminario de tesis, quien a 10 largo de innumerables con­
versaciones me ayud6 a traducir inquietudes en ideas, me orient6 in­
telectualmente en terrenos desconocidos y me ofreci6 generosamente
sus reflexiones.
Un gran numero de personas me brind6 sugerencias espedficas,
ayuda en tareas puntuales y, directa 0 indirectamente, contribuyeron
a la realizaci6n de este libro. Sin duda sus aportaciones enriquecieron
enormemente el resultado final. Muy particularmente quiero agrade­
cer a Ari Rajsbaum, por su apoyo incondicional a 10largo de todo el
proceso de investigaci6n.
La realizaci6n de los estudios de maestria y de la tesis que origino
este texto fueron posibles gracias a la Beca Mutis, otorgada por la
Secretaria de Educaci6n Publica de Mexico, y el apoyo econ6mico
prestado por la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, sede
Mexico, a quienes agradezco el financiamiento ofrecido.
Finalmente, el texto se presenta hoy como libro gracias a haber
sido distinguido con el Premio a la Mejor Tesis de Posgrado en Cien­
cias Sociales 1996, en el area de Investigaci6n Social, otorgado por
la Academia Mexicana de la Ciencia. Este tipo de reconocimiento
constituye un invaluable estimulo para alentar el trabajo de investi­
gadores en forrnaci6n, ya que existen pocos foros donde se valoren
los resultados de investigaciones realizadas en el nivel de maestria.
A su vez, la publicaci6n tiene lugar gracias al esfuerzo de FLACSO por
difundir los textos premiados y asumir todas las tareas de edici6n y
publicaci6n. Agradezco sinceramente a ambas instituciones por brin­
darrne la oportunidad de que el trabajo trascienda el ambito escolar
de la maestria y pueda ahora presentarse en un marco academico
mucho mas amplio, que sin duda sera fuente de discusion yenrique­
cimiento para su desarrollo futuro.

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INTRODuccrON

Cuando se trata de definir a la sociedad conternporanea son muchos


los adjetivos que se utilizan para referirse a ella: hipermoderna, pos­
moderna, postindustrial, capitalista tardia, capitalista avanzada, etcete­
ra. La necesidad de este lenguaje atestigua el hecho de que la sociedad
que hoy conocemos no se explica completamente con la concep­
tualizaci6n sobre la sociedad moderna elaborada por los clasicos del
siglo XIX.
La situaci6n muestra un interesante paralelo con aquella que dio
origen al desarrollo de la soclologia, que puede considerarse como
una respuesta a los cambios producidos en Europa por la Revoluci6n
industrial y la Revoluci6n francesa. Estos cambios fueron experimen­
tados por los intelectuales de la epoca como terrorificos 0 embria­
gadores, segun cual fuera la relaci6n que tuvieran con el viejo orden,
pero en cualquier caso se interpretaron como una ruptura abrupta con
las formas de vida propias del mismo.'
De alguna manera, los cambios de los ultimos afios nos situan en
una perspectiva similar. Nuevamente percibimos elementos de rup­
tura y transformaci6n, y volvemos a preguntarnos: len que medida la
experiencia social de nuestros dias difiere de la de nuestros abuelos?
lQue es 10 que otorga especificidad a nuestra epoca?
EI debate sobre la naturaleza de estas transformaciones ocupa un
lugar central en las ciencias sociales contemporaneas, La vigencia de
la polemica en torno a la caracterizaci6n y conceptualizaci6n de las
mismas es quizas el signa mas evidente de que todavia nos encon­
tramos en una etapa de transici6n, donde resulta diflcil distinguir en­
tre tendencias a largo plazo y rasgos meramente coyunturales. El

I Robert Nisbet, Laformacion del pensamiento sociol6gico 1, Buenos Aires, Arno­

rrortu, 2a. ed., 1990 0%6), pp. 15-64.

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hecho de que los elementos novedosos no hayan sobrevenido como
consecuencia de procesos de ruptura radical, como los que pusieron
fin al orden tradicional, dificulta aun mas la tarea de esclarecimien­
to, atrapada en diferenciar entre las caraeteristicas de nuestra realidad
que son expresion del desarrollo de la propia modernidad y los que
se originan en rupturas, desviaciones 0 discontinuidades de la mis­
ma. Todo esto representa retos te6ricos y metodol6gicos: no s610 se
requieren nuevas herramientas conceptuales para aprehender la rea­
lidad contemporanea, la posibilidad de establecer comparaciones en
el tiempo para deterrninar las especificidades de nuestro contexto
demanda mayores esfuerzos, en tanto se entrelazan ruptura y con­
tinuidad.
Aunado al interrogante acerca de la naturaleza de los cambios,
surge de inmediato la preocupacion por las consecuencias de los
mismos. En este terreno, las fisuras respeeto ala "ortodoxia" positi­
vista de las ciencias soclales de los anos cincuenta abri6 el espacio
para replantear preguntas formuladas desde tradiciones de pensa­
miento que enfatizaban el caracter activo y autorreflexivo de la con­
dueta humana, pero que se habian mantenido un tanto al margen
de 10que se consideraba el nucleo central de desarrollo en estas dis­
ciplinas, en tanto que, a diferencia de estos, concebian como uno de
los objetivos propios de las ciencias sociales la provision de sig­
nificados conceptuales para analizar 10que los aetores conocen acer­
ca de si mismos.
De esta manera, junto a la preocupaci6n acerca del impaeto de las
transformaciones sabre la estruetura y organizacion social en su con­
junto, se cuestionaron tambien, particularmente en el ambito de los
estudios de la cultura, las consecuencias de los cambios sobre la vida
cotidiana y la subjetividad individual.
El tema del presente estudio se inscribe en esta linea de investi­
gacion. Particularmente nos preguntamos cuales han sido los efeetos
de los cambios sociales y culturales, manifestados con mayor claridad
a partir de la segunda mitad de nuestro siglo, sobre la tarea de dotar
de sentido a la experiencia y construir la identidad individual.
Como se expone detalladamente en el capitulo I, adoptamos la
perspectiva de Luhmann y nos apropiamos de su concepto de com­
plejidadcomo clave para describir a las sociedades contemporaneas,
A partir de esta caracterizacion, afirmamos como premisa del trabajo
que una de las transforrnaciones mas relevantes en referencia a la do­
tacion de sentido y la construccion de identidad consiste en el tras­

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lado de la responsabilidad por el desernpeno de estas tareas, del or­
den institucional a la subjetividad individual, argumento que se desa­
rrolla en el mismo capitulo. En consecuencia, nos propusimos, como
objetivo general de la investigaci6n, indagar con que herramientas
cuentan los miembros de las sociedades conternporaneas para hacer
frente a estas demandas, circunscribiendo el problema a aquellas res­
puestas construidas desde la subjetividad individual que cumplen con
las siguientes caracteristicas: no niegan la complejidad y sus conse­
cuencias, sino que las incorporan como "dato" en la busqueda de
altemativas, y logran algun grado de efectividad para solucionar con
exito las exigencias que la complejidad impone. Adoptamos, por tan­
to, una perspectiva optimista: suponemos que, a pesar de las dificul­
tades, hay lugar para imaginar creativamente respuestas satisfactorias
que, aunque no solucionan completamente los dilemas que se gene­
ran, constituyen altemativas viables para poder vivir con ellos.
La hip6tesis del trabajo sostiene que, en el repertorio cultural de
las sociedades complejas conternporaneas, hay estructuras de reduc­
cion de complefidad que facilitan a los individuos la toma de deci­
siones ante la pluralidad de opciones que la complejidad supone, a
partir de las cuales es posible dar sentido a la experiencia y dotar de
contenido a la propia identidad. Definimos tales estructuras como
aquellas que satisfacen las siguientes caracteristicas: 1) estructuran
campos de certeza que perrniten seleccionar cursos de accion, 2) cir­
cunscriben un horizonte en el cual dotar de sentido a la selecci6n,
volviendo asi significativo el curso de acci6n para quienes 10 lIevan a
cabo, y 3) brindan elementos para la construcci6n de la propia iden­
tidad. Estas estructuras son de distinto tipo, en tanto perrniten en­
frentar retos con caracteristicas particulares y manifiestan diferentes
vinculos con la subjetividad individual. Algunas perrniten su empleo
en forma directa, mientras que otras, a las que denominamos estruc­
turas de reduccion de complejidad de segundo orden, requieren ser
mediadas por estructuras de primer orden construidas por los pro­
pins individuos, a partir de las cuales se realizan elecciones.
Para argumentar en favor de esta hip6tesis, delimitamos tres am­
bitos problernaticos donde los dilemas de la construcci6n de la iden­
tidad se manifiestan con notoria claridad facilitando asi el analisis:
1) el ambito de las cuestiones ultlmas de sentido, que refiere a la ne­
cesidad de dar respuesta subjetiva a los problemas que enfrentan al
hombre con sus propios limites: 2) el ambito de la vida cotidiana, que
corresponde al requerimiento de dotar de integracion y coherencia

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a las actividades continuas y rutinarias que se desernpenan dia con
dia; y 3) el ambito de la organizacion temporal de la vida, conce­
rniente a las dificultades para brindar continuidad subjetiva a la pro­
pia biografia. Correspondientemente, consideramos estructuras de
reducci6n de complejidad especialmente adecuadas para tratar con
la contingencia en cada uno de estos ambitos a las siguientes: el ritual,
el estilo de vida y el plan de vida; e incorporamos en los ultlmos dos
casos el analisis de la ideologia y el consumo, y el curso de vida y
la eleccion racional, como respeetivas estructuras de reduccion de
complejidad de segundo orden.
Cada ambito recibe en el trabajo un tratarniento independiente: el
capitulo II esta dedicado a analizar el potencial de uso no tradicional
de rituales religiosos para atemperar la amenaza de la falta de sentido
a que conllevan experiencias tales como la muerte de un ser querido,
en un contexto que ha renunciado a proporcionar respuestas ultimas
sobre la naturaleza de la existencia.
El capitulo III exarnina los recursos ofrecidos por la ideologia y el
consumo para seleccionar las practicas que conforman el estllo de vi­
da, ineludible tarea que debe dar respuesta a la angustiosa pregunta
sobre como se debe vivir, al tiempo que se construye y comunica la
propia identidad.
El capitulo IV, por ultimo, expone las razones que simultaneamen­
te obligan y obstaculizan la tarea de dotarse de un plan de vida con
el cual dar coherencia y continuidad subjetiva a la biografia personal
a 10largo del tiernpo, a la vez que explora los servicios que la institu­
cion del curso de vida y la eleccion racional puede prestar para satis­
facer este mandato.
Esta seleccion no pretende ser exhaustiva. Los ambitos delirnita­
dos no son los unicos problernaticos, las estructuras de reduccion de
complejidad contempladas no operan necesaria 0 exclusivamente
dentro del ambito donde las examinamos, ni se excluye la existen­
cia de otras estructuras igualmente eficaces. Tampoco se trata de es­
tructuras con caraeteristicas homogeneas. Desde la perspectiva de
los individuos, manifiestan distintos niveles de accesibilidad, vincu­
lados a la etapa en que se encuentren en el proceso de socializa­
cion, asl como alcances diferentes en la tarea de hacer frente a la
complejidad social. Se trata solo de ejemplos que perrniten ilurni­
nar algunos aspectos del impacto de las transformaciones sociales
sobre la subjetividad individual, a partir de los cuales buscamos re­
construir algunas dimensiones del problema de la identidad.

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EI trabajo que presentamos tiene un caracter eminentemente te6­
rico. La referencia a casos empiricos es ocasional, utilizada siempre
para ilustrar 0 esc1arecer algun aspecto de la argumentaci6n con­
ceptual. Convencidos de que ninguna propuesta te6rica puede dar
cuenta por SI sola de la diversidad de facetas y niveles involucrados
en cualquier aspecto de la realidad social y que las distintas perspec­
tivas analiticas capturan con mayor riqueza aspectos particulares de
los fen6menos estudiados, no dudamos en utilizar altemativamente,
en la construcci6n de nuestro argumento, las teorias que juzgamos
mas pertinentes para aprehender los problemas especificos que se
presentaron en el desarrollo de la investigaci6n. EI inconveniente
propio de esta elecci6n es que las ciencias sociales carecen de una
metateoria 0 una construcci6n general que articule de manera cohe­
rente la multiplicidad de construcciones te6ricas que alberga en su
seno. En la medida de 10 posible procuramos construir esta articu­
laci6n. No siempre obtuvimos el exito deseado. Aun asi, la estrechez
y el reduccionismo implicitos en la opci6n altemativa nos parecen
mas costosos que tolerar algunas inconsistencias. Esperamos que el
lector comparta nuestra opini6n.

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