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Epidemiología

La epidemiología es una rama de la medicina que se encarga del estudio


de los factores que se relacionan con la aparición de diversos trastornos
de la salud en una comunidad humana, especialmente con las
enfermedades de tipo infecciosas
De este término se deriva la palabra epidemia, que hace referencia a la
aparición de una enfermedad, por lo general de tipo infeccioso, que afecta
simultáneamente a un gran número de personas de una misma región.

Epidemiología, desde la antigüedad hasta nuestros días

La epidemiología es una ciencia que data de la antigüedad, cuando la


humanidad era azotada por pestes que aparecían de forma periódica
diezmando a gran parte de la población ya que muchas veces los médicos
no contaban con los conocimientos para entender los mecanismos que
producían tales fenómenos y cómo afrontarlos.
De esta manera en sus inicios la epidemiología se dedicó básicamente al
estudio de la forma en que se presentaban las enfermedades infecciosas y
como afectaban a las poblaciones humanas. La epidemiologia busca
identificar la aparición de los distintos trastornos de la salud y evaluar sus
posibles causas. En el caso de las enfermedades infecciosas la
identificación de un aumento de casos de una enfermedad lleva a que se
estudien las personas afectadas buscando identificar la forma en la que
entro a una determinada comunidad, como se transmite de una persona a
otra y cuáles deben ser las medidas de tratamiento y prevención a aplicar
para evitar el aumento en el número de casos.
La epidemiologia permitió llegar a la identificación de la forma en que las
enfermedades son transmitidas, así como de su distribución
(especialmente en el caso de las enfermedades transmisibles), también
ayudo a identificar las condiciones insalubres que llevan al desarrollo de
enfermedades ocupacionales y de las distintas enfermedades crónicas.
Todo esto finalmente contribuyó al desarrollo de métodos de medicina
preventiva que permitan a las poblaciones mantener su estado de salud.

La epidemiología se sustenta en la vigilancia epidemiológica

Este proceso de recolección de la información, análisis de los datos,


puesta en marcha de las acciones, educación al sistema sanitario y a la
población sobre la enfermedad, así como el análisis de los resultados
obtenidos, es lo que se conoce como vigilancia epidemiológica.

Este proceso debe llevar a cabo de forma constante y permanente, ya que


es la única forma de poder identificar cualquier cambio en el
comportamiento de una determinada enfermedad con la finalidad de
implementar medidas para su adecuado control, minimizando así su
impacto sobre la salud de la población.

PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE LA EPIDEMIOLOGIA


Multicausalidad. En epidemiologia este principio reconoce que las
enfermedades no tienes causa única sino causas múltiples. Intervienen
tres factores de la triada: huésped, agente, ambiente Huésped. Es la
persona o animal que contrae la enfermedad. Agente. Es el causante de
la enfermedad. Ambiente. Enlaza al agente y al huésped.
Vulnerabilidad.
Se designa persona vulnerable a la que tiene la máxima probabilidad de
extraer una enfermedad que no sea infecciosa.
Susceptibilidad.
Se emplea en enfermedades transmisibles. Un individuo susceptible es
aquel que por no haber estado expuesto a un determinado agente
patógeno, no posee defensas específicas para resistir el agente de sus
dosis infectante, y si se pone en contacto con este mismo agente, tiene la
probabilidad de enfermarse. La exposición al agente puede ser por:
enfermedad o por vacunación. La susceptibilidad se relaciona con: edad,
sexo, estado nutritivo, y otros factores biológicos .Inmunidad. Este
término se emplea en enfermedades transmisibles. Una persona inmune
es aquella que por ya haber estado expuesta a un determinado agente
patógeno es capaz de dar respuesta suficiente para protegerse contra la
enfermedad que provoca dicho agente. Sin embargo la inmunidad es
relativa y puede ser anulada por: a) Una dosis excesiva del agente
infectado) Porque es muy virulento o toxico.