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Héroes y villanos

Vlad el
Cuando Vlad
escapó a Moldavia,
puso las herraduras
de su caballo al revés
para confundir a sus

Empalador
perseguidores.

Lejos de Rumania, Vlad III es conocido sobre todo


por inspirar “Drácula” de Bram Stoker, pero ¿cómo
adquirió este personaje su sangrienta reputación?

U
n bandido heroico. Un hombre de aliarse con la mayor amenaza, los cautiverio podían controlarle como un
justo que castigaba a los ricos y era otomanos, y envió a sus dos hijos como títere y apoyaron su regreso a Valaquia.
aclamado por los pobres. Podríamos rehenes en señal de lealtad al sultán. La Radu se negó a unirse a su hermano y
estar hablando de Robin Hood, pero táctica funcionó a corto plazo pero tendría tomó la decisión de quedarse con los
los rumanos utilizarían esas consecuencias devastadoras. otomanos. Vlad III partió indignado.
mismas palabras para describir Vlad III, un muchacho hostil, Los dos habían estado cautivos como
a Vlad el Empalador, su El príncipe aprendería allí el arte de la hermanos, pero se separaron como
héroe nacional. Un líder tortura y desarrollaría su rivales irreconciliables.
Carlos de
que una vez cenó rodeado inquietante personalidad. Las cosas se torcieron aún más.
Inglaterra en un
por los cadáveres de sus Si Vlad II creyó que sus Aunque Vlad III tomó el poder en
enemigos empalados
documental en dos hijos se apoyarían, Valaquia, su inexperiencia le convirtió
en estacas de madera. 2011 declaraba ser cometió un gran error. en un fácil objetivo para el ejército
¿Cómo alguien de métodos descendiente de Vlad Radu, el hermano menor, húngaro. Vlad no pudo vengarse de
tan inhumanos pudo el Empalador. recibió un trato de favor por los asesinos de su padre, ni demostrar
convertirse en un héroe? parte de sus captores turcos su superioridad a su hermano traidor.
Vlad III no fue criado de un y llamó la atención del futuro Se había convertido en un regente
modo tradicional. A pesar de ser sultán, Mehmed II; se le permitió el imprevisible, impulsado por la
descendiente de un señor de la guerra acceso a la corte y se convirtió al Islam.. desesperación y el deseo de doblegar a
rumano que fundó el estado de Valaquia, Vlad III se puso furioso y desarrolló un Radu y los turcos. Sin familia o aliados a
los miembros de su familia no actuaban odio intenso hacia su hermano y Mehmed. quien recurrir, Vlad III se volvió hacia la
como nobles. La guerra estaba en su ADN Los celos y la rabia le dejaron grandes última esperanza que tenía de recuperar
y su impulso de derramar sangre era secuelas psicológicas y provocaron que el trono: los húngaros, sus antiguos
demasiado fuerte. Era inevitable que el sus captores le castigaran por su rebeldía enemigos. Les convenció de que conocía
joven Vlad creciera rodeado de los horrores e insolencia: se dieron las condiciones los mecanismos internos del Imperio
de la batalla y que algún día quisiera perfectas para forjar un líder sanguinario. otomano para que, juntos, pudieran
participar de ellos. Los chicos se habían convertido en utilizar esa información y así derrotar a
La historia podría haber sido diferente hombres cuando les golpeó la devastadora los turcos. Y los húngaros le creyeron.
si su padre, Vlad II, no hubiera tomado noticia que rompería sus lazos fraternales Volvió a Valaquia con el ejército
una extraña decisión. Valaquia estaba al para siempre. La lucha por el poder en húngaro de su lado ocho años después
borde de la destrucción. Vlad II, su líder, Valaquia resultó demasiado para su padre, de que ese mismo ejército le hubiera
atrapado entre el odiado Imperio otomano que fue asesinado junto con su hermano, derrotado. Endurecido por una feroz
y el inestable Imperio húngaro, carecía Mircea. Vlad III exigió venganza contra rivalidad hacia su hermano y el amargo
de la habilidad política para manejar una aquellos que habían tomado la vida de fracaso de su primer reinado, ahora
situación tan delicada. Tomó la decisión los suyos. Los turcos creyeron que tras su ya olvidado, Vlad III era un hombre

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Héroes y villanos
Vlad el empalador

La vida en
tiempos de Vlad
‘el Empalador’
Nace la propaganda
Gutenberg, alrededor de 1450, crea
en Alemania la primera imprenta
mecánica. Al popularizarse, los
alemanes comenzaron a imprimir
folletos de Vlad. El más famoso
muestra al líder cenando rodeado
de sus víctimas empaladas.

La era de la superstición
El siglo XV en Rumanía se vivió bajo el
yugo de la superstición. Los acusados
de brujería eran quemados y circulaban
textos sobre la caza de brujas como el
Malleus Maleficarum (El Martillo de las
Brujas) de 1486, que describe cómo
torturar a los sospechosos.

Las secuelas de la peste


La primera ola de la Muerte Negra,
arrasó Europa en 1347. Habría seis
olas más antes de 1400. El siglo XV
comenzó así con la población europea
reducida a la mitad y el camino hacia
la recuperación fue largo y difícil.

Nuevas armas en batalla


Aunque después del siglo XIV el
uso de la pólvora era habitual,
hasta principios del XV el número
y calibre de las armas no aumentó
drásticamente. El precio de la pólvora
se redujo y el uso de cañones
aumentó exponencialmente.

Europa comienza a
explorar el mundo
Las nuevas rutas comerciales con
Asia trajeron consigo un montón
de intermediarios que luchaban por
hacerse con su control, por lo que
se volvieron muy peligrosas. Hasta
que el Imperio otomano comenzó a
acapararlas, Europa no espoleó las
misiones de exploración, buscando
otro modo de llegar al lejano Oriente.

“En una ocasión


Vlad cenó
rodeado por
los agonizantes
cuerpos de
sus enemigos
empalados en Grabado en madera de 1449 de la

estacas.” infame escena de Vlad cenando


rodeado de cuerpos empalados.

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Héroes y villanos
Vlad el empalador

“Vlad quería que su pueblo fuera


independiente y estuviera libre de las
ataduras que les ligaban a los nobles.”
dispuesto a liderar a su pueblo. Valaquia murieran por la impresión y luego los
necesitaba un líder. El estado se había contemplaba mientras agonizaban. La
arruinado tras años de guerra, con el imprenta se popularizó en Europa y
comercio en punto muerto, el crimen por las historias sobre Vlad comenzaron a
las nubes y los nobles peleando por el propagarse. Incluso los turcos tenían
poder. Se necesitaban medidas extremas. miedo del monstruo en que se había
La independencia era la clave. Vlad III convertido y ahora le llamaban Kaziklu
quería que su pueblo fuera independiente, Bey, «El príncipe empalador».
libre de los nobles que habían envenenado A pesar de su triunfante reinado de
Valaquia con la extorsión y la corrupción. terror, el odio hacia su hermano Radu no
Mandó construir nuevas aldeas para desapareció nunca y al final fue la causa
los campesinos y reclutó a miembros de su caída. El Imperio otomano acabó por
de la corte, delimitó el comercio con el inquietarse con la reputación de Vlad; en
extranjero y la economía prosperó. Pero particular con el éxito de sus campañas
los nobles no iban a escapar a su reforma. en el Danubio, en las que masacró a
Instauró castigos extremos para muchos turcos. El sultán decidió
los que se atrevieran a violar que debía castigar al audaz
la ley. Fue una extraña líder y emprendió la marcha
visión, cruel y retorcida, La primera con un gran ejército.
sobre la igualdad, esposa de Vlad Vlad se vio obligado
que aplastó cualquier prefirió suicidarse, a retirarse a su capital,
pensamiento de rebelión saltando al río Arges, Targoviste, prendiendo
contra su liderazgo. antes que rendirse a fuego a sus propias aldeas
Fueron sus métodos de los turcos. y envenenando los pozos
tortura los que definieron a lo largo de la retirada. Pero
su reinado. Vlad III tenía por el espectáculo más macabro
costumbre empalar a quienes les esperaba en la ciudad, porque
le desobedecían. Les insertaban poco cuando el sultán llegó allí, fue recibido por
a poco estacas de madera para que no un campo de turcos empalados. La guerra

Momento decisivo Momento decisivo


Vlad cautivo El reinado de terror
1442 1456
Un joven Vlad III y su hermano Radu son enviados Después de que Vlad III se convierta en el
a Adrianópolis por su padre, con la esperanza candidato húngaro para el liderazgo, se ejecutan
de mantener Valaquia segura. No funcionó; un dos campañas al mismo tiempo: Vlad III invade
año después Hungría lanza la campaña de Varna Valaquia mientras Hungría invade Serbia para
contra el Imperio otomano y exige a Vlad II unirse expulsar a los turcos. Ambas campañas tienen éxito
a su bando. Vlad II envía a su hermano Mircea a y el líder de Valaquia Vladislav II muere a manos de
apoyar la causa húngara, sin querer involucrarse Vlad III en combate cuerpo a cuerpo. Vlad III toma
directamente en caso de que el sultán tomara en el trono por segunda vez y da comienzo su reinado
represalia la vida de sus hijos cautivos. Los húngaros de terror. En ese momento se convierte en Vlad
son derrotados pero destaca su líder, John Hunyadi. Tepes (Vlad el Empalador).

Cronología
1431
l Nace Vlad Primer reinado l Acaba el corto l Unión con su antiguo enemigo l La masacre
Vlad III nació en de Vlad reinado de Vlad Vlad, desesperado, entra en de Pascua
Sighisoara, Transilvania. El sultán libera a El líder militar húngaro John acción cuando Bogdan II, El reino de terror de
Su padre fue Vlad II, Vlad III y le coloca Hunyadi conduce a su ejército su tutor en Moldavia, es Vlad el Empalador
pero se desconoce como el líder marioneta en una exitosa campaña para asesinado. Se encuentra con causa la muerte a
quién fue su madre. No de Valaquia después del invadir Valaquia y expulsar Hunyadi y es perdonado. Vlad miles de nobles y
aparece en los anales vacío de poder tras el a los turcos. Vlad III se ve es postulado como candidato comerciantes por
de la Historia. asesinato de Vlad II. obligado a huir a Moldavia. húngaro para dirigir Valaquia. empalamiento.
Hacia 1431. 1448. 1448. 1451. 1459.

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Héroes y villanos
Vlad el empalador

¿Cómo lo sabemos?
Es difícil separar los hechos de la ficción cuando se habla de Vlad el Empalador,
pues la imprenta hizo que sus acciones se recrearan de muy diversos modos, a veces
con un cariz positivo y otras no tanto. De hecho, tan importante como descifrar la
personalidad y motivaciones de Vlad para comprender el papel que jugó en la historia,
resulta entender cómo Valaquia se relacionaba con Hungría y los turcos. Si quieres
saber más, la web Rumania Insider (www.romania-insider.com) ofrece una mirada a
fondo de la historia del país.

psicológica funcionó. Era el turno de Radu. Vlad el Empalador nunca pudo tener
El sultán sabía que había fracasado, por su venganza. Radu sufrió una muerte
lo que el hermano de Vlad continuó allá repentina en el trono de Valaquia mientras
donde los otomanos lo habían dejado. Vlad estaba manipulando a sus captores
Aunque Vlad tenía una reputación húngaros para que lo dejaran
aterradora, Radu conocía bien a su en libertad. Por tercera vez
hermano y no le temía. Tenía, intentó recuperar el poder Mucho antes de Bram Stoker,
además, algo más importante El de Valaquia pero, quizás
Transilvania ya contaba con una
larga tradición sobre vampiros.
en la batalla: dinero. Con sobrenombre con Radu desaparecido
el respaldo financiero
del Imperio otomano,
de “el Empalador”
viene de traducir
y la trágica pérdida de
su familia en los últimos
Vlad el vampiro
Radu arrasó las fortalezas Vlad “Tepes”, como era años, el Empalador ya Vlad el Empalador fue fuente
de inspiración para Bram
montañosas de Vlad con conocido entre los no tenía el ardiente odio
Stoker en su novela Drácula,
batallones y armas de fuego rumanos. necesario para motivarse, y
en 1897, pero no fue la única.
mientras utilizaba el chantaje murió en combate solo unos Stoker también se inspiró en la
a nobles de Valaquia para que meses más tarde. novela Carmilla de Sheridan Le
cambiaran de bando. Algunos argumentan que Vlad Fanu, de 1872, y en la condesa
Radu inclinó poco a poco el conflicto era un monstruo inhumano que torturaba húngara Elizabeth Báthory,
a su favor. Fue una derrota devastadora. por placer; otros que era un feroz defensor de quien se dice que mató
Prefiriendo la muerte a la cautividad, de su patria y no tuvo más remedio que a 700 mujeres y se bañó en
la esposa de Vlad se arrojó desde un aplicar medidas drásticas para erradicar la su sangre en los siglos XVI y
acantilado al río cuando las fuerzas corrupción y la anarquía. Pero no se puede XVII. También está presente la
de Radu se acercaban. El mismo Vlad, negar que la figura de Vlad el Empalador influencia de Sir Henry Irving,
actor y director en el teatro
indefenso, tuvo que huir a Hungría, donde va más allá del estado que gobernó y ha
donde Stoker trabajaba.
el rey le acusó de traición y lo encerraron. dejado una marca imborrable en la historia.
Entonces, ¿por qué Drácula?
¿Por qué Transilvania?
Momento decisivo La tradición vampírica en
Vlad escapa Transilvania ya existía. El
1474 ejemplo más conocido sigue
No se sabe con exactitud cuánto tiempo estuvo cautivo siendo el de los vampiros
en Hungría, pero sí que fue encarcelado en el castillo
de Visegrado durante casi 12 años. Las condiciones
bebedores de sangre de “El
cambiaron y Vlad fue liberado. La política de Radu castillo de los Cárpatos”
como líder favoreció abiertamente al Imperio otomano, (1892), de Julio Verne. En
mientras que Stefan cel Mare de Moldavia presentó
una petición para que Vlad fuera liberado. Finalmente cuanto al nombre de Drácula,
Vlad renuncia a su religión ortodoxa y se convierte al Bram Stoker topó con él en
catolicismo. Tomó a la condesa Ilona Szilágyi –prima un libro: Conde Wampyr era el
de Corvinus– como su esposa y el rey de Hungría se
comprometió a liberarle de la cárcel. nombre original.

1476
l Los turcos contraatacan Los hermanos l Vuelta a prisión l Reinado final Vlad muere l
Las campañas exitosas a lo largo se enfrentan Ante la inminente derrota, Vlad Con la ayuda de los Aunque las historias sobre
del Danubio obligan al sultán Derrotado por la extrema se desespera. Se dirige hacia estados vecinos de el modo en que ocurrió
Mehmed II a invadir Valaquia para guerra psicológica al ver el rey de Hungría, Matthias Moldavia y Transilvania, varían, Vlad el Empalador
arrebatarle el poder a Vlad III. El turcos empalados en un Corvinus, en busca de ayuda. Vlad el Empalador es asesinado cerca de
© Alamy; Corbis

ejército del sultán era mucho más campo de estacas, el sultán En lugar de eso, es arrestado invade Valaquia y se Bucarest y su cabeza llevada
numeroso y obliga a los rumanos manda a Radu a luchar por traición a la patria, ya que hace con el poder por a Constantinopla para ser
a retirarse a su capital, Targoviste. contra Vlad el Empalador. Corvinus quiere evitar la guerra. tercera vez. mostrada como trofeo.
1461. 1462. 1462. 1475. 1476.

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