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CATARINA O TRANSFERENCIA

La catarina o diferencial es un elemento mecánico encargado de trasladar la


rotación producida por el motor hacia las ruedas encargadas de la tracción, es decir,
permite que las llantas de la derecha y de la izquierda giren a velocidades distintas,
según la curva que esté tomando el coche, esto significa que cuando un coche toma
una curva hacia la derecha, la rueda de este lado gira un recorrido más corto con
respecto a la rueda izquierda, y lo mismo sucede en el caso contrario.
Es bueno que recordemos un poco los
tiempos pasados porque antiguamente las
ruedas de los coches estaban montadas de
manera fija sobre el eje, lo cual causaba que
una de las dos ruedas se forzara más de lo
debido generando desestabilización en el
coche, de tal manera que el diferencial hace
el trabajo que conlleva su nombre, hace la
diferencia mejorando la conducción del
vehículo.
 Partes del Diferencial

.- De entrada vamos a comenzar con el Carter o Carcasa, este se alinea a todo el


mecanismo compuesto por una parte central en donde se encuentra ubicada la
corona.

.- El Piñón de Ataque el cual toma el giro del eje de salida de la caja llevándolo a la
corona.

.- La Corona, esta toma el giro del piñón de ataque llevándolo en una dirección
correcta para así rotar las ruedas motrices.
.- Caja de satélites, esta caja está unida a la corona y en ella hay unos engranajes.
.- Núcleo, aquí están cuatro satélites o piñones los cuales están engranados a dos
ruedas cónicas que se le denominan planetarios.

.- Palieres, estos unen el giro del diferencial a través de los piñones en conjunto con
la rueda.

.- Bloque del diferencial, es un sistema que soluciona los problemas causados por
la pérdida de tracción en condiciones difíciles.

.- Cubo, estos son muy frecuentes en los coches ligeros, y son necesarios para
desacoplar y acoplar los palieres con diferencial delantero. Los cubos son muy
importantes debido a que conecta o desconecta la doble tracción partiendo del
comando interior del automóvil.
 Eje Cardan
Un Cardán es un componente mecánico el cual permite unir dos ejes no Co-lineales
para generar el movimiento de rotación de un eje a otro. Este eje articulado se
inventó en el siglo XVI lo que nos da a entender que no fue el inicio de los autos lo
que generó su invención, y el causante de este extraordinario invento mecánico fue
un italiano llamado Girolamo Cardano quien fue médico, astrólogo, y por supuesto
matemático del renacimiento. Si tomamos el nombre de este italiano y llevamos al
francés entonces nos sonaría más porque la traducción es Jerome Cardan, y
aproximadamente en el 1550 salió a la luz pública su gran invento de ejes, por lo
tanto, es una idea e invento mucho más antiguo de lo que hubiésemos podido
pensar. La idea central y primordial de este invento no era la articulación o cruceta
que permite cambiar la posición del ángulo con respecto a los puntos entre los
cuales se transmite el movimiento.

En los inicios de los


automóviles el Cardán aun no
lo habían tomado en cuenta
aunque usted no lo crea, ya
que en la actualidad forma
parte común e indispensable
de todo automóvil en el
mundo, sin embargo, en aquella época cuando los autos estaban saliendo al mundo
en plena evolución automotriz lo que usaban debajo era cadenas o correas, los
cuales eran mecanismos arcaicos con poca precisión de funcionamiento y muy
difíciles de mantener, hasta que por fin en el 1908 la empresa automotriz alemana
Mercedes-Benz adoptó este componente mecánico en sus coches dando como
resultado una excelente respuesta de rendimiento y precisión de movimiento.
 Fallas del Eje Cardan

Cuando hay una avería en el cardán, el coche queda inmovilizado debido a que
quedará inutilizada la transmisión a las ruedas. Lo peor, no obstante, es que dicha
avería en el cardan se produzca en medio de una curva y que no podamos controlar
la dirección del vehículo.

Si tu coche tiene tracción delantera, notarás un ruido constante del juego de


articulaciones –como de golpes- en las curvas. Identificarás fácilmente el origen del
fallo, solo tienes que prestar atención al lado del que proviene el sonido.
En caso contrario, los fallos en el cardán son patentes al circular recto: percibirás
unos golpes más ligeros cuando pisas el acelerador.

Por otra parte, ten en cuenta que hablamos de un componente que ha de estar
convenientemente lubricado, por lo que si el fuelle que cubre el cardan se rasga es
posible que haya fugas de grasa al exterior y que la articulación se desgaste de
forma prematura.

Cuando tu mecánico inspeccione el coche en el elevador, vigilará que la goma no


presente fisuras de ningún tipo, grietas o roturas, así como que no haya holguras
en el conjunto, procediendo, de lo contrario, a su sustitución.

 Fallas de la Catarina

El rodamiento guía de la punta del piñón se desgasta prematuramente, a veces


puede ser por la tensión a que es sometido en su trabajo. Se identifican una primera
causa, la carga de los elementos rodantes en la pista de rodadura provoca un
descascarillado profundo evidenciando una fatiga en los caminos de rodadura, la
pista interior es la más lesionada, esto provoca una pérdida de la geometría del eje
(grave).
Una segunda causa seria, desgaste por condiciones de servicio, (tracción tenaz en
los cambios de fuerza), ósea, alto torque, baja velocidad, escasa ventilación, por lo
tanto la temperatura del aceite puede subir a niveles de riesgo (superior a 100 º C),
como antecedente le agregamos que en 3º velocidad un motor de 675 NM., de curva
plana de torque, entre 1200 a 1600 rpm. Esta fuerza original del motor que salió del
extremo trasero del cigüeñal, cuando está pasando por una 3º velocidad de la caja
de cambios, puede llegar multiplicarse unas 16,5 veces en la punta del eje palier,
por tanto, la tensión que genera al pasar por estos engranajes es enorme, este
mecanismo debe su existencia al aceite que lo lubrica y lo enfría.

La limpieza de la carcasa que


soporta los engranajes diferenciales,
llegado el momento de disipar las
altas temperaturas que se generan
en una condición severa de
operación (montaña o ciudad), es
fundamental, ya que, si tiene lodos
adheridos, estos se transforman en
una verdadera chaqueta térmica impidiendo el paso del calor al medio ambiente
más frio (la carcasa del diferencial hace de radiador para enfriar el aceite).
Si el rodamiento se deteriora mucho antes de lo esperado, hay que pensar que pudo
haber actuado una carga excesiva provocando una tensión desmedida en el eje
pasante. Caso contrario pudo darse un error en el montaje o de mantenimiento.

Si se comprueba daños por corrosión sería una falla de mantenimiento, una causa
podría ser periodo cambio de aceite muy prolongado o fatiga prematura del
lubricante por contaminación con agentes externos (agua, polvo, arena), este
acumula una alta concentración de partículas duras y ásperas (fierro y cobre), esto
hace que la marcha sea irregular y ruidosa, ya que las partículas duras actuando
como esmeril provocan desgaste en otros rodamientos y engranajes asociados a la
función.

Otra falla de mantenimiento ocurre cuando el


sellado es defectuoso frente a la humedad y
suciedad del medio ambiente (puede ingresar
por el respiradero, por los retenes de los cubos
traseros, por las fugas de aceite del diferencial,
este puede perder por retenes o
empaquetaduras) todas estas fallas en los
procedimientos provocan una alta concentración
de agua de condensación al interior de la caja.

No olvidemos que a la caja diferencial de modo


natural le entra agua y sale como vapor por el respiradero, producto de las altas
temperaturas alcanzadas en una condición severa de operación. Este fenómeno es
tremendamente favorable, ya que evita averías mayores, si el agua no cambia de
estado físico de líquido a gas, esta se acumularía en el fondo del cárter y tarde o
temprano seria impulsada a los engranajes y rodamientos más remotos dentro de
la caja de planetarios y satélites provocando daño severo a corto plazo.