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El amor por los que yerran Estas lecciones son para nuestro beneficio.

Cristo ha
ordenado a sus discípulos que cooperen con él en su
Cristo vino a poner la salvación al alcance de todos. obra y que se amen unos a otros como él los ha
Sobre la cruz del Calvario pagó el precio infinito de amado. La agonía que sufrió en la cruz atestigua el
la redención de un mundo perdido. Su abnegación y
valor que atribuye al alma humana. Todos los que
sacrificio propio, su labor altruista, su humillación,
sobre todo la ofrenda de su vida, atestiguan la aceptan esta gran salvación se comprometen a ser
profundidad de su amor por el hombre caído. Vino a colaboradores con él. Nadie debe considerarse como
esta tierra a buscar y salvar a los perdidos. Su favorito especial del cielo ni concentrar su interés y
misión estaba destinada a los pecadores: de todo atención en sí mismo. Todos los que se han alistado
grado, de toda lengua y nación. Pagó el precio para en el servicio de Cristo han de trabajar como él
rescatarlos a todos y conseguir que se le uniesen y trabajó, y han de amar como él amó a los que están
simpatizasen con él. Los que más yerran, los más
en ignorancia y pecado. Pero entre nosotros como
pecaminosos, no fueron pasados por alto; sus
labores estaban especialmente dedicadas a aquellos pueblo hace falta una simpatía profunda y ferviente,
que más necesitaban la salvación que él había que conmueva el alma, y necesitamos tener amor
venido a ofrecer. Cuanto mayores eran sus por los tentados y los que yerran. Muchos han
necesidades de reforma, más profundo era el interés manifestado gran frialdad y la negligencia
de él, mayor su simpatía, y más fervientes sus pecaminosa que Cristo representó por medio del
labores. Su gran corazón lleno de amor se conmovió hombre que se pasó de un lado; se han mantenido
hasta lo más profundo en favor de aquellos cuya
tan alejados como podían de aquellos que necesitan
condición era más desesperada, de aquellos que más
necesitaban su gracia transformadora. ayuda. El alma recién convertida tiene con
frecuencia fieros conflictos con costumbres
En la parábola de la oveja perdida se representa el arraigadas, o con alguna forma especial de
maravilloso amor de Cristo por los que yerran, los tentación, y, siendo vencida por alguna pasión o
vagabundos. No prefiere quedar con aquellos que tendencia dominante, comete a veces alguna
aceptan su salvación, otorgándoles todos sus indiscreción o un mal verdadero. Entonces es
esfuerzos y recibiendo su gratitud y amor. El cuando se requieren energía, tacto y sabiduría de
verdadero pastor abandona el rebaño que le ama, y parte de sus hermanos, a fin de que pueda serle
va al desierto, soporta penurias y arrostra peligros y devuelta la salud espiritual. A tales casos se aplican
muerte, a fin de buscar y salvar la oveja que se las instrucciones de la Palabra de Dios: “Hermanos,
extravió del redil, y que va a perecer si no se la trae si alguno fuere tomado en alguna falta, vosotros que
de vuelta. Cuando después de diligente búsqueda sois espirituales, restaurad al tal con el espíritu de
halla a la oveja perdida, el pastor, aunque cansado, mansedumbre; considerándote a ti mismo, porque tú
dolorido y hambriento, no deja que esa oveja débil no seas también tentado”. “Así que, los que somos
le siga ni la arrea, sino que la recoge en sus brazos, más firmes debemos sobrellevar las flaquezas de los
y poniéndola sobre sus hombros, la lleva al redil. flacos, y no agradarnos a nosotros mismos” Gálatas
Luego invita a sus vecinos a regocijarse con él por 6:1; Romanos 15:1. ¡Pero cuán poco de la
haber recobrado la oveja perdida. La parábola del compasiva ternura de Cristo manifiestan los que
hijo pródigo y la de la dracma perdida, enseñan la profesan seguirle! Cuando uno yerra, con frecuencia
misma lección. Cada alma que está especialmente los otros se sienten con libertad para hacer aparecer
en peligro por haber caído en la tentación causa el caso tan malo como sea posible. Los que son tal
pena al corazón de Cristo, y obtiene su más tierna vez culpables de pecados tan grandes en otra
simpatía y labor más ferviente. Siente más gozo por dirección tratan a su hermano con severidad cruel.
cada pecador que se arrepiente que por los noventa Los errores cometidos por ignorancia, irreflexión o
y nueve que no necesitan arrepentimiento. debilidad, son exagerados hasta presentarse como
pecados voluntarios y premeditados.
Al ver a las almas extraviarse, algunos cruzan las este mundo, es nuestro deber socorrer a los pobres.
manos y dicen: “Ya le dije. Sabía que no se podía Debemos trabajar para beneficio de los demás. Que
fiar en ellas”. Así adoptan la actitud de Satanás, todos los que están dentro de la esfera de nuestra
regocijándose en espíritu de que sus malas influencia participen de cualquier excelencia que
sospechas resultaron correctas. Debemos esperar poseamos. Nadie debe contentarse con alimentarse
encontrar y tolerar grandes imperfecciones en del pan de vida sin compartirlo con los que le
aquellos que son jóvenes inexpertos. Cristo nos ha rodean. Viven tan sólo para Cristo y honran su
invitado a tratar de restaurar a los tales con espíritu nombre aquellos que son fieles a su Maestro,
de mansedumbre, y nos tiene por responsables si tratando de salvar lo que se había perdido. La
seguimos una conducta que los impulse al piedad genuina se manifestará ciertamente mediante
desaliento, a la desesperación y la ruina. A menos el anhelo profundo y la ferviente labor del Salvador
que cultivemos diariamente la preciosa planta del crucificado para salvar a aquellos por quienes
amor, estamos en peligro de volvernos estrechos y murió. Si nuestro corazón está enternecido y
fanáticos, faltos de simpatía y criticones, subyugado por la gracia de Cristo, si está iluminado
estimándonos justos cuando distamos mucho de ser con un sentido de la bondad y el amor de Dios,
aprobados por Dios. Algunos son descorteses, habrá un flujo natural de amor, simpatía y ternura
bruscos y rudos. Son como erizos de castañas; hacia los demás. La verdad ejemplificada en la vida
pinchan cuando quiera que se les toque. Los tales ejercerá su poder, como la levadura oculta, en todos
causan un daño incalculable representando aquellos con quienes sea puesta en contacto. Dios
falsamente a nuestro amante Salvador. Debemos dispuso que para crecer en la gracia y el
alcanzar una norma más elevada o seremos indignos conocimiento de Cristo, los hombres deben seguir
de llamarnos cristianos. Para salvar a los que yerran, su ejemplo y trabajar como él trabajó. Ello requerirá
debemos cultivar el espíritu con que Cristo trabajó. con frecuencia una lucha para dominar nuestros
Ellos le son tan caros como nosotros. Son propios sentimientos y para refrenarlos de hablar de
igualmente capaces de ser trofeos de su gracia y una manera que desaliente a los que están luchando
herederos del reino. Pero están expuestos a las con la tentación. Una vida de oración y alabanza
trampas del astuto enemigo, expuestos al peligro y a diarias, una vida que derrame luz sobre la senda de
la contaminación, y sin la gracia salvadora de los demás, no puede mantenerse sin esfuerzo
Cristo, a la ruina segura. Si nosotros ferviente.
considerásemos este asunto en su debida luz, ¡cómo
se vivificaría nuestro celo, se multiplicarían
nuestros esfuerzos fervientes y abnegados, a fin de Pero un esfuerzo tal dará preciosos frutos,
acercarnos a aquellos que necesitan nuestra ayuda, bendiciones para el receptor y para el dador. El
nuestras oraciones, nuestra simpatía y nuestro amor! espíritu de labor abnegada en favor de otros da al
Consideren aquellos que han sido remisos en esta carácter profundidad, estabilidad y amabilidad
obra la orden del gran mandamiento: “Amarás a tu como las de Cristo, infunde paz y felicidad a su
prójimo como a tí mismo”. Mateo 22:39. Esta poseedor. Las aspiraciones son elevadas. No hay
obligación recae sobre todos. Se requiere de todos cabida para la pereza o el egoísmo. Los que
que trabajen para disminuir los males y multiplicar ejercitan las gracias cristianas crecerán. Tendrán
las bendiciones de sus semejantes. Si somos fuertes nervios y músculos espirituales y serán fuertes para
para resistir la tentación estamos bajo mayor trabajar por Dios. Tendrán claras percepciones
obligación de ayudar a los que son débiles y ceden a espirituales, una fe constante y creciente, y poder
ella. Si tenemos conocimiento, debemos instruir al prevaleciente en la oración. Los que velan por las
ignorante. Si Dios nos ha bendecido con bienes de almas, los que se consagran plenamente a la
salvación de los que yerran, están ciertamente
obrando su propia salvación. Pero ¡cuánto se ha dos o tres congregados en mi nombre”,-dice Jesús-,
descuidado esta obra! Si los pensamientos y los “allí estoy en medio de ellos”. Mateo 18:20. Todos
afectos fuesen dedicados completamente a Dios, deben sentir que están en la presencia divina, y en
¿pensáis que se abandonarían sin cuidado ni vez de espaciarse en las faltas y errores de los
sentimiento, como ha sucedido, las almas que están demás, deben escudriñar diligentemente su propio
en el error, expuestas a las tentaciones de Satanás? corazón. Si tenéis que confesar vuestros propios
¿No se harían mayores esfuerzos, con el amor y la pecados, cumplid con vuestro deber, y dejad a los
sencillez de Cristo, para salvar a los que vagan demás hacer el suyo. Cuando seguís vuestra propia
perdidos? Todos los que están verdaderamente dureza de carácter y manifestáis un espíritu rudo e
consagrados a Dios se dedicarán con el mayor celo insensible, estáis repeliendo a los mismos que
a la obra por la cual él ha hecho más, por la cual ha debierais ganar. Vuestra dureza destruye su amor
hecho un sacrificio infinito: la obra de salvar a las por la congregación, y con demasiada frecuencia
almas. Tal es la obra especial que ha de ser termina por ahuyentarlos de la verdad. Debierais
apreciada y sostenida, sin dejarla nunca flaquear. daros cuenta de que vosotros mismos estáis bajo la
Dios llama a sus hijos a despertar y a salir de la reprensión de Dios. Mientras condenáis a otros, el
atmósfera frígida en la cual han estado viviendo, a Señor os condena a vosotros. Debéis confesar
sacudir las impresiones e ideas que helaron los vuestra conducta anticristiana. Obre el Señor en el
impulsos del amor y los mantuvieron en inactividad corazón de cada miembro de la iglesia, hasta que su
egoísta. Los invita a subir de su nivel bajo y terrenal gracia transformadora se revele en la vida y el
y respirar en la clara y asoleada atmósfera del cielo. carácter. Entonces, cuando os congreguéis, no será
Nuestros cultos deben ser ocasiones sagradas y para criticaros unos a otros, sino para hablar de
preciosas. La reunión de oración no es un lugar Jesús y su amor. Nuestras reuniones deben hacerse
donde los hermanos han de censurarse y condenarse intensamente interesantes. Deben estar impregnadas
unos a otros, donde haya sentimientos desprovistos por la misma atmósfera del cielo. No haya discursos
de bondad y discursos duros. Cristo será ahuyentado largos y áridos ni oraciones formales simplemente
de las asambleas donde este espíritu se manifieste, y para ocupar el tiempo. Todos deben estar listos para
Satanás vendrá para dirigir. No debe dejarse hacer su parte con prontitud, y cuando han cumplido
penetrar nada que sepa a un espíritu anticristiano, su deber la reunión debe clausurarse. Así el interés
falto de amor, porque ¿no nos congregamos para será mantenido hasta el final. Esto es ofrecer a Dios
pedir misericordia y perdón del Señor? El Salvador un culto aceptable. Su servicio debe ser hecho
ha dicho claramente: “Con el juicio con que juzgáis, interesante y atrayente, y no dejarse que degenere
seréis juzgados; y con la medida con que medís, os en una forma árida. Debemos vivir por Cristo
volverán a medir”. Mateo 7:2. ¿Quién puede minuto tras minuto, hora tras hora y día tras día.
subsistir delante de Dios y presentar un carácter sin Entonces Cristo morará en nosotros, y cuando nos
defecto, una vida sin mancha? ¿Cómo puede, pues, reunamos, su amor estará en nuestro corazón, y al
atreverse alguno a criticar y condenar a sus brotar como un manantial en el desierto, refrescará a
hermanos? Aquellos que pueden esperar salvación todos y dará a los que están por perecer avidez por
únicamente por los méritos de Cristo, que deben beber las aguas de vida. No debemos depender de
buscar perdón por la virtud de su sangre, están bajo dos o tres miembros para hacer la obra de toda la
la más solemne obligación de manifestar amor, iglesia. Deberíamos tener individualmente una fe
piedad y perdón hacia sus compañeros de pecado. fuerte y activa, llevando a cabo la obra que Dios nos
Hermanos, a menos que aprendáis a respetar el ha dejado para hacer. Debe haber un interés vivo e
lugar de devoción, no recibiréis la bendición de intenso por inquirir de Dios: “¿Qué quieres que
Dios. Podéis rendirle una forma de adoración, pero haga? ¿Cómo haré mi obra para este tiempo y la
no será un servicio espiritual. “Porque donde están eternidad?” Debemos dedicar individualmente todas
nuestras facultades a buscar la verdad y emplear frecuencia habéis necesitado el perdón de Jesús.
todos los medios asequibles que nos ayuden en una Habéis dependido constantemente de su compasión
investigación diligente y con oración de las y amor. Sin embargo, ¿no habéis dejado de
Escrituras; luego debemos ser santificados, a fin de manifestar hacia otros el espíritu que Cristo
salvar almas. Debe hacerse en cada iglesia un manifestó hacia vosotros? ¿Habéis sentido
ferviente esfuerzo para desechar la maledicencia y preocupación por aquel a quien visteis aventurarse
el espíritu de censura, como algunos de los pecados por sendas prohibidas? ¿Le habéis amonestado
que producen los mayores males en la iglesia. La bondadosamente? ¿Habéis llorado y orado por él y
severidad y las críticas deben ser reprendidas como con él? ¿Habéis demostrado por vuestras palabras
obras de Satanás. La confianza y el amor mutuo de ternura y actos bondadosos que le amabais y
deben ser estimulados y fortalecidos en los deseabais salvarle? Mientras tratabais a aquellos
miembros de la iglesia. Cierren todos, por temor de que vacilaban y se tambaleaban bajo la carga de sus
Dios y amor a sus hermanos, los oídos a los chismes propias flaquezas de disposición y de sus hábitos
y las censuras. Señalad al que lleva chismes las defectuosos, ¿los habéis dejado pelear sus batallas
enseñanzas de la Palabra de Dios. Invitadle a solos, cuando podríais haberles ayudado? ¿No
obedecer las Escrituras y a llevar sus quejas habéis estado como Caín listos para decir: “¿Soy yo
directamente a aquellos a quienes cree en el error. guarda de mi hermano?” Génesis 4:9. ¿Cómo debe
Esta acción unida comunicaría un raudal de luz a la considerar la obra de vuestra vida la gran Cabeza de
iglesia, y cerraría la puerta a un torrente de mal. Así la iglesia? ¿Cómo mira vuestra indiferencia para
quedaría Dios glorificado y muchas almas se con los que se extravían del buen camino, Aquel
salvarían. La amonestación del Testigo fiel a la para quien toda alma es preciosa, como comprada
iglesia de Sardis es: “Tienes nombre que vives, y por su sangre? ¿No teméis que él os deje como los
estás muerto. Sé vigilante y confirma las otras cosas habéis dejado a ellos? Tened por seguro que el
que están para morir; porque no he hallado tus obras verdadero Centinela de la casa del Señor ha notado
perfectas delante de Dios. Acuérdate pues de lo que toda negligencia ¿No han sido eliminados de
has recibido y has oído, y guárdalo, y arrepiéntete”. vuestra vida Cristo y su amor, hasta que una forma
Apocalipsis 3:1-3. El pecado especialmente mecánica ha reemplazado el servicio del corazón?
imputado a esa iglesia es que sus miembros no ¿Dónde está el ardor que sentía una vez vuestra
habían fortalecido las cosas que quedaban, que alma al oír mencionar el nombre de Jesús? En la
estaban por perecer. ¿Se aplica esta amonestación a novedad de vuestra primera dedicación, ¡cuán
nosotros? Examinemos individualmente nuestro ferviente era vuestro amor por las almas! ¡Con
corazón a la luz de la Palabra de Dios, y sea nuestra cuánto ardor tratabais de presentarles el amor del
primera obra poner nuestro corazón en orden con la Salvador! La ausencia de este amor os ha hecho
ayuda de Cristo. Dios ha hecho su parte en la obra fríos, críticos, exigentes. Tratad de reconquistarlo, y
de salvar a los hombres, y ahora pide la cooperación de trabajar luego para llevar almas a Cristo. Si os
de la iglesia. Allí está la sangre de Cristo, la Palabra negáis a hacer eso, surgirán otros que tienen menos
de verdad, el Espíritu Santo, por un lado, y por el luz, experiencia y oportunidades, y os reemplazarán
otro las almas que perecen. Cada uno de los que para hacer aquello que vosotros descuidasteis;
siguen a Cristo tiene que hacer una parte para porque la obra de salvar a los tentados, a los
inducir a los hombres a aceptar las bendiciones que probados y a los que perecen, debe ser hecha. Cristo
el cielo ha provisto. Examinémonos detenidamente ofrece el servicio a su iglesia; ¿quiénes lo
a nosotros mismos y veamos si hemos hecho esta aceptarán? Dios no ha pasado por alto las buenas
obra. Indaguemos nuestros motivos y cada acción acciones, los actos de abnegación de la iglesia en lo
de nuestra vida. ¿No hay muchos cuadros pasado. Todo está registrado en el cielo. Pero estas
desagradables grabados en la memoria? Con cosas no bastan. No salvarán a la iglesia cuando ella
deje de cumplir su misión. A menos que cesen la tratar a nuestros semejantes, especialmente a los que
cruel negligencia e indiferencia manifestadas en lo son nuestros hermanos en Cristo. Muchos que
pasado, la iglesia, en vez de ir de fuerza en fuerza, podrían haber sido fortalecidos hasta la victoria por
continuará degenerando hacia la debilidad y el una palabra de aliento y valor, han desmayado y se
formalismo. ¿Dejaremos que sea así? ¿Han de han desalentado en la gran lucha de la vida Nunca
perpetuarse el embotado sopor, el lamentable seáis fríos, sin corazón y simpatía, ni dados a la
deterioro del amor y del celo espiritual? ¿Es ésta la censura. Nunca perdáis una oportunidad de decir
condición en la cual Cristo ha de hallar a su iglesia? una palabra que anime e inspire esperanza. No
Hermanos, vuestras lámparas habrán seguramente podemos decir cuánto alcance puedan tener nuestras
de vacilar y debilitarse hasta apagarse en las palabras tiernas y bondadosas, nuestros esfuerzos
tinieblas a menos que hagáis esfuerzos decididos semejantes a los de Cristo para aliviar alguna carga.
para reformaros. “Recuerda por tanto de dónde has Los que yerran no pueden ser restaurados de otra
caído, y arrepiéntete, y haz las primeras obras”. La manera que por el espíritu de mansedumbre,
oportunidad que se presenta ahora puede ser corta. amabilidad y tierno amor. ¿Quisieras redimir a un
Si estos momentos de gracia y arrepentimiento alma errante
pasan sin aprovecharse, se da la amonestación: y conducir a un perdido de vuelta a Dios?
“Pues si no, vendré presto a ti, y quitaré tu ¿Quisieras parecer como un ángel guardián
candelero de su lugar”. Apocalipsis 2:5. Estas ante quien su culpa atormenta?
palabras son pronunciadas por los labios del que es Acércate con bondad a él y con palabras afectuosas,
longánime y tolerante. Advierten solemnemente a toma su mano y ponla entre las tuyas,
las iglesias y a las personas que el que vela y nunca y permanece a su lado como un hermano,
dormita está midiendo su conducta. A su paciencia hasta destronar al demonio del pecado. Entonces no
maravillosa únicamente, deben el no ser cortados te burles del culpable, sino ruégale
como estorbos del terreno. Pero su Espíritu no con gran bondad y lleno de ternura,
contenderá para siempre. Su paciencia aguardará tan y podrás llevar de vuelta al que estaba perdido
sólo poco tiempo más. Vuestra fe debe ser algo más hacia Dios, la humanidad y el bien.
de lo que ha sido, o seréis pesados en las balanzas y Tú mismo eres humano y eres débil,
hallados faltos. En el último día, la decisión final y quizá también puedes caer como él;
del Juez de toda la tierra girará alrededor de nuestro entonces, demuestra misericordia al que ha caído,
interés por los necesitados, los oprimidos y los para que también tú seas objeto de ella.
tentados, y nuestro trabajo práctico en su favor. No
podéis pasarlos siempre por alto, y hallar vosotros
mismos entrada en la ciudad de Dios como
pecadores redimidos. “En cuanto no lo hicisteis a
uno de estos más pequeños” -dice Cristo-, “tampoco
a mí lo hicisteis”. Mateo 25:45. No es todavía
demasiado tarde para redimir la negligencia pasada.
Reavívese el primer amor, el primer ardor. Buscad a
aquellos que ahuyentasteis, vendad por la confesión
las heridas que hicisteis. Acercaos al gran corazón
de amor compasivo y dejad que la corriente de esa
compasión divina fluya a vuestro corazón, y de
vosotros a los corazones ajenos. Sea la ternura y
misericordia que Jesús reveló en su preciosa vida un
ejemplo de la manera en que nosotros debemos