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Medición del perı́odo del péndulo simple

Nicolás Vazquez
Fı́sica Experimental I - Instituto Balseiro
22 de agosto de 2019

Resumen
En este experimento se intenta medir el perı́odo T de un péndulo simple, a partir de diferentes métodos,
los cuáles son estudiados y se comparan entre ellos. El resultado más preciso de la serie de mediciones es
T = 1,91 ± 0,02s.

Introducción
Un péndulo simple es un modelo idealizado que consiste en una masa puntual suspendida de un cordón sin
masa y no estirable. Si la masa se mueve a un lado de su posición de equilibrio (vertical), oscilará alrededor de
dicha posición.

Figura 1: Diagrama del péndulo simple

En la figura 1, representamos las fuerzas que actúan sobre la masa en términos de componentes tangencial
y radial. La fuerza de restitución Fθ es la componente tangencial de la fuerza total:

Fθ = −mg sin θ (1)


La fuerza de restitución se debe a la gravedad; la tensión T sólo actúa para hacer que la masa puntual describa
un arco. La fuerza de restitución es proporcional no a θ sino a sen θ, ası́ que el movimiento no es armónico
simple. Sin embargo, si el ángulo θ es pequeño, sen θ es casi igual a θ en radianes. Por ejemplo, si θ = 0,1rad
(unos 6 grados), sen θ = 0,0998, una diferencia de sólo 0.2 %. Con esta aproximación, la ecuación 1 se convierte
en
x
Fθ = −mgθ = −mg (2)
L
La fuerza de restitución es entonces proporcional a la coordenada para desplazamientos pequeños, y la constante
de fuerza es k = mgL . La solución de esta ecuación diferencial es del tipo x(t) = A cos(ωt)), verificándose que
r
g
ω= (3)
L

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Figura 2: Diagrama del experimento.

Por simplicidad, se reescribe esta última ecuación en términos del perı́odo T


s
L
T = 2π (4)
g

En este experimento, se modelará un experimento según este modelo para medir el periodo.

Método Experimental
Para la construcción del péndulo simple se sujeta una masa de una cuerda de cierta longitud a un punto fijo.
Dado que en la práctica el cuerpo que oscila no es una masa puntual, se intenta modelar esto al tomar un
cuerpo pequeño y de masa uniforme, un cilindro de acero de 3.5 cm ± 0.1 cm de altura y 2.5 cm ± 0.1 cm de
diámetro, y se lo cuelga con una soga desde una altura grande comparada con las dimensiones del cuerpo. La
distancia que se debe tomar es la distancia desde el soporte de la cuerda al centro de masa, el cual por simetrı́a
está sobre el eje central del cilindro, a media altura.
Es necesario también determinar una distancia adecuada desde la cual lanzar el péndulo, para que sea válida
la aproximación de ángulos pequeños.
Luego, con un cronómetro de precisión σ = 0,01s se mide sucesivamente el periodo del péndulo por los
siguientes métodos:
1. 100 mediciones independientes de 1 perı́odo, iniciadas a partir de la posición de mı́nima velocidad ((1)
en Fig. 2).
2. 100 mediciones independientes de 1 perı́odo, iniciadas a partir de la posición de máxima velocidad ((2)
en Fig. 2).

3. 33 mediciones independientes de 3 perı́odos cada una, iniciadas a partir de la posición (2).


4. 1 medición de 1 perı́odo, 1 medición de 2 perı́odos, 1 medición de 3 perı́odos, . . . . . . . . . , y una medición
de 10 perı́odos a partir de la posición (2).
El tiempo de reacción del experimentador debe ser tenido en cuenta sólo en el cálculo del error en la medición,
no ası́ en los valores reportados para el perı́odo, ya que el tiempo de reacción es el mismo en promedio tanto
para arrancar el cronómetro como al detenerlo. Aún ası́ se reporta que el tiempo de reacción estimado resulta
ser de 0.20 ± 0.09 s.

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Resultados
La distancia del soporte de la cuerda al centro de masa (que denotaremos L) resulta ser:

L = 85,8 ± 0,1cm (5)

Respecto a la distancia elegida, se decidió tomar un ángulo similar al del ejemplo dado en la introducción, de
un ángulo de alrededor de 6 grados. Para ello, considerando la distancia L, se decide que la amplitud horizontal
A es
A = 10,0 ± 0,1 cm (6)
Se presentan a continuación los siguientes histogramas de las mediciones realizadas:
(a) Histograma cantidad vs. T para las mediciones obtenidas en 1.

Figura 3: Histograma para el método 1

Para este conjunto de datos, se reportan los siguientes valores para T̄ :

T¯a = 1,97 ± 0,07s (7)

(b) Histograma cantidad vs. T para las mediciones obtenidas en 2

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Figura 4: Histograma (b) para Método 2

Para este conjunto de datos, se reportan los siguientes valores para T̄ :

T¯b = 1,93 ± 0,06s (8)

(c) Con los datos de 2. se generan 50 nuevos datos obtenidos a partir del promedio de 2 de ellos. Histograma
cantidad vs. Perı́odo para estos valores.

Figura 5: Histograma (c)

Para este conjunto de datos, se reportan los siguientes valores para T̄ :

T¯c = 1,93 ± 0,04s (9)

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(d) Con los datos de 2. se generan 33 nuevos datos obtenidos a partir del promedio de 3 de ellos. Histograma
cantidad vs. Perı́odo para estos valores.

Figura 6: Histograma (d)

Para este conjunto de datos, se reportan los siguientes valores para T̄ :

T¯d = 1,93 ± 0,03s (10)

(e) Con los datos obtenidos en 3. se generan 33 valores de T. Histograma cantidad vs. Perı́odo para estos
valores.

Figura 7: Histograma (e)

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Para este conjunto de datos, se reportan los siguientes valores para T̄ :

T¯e = 1,92 ± 0,03s (11)

(f) Con los datos obtenidos en 4 se realiza el análisis por cuadrados mı́nimos del tiempo de observación
de N perı́odos vs. N.

Figura 8: Gráfica del ajuste lineal (f)

Figura 9: Residuos del ajuste lineal (f)

Para este ajuste, el perı́odo del péndulo se corresponde con la pendiente de la recta, por lo tanto se tiene

T¯f = 1,91 ± 0,02s (12)

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Discusión y Conclusión
El tiempo de reacción del observador no es significativo en el valor del perı́odo medido; lo que importa es
que este tiempo de reacción sea uniforme. De esta manera, se reduce la influencia de este error sistemático.

Nota: Puede demostrarse que el aporte de error σr es exactamente σr = 2σs , siendo σs la desviación
estándar del tiempo de reacción medido.
Al comparar las primeras dos mediciones, se observa que el error en resultado reportado se reduce casi a
la mitad cuando el perı́odo se mide en la posición de máxima velocidad.
Comparando (b),(c) y(d), se tiene que el error al promediar cada 3 mediciones se obtuvo un error aprox.
un 33 % menor que al tomarlos de a dos o de a uno.

Es significativa la reducción del error al tomar las mediciones de a 3 perı́odos, ya que disminuye la influencia
del aparato de medición, y de la reacción del observador. Se verifica que el error estándar para (e) es un
33 % menor que el error en (b)
En el método (f), el ajuste lineal presenta un muy buen nivel de correlación (R=0.99998), y arroja un
valor del perı́odo con un error comparable con los métodos (b) y (e)

Respecto a los tres métodos de medición utilizados,representados por (b), (e) y (f), al comparar sus errores
estándar se verifica aproximadamente que

σf = 2σe = 3σb

Los histogramas de las Fig 3 a 7 muestran que la medición está sujeta una distribución de errores de tipo
aleatorio que siguen una distribución gaussiana.
Por lo dicho anteriormente, se concluye que el método más preciso es el método del ajuste lineal (método
(f)), el cual da un valor del perı́odo
T = 1,91 ± 0,02s (13)

Referencias
YOUNG, HUGH D. y ROGER A. FREEDMAN - Fı́sica universitaria, con fı́sica moderna volumen 1.
Decimosegunda edición - PEARSON EDUCACIÓN, México, 2009 - ISBN: 978-607-442-304-4.