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LA MATRIZ DE LEOPOLD

En 1971, Luna B. Leopold preparo una matriz de información para United


States Geological Survey donde ordenó su información en una gran matriz que
contenía 100 posibles acciones del proyecto en las columnas y 88 factores
ambientales en las filas. Nunca supuso el éxito que iba a tener su método pues
se utiliza en todo el mundo, derivando su versatilidad de la posibilidad de
extraer sub-matrices mediante la eliminación de las acciones y los factores
que no deban ser considerados en un estudio determinado, ya que es muy
difícil que concurran las 8.800 posibles interacciones previstas en la matriz
original.

No obstante, la matriz de Leopold, no es un


Método de identificación de impactos
Exclusivamente, ya que como veremos,
También los valora

En la figura 1 se representa un esquema simple de la matriz de Leopold. Al


utilizar la matriz de Leopold, se debe considerar cada acción, la matriz aparece
marcada con una línea diagonal en la correspondiente casilla de esa
interacción.
ACCIONES

F
A
C MAGNITUD
+ ó - (1 – 10)
T
O
R
IMPORTANCIA
E
1 – 10
S

Figura 1
Esquema simple de la matriz de Leopold

Utilizaremos el método de matriz interactiva desarrollado por Leopold como


ejemplo de matriz simple. La matriz recoge una lista de aproximadamente
100 acciones y 88 elementos ambientales, como se puede apreciar en la tabla
1.
Tabla 1
Acciones y elementos ambientales en la matriz interactiva de
Leopold
Acciones Propuestas Elementos ambientales
Categorías Descripción Categorías Descripción
A.....Modificaciones a. Introducción de fauna exótica A....Características
del régimen b. Controles biológicos físicas y químicas
c. Modificación de habitad 1. Tierra a. Recursos minerales
d. Alteración de la cubierta del b. Materiales de construcción
suelo c. Suelos
e. Alteración de la hidrología d. Morfología terreno
subterránea e. Campos de fuerza y radiación de
f. Alteración del drenaje fondo
g. Control de río y modificación del f. Rasgos físicos singulares
caudal
h. Canalización 2. Agua a. Superficial
i. Riego b. Océano
j. Modificación del clima c. Subterránea
k. Quemas d. Calidad
l. Explanación y pavimentado e. Temperatura
m. Ruido y vibradores f. Recarga
B. Transformación del g. Nieve, hielo y helada
suelo y a. Urbanización
construcción b. Parcelas y edificios 3. Atmósfera a. Calidad (gases, particulas)
industriales b. Clima (micro, macro)
c. Aeropuertos c. Temperatura
d. Autopistas y puentes
e. Carreteras y vías 4. Procesos a. Avenidas
f. Ferrocarriles b. Erosión
g. Cables y elevadores c. Deposición(sedimentos,
h. Tendidos electrónicos, precipitación)
oleoductos y corredores d. Solución
i. Barreras, incluidos los e. Adsorción (intercambio, ícono,
vallados compuestos)
j. Dragado y alineado de f. Compactación y asentamiento
canales g. Estabilidad (deslizamientos,
k. Revestimientos de canales vueltos)
l. Canales h. Tensión (terremotos)
m. Presas y embalsamientos i. Movimiento de aire
n. Muelles, espigones,
marinas y terminales protuarios B.Condiciones
o. Estructuras mar adentro Biológicas
p. Instalaciones de recreo
q. Voladuras y barreras 1. Flora a. Árboles
C. Extracción de r. Excavar y rellenar b. Arbustos
recursos s. Túneles e instalaciones c. Herbáceas
subterráneas d. Cultivos
e. Microflora
a. Voladuras y barreras f. Plantas acuaticas
b. Superficial Excavaciones g. Especiales en peligro
c. Bajo superficie y restauración h. Barreras
d. Excavación de pozos y i. Corredores
extracción de fluidos
D. Producción e. Dragados 2. Fauna a. Aves
f. Clareos y otras talas b. Animales terrestres incluso
g. Pesca y caza comercial reptiles
c. Peces y crustáceos Morfología
a. Agricultura terrenos
b. Ganadería y pastoreo d. Organismos bénticos
c. Estabulación e. Microfauna
d. Ordeños y derivados f. Insectos
e. Generación de energía g. Especies en peligro
f. Tratamiento del mineral h. Barreras
g. Industria química C. Factores culturales i. Corredores
h. Industria textil 1. Usos del suelo
i. Automóviles y aeronaves a. Naturaleza y espacios abiertos
j. Refinado de petroleo b. Humedades
k. Alimentación c. Bosques
l. Madera
m. Pasta y papel
n. Almacenaje

Acciones Elementos ambientales


Categorías Descripción Categorías Descripción
D. Producción a. Pastos
b. Agricultura
c. Residencial
d. Comercial
e. Industria
f. Minería y canteras
E. Alteración de los a. Control de erosión 2. Recreo a. Caza
terrenos b. Sellado de mina y control de b. Pesca
residuos c. Navegación en bote
c. Restauración de minería a d. Baños
cielo abierto e. Camping y excursionismo
d. Paisajismo f. Picnics
e. Dragado de dársenas g. Instalaciones de recreo
f. Relleno y drenaje de marismas
3. Estetica e intereses a. Vistas escénicas y
F. Renovación de a. Reforestación humano b. Panramicas
Recursos b. Conservación y gestión de la c. Cualidades naturales
naturaleza d. Cualidades de espacio abierto
c. Recargas de acuíferos e. Composición del paisaje
d. Aplicación de fertilizantes f. Rasgos físicos singulares
e. Reciclado de residuos g. Parque y reservas
h. Monumentos
G. Cambios en el a. Ferrocarril i. Especies o ecosistema raros o
Tráfico b. Automóvil exclusivos
j. Sitios y objetos históricos o
a. Camiones arqueológicos
b. Buques k. Presencia de marginados
c. Aeronaves
d. Transporte fluvial y en canales 4....Instalaciones a. Pautas culturales (estilo de vida
e. Navegación de recreo fabricadas y
f. Senderos actividades b. Salud y seguridad
g. Teleféricos y elevadores c. Empleo
h. Comunicaciones
i. Oleoductos
d. Densidad de población
e. Construcciones
a. Vertidos al mar f. Redes de transporte (movimiento,
G. Colocación y b. Vertedores D. Relaciones accesos)
Tratamiento de c. Acumulación de restos, ecologicas
desechos rechazos y sobrantes a. Redes de servicios
d. Depósitos subterráneos b. Eliminación residuos
e. Eliminación de chatarra c. Barreras
f. Escapes de pozos profundos E. Relaciones d. Corredores
g. Acumulación en pozos ecológicas
profundos a. Salización de recursos hídricos
h. Vertidos de agua de b. Eutrofización
refrigeración c. Insectos vectores y enfermedades
i. Emisiones de los residuos d. Cadenas troficas
municipales. Incluyendo el e. Salinización de materiales
riesgo por asperción superficiales
j. Vertidos de efluentes líquidos f. Invasiones de maleza
k. Balsas de estabilización y
oxidación Otros
l. Fosas sépticas, comerciales y
domésticas
m. Emisiones de chimeneas y
tubos de escape
H. Tratamiento n. Lubricantes usados.
Químico
a. Fertilizantes
b. Deshielo químico de autovías
c. Estabilización química del
suelo
d. Herbicidas
J. Accidentes e. Pesticidas

a. Explosiones
b. Derrames y escapes
c. Fallos operativos
El siguiente paso en el uso de la matriz de Leopold es describir la interacción
en términos de magnitud e importancia.

La magnitud representa el valor propiamente dicho del


impacto. La “magnitud” de una interacción es su
extensión o escala y se describe mediante la asignación
de un valor numérico comprendido entre 1 y 10
(positivos o negativos, según sea el caso), donde 10
representa una gran magnitud y 1 una pequeña. Los
valores próximos al 5 en la escala de magnitud
representan impactos de extensión intermedia. La
asignación de un valor numérico de magnitud de una
interacción debe basarse en una valoración objetiva de
los hechos relacionados con el impacto previsto.
La barra diagonal que une la esquina inferior izquierda con la superior derecha
indica que existe impacto o interacción entre una determinada acción y un
determinado factor del medio físico o socioeconómico.

La importancia nos informa sobre la graduación de


impactos, ya que no todos afectan al mismo ámbito
territorial o temporal, y no todos los factores
ambientales considerados tienen el mismo efecto, es
decir, la importancia en el contexto del ecosistema que
estamos estudiando.
Tras dar los valores de magnitud se mide la importancia del impacto, para lo
cual se asigna un valor entre 1 y 10 que se coloca en la esquina inferior
derecha. Esta es una forma de establecer una doble escala según el cual
medimos los impactos.
La matriz reducida final, que contiene en columnas y filas respectivamente los
factores ambientales y las acciones entre las cuales existe interacción o
impacto, nos presenta una serie de valores que nos indican los impactos más
graves en las ordenes de magnitud e importancia y que además se pueden
sumar.

La suma por filas:

Valora el impacto total sobre cada uno de los


factores del medio

La suma por columnas:

Valora el impacto total sobre los factores del medio


de una acción concreta.

La suma de todos los valores obtenidos:


No dará una valoración global de la magnitud del
impacto y de la importancia, que admite
comparación con otras matrices preparadas para
valorar diferentes alternativas, o las que prevén
diferentes escenarios temporales en los estudios
de simulación que se efectúan para la
comparación de la situación ambiental actual y
futura con y sin la aplicación de medidas
protectoras y correctoras.

La matriz de Leopold constituye un método de valoración y agregación, pero


de gran utilidad para presentar una gran cantidad de información de forma
conjunta:
La importancia de una interacción está relacionado con:
1. Lo significativa que esta sea y/o
2. Con una evaluación de las consecuencias probable del impacto
previsto
La asignación de este los valores asignados a la “importancia” y a la
“magnitud” se basa en el juicio subjetivo de la persona, el grupo reducido o el
equipo multidisciplinar que trabaja en el estudio.

La matriz de Leopold puede extenderse o


contraerse es decir, el número de
acciones puede aumentar o disminuir del
total de cerca de 100 y el número de
factores ambientales puede aumentarse
o disminuirse de los cera de 88
propuestos.

Ventajas de
la matriz de Es muy útil como instrumento de
Leopold screening para desarrollar una
identificación de impactos.

Proporciona un desarrollo visual de los


elementos impactados de las
principales acciones que causen
impactos.
Adicionalmente la matriz de Leopold puede emplearse para identificar
impactos en varias fases temporales del proyecto, por ejemplo, para:

 La fase de construcción
 La fase de explotación
 La fase de abandono

Es decir, la descripción de impactos relacionados con ámbitos espaciales.


En la lista de factores de la matriz de Leopold, hay muy pocos elementos, que
reflejan el medio socio-económicos. Esto no quiere decir que no puedan
añadirse estos elementos, sino que entre 1970 – 71, la época en la que el
concepto de matriz se desarrolló, se daba menos énfasis a esta área
sustantiva.

1. Los componentes que se hayan identificado se agrupan en


cinco o seis categorías para posterior consideración de los
participantes del taller.
2. El siguiente proceso, la construcción de una matriz “de
consideraciones”, se usa para iniciar la comunicación
interdisciplina. El propósito de esta actividad es identificar
aquellas piezas de información que se necesita para
conectar los cinco o seis componentes principales del
sistema.
3. A cada grupo de especialistas se les pide que articulen los
que necesitan saber todos los otros componentes para poder
predecir como su sub sistema se comportará en distintas
situaciones ambientales.

El proceso de EIA puede basarse en las actividades de un taller. Sin embargo,


puede hacer falta más talleres de discusión. El primer taller proporciona un
buen inicio para el análisis ambiental. Aunque la primera versión de la matriz y
del mundo puede estar incompleta, sirve para clasificar las lagunas de
información y proporcionar un marco en el que pueden integrarse los
estudios existentes y los que se propongan.
Lo ideal sería que se realizan talleres adicionales a medida que se fuera
disponiendo de mas información. Los periodos de tiempos entre talleres se
usan para investigación, recogida de datos y desarrollo del modelo. Cada taller
produce un modelo y/o matriz mas creíble que es mas útil para la evaluación.
El siguiente ejemplo detalla la elaboración de una matriz de interacción causa-
efecto para un proyecto de Parque Industrial. Para lo cual hemos adoptado los
siguientes criterios de evaluación:
MAGNITUD: Grado de afectación de un impacto sobre un determinado factor
(dimensión del impacto).
DURACIÓN: Frecuencia temporal de duración de un determinado impacto.
EXTENSIÓN: Si el impacto es puntual (localizado), parcial (independencia
apreciable), total (generalizado en todo el entorno).
EFECTO: Cambio o alteración en el equilibrio de los ecosistemas

MAGNITUD DURACIÓN
1-2 Insignificante 1-2 Instantánea
3-4 Baja 3-4 Muy corta
5-6 Acumulativo 5-6 Moderada
7-8 Prolongada
7-8 Alta
9-10 Permanente
9-10 Excesiva

DURACIÓN
1-2 Puntual
3-4 Regional
5-6 Parcial
7-8 Extremo
9-10 Tot
IMPORTANCIA

EFECTO
1-2 Revesible
3-4 Agudo
5-6 Moderado
7-8 Sinérgico
9-10 Irreversible

LISTA DE FACTORES AMBIENTALES CONSIDERADOS:


a. Riesgo de incendio l. Culturas locales
b. Residuos sólidos m. Uso del agua
c. Descargas liquidas n. Eliminación de bosque
d. Polvo y partículas o. Riesgo de accidentes
e. Olores p. Uso de suelo agrícola
f. Emisiones gaseosas q. Acumulación de material
g. Vibración r. Calida de paisaje
h. Ruido s. Migración
i. Transporte de productos t. Valor de propiedades
j. Transporte de personas u. Valor turístico
k. Empleos

Para la elaboración del EIA de un Parque industrial es necesario tener en


cuenta las condiciones en las cuales se encuentra la zona iniciante,
haciéndose luego una comparación con la etapa de Desarrollo. El final a
comparación nos dará un alcance más exacto de la magnitud del impacto
ambiental, provocado por las acciones del proyecto.
TABLA 2
Construcción y desarrollo del proyecto de Parque Industrial

Acciones del Proyecto a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u V Sumas Suma Total


Clima -2/2 -3/3 -5/5 -5/5 -3/3 -72 Por columna = 112
Suelo -2/2 -3/3 -3/4 -2/2 -3/3 -3/3 -5/5 -5/5 -2/2 -2/2 -3/3 -114
Agua -2/2 -3/3 -3/4 -4/4 -4/4 -2/3 -4/4 -5/5 -5/5 -2/2 -3/3 -3/3 -3/3 -160
Aire -2/2 -2/3 -4/4 -5/5 -3/2 -3/2 -5/5 -3/3 -3/3 -3/3 -115
Flora y Fauna -3/3 -3/4 -3/4 -4/4 -3/3 -4/4 -2/3 -3/3 -5/5 -3/3 -3/3 -4/4 -3/4 -160
Población humana -3/3 -4/4 -3/3 -4/5 -4/4 -5/5 -4/3 -4/4 -2/3 6/6 8/8 7/7 -3/3 -4/4 -5/5 -4/4 -3/4 -5/5 7/7 8/8 -3/3 21
Turismo -3/2 -3/3 -3/3 -4/4 -5/5 -2/3 -4/4 -3/3 6/6 -2/2 8/8 -2/2 -4/4 -5/5 -3/3 -3/3 -6/6 -2/2 8/8 -3/3 -48
Paisaje -2/2 -3/3 -3/3 -2/2 -4/4 -2/3 -2/3 -3/3 4/4 7/8 -4/4 5/5 -5/5 -3/3 -3/3 -4/4 8/8 -3/2 -33
Empleo -2/3 -4/5 -3/3 5/5 5/5 8/8 7/8 5/5 6/6 2/2 -1/1 4/4 9/8 -3/2 281
Economía local -3/4 -3/3 -5/4 6/6 6/6 8/8 8/8 5/5 4/4 -4/4 6/6 2/2 -1/1 4/4 8/8 -2/2 299
Tráfico -3/2 -2/3 -4/4 -3/3 -2/3 -3/3 -3/3 6/6 8/8 7/8 -2/2 6/6 -4/4 5/6 -3/3 3/3 -3/3 6/6 -3/3 159
Calidad de agua potable -1/1 -3/3 -5/5 -1/2 -3/3 -2/3 7/8 4/4 5/5 -4/4 -2/2 6/6 -3/3 52
Saneamiento -2/2 -3/2 -4/5 -4/3 -4/4 -2/3 7/8 4/4 5/5 -4/4 5/5 -4/4 6/6 -3/3 53
Recursos renovables -3/3 -3/2 -2/3 -2/2 -4/4 -5/5 -3/3 6/6 -3/4 -51

Suma total = 116 + 112 = 228 Suma Total


Por filas = 116
Supongamos, una zona o área de influencia, en la que se encuentra
aisladamente algunas industrias, sin manejo alguno de descarga liquidas,
control de emisiones gaseosas y residuos sólidos es decir sin manejo
ambiental adecuado en estas condiciones se construye una matriz para
evaluar la situación ambiental actual del emplazamiento. Estos mismos
criterios de evaluación serán aplicados cuando se construya la matriz de
evaluación de impacto ambiental en la etapa de construcción y desarrollo del
proyecto del Parque Industrial.
Finalmente, se hace una comparación con los resultantes de la matriz de
interacción (causa- efecto) del proyecto de parque industrial como se puede
apreciar los cálculos para las sumas respectivas se hacen previa multiplicación
de los valores de cada casillero correspondiente a la magnitud e importancia.
Por ejemplo, la columna correspondiente a acción f “Emisiones gaseosas”:
-5x5 + -4x4 +-5x5 + -4x4 + -5x5 + -5x5 + -4x4 + -5x4 + -3x3 + -4x4 = -193
Así, sucesivamente se hacen las sumas verticales y horizontales.
Seguidamente verificamos los valores máximos tanto la correspondiente a filas
como a columnas.
En nuestro caso:
Suma por filas = 116
Suma por columnas = 112
Suma total = 228 (impacto positivo)
Si el valor de la suma final es positivo quiere decir que el proyecto tiene
aspecto favorable y por lo tanto es posible que la Declaración de Impacto
Ambienta (DIA) lo se también. Si el valor es negativo no será viable. Al margen
del resultado numérico, otro aspecto importante considerado por los
especialistas es la viabilidad del proyecto considerando las medidas de control
de contaminantes (efluentes gaseosos y descargas liquidas), es decir que lo
mas probable es que se tenga que hacer intensos proyectos de control
ambiental, dad la envergadura del proyecto.
Se puede apreciar en la matriz que las acciones de proyecto que se verán
favorecidas son: “la generación de empleo” y “el valor de la propiedad”. Y
entre los factores ambientales de carácter socio-económico se verá
beneficiada “la economía local” en general. Entre los factores ambientales
afectados con mayor intensidad están “la flora y la fauna” y entre las acciones
del proyecto que más impactos negativos están “las emisiones gaseosas”.
Finalmente, los criterios de evaluación son sujetivos y dependen del equipo
que las elabora, se puede comparar los resultados finales con otras matrices
elaboradas por otros especialistas y tal vez los valores numéricos varíen, lo
que no variará será la conclusión final, pues la tendencia negativa o positiva
no cambia.

OBSERVACIONES SOBRE LAS MATRICES


1. Es muy importante definir cuidadosamente los límites espaciales de
los factores ambientales así como cada factor ambiental, las fases
temporales, las acciones específicas asociadas al proyecto que se
propone y la puntuación del impacto o las escalas que se usen en la
matriz.
2. Una matriz debe ser considerada como un instrumento del análisis,
con el objeto clave de mostrar claramente la argumentación que se
ha utilizado para la puntuación de los impactos asignados para una
determinada fase temporal, una acción de proyecto y unos limites
espaciales de un factor ambiental determinado.
3. El desarrollo de una o más matrices preliminares pueden ser una
técnica útil para discutir una acción propuesta y sus posibles
impactos ambientales. Puede ser útil en las primeras fases del
estudio para facilitar el entendimiento de los miembros del equipo de
las implicaciones del proyecto y en desarrollo de planes detallados
para estudios más amplios sobre factores ambientales e impactos
específicos.
4. La interpretación de las puntuaciones de los impactos deben
considerarse muy cuidadosamente, particularmente cuando para el
proyecto propuesto puede haber grandes diferencias entre una zona
u otra o entre las distintas fases temporales.
5. Si las matrices de interpretación se usan para mostrar las
comparaciones entre las distintas alternativas es necesario utilizar los
mismos referentes básicos de la matriz en términos de límites
espaciales, factores ambientales, fases temporales y acciones de
proyecto para cada alternativa que se realice. Complementar esas
matrices puede servir de base para un análisis de compensación.
6. La cuantificación del impacto y las comparaciones con estándares
relevantes pueden proporcionar una valiosa base para la asignación
de puntuaciones de impactos de las diferentes acciones del proyecto
y los factores ambientales.
7. Se pueden usar códigos de color para mostrar y comunicar la
información sobre los impactos previstos. Por ejemplo, los impactos
beneficiosos pueden mostrarse usando el verde y sus diversas
tonalidades, mientras que efectos adversos o negativos pueden
representarse con tonalidades de rojo. Se pueden utilizar matrices de
impacto sin incorporar puntuaciones en base a números, letras, ni
siquiera colores, utilizando por ejemplo, círculos de distintos tamaños
que podrían representar amplitudes del impacto.
8. Una de las preocupaciones de las matrices de interacciones es que
las acciones de proyecto y los factores ambientales aparecen
divididos artificialmente, aunque deberían considerarse todos juntos.
Es posible utilizar notas a pie de página en una matriz para identificar
los grupos de acciones factores y/o impactos que deberían
considerarse conjuntamente. Así se podrían delimitar los efectos
primarios y secundarios de un proyecto.
9. La matriz preliminar puede usarse como una herramienta interna de
trabajo en la planificación y desarrollo del estudio. Es imposible
utilizar la ponderación de la importancia para factores ambientales y
acciones de proyecto en una matriz simple de interacciones. Si se
elige este planteamiento, es necesario definir en detalle los
razonamientos que permitan asignar los pesos diferentes a cada
importancia.
10.El uso de una matriz de interacciones evita, en parte que se dirija la
atención a un solo factor ambiental.

RESUMEN
Un estudio de impacto ambiental requiere la realización de múltiple tareas,
entre las que incluyen la descripción del medio afectado, la predicción,
estimación, de impactos, la identificación de impactos, la selección de la
alternativa de la actuación propuesta de entre las opciones que se hayan
valorado para cubrir as demandas establecidas, finalmente el resumen y
presentación de la información.
Se han desarrollado muchas metodologías de ayuda a la realización de
distintas tareas del proceso de EsIA. Estas metodologías de identificación de
impacto se pueden clasificar a groso modo en matrices de interacción (causa-
efecto) y listas de control, considerando a los diagramas de redes como una
variación de las matrices de interacción. Las matrices de interacción varían
desde las que hacen consideraciones simples de las actividades del proyecto,
sobre sus impactos y sobre los factores ambientales, hasta las que requieren
planeamientos estructurales en etapas que muestran las interrelaciones
existentes entre los factores afectados.
El hecho de que el nivel de instrucción de las normas no profundice en los
métodos de identificación permite que los equipos redactores de estudios de
impacto ambiental puedan aplicar técnicas diferentes a las habituales o
variantes de las mismas. Esta claro lo que se persigue: la identificación de
impactos, pero los medios para lograrlo son numerosos, dependen de la
experiencia y de conocimientos previos y son objeto de una investigación muy
activa en los medios científicos y académicos.

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