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TECNICATURA SUPERIOR EN

ADMINISTRACIÓN

ECONOMÍA I

UNIDAD N°1
INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA

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UNIDAD I: INTRODUCCIÓN A LA ECONOMÍA

PRESENTACIÓN
Nos adentramos en la asignatura refrescando nuestros actuales conocimientos
sobre qué es la economía.

OBJETIVO
Que los participantes logren:

• Los conocimientos fundamentales sobre Economía. Sus conceptos básicos


sobre escasez y eficiencia. Las clasificaciones de Macroeconomía y
Microeconomía Los sistemas económicos y el rol del estado.

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BLOQUE TEMÁTICO
1. Economía. ¿Qué es la Economía? Definiciones de Economía ¿Por qué
estudiar Economía?

2. Escasez y Eficiencia dos temas gemelos en Economía. Economía: Cómo


todos vivimos mejor.

3. Microeconomía y Macroeconomía. La Economía Positiva y La Economía


Normativa.

4. Tres problemas de la organización Económica. Qué, Cómo y Para quienes.

5. Factores de Producción. Fronteras de Probabilidades de Producción.

6. La Moderna Economía Mixta. El mecanismo de Mercado. Orden


Económico. Como resuelve el mercado los tres problemas económicos.
Flujo circular de una Economía de Mercado.

7. El comercio el dinero y el capital. El estado.

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1. Economía. ¿Qué es la Economía? Definiciones de
Economía. ¿Por qué estudiar Economía?

La Economía se ocupa de las cuestiones que surgen en relación con la satisfacción de las
necesidades de los individuos y de la sociedad. La satisfacción de necesidades materiales
(alimentos, vestido o vivienda) y no materiales (educación, ocio, etc.) de una sociedad
obliga a sus miembros a llevar a cabo determinadas actividades productivas. Mediante
estas actividades se obtienen los bienes y los servicios que se necesitan, entendiendo por
bien todo medio capaz de satisfacer una necesidad, tanto de los individuos como de la
sociedad.

El problema económico y, en consecuencia, la Economía, surge porque las necesidades


humanas son, en la práctica, ilimitadas, mientras que los recursos económicos son
limitados y, por lo tanto, también los bienes económicos. La escasez es un problema de
disparidad entre deseos humanos y medios disponibles para satisfacerlos.

Los individuos tratan de cubrir inicialmente aquellas necesidades que son biológicas o
primitivas, esto es, las relacionadas con la alimentación, la vivienda y el vestido. De igual
manera, los individuos necesitan proveerse de ciertos servicios, como los de asistencia
médica, educación, transporte, etc. Una vez cubiertas las necesidades mencionadas, se
ocupan de otras que hacen placentera su vida, si bien el nivel de cobertura de estas
dependerá del poder adquisitivo de cada individuo en particular.

El estudio de la economía se ha expandido y abarca una inmensa variedad de temas.


¿Cuáles son las principales definiciones de esta creciente disciplina? Entre las más
importantes se encuentran las siguientes:

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• Estudia la manera en que se fijan los precios del trabajo, del capital y de la tierra en
la economía y el modo en que se utilizan para asignar los recursos.
• Explora la conducta de los mercados financieros y analiza la manera en que
asignan el capital al resto de la economía.
• Examina la distribución de la renta y sugiere mecanismos con los que se puede
ayudar a los pobres sin afectar a los resultados de la economía.
• Examina la influencia del gasto público, de los impuestos y del déficit
presupuestario en el crecimiento.
• Estudia las oscilaciones del desempleo y de la producción que constituyen el ciclo
económico.
• Analiza el crecimiento en los países en vías de desarrollo y propone medidas para
fomentar la utilización eficiente de los recursos.

Esta lista podría ampliarse mucho más. No obstante, si consideramos todas estas
definiciones, encontraremos un tema en común:

La economía es el estudio de la manera en que las sociedades administran los recursos escasos,
con el objeto de producir diversos bienes y distribuirlos para su consumo entre los miembros de
la sociedad.

2. Escasez y Eficiencia
Tras la definición de Economía se esconden dos ideas clave: los bienes son escasos y la
sociedad debe utilizarlos eficientemente. De hecho, la economía es una importante
disciplina debido al hecho de la escasez y al deseo de eficiencia.

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La escasez se define como uno de los problemas básicos de la economía ante la cual hay
que tomar decisiones, llamadas elecciones en base a restricciones de presupuesto y el
concepto de costo de oportunidad.

En otras palabras, el individuo dispone de un ingreso para adquirir bienes y servicios y en


base a su nivel de preferencias y satisfacciones personales realiza elecciones entre las
alternativas que se le plantean.

La esencia de la economía es reconocer la realidad de la escasez y averiguar entonces


cómo debe organizarse la sociedad de tal manera que utilice del modo más eficiente los
recursos. Es ahí donde la teoría económica hace su aporte.

3. Microeconomía y Macroeconomía. La Economía Positiva y


La Economía Normativa.

La Economía se estudia según dos enfoques: el microeconómico y el macroeconómico.

La Microeconomía estudia los comportamientos básicos de los agentes económicos


individuales: el modo en que toman decisiones los hogares y las empresas y la forma en
que interactúan. La Macroeconomía, por el contrario, analiza comportamientos agregados
o globales, y se ocupa de temas como el empleo, la inflación o el producto total de una
economía.

Las dos corrientes –la microeconomía y la macroeconomía- convergen y forman la


economía moderna. Hubo un tiempo en que la frontera entre ambas era muy nítida;
últimamente, las dos vertientes se han fusionado al haber aplicado los economistas los
instrumentos de la microeconomía a cuestiones como el desempleo y la inflación. Sin

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embargo, para comprender totalmente la economía, sigue siendo necesario explorarla
desde los dos enfoques.

Los economistas no solo se dedican a comentar los hechos que observan sino que, en
ocasiones, formulan propuestas y afirmaciones sobre cómo deberían ser las cosas. Por
ello, cabe distinguir entre afirmaciones positivas y afirmaciones normativas.

Las afirmaciones positivas son explicaciones objetivas del funcionamiento de los


fenómenos económicos, tratan sobre “lo que es o podría ser”.

Las afirmaciones normativas ofrecen prescripciones para la acción basadas en juicios de


valor personales y subjetivos, tratan de “lo que debería ser”.

La Economía positiva se dedica a establecer proposiciones del tipo “si se dan tales
circunstancias, entonces tendrán lugar tales acontecimientos”. Se ocupa de ofrecer
explicaciones objetivas sobre el funcionamiento de la economía.

La Economía normativa se refiere a los preceptos éticos y normas de justicia.

4. Tres problemas de la organización Económica. Qué, Cómo


y Para quienes.
La economía se enfrenta a tres tipos de problemas. El primero se relaciona con la
determinación del límite de bienes y servicio que deben producirse, ese primer problema
resulta de la imposibilidad de producir todos los bienes y servicios deseados en cantidades
ilimitadas, debido a la escasez de los recursos. El segundo se relaciona con la utilización
eficiente de los recursos disponibles. Como los recursos son escasos, es necesario,

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además de la selección y la limitación de aquello que debe producirse, adoptar
procedimientos tecnológicos que permitan maximizar la capacidad productiva de cada
uno de los recursos disponibles. El tercer problema se relaciona con los procesos y la
estructura de distribución de los bienes y servicios producidos. Este último problema
también resulta de la imposibilidad de atribución a cada uno de los participantes en el
proceso productivo, una parte igual en el producto final obtenido, como las capacidades
productivas individuales son diferentes, las participaciones en el producto final terminan
por no ser iguales.

Estos tres problemas principales, por su fundamento económico, están relacionados


directamente con la escasez de recursos y lo ilimitado de las necesidades. La solución de
cada uno de ellos conduce a la toma de decisiones.

5. Factores de Producción. Fronteras de Probabilidades de


Producción.

Como vimos hasta aquí, las necesidades son ilimitadas. Siempre queremos más carreteras,
más servicios de salud, más educación, más de casi todo. Sin embargo, con los recursos
disponibles solo se puede conseguir un determinado conjunto de bienes y servicios.

A la representación de este conjunto de bienes y servicios en forma gráfica la


denominamos frontera de posibilidades de producción (FPP).

La FPP expone un hecho importante: en una economía que cuenta con miles de
productos, las alternativas de elección son numerosas. Para simplificar el problema,
consideremos una economía que dispone de una dotación fija de factores productivos,
que supondremos todos empleados, y en la que se producen solo dos tipos de bienes:
producto A y producto B.

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Si a partir de una situación dada se decide producir más del producto A, y se orientan los
esfuerzos en esa dirección, se tendrá que aceptar una producción menor de producto B.
Resulta, pues, que para poder cubrir mejor las necesidades del producto A habrá que
sacrificar una cierta cantidad del producto B, ya que se ha supuesto que solo se producen
dos bienes. Por lo tanto, aumentar la producción del producto A tiene un costo para la
sociedad en términos de los productos B que se han dejado de producir.

El gráfico de la Figura 1 se muestra cómo a medida que aumenta la producción del


producto A disminuye la producción del producto B. En este ejemplo, el producto A está
representado en cantidad de unidades, y el producto B en toneladas.

Si no se utilizasen todos los recursos disponibles, esto es, no se llegase a la producción


potencial, las cantidades producidas quedarán en el interior del recinto delimitado por la
frontera de posibilidades de producción. Es decir, estarían en un nivel posible pero
ineficiente.

En cambio, que las cantidades producidas quedasen a la derecha de la FPP representaría


una situación no posible (inalcanzable) ya que, como hemos indicado, en la FPP ya se
están utilizando todos los recursos disponibles, por lo que si nos situásemos a la derecha,
significaría que estamos utilizando recursos inexistentes.

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Figura 1. Curva de la Frontera de Probabilidades de Producción (FPP)

Para ilustrar esta variación en la producción entre productos, ejemplificamos en la Figura


2 que al producir 180000 unidades del producto A podemos producir hasta 60 toneladas
del producto B. Si aumentamos la cantidad de producción del producto A al valor de
250000 unidades disminuye la cantidad posible de producción del producto B a 35
toneladas. La pendiente siempre es negativa.

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Figura 2. Ejemplo de variación de producción

La Economía nos enseña que nada es gratis, lo cual equivale al principio de que todo tiene
un costo, que denominamos costo de oportunidad. Se puede definir como costo de
oportunidad lo que se deja de ganar con la elección que se ha decidido.

6. La Moderna Economía Mixta. El mecanismo de Mercado.


Orden Económico. Como resuelve el mercado los tres
problemas económicos. Flujo circular de una Economía de
Mercado.

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La moderna Economía Mixta:

El mercado libre es un sistema en el que el precio de los bienes o servicios es acordado


por consentimiento entre los vendedores y los compradores mediante las leyes de la
oferta y la demanda.

Existen dos modelos puros de economía. Un modelo es el de planificación centralizada.


En el sistema de planificación centralizada las decisiones económicas son tomadas por
una autoridad central, generalmente el Estado, a través de una agencia
de planificación que dirige el funcionamiento de la economía. Una economía
planificada consiste en la sustitución parcial o total del libre mercado, estableciéndose en
su lugar la asignación centralizada de recursos por parte del Estado. Este modelo es
imposible de aplicar en una sociedad democrática, donde funciona la división de poderes
conocida como república y con una población con mayores niveles de conocimiento,
educación y aspiraciones de realización personal. La única forma de aplicar un sistema de
planificación centralizada es con una alta restricción de las libertades políticas individuales
no siendo este tipo de sociedad algo que aspiremos en el largo plazo. El otro modelo que
se plantea es el de mercado libre. Es un sistema en el que el precio de los bienes o
servicios es acordado por consentimiento entre los vendedores y los compradores
mediante las leyes de la oferta y la demanda, sin intervención del Estado.

Entre estos dos modelos teóricos y de muy difícil realización en los tiempos actuales surge
un modelo económico denominado economía mixta donde los actores económicos se
relacionan entre sí a través del funcionamiento del mercado, que sigue las leyes de la
oferta y la demanda en la fijación de los precios, pero en el que el Estado interviene para
regular su funcionamiento. La economía mixta incorpora elementos de la economía
de mercado libre y de la economía planificada a fin de incluir en un sistema
económico consideraciones sociales más amplias, por ejemplo, ética, justicia social,
bienestar social, gestión sustentable del medio ambiente, entre otros temas.

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El mecanismo del Mercado:

En un sistema de mercado, todo tiene un precio, que es el valor de un bien expresado en


dinero. Los precios representan los términos en que las personas y las empresas
intercambian voluntariamente los bienes y servicios.

El mecanismo del mercado es, según las palabras de Adam Smith (economista y filósofo
escocés, considerado uno de los mayores exponentes de la economía clásica), una especie
de “mano invisible” que reglamenta las respuestas dadas a las tres cuestiones bases
estudiadas por la economía: “el qué”, “el cómo” y “para quien” es producido. En el caso
de la respuesta a cuestión “el qué” producir, cuando las familias buscan más de un bien
significa que están más predispuestas a pagar más por la misma cantidad haciendo con
que el precio aumente y creando incentivos a los productores para que ellos afecten más
recursos productivos para la producción de este mismo bien. En respecto a la cuestión de
“el como” producir, también son los precios de los bienes y de los factores productivos
que reglamentan las combinaciones y cantidades de cada factor productivo utilizado en la
producción. Relativamente a la respuesta a la cuestión “para quien” producir, también son
los precios de los diferentes factores productivos que, juntamente con las cantidades
detenidas, determinan la repartición del rendimiento y, por eso, el consumo de cada
familia.

Los recursos de una economía son limitados y no son suficientes para satisfacer todas las
necesidades y deseos, por lo que todas las sociedades (ricas y pobres) deben ELEGIR. Debe
haber una manera de decidir QUÉ bienes y servicios se producen, CÓMO se producen y
PARA QUIÉN se producen. Para esto es necesario establecer un orden económico en
cuanto a prioridades.

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Flujo circular de una Economía de Mercado:

El flujo circular de la economía es un modelo que, mediante un diagrama, representa


cómo circula el dinero por los mercados entre los diferentes agentes.
En el modelo existen dos tipos de agentes, las empresas (que producen bienes y servicios
utilizando los factores de producción, ofrecidos por las familias) y las familias, (que siendo
propietarias de los medios de producción, consumen bienes y servicios producidos por las
empresas). El mecanismo de coordinación que ajusta las decisiones de las familias y las
empresas es el sistema de mercado.
En este modelo se tiene en cuenta dos tipos de mercados: El “Mercado de bienes y
servicios” (donde las familias compran los bienes y servicios producidos por las empresas)
y el “Mercado de factores de producción”, (donde las familias proporcionan a las
empresas los factores que utilizan para producir los bienes y servicios de mercado).
La corriente real o flujo de bienes y servicios (Que representa el flujo de bienes y de
servicios entre las familias y las empresas). En él las familias venden el uso de los factores
de producción a las empresas. Las empresas utilizan estos factores para producir bienes y
servicios, los cuales se venden a las familias en el mercado de bienes y servicios.
La corriente nominal, monetaria o flujo monetario. (Que representa el flujo monetario
tanto de las familias que gastan sus dólares para comprar bienes y servicios, como de las
empresas, que retribuyen a los diferentes factores de producción)
El siguiente esquema muestra las características del modelo del flujo circular de la
economía.

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El modelo supone una simplificación de la economía. Prescinde de agentes fundamentales
en una economía moderna como son el Estado y la existencia del comercio internacional.
No obstante, constituye un instrumento muy apropiado para entender de forma
simplificada los flujos más importantes que se dan en una economía.

7. El comercio el dinero y el capital. El estado.

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El comercio es una actividad que realizan los diferentes actores de la economía,
fundamentalmente privados. El origen del comercio se da con el trueque, que implica una
transacción en la que dos individuos cambian entre sí un bien por otro. Como es lógico, se
desprenden del producto del que tienen excedentes y adquieren aquellos productos que
necesitan.

Afortunadamente, las limitaciones del trueque desaparecen cuando el intercambio se


realiza con la intervención del dinero .Como ya no se requiere que haya coincidencia de
necesidades, el intercambio es mucho más fácil y eficiente.
La función elemental del dinero es la de intermediación en el proceso de cambio. El hecho
de que los bienes tengan un precio proviene de los valores relativos de unos bienes con
respecto a otros. El dinero facilita el intercambio de productos por tratarse de un bien
convencional de aceptación general y garantizado por el Estado.

Las economías modernas se caracterizan por:


1) la especialización
2) el uso extensivo del dinero, en el sentido amplio de medio de pago que facilita los
intercambios
3) el empleo de grandes cantidades de capital

La acción conjunta de estos tres factores estimula el empleo de procesos productivos


eficientes y eleva notablemente la productividad. Este incremento de la productividad es
clave para elevar el nivel de vida de la sociedad.

La productividad es la cantidad de bienes y servicios producidos por cada hora de trabajo.

Finalmente tenemos el concepto del capital. Para producir bienes y servicios se necesita
una inversión en capital y en mano de obra. Siendo la producción de capital intensivo o de
mano de obra intensiva. Las relaciones y la evolución de ambas debe estar orientada al

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largo plazo más que al corto plazo para evitar la trampa de la creación de empleo versus la
competitividad de la economía.

Todas las economías de mercado tienen imperfecciones que producen males como
contaminación, desempleo y los extremos de riqueza y pobreza.

El Estado tiene 3 funciones económicas principales en una economía de mercado:

1) El Estado hace aumentar la eficiencia promoviendo la competencia


2) Fomenta la equidad cuando utiliza programas de impuestos y gastos para redistribuir el
ingreso a favor de determinados grupos
3) Favorece la estabilidad

Ningún gobierno del mundo, por muy conservador que sea, mantiene distancia de la
economía, ya que el Estado asume muchas de las tareas en respuesta de las fallas del
mecanismo del mercado.

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BIBLIOGRAFÍA RECOMENDADA

- Francisco Mochón – Víctor Beker, (1997). Economía, Elementos de Micro y Macro


Economía. 2nd ed. España: Ed. Mc Graw Hill.

- Richard G. Lipsey, (1997). Introducción a la Economía Positiva. 10th ed. España:


Vicens Universidad.

- Paul A. Samuelson y William D. Nordhaus (1996): Economía, decimoquinta edición,


Madrid: McGraw-Hill

- John P. Gould y Edward Lazear (1994): Teoría Microeconómica, Ed. FCE

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