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¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad heterogénea, generalmente caracterizada por inflamación crónica de


las vías respiratorias. Se define por la historia de síntomas respiratorios como sibilancias, dificultad
para respirar, opresión en el pecho y tos que varían con el tiempo y la intensidad, junto con la
limitación variable del flujo de aire espiratorio. La limitación del flujo de aire puede volverse
persistente más tarde.

Los grupos reconocibles de características demográficas, clínicas y / o fisiopatológicas a menudo se


denominan "fenotipos de asma"; sin embargo, estos no se correlacionan fuertemente con
procesos patológicos específicos o respuestas al tratamiento.

El asma generalmente se asocia con hiperreactividad de las vías respiratorias e inflamación de las
vías respiratorias, pero no son necesarias ni suficientes para hacer el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el asma?

El diagnóstico de asma se basa en el historial de patrones de síntomas característicos y la


evidencia de limitación variable del flujo de aire. Esto debe documentarse a partir de las pruebas
de reversibilidad del broncodilatador u otras pruebas.

Pruebe antes de tratar, siempre que sea posible, es decir, documente la evidencia del diagnóstico
de asma antes de comenzar el tratamiento de control, ya que a menudo es más difícil confirmar el
diagnóstico después. Es posible que se necesiten estrategias adicionales para confirmar el
diagnóstico de asma en poblaciones particulares, incluidos los pacientes que ya están en
tratamiento de control, los ancianos y aquellos en entornos de bajos recursos.

DEFINICIÓN DE ASMA

El asma es una enfermedad heterogénea, generalmente caracterizada por inflamación crónica de


las vías respiratorias. Se define por la historia de síntomas respiratorios como sibilancias, dificultad
para respirar, opresión en el pecho y tos que varían con el tiempo y la intensidad, junto con la
limitación variable del flujo de aire espiratorio.

Esta definición se alcanzó por consenso, con base en la consideración de las características típicas
del asma antes de comenzar el tratamiento controlador, y que lo distinguen de otras afecciones
respiratorias. Sin embargo, la limitación del flujo de aire puede volverse persistente más adelante
en el curso de la enfermedad.

DESCRIPCIÓN DEL ASMA

El asma es una enfermedad respiratoria crónica común que afecta al 1-18% de la población en
diferentes países (Apéndice, Capítulo 1). El asma se caracteriza por síntomas variables de
sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho y / o tos, y por limitación variable del flujo
de aire espiratorio. Tanto los síntomas como la limitación del flujo de aire varían
característicamente con el tiempo y la intensidad. Estas variaciones a menudo se desencadenan
por factores como el ejercicio, la exposición a alérgenos o irritantes, el cambio en el clima o las
infecciones respiratorias virales. Los síntomas y la limitación del flujo de aire pueden resolverse
espontáneamente o en respuesta a la medicación, y a veces pueden estar ausentes durante
semanas o meses. Por otro lado, los pacientes pueden experimentar brotes episódicos
(exacerbaciones) de asma que pueden poner en peligro la vida y llevar una carga significativa para
los pacientes y la comunidad (Capítulo 1 del apéndice).

El asma generalmente se asocia con la hiperreactividad de las vías respiratorias a los estímulos
indirectos del director y con la inflamación crónica de las vías respiratorias. Estas características
generalmente persisten, incluso cuando los síntomas están ausentes o la función pulmonar es
normal, pero pueden normalizarse con el tratamiento.

Fenotipos de asma
El asma es una enfermedad heterogénea, con diferentes procesos subyacentes.
Los grupos reconocibles de características demográficas, clínicas y / o fisiopatológicas a
menudo se denominan "fenotipos de asma". "En pacientes con asma más grave, algunos
tratamientos guiados por fenotipos están disponibles. Sin embargo, hasta la fecha, no
existe una relación sólida 16 1. Definición, descripción y diagnóstico del asma. se ha
encontrado entre características patológicas específicas y patrones clínicos particulares o
respuestas al tratamiento. ° Se necesita más investigación para comprender la utilidad
clínica de la clasificación fenotípica en el asma.
Se han identificado muchos fenotipos clínicos de asma. "Algunos de los más comunes
incluyen:
Asma alérgica: este es el fenotipo de asma más fácil de reconocer, que a menudo
comienza en la infancia y se asocia con antecedentes de enfermedades alérgicas o
familiares. como eccema, rinitis alérgica o alergia a alimentos o medicamentos. El examen
del esputo inducido de estos pacientes antes del tratamiento a menudo revela inflamación
de las vías aéreas eosinofílicas. Los pacientes con este fenotipo de asma generalmente
responden bien al tratamiento con corticosteroides inhalados (SCI).
Asma no alérgico: algunos pacientes tienen asma que no está asociada con alergia. El
perfil celular del esputo de estos pacientes puede ser neutrófilo, eosinófilo o contener solo
unas pocas células inflamatorias (paucigranulocíticas). Los pacientes con asma no
alérgica a menudo demuestran menos respuesta a corto plazo a ICS.
Asma de inicio en la edad adulta (inicio tardío): algunos adultos, particularmente
mujeres, presentan asma por primera vez en la vida adulta. los pacientes tienden a no ser
alérgicos y a menudo requieren dosis más altas de ICS o son relativamente refractarios al
tratamiento con corticosteroides. El asma ocupacional (es decir, el asma debido a
exposiciones en el trabajo) debe descartarse en pacientes con asma de inicio en adultos.
Asma con limitación persistente del flujo de aire: algunos pacientes con asma de
larga evolución desarrollan una limitación del flujo de aire que es persistente o
completamente reversible. Se cree que esto se debe a la remodelación de la pared de
las vías respiratorias.

Asma con obesidad: algunos pacientes obesos con asma tienen síntomas
respiratorios prominentes y poca inflamación de la vía aérea eosinofílica.
Se puede encontrar información adicional en el Capítulo 2 del Apéndice sobre los
factores que predisponen al desarrollo del asma, y en el Capítulo 3 del Apéndice sobre
los mecanismos fisiopatológicos y celulares del asma.

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HACIENDO EL DIAGNÓSTICO INICIAL

Hacer el diagnóstico de asma ', como se muestra en el Cuadro 1-1 (p18), se basa en
identificar un patrón característico de síntomas respiratorios como sibilancias,
dificultad para respirar (disnea), opresión o tos en el pecho, y variables limitación del
flujo de aire espiratorio. El patrón de síntomas es importante, ya que los síntomas
respiratorios pueden deberse a afecciones agudas o crónicas distintas del asma. Si es
posible, la evidencia que respalda un diagnóstico de asma (Cuadro 1-2, p5) debe
documentarse cuando el paciente se presenta por primera vez, ya que las
características que son características del asma pueden mejorar espontáneamente o
con tratamiento; Como resultado, a menudo es más difícil confirmar un diagnóstico de
asma una vez que el paciente ha comenzado el tratamiento controlador.

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