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Marco teórico-estado de la cuestión (trabajo de bachillerato)

Un estado de la cuestión (también llamado a veces estado del arte) es el resultado de un esfuerzo
para explorar y sintetizar las investigaciones relevantes sobre un determinado tema con el fin de
ofrecer una visión panorámica sobre él, realizar críticas a su tratamiento en la literatura
especializada, detectar lagunas en el conocimiento, avisar de novedades a la comunidad, o
proponer propuestas prácticas, teóricas o de investigación sobre el tópico abordado. Es un trabajo
académico porque debe ser realizado siguiendo los pasos y actitudes pertinentes del método
científico, en particular, la selección cuidadosa de fuentes de información (confiables,
prestigiosas, actualizadas, etc.); el rigor en el procesamiento y comunicación de la información
obtenida; el cuidado por respetar la autoría intelectual o material de la información utilizada; el
esfuerzo en la reducción o eliminación de sesgos en el tratamiento de la información por parte del
autor, etc.

Este recuento de toda la información relevante que esté disponible sobre un determinado tópico
deberá hacer énfasis en lo último que ha sido descubierto, propuesto, resuelto o sometido a
verificación científica. Por ejemplo, si un trabajo monográfico se propone describir el estado de
la cuestión en la investigación sobre cáncer de colon, se esperará que aborde y describa las
investigaciones más relevantes que han conducido a entender mejor esta enfermedad y su
desarrollo, así como una presentación de cuáles son los tratamientos que se vienen ensayando hoy
en día, cuál es la efectividad demostrada de cada uno y cuáles son las perspectivas a futuro.

Por su parte, la definición de marco teórico expuesta aquí «Es un documento en el que se describe
la sistematización y estructuración del conocimiento básico y mínimo indispensable para
comprender un problema de investigación, tanto en sus principales aspectos como en el detalle
completo». A diferencia del estado de la cuestión —que aborda el fenómeno desde una
perspectiva más dinámica (lo más recientemente descubierto, los nuevos retos, etc.)— el marco
teórico brinda una descripción del fenómeno en sus aspectos estables y convencionales (esto es,
los aceptados por convención o aquellos en los que hay más consenso). Se trata de una descripción
del problema que se investigará o de los elementos necesarios para comprender luego el estado
de la cuestión. Siguiendo con el ejemplo del cáncer de colon, un marco teórico previo a la
presentación del estado de la cuestión probablemente abordaría temas como las partes del sistema
digestivo y, en particular, los intestinos, la fisonomía del colon, el tipo de células que lo
conforman, su funcionamiento regular, etc.

Se comprende que ambas partes —marco teórico y estado de la cuestión— son complementarias:
como ya se indicó, la primera explica de qué se trata el fenómeno, mientras que la segunda, lo
más recientemente descubierto en las investigaciones sobre él. Por ese motivo, el marco teórico
y el estado de la cuestión suelen ser parte integral y fundamental de cualquier tesis.

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