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Espacio Temporal Mundial


Geografía de Asia
Puntos extremos

Si se considera solo la parte continental, Asia queda íntegramente comprendida en el


hemisferio boreal, desde el cabo Cheliuskin, a los 77° de Lat. N, en el extremo
septentrional de la península Taimir, hasta el cabo Buru, a los 1º de Lat. N, en el
extremo meridional de la península de Malaca, frente al estrecho de Singapore.
Si se incluyen a las islas, por el norte se llega a los 81° de Lat. N en el cabo Molotov,
extremo norte de la isla Tierras del Norte y por el sur se llega hasta los 11° de Lat. S
en la isla de Roti, del archipiélago de la Sonda, al sur de la isla de Timor
Entre los extremos norte y sur hay una diferencia de 92° de latitud, o sea unos
10.200Km.
En longitud se extiende desde el cabo Baba, en Asia menor, en el mar Egeo, a los 26°
de Long. E, hasta el cabo Dejnev, en el estrecho de Bering a los 169° de Long. O

Tectónica general de Asia


Asia está configurada por varios macizos cristalinos antiguos, plegados y consolidados
ya a fines de los tiempos precámbricos. Al norte se hallan el “macizo Siberiano” o
“Tierras de Angara”, que ocupa la totalidad de la meseta central siberiana, entre los
ríos Yenisey y Lena, excediéndose desde el mar glacial ártico hasta la cadena
siberiano-mogólica, al sur de las cuales quedan trozos cristalinos aislados en el
“Turquestán Chino” (cuenca de Tarim) y en el desierto de Ordos (Mongolia de Sur)
Al este se ubica el “macizo de China”, entre las llanuras de Manchuria, en China, y el
océano Pacífico, y al sur los macizos de “Arabia” y “Decán”
Todos estos núcleos cristalinos están formados por un conjunto de rocas altamente
plegadas y metamorfoseadas, atravesadas con frecuencia por intrusiones graníticas.
Ya desde el precámbrico superior han constituido bloques estables, los sedimentos y
rocas volcánicas de edad posterior que aparecen distribuidos en su superficie, ocupan
zonas deprimidas demostrando que estos macizos han experimentado solamente
movimientos verticales de tipo epirogénicos y también fallas, pero han sido resistentes
a los plegamientos.
Ya desde tiempos muy antiguos se definieron separando entre si a los distintos
macizos cristalinos, las zonas del geosinclinal. Desde comienzos de la era paleozoica
hasta la era cenozoica, se extendió entre el Mediterráneo y el Océano Pacífico la
enorme cubeta geosinclinal del “Mar de Tethys”, en la cual se depositaron los

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sedimentos procedentes de la erosión de los macizos antiguos situados al norte, al sur


y al este.
En la era paleozoica comenzaron a plegarse los sedimentos acumulados en ese
geosinclinal, en el cual tuvieron lugar dos importantes procesos orogénicos: El del
paleozoico inferior, a fines del período silúrico (plegamiento caledónico), y el del
Paleozoico superior, en el período carbonífero (plegamiento Hercínico o varísico)
Con la orogenia caledónica se formaron los arcos plegados del “vértice antiguo de
Asia” la región del lago Baikal y el tramo oriental de los montes Altai.
Luego se produjo una nueva depresión del geosinclinal, hasta que nuevamente
colmado de sedimentos, las fuerzas orogénicas entraron en acción en el período
carbonífero, con el plegamiento Hercínico que hizo surgir los montes Tarbagatai, Ala
Tau y Tien Shan, las cadenas que forman el reborde septentrional del Tíbet (Kuen Lun,
Altyn Tag, Nan Shan) y su prolongación en los montes Tsin Ling del centro de China.
La región antigua del norte de Asia queda fusionada con el macizo Chino, y se
estrechó de manera considerable la cuenca del geosinclinal del mar de Tethys.
En el mesozoico inferior tuvieron lugar derrames lávicos y también fenómenos del tipo
epirogénicos.
En el mesozoico medio (Jurásico) se produjo en China del norte y Siberia oriental la
“Orogenia Yen Shan” que formo una serie de cadenas montañosas.
Durante el mesozoico superior (Cretácico) se produce en Asia una gran transgresión
marina y la sedimentación, hasta que a fines del mesozoico se inician las primeras
fases del gran “ciclo orogénicos Alpino“
En la zona del geosinclinal del mar de Tethys se plegaron y dislocaron enormes
acumulaciones de sedimentos marinos y terrestres de las eras paleozoicas y
mesozoicas. Dicho mar desapareció, en su lugar surgieron las cordilleras alpinas, que
formaron una ancha franja que desde el Cáucaso y Anatolia, por Irán, Tíbet meridional,
Karakorum-Himalaya, Indochina (Birmania) hasta insulindia y luego girando al sur,
alrededor del macizo chino.
Las enormes presiones tectónicas provocaron las dislocaciones de la vieja Asia del
norte por un lado y de los núcleos cristalinos gondwánicos por el otro.
En las ultimas etapas de la orogenia alpina, tuvo lugar un levantamiento general, que
ascendió también a muchas de las montañas del paleozoico, que habían sufrido ya un
fuerte proceso de erosión, así viejas cadena como Tien Shan que se encontraban
como penillanuras, han sido elevadas hasta los 7000 msnm
Estos levantamientos tuvieron como consecuencia el retroceso de las masas
oceánicas, que determinó la unión definitiva de Asia y Europa y la intensificación de la
erosión que se acumularon en las depresiones intermontanas.

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Todo el proceso orogénico del cenozoico (alpino) ha estado acompañado por un


intenso vulcanismo, localizado en la actualidad únicamente en las guirnaldas insulares
orientales.
A causa de la orogenia alpina, quedaron definitivamente unidas la vieja Asia del Norte,
y los núcleos derivados del continente de Gondwana en el sur; de esa manera quedo
formado el continente con sus actuales rasgos estructurales y morfológicos. En
definitiva, Asia aparece como si hubiese ido creciendo por sucesivas adiciones
territoriales al núcleo cristalino precámbrico de Angara. Los distintos movimientos
orogénicos fueron soldando los macizos cristalinos primitivamente aislados, los cuales
forman en la actualidad mesetas y altiplanicies, o bien cuencas intermontanas
hundidas.
Esos macizos antiguos son los que al ser erosionados proporcionaron los sedimentos
acumulados en los geosinclinales, donde posteriormente surgieron las cordilleras
creadas por los plegamientos Caledónico, Hercínico, Yenshan y Alpino.

Relieve – Rasgos generales


El relieve actual de Asia ha sido elaborado por los levantamientos y hundimientos
modernos, que han tenido lugar durante la era Cenozoica, y los fenómenos de erosión
y sedimentación que los han acompañado.
Las articulaciones que presenta la masa continental son muy notables; las penínsulas
asiáticas ocupan 7,8 millones de KM2, siendo las mas importantes las de Anatolia (en
griego salida del sol), Arabia, Dekán (al sur de los montes Vindhya), Malaca, Corea,
Kamchatka y Taimir. Las islas por su parte, representan un conjunto de 2,7 millones de
Km2, de los cuales 2,2 corresponden a insulindia, el mayor archipiélago del mundo. De
esa manera, solamente Europa y América del norte poseen articulaciones en mayor
proporción que Asia, con relación a la superficie total.
Asia posee también una considerable altitud media: 960 msnm, valor que solo es
superada por Antártida (2750 msnm, pero hay que destacar que en Antártida la
considerable altura media es debida al espesor del manto de hielo que la cubre).
Alrededor del 15% de la superficie del continente asiático se encuentra a más de
2000msnm y solo la cuarta parte puede considerarse como una verdadera llanura.
Asia posee las cumbres mas elevadas del globo, en la cordillera del Himalaya, el
monte Everest 8848msnm y en la cordillera del Karakorum, el K2 8619msnm, también
posee todos los picos de mas de 7000msnm.
Este continente también posee las depresiones mas profundas y extensas del planeta;
el Mar Muerto, cuyo espejo de agua se encuentra a los -394m y la del lago Turfán
-237m, la depresión del lago Baikal, que es la mayor depresión absoluta de la tierra,

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pues su fondo se halla a -1289m y la depresión caspiana, la mas extensa del planeta
con unos 500.000 Km2 por debajo del nivel del mar.

Asia Septentrional
Es una vasta zona de llanuras y mesetas bajas con relieves poco destacados que
desde los montes Urales y la depresión caspiana, se extiende hasta el Río Lena. La
parte llana es apenas ondulada es muy amplia y ocupa en conjunto una superficie de
2,5 millones de Km2 y esta formada por Siberia occidental o cuenca de Río Obi y
Turania, ambas separadas por la llanura de Kazajstán. Hacia el oriente del Río Yenisey
las llanuras se reducen a una franja angosta a lo largo de la costa del mar ártico. Entre
los ríos Yenisey y Lena, cuya altura promedio es de 1000msnm. El núcleo cristalino de
Angara juega un rol esencial en la configuración de Asia; las rocas precámbricas
constituyen un bloque rígido, alrededor del cual se han ido agregando las cadenas
formadas por los plegamientos caledónico, hercínico, yenshan y alpino.
Las fuerzas tectónicas han afectado el núcleo de Angara, que en su parte meridional
se encuentra fracturado en una serie de bloques fallados y desplazados en forma
diferencial.

Asia Central
Es un extenso conjunto de tierras altas, donde se alternan cordilleras con altiplanicies
y mesetas de altitud variable, las cuales hacia el este se van abriendo en abanico
hasta llegar por el norte hasta Kamchatka, y por el sur hasta Birmania e Indochina.
La región muestra dos fajas principales de cadenas montañosas marginales, que
circunscriben como altos contrafuertes a extensos altiplanos y mesetas, que en su
conjunto constituyen la zona elevada más extensa del mundo con una superficie de 8
millones de Km2.
Es necesario hacer una distinción entre las cordilleras de la faja meridional (Cáucaso,
rebordes de Anatolia e Irán, Karakorum, Himalaya, Birmania, Indochina e Insulindia) y
las correspondientes a la faja septentrional (Tien Shan, Ala Tau, Tarbagatai, Altai,
Sayansk, Yablonovi y Stanovoy en el sur de Siberia y Kuen Lun, Altin Tag, Nan Shan y
Tsing Ling en china)
El conjunto meridional de cordilleras es del Cenozoico, formado por la orogenia alpina,
lo que le permite presentar un aspecto de relieves jóvenes.
El conjunto septentrional de cordilleras marginales han sido plegadas por lo
movimientos orogénicos del Paleozoicos y del Mesozoico, por lo tanto se trata de
montañas antiguas, que han estado expuestas a largos períodos erosivos que
finalmente los han convertidos en penillanuras y la orogenia alpina provocó

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importantes fracturas con rumbo O – E y el posterior desplazamiento de los bloques, lo


que provocó ascensos o descensos de importantes zonas.
Una característica particular de los plegamientos de Asia Central es la de la
disposición en paralelo de las cadenas (dobles o múltiples), que a veces se separan
hasta encerrar vastas mesetas o en otros se aproximan hasta constituir istmos
montañosos como el nudo de Armenia o el de Pamir (techo del mundo). Entre los
altiplanos y mesetas así surgidos, están particularmente bien definidos los de Anatolia,
Irán, Tíbet, Zungaria y Mongolia.

Asia Meridional
Se caracteriza por dos vastas penínsulas Arabia y Dekan, ambas son dos viejas
estructuras cristalinas, con rasgos morfológicos africanos, caracterizados por ser
superficies levemente onduladas, de poca altura media y que tienen grandes
diferencias con los relieves de Asia central
Tanto Arabia como Dekán hacia el oeste muestran un abrupto reborde provocado por
fallas, y que originan los montes Hadjaz y Yemen en Arabia y los montes Ghates
occidentales en Dekan.
En cambio se inclinan suavemente hacia el este y noreste, hasta hundirse debajo de
las llanuras de acumulación aluvional cuaternaria, construida por los ríos Eufrates y
Tigris, e Indogangética (Ríos Indo, Ganges y Brahmaputra)

Asia Oriental
Se distingue porque las líneas generales del relieve se hallan dirigidas de norte - sur,
en oposición al rumbo oeste – este que es el que predomina en el resto de Asia.
La inflexión que experimentan las cadenas del Asia central en contacto con el Asia
oriental es muy marcada; por ejemplo en el codo que las cadenas del este del Tíbet
describen en la provincia china de Sikiang y en el noreste de la India; para proseguir
luego en Myanmar e Indochina. Esto se debe a la presencia de varios macizos
cristalinos precámbricos, como los del desierto de Ordos, de Manchuria, China del
norte y del sur y Annan.
Durante el cenozoico, ha tenido lugar una dislocación progresiva del margen oriental
de Asia, provocada por el desequilibrio altimétrico existente entre las elevaciones del
centro del continente y las profundas fosas oceánicas del Pacífico occidental. Estas
profundas fallas han formado un conjunto de escalones con altitud decreciente hacia el
oriente, apoyándose cada uno de ellos sobre el escalón siguiente, situado al oriente y
a menor nivel
Asia – detalles por Región

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Siberia
Se extiende desde los montes Urales hasta el océano Pacífico y desde el mar glacial
ártico hasta la plataforma de Kazakstán.
Su morfología se divide en tres partes: Siberia Occidental, Central y Oriental
Siberia occidental: se extiende desde el pie oriental de los Urales hasta el río
Yenisey, y desde el mar glacial ártico hasta la plataforma de Kazakstán y las
estribaciones occidentales de los montes Altai. Es una llanura baja y uniforme de unos
2 millones de Km2 y constituye la mayor parte de la cuenca del río Obi. Esta formada
por sedimentos marinos de cenozoico, en mantos horizontales que cubren en todas
partes el basamento precámbrico y paleozoico. Su pendiente es insignificante, ya que
a 2000 Km. del mar glacial ártico no alcanza los 100 msnm. De ahí la escasa
velocidad de corriente de los ríos y las extensas zonas pantanosas que se forman en
primavera al licuarse la nieve y desbordar el río Obi. En su extremo sur occidental esta
separada, por una serie de relieves tabulares que alcanzan apenas los 300 msnm, de
la llanura turánica o también conocida como la depresión aralo-caspiana (entre el Aral
y el Caspio) o Turquestán ruso.
Siberia Central: comprende el territorio que se extiende entre los ríos Yenisey, Lena y
Olekma, y desde el mar glacial ártico hasta los montes Sayansk y Jablonovy.
En su mayor parte corresponde al antiguo macizo de Angara, del precámbrico, y cuyo
relieve actual es el de una peniplanicie con escasa variación altimétrica. Sobre las
rocas precámbricas se disponen mantos de sedimentos marinos del paleozoico,
recubiertos en algunas zonas por mantos de rocas volcánicas.
Estos terrenos se presentan dispuestos forma tabular y en muchos lugares las
ondulaciones permiten el afloramiento de las rocas cristalinas. En la península de
Taimyr se levanta la cadena de los montes Bi-runga, formados por el plegamiento
caledónico.
La altitud media de Siberia central es de unos 500 msnm y solo excepcionalmente se
registran alturas superiores a los 1500 msnm. Hacia norte la región desciende
suavemente hacia la llanura aluvional, que se extiende a lo largo de la costa del mar
glacial ártico, entre el estuario de río Yenisey y el delta del río Lena, y que representa
una continuación, hacia el este, de la llanura de Siberia occidental
El extremo meridional es altamente montañoso y presenta los montes del lago Baikal y
los montes Sayansk. Esta zona fue afectada por los plegamientos caledónico y
hercínico, luego erosionada y más tarde afectada por la orogenia del cenozoico, que
provocaron dislocaciones y desplazamientos.
En esta zona alternan macizos elevados (Horst) de relieves redondeados y tabulares,
con fosas tectónicas (graven) ocupadas por lagos o valles fluviales. La más importante

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es la que ocupa el lago Baikal: el nivel de sus aguas se encuentra a los 453 msnm y
su mayor profundidad es de -1742 m de manera que su fondo se encuentra a -1289 m
Siberia Oriental: Comprende la región montañosa elevada que se extiende al este
del río Lena, hasta los mares de Bering y Okhotsk
Esta es la región menos conocida de Siberia, pero desde el punto de vista tectónico es
reciente. Su relieve es muy variado, presentando dos arcos concéntricos de cadenas
de plegamientos elevación: los montes Verjoiansk (2160 msnm) dispuestos en arco
abierto hacia el noreste y contra el cual se ajusta el curso del río Lena, y los montes
Cherski (3115 msnm) entre los Ríos Lena y Kolyma. Estas cadenas pertenecen a la
orogenia alpina. También en el mismo período se pueden encontrar en la zona los
montes Stanovoi, Kolyma y de Anadir, que se extienden a lo largo de la costa del mar
de Okhotsk y en la península de los Chubches, que forman parte de la región
dislocada de Asia oriental. En cuanto a la península de Kamchatka, volcánica,
estructuralmente forma parte de las guirnaldas insulares de la costa del pacífico.

Plataforma de Kazakstán o estepa de los Kirguises: Se encuentra entre la llanura


siberiana al norte y la llanura turánica o aralo-caspiana al sur. Es una penillanura, de
entre 200 y 500 msnm, formada por el desgaste erosivo de los relieves hercínicos.
Hacia el este, en Semipalatinsk, la plataforma se eleva gradualmente hacia el pie de
los montes Altai, los cuales se abren en abanico hacia el norte y encierran la cuenca
de Kuznetsk, que tiene los mayores yacimientos carboníferos de toda Siberia.

Llanura turánica o Aralo-caspiana o Turquestán ruso


Queda comprendida por el mar caspio por el oeste, los motes Tien Shan occidentales
por el este, la plataforma de Kazajstán al norte y las cadenas del Hindu Kush, que
limitan por el norte a la meseta de Irán, por el sur.
Geológicamente constituye el antiguo fondo del mar Sarmático, que al tener lugar el
ascenso en masa de las montañas y mesetas del centro de Asia, se fue secando
lentamente, hasta que de él solo quedan el mar Caspio y los lagos Aral y Baljash.
Esta región ha sufrido procesos de dislocaciones y hundimientos, que han creado
dentro de la llanura una serie de cuencas deprimidas menores, separadas entre si por
elevaciones de poca importancia. La mayor depresión es la del mar Caspio, situado a
-26 m; el lago Aral esta hasta 48 msnm y el lago Baljash a 27 msnm.
Entre las principales unidades geomorfológicas dentro del Turquestán ruso se hallan:
A) Entre el mar Caspio y el Aral la meseta desértica de Ust-Urt
B) En Turkmenistán, entre el Kopet-Dagh y el río Amu darya, se extiende el Kara-
Kum (arenas negras) desierto arenoso, formado por numerosas dunas

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C) Entre los ríos Amu darya y el Syr darya, se halla el desierto de Kyzyl-Kum
(arenas rojas). Hacia el norte, se extiende la estepa del hambre (Golodnaia
Step), hoy en día dedicada a la agricultura bajo riego
D) Al sur del lago Baljash, el desierto arenoso de Sari Ishik, atravesado por el río
Ili.
E) La llanura de Ferghana, de pequeña extensión y rodeado casi completamente
por elevados cordones montañosos de los ramales occidentales del Tien Shan,
Las abundantes nieves de estas montañas le proporcionan abundante agua,
que se aprovecha para practicar cultivos con riego. Esta zona se ha convertido
en unas de las regiones más prosperas del Turquestán ruso con el cultivo de
algodón.
F) Al pie de todas las cadenas de montañas que limitan por el sur a la llanura
turánica, desde el Kopet-Dadh hasta el Tien shan, se extienden amplios y
fértiles conos fluviales, donde la disponibilidad de agua han permitido
desarrollar importantes oasis de riego.

Montes Altai
Se encuentra entre las mesetas de Siberia central y la depresión de los lagos Baljash y
de Zungaria, a lo largo de 2000 Km. con rumbo NO – SE.
Están formados sobre terrenos precámbricos y paleozoicos, plegados en el hercínico y
fuertemente desgastados en el mesozoico, que los convirtió en una penillanura, hasta
que los movimientos vinculados a la orogenia alpina determinaron dislocaciones y
ascensos en masa.
La cordillera de Altai comprende dos tramos, el Altai occidental o ruso y el Altai oriental
o mongol.
El Altai ruso presenta varias cadenas paralelas y culmina en pico Bielukha (4629
msnm) y hacia el occidente se conecta con los montes Tarbagatai
El Altai mongólico, o Ek-dag, es mas bajo y se desprende en dirección al este los
montes Tannu Ola, en la frontera entre Siberia y Mongolia.

Montes Tien Shan o Celestes


Es la cordillera más importante de las que integran los rebordes septentrionales del
Asia central. Esta formado por un conjunto de altas montañas situados entre las
cuencas del lago Baljash por el norte, el macizo de Pamir y la cuenca de Tarim por el
sur.
Se extienden por casi 3000 Km. formados por sedimentos marinos del paleozoicos,
plegados en el movimiento hercínicos. Luego sufrieron un largo proceso erosivo y más

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tarde el plegamiento alpino provoco una serie de fallas, ascendiendo o hundiendo los
bloques. El tramo central es el más importante en altura (pico de la victoria 7445
msnm) y en ancho (600 km).
Hacia el oeste los Tien Shan se abren en una serie de cordones, como los montes Ala
Tau y Alai, separados entre si por amplias depresiones ocupadas por lagos o
rellenadas por acarreo fluvial.
Hacia el este, en el Sin Kiang, los montes Tien Shan se abren en una serie de bloques
montañosos separados por depresiones de origen tectónico, como la de Turfán

Cuenca de Tarim o Turquestán Chino


Es una extensa cuenca de origen tectónico, deprimida en su parte central, que es
recorrida por el río Tarim. Queda encerrado entre grandes cordilleras, al norte el Tien
shan, al oeste el macizo de Pamir, al sur el Kuen Lun y Altin Tag y por el este queda
separado de la meseta de Mongolia por una serie de peldaños de poca elevación.
Esta cuenca tiene una extensión oeste – este de 1500 Km. y su ancho norte – sur de
600 Km. La formación comenzó a fines del mesozoico, pero el hundimiento principal
se produjo en el cenozoico y desde entonces fue rellenada por sedimentos lacustres,
fluviales y eólicos. Hoy presenta un aspecto de cubeta de poca profundidad, cuyo
fondo esta situado entre 1000 y 1500 msnm, pero su extremo oriental desciende hasta
los 750 msnm.
La mayor parte de la cuenca corresponde al desierto de Takla – Makan, de unos
400.000 Km2 y uno de los más terribles del globo. Esta formado por enormes
depósitos de arena en forma de barjanes.
Los cursos de agua que bajan de los rebordes se van empobreciendo y solamente los
de mayor caudal logran unirse al Tarim, colector principal. Este río termina en el
extenso pantano de Lop Nor

Meseta de Mongolia
Dentro de Mongolia hay que distinguir una región septentrional y occidental,
montañosa, atravesada por relieves importantes, como los Altai mongoles y sus
ramales, y la región meridional y oriental, mas monótona y en gran parte desértica, es
conocida con el nombre de Gobi (en mongol: Piedra) o Shamo (en chino: mar de
Arena)
En la estructura de Mongolia predominan las rocas cristalinas cubierto por sedimentos
marinos que finalmente fueron afectados por la orogenia alpina que provocó fracturas
y desplazamientos.

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El modelado característico de Mongolia ha sido bajo la acción del clima árido, que la
ha convertido en una estepa árida, sobre todo hacia sus márgenes, por donde
alcanzan a correr algunos arroyos, alimentados por los deshielos de las serranías

Meseta de Pamir
Es un conjunto de elevadas cordilleras y altiplanos situados casi íntegramente en la
república de Tayikistán. La meseta de Pamir queda limitada por el norte por el valle de
Alai, que es un ramal de los Tien Shan; por el sur está en contacto con el Hindú Kush y
el Karakorum, mientras que hacia el este está en contacto con la altísima cordillera del
Kuen Lun occidental.
El borde occidental de la meseta de Pamir está formado por la cordillera del Trans-
Alai, de 200 km de largo, formado por el plegamiento alpino. En esta cordillera se halla
el pico Kauffman (ex - Lenin de 7127 msnm)
Al sur del Trans-Alai se halla la verdadera meseta de Pamir o “techo del mundo”, ya
que de ella se desprenden las altísimas cordilleras del centro de Asia (Tien Shan –
Kuen Lun – Karakorum – Hindú Kush)
Pamir esta formado por un basamento de rocas cristalinas al que se le fueron
agregando sedimentos marinos correspondientes al geosinclinal del mar de Thetis.
Mas tarde toda la región fue afectada con gran intensidad por la orogenia alpina, que
provoco plegamientos, fallas y ascensos en masa, que todavía continúan. Los
cordones interiores de Pamir se encuentran separados entre si por altiplanos de 3800
y 4300 msnm. Algunas de estas cuencas altas son cerradas y contienen lagos como el
Kara-Kul situado a 3900 msnm. Las montañas interiores de Pamir, superan a las
cuencas por más de 1000 m. La palabra “Pamir” se refiere justamente a estas cuencas
y valles altos.
La meseta de Pamir esta cortada por profundas gargantas fluviales que corresponden
al curso superior del río Amu-Darya y sus tributarios.

Cordillera de Kuen Lun o Kunlun


Esta cordillera se extiende por sobre 4000 Km. de longitud, es el elemento orográfico
mas extenso de Asia. Se extiende desde el límite oriental de la meseta de Pamir, de
oeste a este, hasta el valle inferior del río Yangtze en Asia oriental.
Su altura media es de unos 5000 msnm, pero en varios tramos supera los 7000 msnm,
especialmente en las cercanías de Pamir.
En esta cordillera predominan los sedimentos del paleozoicos, plegados, sobre los
cuales se han depositado sedimentos continentales que en la orogenia alpina
ascendieron junto con el altiplano tibetano.

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La cordillera de Kuen Lun es relativamente angosta y uniforme, la ladera septentrional


desciende hacia la depresión de Tarim, en tanto que la meridional los hace como un
reborde hacia el Tíbet Occidental
A los 80° E la cordillera se separa hacia el noreste en los montes Altun shan y Nan
Shan, Tsinghai, donde forma los montes Bayan Shan.
Las cadenas más septentrionales del Nan Shan encierran por el sudoeste al desierto
de Gobi, estas cadenas están separadas por valles fluviales recorridos por afluentes
de río Hoang-Ho.
Entre el Altun Shan Y Nan Shan al norte y el Kuen Lun central al sur se encuentra la
depresión desértica de Tsiadam, con lagos salitrosos y pantanos que se congelan en
invierno. Los montes Nan Shan se prolongan hacia el este en los montes Tsing Ling o
“cadena divisoria de China”, que separa la cuenca de los ríos Hoang-Ho al norte y
Yangtze al sur

Altiplano del Tíbet


Entre las cordilleras de Kuen Lun al norte y Karakorum y Transhimalaya al oeste y sur,
se extiende el altiplano del Tíbet de 4800 msnm de altura media y unos 2.000.000 de
Km2. En realidad no constituye un altiplano, en el sentido estricto del término, ya que
se encuentra atravesado por una gran cantidad de cadenas interiores (16) paralelas
entre si. Estas cadenas están mas apretadas hacia el oeste mientras que hacia el este
se van separando en forma de abanico hasta que chocan contra la masa rígida,
cristalina, de China del sur que las ha obligado cambiar su dirección original, oeste –
este, a una dirección norte – sur.
Los grandes ríos que nacen en la región (Yangtze, Yalung, Mekong y Salueen) de la
cadena de Tanggula han escavado profundos valles en forma de cañones, muy
próximos entre si, pero separados por elevados cordones
Esta región no constituye una unida geológica, pero se observa claramente que las
montañas interiores han sido plegadas por el movimiento hercínicos, posteriormente la
región volvió a hundirse y formó parte de la cubeta del geosinclinal del mar de Tethys,
hasta que todo el conjunto fue afectado por la orogenia alpina, que fracturo y todavía
sigue ascendiendo.

Cordillera de Karakorum
Se origina al sureste del macizo de Pamir, esta altísima cordillera describe un arco en
dirección al sudeste hasta el valle del río Indo. Cuenta con varias cimas de más de
8000 m y culmina en el K2 con 8710 msnm.

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La estructura geológica de Karakorum es compleja, su núcleo es granítico en contacto


con sedimentos paleozoicos. Sobre ellos se han dispuestos sedimentos marinos del
mesozoico y plegados posteriormente en la orogenia alpina
Karakorum esta formado por dos encadenamientos paralelos, el Karakorum al norte y
el Ladakh al sur, separados por el valle longitudinal del Shyok, afluente del río Indo.

Cordillera de Transhimalaya
Los montes Ladakh se continúan en la cordillera de transhimalaya, que constituyen el
reborde meridional del Tíbet y que esta separado del Himalaya por el profundo valle
longitudinal ocupado por los ríos alto Indo que corre hacia el oeste y el Tsangpo o alto
Brahmaputra que corre hacia el este.
El Transhimalaya se va ensanchando hacia el este y se divide en varias cadenas, al
llegar a la provincia China de Sikiang, tuerce hacia el sureste, separando a las
cuencas de los ríos Brahmaputra y Salueen, y continuándose en las cadenas de
Myanmar

Cordillera del Himalaya


Este sistema montañoso se dispone en arco convexo al sudeste, entre profundos
desfiladeros al norte, cortados por los ríos Indo y Brahmaputra. En toda su extensión
de 2500 Km. constituye una cordillera unida y continua, que desciende a la llanura
Indogangética precedida de una serie pliegues bajos y modernos. Es la cordillera más
alta de la tierra y posee más de 10 picos que superan los 8000 m y culmina en el
Monte Everest o Chomp-Lungma de 8848 msnm.
El Himalaya ha surgido del antiguo geosinclinal del mar de Tethys, que luego de la
orogenia hercínica volvió a hundirse y sedimentarse. Los principales procesos
tuvieron lugar en la orogenia alpina que plegaron y elevaron toda la zona y todavía
prosigue
Otro rasgo saliente del Himalaya lo constituye su considerable cantidad de glaciares,
sobre todo en la ladera meridional, que se enfrenta al monzón húmedo de verano y
que alimenta a los afluentes de los ríos Indo y Ganges.
El primer tramo del Himalaya, entre los ríos Indo y Sutlej, corresponde a la zona de
Cachemira y culmina en el macizo de Nanga Parbat (8128 m) al sur del Indo.
Al este del Nanga Parbat, en todo este tramo, los glaciares alimentan al río Indo y tres
de sus afluentes Jhelum, Chenab y Ravi.
El Himalaya prosigue en la cadena de Garhwal, que se extiende hasta la frontera con
Nepal. En este segundo tramo, la cordillera aparece cortada por los ríos cabeceras del
Ganges; el río sagrado de la India. De estas montañas bajan también glaciares que

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ayudan a alimentar al Ganges; en la boca del Glaciar Gangotri se halla “boca de


Vaca”, que es la fuente del río Ganges y lugar de peregrinación de los adeptos de la
religión Brahamánica.
A partir del pico Api (7135 m), se inicia el Himalaya de Nepal, aquí se hallan las mas
elevadas cimas de toda la cordillera. Las mas occidentales dentro de Nepal y luego en
el limite entre Nepal con el Tíbet. Entre sus picos se destacan: Dhaulagiri, Annapurna,
Manaslu, Gosainthan, Cho-Oyu, Everest, Lhotse y Makalu que marca el final del
Himalaya nepalés.
El tramo más occidental del Himalaya corresponde al Sikkim, algo más bajo y termina
en el Namcha Barwa (7758m), alrededor del cual el río Brahmaputra describe un
profundo desfiladero par salvar el Himalaya y salir a la llanura de Assam

Asia Oriental
Manchuria: la mayor parte de Manchuria esta formada por una amplia y fértil llanura
central, constituida por los sedimentos aportados por los ríos de la zona.
Esta llanura se encuentra delimitada por una serie de relieves. Al oeste el Gran
Khingan, norte el Pequeño Khingan y al este por la montañas de Manchuria oriental.
China del Norte: se encuentra entre la meseta de Mongolia al oeste, el mar Amarillo el
este, Manchuria el norte y los montes Tsing Ling al sur. La parte occidental tiene forma
tabular, cubierta por sedimentos del paleozoico y cenozoicos, que fueron afectados por
los grandes movimientos del cenozoico.
La zona occidental elevada del norte de China, cae a la llanura china, donde la
plataforma antigua cristalina se ha hundido y aparece cubierta por la llanura aluvional
de los ríos Hoang-Ho y Yangtze. Esta llanura constituye el delta aluvional de los dos
grandes ríos y tiene unos 500.000 km2.
Ha sido construida sobre todo por el río Hoang-Ho, que transporta gran cantidad de
materiales en suspensión arrancados en las tierras de loess del oeste.
Hacia el sur, la llanura china termina contra el borde septentrional de los montes
Tsing.Ling
China del Sur: se extiende al sur de los montes Tsing-Ling, entre el Tíbet al oeste, el
mar de la China oriental por el este, china del norte por el norte y el mar de la china
meridional por el sur.
En oeste de esta región las cadenas tibetanas han sufrido una profunda inflexión hacia
el sur al chocar con el macizo chino. Se trata de cadenas elevadas y muy próximas
entre si, que se encuentran separadas por profundos valles recorridos por los
caudalosos ríos Yangtze, Yalung, Mekong y Salween.

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Al pie oriental de esas cadenas se halla una meseta elevada, formada por roca caliza
que ha sido afectada por un intenso ataque químico del agua, que ha originado un
característico paisaje de cavernas y columnas.
Hacia el este se abre la extensa “cuenca roja”, recorrida por el río Yangtze. Estos
suelos son muy fértiles, lo que ha ocasionado que sea una de las regiones mas
pobladas de China.
Al oriente de la cuenca roja se extiende el macizo del sur de la China, formado por
sedimentos paleozoicos erosionados, hasta que la orogenia alpina provoco una serie
de fallas, que han creado una superficie ondulada

Asia Occidental
Cordillera del Cáucaso
Es una imponente cordillera de 1100 km de largo, entre la península de Taman contra
el estrecho de Kerch y la península de Aspheren sobre el mar Caspio.
Tiene una orientación NO – SE y es muy compacta y elevada, sobre todo en su parte
central, lo que determina que tenga muy pocos pasos de comunicación y a gran altura.
Es una cordillera más larga que los Alpes, con los que comparte su origen tectónico,
pero es mucho mas estrecha (140 km de ancho). Sus cumbres más elevadas son dos
conos volcánicos, el Elbrus (5629 m) y el Kasbek (5045m).
El núcleo de la cordillera esta formado por un macizo cristalino; sobre el se apoyaron
sedimentos paleozoicos y luego sedimentos marinos del mesozoicos. La orogenia
principal que afecto la zona ha sido reciente y ha sido acompañada por un intenso
vulcanismo.
El Cáucaso esta flanqueado por ambos lados por un conjunto de cadenas
secundarias. Hacia el norte desciende hacia el territorio de la Ciscaucasia (de este
lado del Cáucaso), que termina en la depresión del río Manych y al oeste la llanura de
Kuban.
El Cáucaso marca la divisoria de aguas entre la pendiente del mar Negro y el mar
Caspio.
El territorio al sur del Cáucaso constituye la Transcaucasia (del otro lado del Cáucaso)
y ocupa gran parte de la república de Georgia y Azerbaiyán. El Cáucaso desciende
con una ladera bastante abrupta y terminan en los valles de los ríos Rien y Kura

Anatolia o Asia Menor


Se trata de un vasto altiplano de 500.000 km2 y de unos 1000 msnm con sus bordes
elevados por cadenas marginales, hacia el norte la cadena de los Pónticos y hacia el

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sur la cadena de los Taurus. Estas cadenas se disponen en forma paralelas a las
costas del mar Negro y del Mediterráneo, descendiendo a ellos de manera abrupta y
dejando solamente unas angostas llanuras costeras.
Hacia el oeste no existen rebordes montañosos, sino una serie de pilares tectónicos
dispuestos en dirección Oeste – Este. De ello resulta una costa muy articulada con
penínsulas y golfos.
El interior de Anatolia es un altiplano ondulado y en muchas partes constituye una
cuenca cerrada de clima árido y con lagos salados en su interior.
La estructura profunda de Anatolia es cristalina y esta cubierta casi totalmente por
sedimentos marinos del paleozoico y mesozoicos, pero su apariencia actual se debe a
las dislocaciones sufridas en períodos recientes.

Meseta de Armenia
Es una elevada región comprendida entre Turquía e Irán. Es una meseta de relieve
complejo que se prolonga hacia el oriente en Asia menor. Se inicia donde las cadenas
de los Pónticos y Taurus se aproximan hasta quedar unidas y termina donde la
prolongación oriental de las mismas divergen nuevamente.
Esta meseta de superficie ondulada, de 1500 msnm de altura media, esta rodeada por
altas cadenas marginales hacia el norte (Transcaucasia) como hacia el sur, hacia la
Mesopotamia.
La meseta de Armenia esta recorrida por numerosas cadenas que forman cuencas
cerradas con lagos salados en su interior (Van, Urmiah, Sevan), así como por el curso
superior de los ríos Eufrates y Araxes.
La actividad orogénica ha estado acompañada por fallas y desplazamientos verticales
y además por una intensa actividad volcánica. Las cumbre mayores son volcanes
extinguidos como el Ararat (5156 msnm)

Meseta de Irán
Se extiende desde el mar caspio y la llanura turánica, hasta el golfo Pérsico y el mar
arábigo, y desde la meseta de Armenia y la llanura mesopotámica hasta la meseta de
Pamir y la llanura del Indo.
La principal característica geográfica es el contraste entre su periferia y su interior. La
primera esta formada por altas cordilleras entre los 4000 y 5000 msnm, mientras que
su interior es una meseta de 1300 a 700 msnm con cadenas interiores.
Desde Armenia, hacia el este, las cadenas montañosas divergen nuevamente, unas
rodeando el mar Caspio por el sur y luego la llanura Turánica (montes Elbrus), y las
otras, la Mesopotamia, el golfo Pérsico, el mar Arábigo y la llanura del Indo, para

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juntarse nuevamente en el Hindú Kush y la meseta de Pamir. Entre ambos


encadenamientos queda encerrada la meseta de Irán.
Los montes Elbrus descienden hacia la meseta de Irán formando la llanura de ripios de
Teherán y hacia el Caspio formando una llanura de clima templado con abundante
precipitaciones. Luego prosigue hacia el este con una serie de cordones elevados y
finalmente las cadenas se reúnen en el “cuello de Kabul” para formar el gigantesco
Hindú Kush.
El reborde meridional esta formado por tres secciones, la más occidental se extiende
desde la meseta de Armenia hasta el estrecho de Ormuz, y esta constituida por los
montes Zagros. Formado por un grupo de cadenas paralelas con dirección NO–SE, de
rocas del mesozoico y cenozoico inferior, afectados por plegamientos.
La segunda sección se extiende desde el estrecho de Ormuz hasta Quetta (montes
Makran), formando la costa septentrional del mar Arábigo, y luego tuerce hacia el norte
formando el reborde sudoeste de la llanura del Indo. Esta sección es menos favorecida
climáticamente y por lo tanto no esta muy poblada.
La tercera sección se inicia en Quetta, formada por los montes Suleiman, que separa
la meseta de Irán del Panjab. Este tramo esta formado por rocas calizas y areniscas, y
frecuentemente hay terremotos. Los montes terminan al norte del paso Khyber,
uniéndose al Hindú Kush.
El interior de Irán es una planicie poco uniforme, al igual que Anatolia, esta atravesado
por numerosas cadenas interiores que la dividen en cuencas cerradas.
El trabajo de las aguas de lluvia, las diferencias de temperatura y los vientos ha
desgastado intensamente los relieves. Los materiales mas gruesos aparecen
depositados al pie de las cadenas, mientras que las corrientes de agua han
arrastrados a los materiales mas finos al centro de las depresiones. Allí las aguas se
estancan y forman pantanos salitrosos como el Dasht-i-Kawir.
El centro de la meseta esta ocupado por un desierto arenoso (Dasht-i-Lut o desierto de
la muerte), donde la combinación de gravas, arenas, arcillas y depósitos salitrosos lo
transforman en uno de los más temibles.

Siria, Arabia y Mesopotamia


Esta región esta considerada como un trozo del continente africano dislocado. Es una
gran masa cuadrangular, comprendida entre el mar Mediterráneo, el mar Rojo, el golfo
de Adén, el mar Arábigo, y los golfos de Omán y Pérsico, terminando en tierra firme
contra las cadenas occidentales del Irán, la meseta de Armenia y los montes Taurus.

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Es una meseta tabular que se inclina suavemente hacia el noroeste, mientras que
hacia el oeste y el sur sus márgenes están mas elevados, lo que deja una región
cerrada y casi totalmente desértica.
Siria: Es un bloque cristalino largo y estrecho en la margen del mar mediterráneo, se
extiende desde el golfo de Alejandreta hasta el canal de Suez y con un ancho de unos
150 km. Esta meseta presenta un rasgo principal en su relieve, una larga y profunda
fosa tectónica que recorre de manera ininterrumpida desde los montes Taurus hasta el
golfo de Acaba. En el tramo central el desnivel se hace particularmente notable,
formando la más profunda depresión de la corteza terrestre. Entre Israel y Jordania el
fondo de la fosa (graven) se encuentra ocupado por el lago Tibériades, el río Jordán y
el mar Muerto. Al oeste se hallan las tierras de Judea y Hebrón, que descienden
suavemente hacia la llanura costera del mediterráneo, mientras que al este se
levantan las tierras altas de Jordania occidental, que caen abruptamente hacia el valle
del Ghor.
Al norte, el valle del Ghor, se encuentran limitado por las montañas de Samaria y de
Galilea, por el oeste. Más al norte el Ghor termina y se elevan los montes del Líbano al
oeste y anti-Líbano al este, separados por una fosa tectónica estrecha. Ambas
cadenas se enfrentan con un perfecto paralelismo.
La configuración actual del relieve se debe a la acción endógena del cenozoico, que
rompieron el relieve con una serie de fallas
Arabia: Es llamada “Gzirat-el-arab” (isla de los Árabes), pero es un península de 2.7
millones km2.
Arabia es una enorme meseta tabular, que no se dispone en forma horizontal, sino
levemente inclinada hacia el NE, donde desciende hasta la Mesopotamia y el golfo
Pérsico. Su reborde mas elevado se encuentra a lo largo del mar Rojo, con los montes
Hedjaz, Asir y Yemen, hacia el sur por los montes Hadramaut y Omán.
El interior de Arabia contiene diversos accidentes montañosos, formados por mantos
de areniscas y calcáreos, que caen abruptamente hacia el oeste y suavemente hacia
el este.
En estos relieves se pueden encontrar claramente uadis, que son muestra de que la
región ha tenido un clima más húmedo en otra época. Hoy el interior de Arabia esta
formada por una enorme cantidad de desiertos arenosos y rocosos, como los de
Nefud, Hamad y Summan
Mesopotamia: es una llanura aluvional que suelda el bloque de Siria-Arabia a la
meseta de Irán. Su nombre significa “país entre ríos” y es una zona situada entre los
ríos Tigris y Eufrates.

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Los ríos Eufrates y Tigris dan unidad geográfica y económica a la Mesopotamia, pero
no estructural; en efecto, es posible una porción septentrional mas elevada y extensa
“la Gezirah”, árida y esteparia, que desciende desde los 1000 msnm en el norte hasta
los 100 msnm, y “el Irak o llanura babilónica” es una llanura aluvional muy reciente,
que desde los 100 msnm desciende suavemente hacia el golfo Pérsico. Hace 4000
años, los dos ríos desembocaban en forma separada, y la costa estaba a unos 100
Km. de la actual ubicación. Desde ese entonces ambos ríos se han unido para formar
“Chat-el-Arab”, cuyo delta avanza unos 25km. por año

Meseta del Dekan y Llanura Indogangética


El Dekan es una extensa meseta cristalina, de arquitectura tabular semejante a la de
Arabia, y que también puede definirse como de tipo africano, es decir, extraña a la
morfología asiática. Es un cratógeno precámbrico de elevación media, núcleo residual
del antiguo continente de Gondwana.
El basamento cristalino se encuentra, en el sur y sureste, casi siempre cubierto por
mantos de suelo rojo laterítico (Hierro) muy fértil, formado por la alteración química de
las rocas cristalinas bajo la acción de la temperatura y la humedad del clima de la
zona.
En el noreste las rocas cristalinas se encuentran cubiertas por mantos de sedimentos
mesozoicos, donde hoy se encuentran los mayores yacimientos carboníferos y
ferruginosos de la India.
En el noroeste las rocas cristalinas esta cubiertas por manifestaciones basálticas del
mesozoico y sobre el cual se ha formado un suelo rojo-parduzco, que contiene gran
cantidad de humus y que es especialmente favorable para el cultivo del algodón.

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