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Electrotecnia Básica

9. Sistemas Trifásicos

A diferencia de los sistemas monofásicos de C.A., estudiados hasta ahora, que utilizan dos
conductores eléctricos para su distribución y consumo, los sistemas trifásicos utilizan tres o cuatro
conductores. En la práctica, no existen generadores monofásicos para la producción de grandes
cantidades de energía eléctrica. Las centrales eléctricas utilizan generadores trifásicos para la
generación de electricidad que posteriormente se consume en el sector industrial y doméstico,
tanto en forma trifásica como monofásica. Como estudiaremos a continuación, las líneas
monofásicas se obtienen a partir de un sistema trifásico.

9.1 Ventajas del uso de sistemas trifásicos


Lo más característico de los sistemas trifásicos es que las líneas utilizan tres o cuatro líneas (tres
fases más el neutro), con lo que se pueden obtener dos tensiones diferentes.

En la siguiente figura se muestra el aspecto de una línea de C.A. trifásica. Los conductores
marcados A, B y C pertenecen a cada una de las tres fases del sistema. El conductor marcado con
la letra N pertenece al neutro. En esta línea se han conectado tanto cargas trifásicas como
monofásicas.

Se puede comprobar experimentalmente que en un sistema trifásico existen dos tensiones


diferentes. Así, por ejemplo, si tomamos un voltímetro y medimos la tensión que existe entre
cualquiera de las fases y el neutro de un sistema de distribución de baja tensión (por ejemplo, en la
sala de clases) obtendremos un resultado aproximado de 230 [V]. Sin embargo, si medimos la
tensión que aparece entre cualquiera de las fases, comprobaremos que existe una tensión
aproximada de 400 [V].

De aquí se deduce que en un sistema trifásico existen en una misma línea dos tensiones
diferentes. También se puede comprobar que la tensión entre fases es √ veces mayor que la
tensión que aparece entre las fases y el neutro:

El hecho de que en una misma línea tengamos dos tensiones resulta ventajoso, ya que por
ejemplo podemos utilizar la tensión más elevada en el sector industrial y, por seguridad, la tensión
más baja en el sector doméstico.

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Aparte de esta ventaja que nos aportan los sistemas trifásicos existen otras que mencionaremos a
continuación:

Tanto los generadores, transformadores y motores de C.A. trifásica poseen un mayor rendimiento
y, por lo general, son mucho más sencillos y económicos que los monofásicos. Esto se aprecia
fundamentalmente en los motores trifásicos de inducción, que es uno de los más utilizados en el
sector industrial. Este motor posee unas características mejores que el monofásico, como son:
torque de arranque más elevado, mejor rendimiento y mejor factor de potencia.

Los sistemas trifásicos consiguen transportar la energía eléctrica con un ahorro considerable en la
sección de los conductores.

Todas estas ventajas hacen que en la actualidad toda la energía eléctrica se produzca, transporte,
distribuya y consuma en forma de C.A. trifásica.

9.2 Generación de un sistema de C.A. trifásica


Para conseguir una C.A. monofásica se hace girar una espira en el seno de una campo magnético
fijo.

En un sistema trifásico se hacen girar tres espiras en torno a un eje común de un campo magnético
sinusoidal. Estas espiras se sitúan repartidas equitativamente sobre un núcleo cilíndrico de chapas
de hierro, es decir, cada 360°/3 = 120°.

La corriente puede pasar desde las espiras al circuito exterior por medio de un sistema de anillos y
escobillas frotantes.

Al moverse cada una de las espiras en el campo magnético se inducirá en cada una de ellas una
f.e.m. sinusoidal del mismo valor efectivo y frecuencia. Al estar situadas cada espira 120° en el
rotor, cada una de las f.e.m. inducidas quedan desfasadas temporalmente entre sí también 120°
eléctricos.

El valor instantáneo de cada una de estas f.e.m. tendrá la siguiente forma:

e á
e á °

á
e °
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En la siguiente figura se muestra el diagrama fasorial perteneciente a estas fuerzas


electromotrices.

Como se puede comprobar en el diagrama fasorial, la suma de las tres f.e.m. es cero en cualquier
momento. Esto constituye una de las características principales del sistema trifásico.

En los generadores modernos se sitúan las tres bobinas en el estator, evitando así el complejo
sistema de anillos colectores para la extracción de la gran energía eléctrica que se produce en las
mismas (las tensiones son del orden de los 10 a 20 kV y las corrientes de hasta cientos de
ampere).

En el rotor se sitúa un potente electroimán que, al ser alimentado por una corriente continua
genera el campo magnético. En su movimiento de rotación, el campo magnético atraviesa los
conductores de las tres bobinas consecutivamente, induciendo en las mismas las tres f.e.m.
desfasadas entre sí 120°.

De las tres bobinas del generador se consiguen seis terminales. Existen dos formas básicas de
conexión de estas bobinas: conexión en estrella y conexión en triángulo.

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La forma más utilizada, y la que estudiaremos, es la conexión en estrella, ya que permite el uso del
conductor neutro y, con él, el uso de dos tensiones diferentes. El neutro se conecta a tierra junto
con el chasis del generador para garantizar la seguridad eléctrica de las instalaciones.

9.3 Conexión del generador en estrella


En esta conexión se han unido los tres terminales libres de las bobinas del generador a un punto
común, formando el conductor neutro (N). Las otras partes activas de las bobinas (A),(B) y (C)
forman los conductores de cada una de las fases del sistema trifásico. Para hacer un estudio
completo de esta conexión, se ha conectado el generador a una carga que consta de cargas
óhmico inductivas (Za, Zb y Zc) conectadas entre sí en estrella, tal como se muestra a
continuación:

Tensiones de fase: cada bobina del generador trifásico (representado por una fuente) se comporta
como un generador monofásico, generando entre sus terminales una tensión denominada de fase
(Vf): Van, Vbn y Vcn.

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Corrientes de línea: las tensiones de fase quedan aplicadas a cada una de las cargas, apareciendo
una corriente por cada conductor de línea (IL): Ia, Ib y Ic. La suma de estas tres corrientes dará
como resultado la corriente de retorno del neutro In. En un principio podría parecer que el
conductor del neutro debe conducir una gran corriente eléctrica. Como ya podremos comprobar en
los diagramas fasoriales, en el caso de que las cargas sean todas iguales (cargas equilibradas o
balanceadas) esta corriente es cero, lo que podría llevar a la anulación de este conductor en
determinadas aplicadas.

Tensiones de línea: son las tensiones que aparecen entre cada una de las fases (VLL): Vab, Vbc y
Vca. Estas tensiones reciben el nombre de tensiones de línea porque aparecen gracias a la
composición de las tensiones de fase. Con ayuda de las leyes de Kirchhoff y del diagrama fasorial,
se demostrará que todas estas tensiones poseen el mismo valor efectivo y que están desfasadas
entre sí 120°, así como se cumple que VLL √ V .

Si aplicamos LVK a cada una de las mallas que se forman entre las tensiones de fase y las de
línea, tendremos lo siguiente:

V V N V N

V V N V N

V V N V N

V V N V N

V V N V N

V V N V N

Ahora, se puede graficar el diagrama fasorial con las tensiones de fase desfasadas en 120°. Al ser
las cargas de carácter inductivo, se han dibujado las corrientes eléctricas retrasadas de cada una
de sus respectivas tensiones de fase un ángulo de 30°. Como se ha supuesto que las cargas son
iguales, las corrientes Ia, Ib e Ic son también iguales en valor absoluto y desfasadas entre sí 120°.
Se puede comprobar con facilidad el hecho de que la suma de estas intensidades es cero:

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Ị1+ Ị2+ Ị3= Ịn=0

IC
VCN
VCA VAB

VAN

IB IA

VBN

VBC

Las tensiones de línea se grafican realizando las operaciones de suma fasorial de sus respectivas
tensiones de fase.

Se puede comprobar con facilidad que el ángulo que aparece entre las tensiones de línea y las de
fase es de 30°. Aprovechando esta relación y por trigonometría determinaremos la relación que
existe entre las tensiones de fase y las de línea.

V
cos 30° = V ·V N · cos  °
·V N


V ·V N · √ ·V N

En conclusión:

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√ ·

9.4 Conexión de las cargas


Una vez que disponemos de un sistema trifásico, podemos conectar al mismo cargas conectadas
entre sí en delta, en estrella o incluso cargas monofásicas conectadas entre fase y neutro o entre
fases. En los primeros casos se tratará de cargas trifásicas equilibradas como motores trifásicos,
hornos eléctricos, etc. Las cargas monofásicas vendrían constituidas por lámparas y todo tipo de
cargas monofásicas (cliente residencial). En este caso conviene siempre repartir por igual las
cargas monofásicas entre cada una de las fases, en caso contrario el sistema sería desequilibrado,
produciéndose diferentes corrientes por cada fase, que desestabilizan notablemente el sistema.

Seguidamente estudiaremos las cargas trifásicas conectadas en estrella y en delta, y se


demostrará que la potencia de estas conexiones para cargas equilibradas es siempre igual a:

P √ VLL · IL cosφ

P : potencia activa de la carga trifásica


VLL : tensión de línea de la carga
IL : corriente de línea de la carga
cosφ : de potencia de la carga

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9.5 Carga equilibrada en estrella


En la siguiente figura se aprecia una carga trifásica con tres cargas conectadas en estrella:

A
V AB V AN

B
V BC
V CA V BN

C
V CN

N
I C I B IA

I
N
Z C Z B Z A

Como el sistema es equilibrado:

Z φ Z φ Z φ Z φ

Aplicando la ley de Ohm a cada una de estas cargas tenemos que las corrientes por cada fase son
las mismas en magnitud y desfasadas 120° entre ellas:

Ṿ N Ṿ N Ṿ N
N ;N ;N
Z φ Z φ Z φ

Como las tensiones de fase están desfasadas en 120°, las corrientes quedarán desfasadas entre
sí 120° y un ángulo φ respecto a cada una de su respectiva tensión de fase. Como las
impedancias y las tensiones aplicadas poseen el mismo módulo, las corrientes también tendrán el
mismo módulo:

N N N IL

Como se puede apreciar en el siguiente diagrama fasorial, se cumple:

N N N NN
 

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IC
VCN
VCA VAB

VAN

IB IA

VBN

VBC

En este caso se puede eliminar el neutro. Al hacerlo se forma un neutro artificial en el punto común
de las cargas conectadas en estrella, que permite que se mantenga la tensión de fase y el neutro
sin necesidad del conductor neutro. Esto ocurre sólo si las cargas están desequilibradas.

Para calcular la potencia que absorbe la carga basta con sumar la potencia que aparece en cada
una de las tres cargas monofásicas, es decir:

P Ṿ N · N cos φ Ṿ N · N cos φ Ṿ N · N cos  φ

En un sistema equilibrado, tanto las tensiones de fase, como las corrientes de línea y los factores
de potencia son iguales (para cargas en estrella la corriente de fase y de línea es la misma).

VLL VLL
P V IL cosφ, como V P IL cosφ  P √ VLL IL cosφ
√ √

Para el cálculo de la potencia reactiva y aparente, el procedimiento de demostración es similar,


cumpliéndose que:

Q √ VLL IL senφ S √ VLL IL

9.6 Carga equilibrada en delta


Al conectar las cargas en delta, éstas quedan sometidas a cada una de las respectivas tensiones
de línea. Por cada una de las cargas aparece un corriente Ịab, Ịbc e Ịca, que llamaremos corriente
de fase.

Como el sistema es equilibrado se cumple que:

Z φ Z φ Z φ Z φ

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B
C
I B I A

N I C

V BC
I AB

Z AB V AB
Z BC
I BC
Z CA

V CA

Ṿ Ṿ Ṿ
N ;N ;N
Z φ Z φ Z φ

Como las tensiones de línea están desfasadas entre sí 120°, las corrientes también quedarán
desfasadas entre sí 120° y un ángulo φ (para el análisis se considera de 30°) respecto a cada una
de su respectiva tensión de línea. Como las impedancias y las tensiones aplicadas a las mismas
son del mismo valor en módulo, las corrientes también lo serán:

N N N I

En la línea que alimenta a las cargas aparecen otras tres corrientes Ịa, Ịb e Ịc, que llamaremos
corrientes de línea. Para determinar la relación de estas corrientes con las de fase se aplica LCK a
cada uno de los nudos que se forman en las conexinoes de las cargas en triángulo:

.N N N
.N N N
.N N N

Ahora graficamos el diagrama fasorial:

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CA
VCA

VAB

IBC IAB

VBC

IA -ICA
Se puede comprobar con facilidad que el ángulo que aparece entre las corrientes de fase y de
línea es de 30°. Aprovechando esta relación, y por trigonometría, determinamos la relación que
existe entre las corrientes:

L √

Las corrientes de línea poseen todas un valor igual en módulo, están desfasadas entre sí un
ángulo de 120° y son √ mayores que las corrientes de fase.

Para calcular la potencia que absorbe la carga conectada en delta bastará con sumar la potencia
que aparece en cada una de las tres cargas monofásicas, es decir:

P Ṿ ·N cos φ Ṿ ·N cos φ Ṿ ·N cos  φ

En un sistema equilibrado, tanto las tensiones de línea, como las corrientes de fase y de línea y los
factores de potencia son iguales. Lo que implica:

P √ VLL IL cosφ

Al realizar el cálculo de la potencia reactiva y aparente se obtiene:

Q √ VLL IL senφ S √ VLL IL

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En conclusión, las fórmulas para el cálculo de la potencia en un sistema trifásico equilibrado son
las mismas para cargas conectadas en estrella que en triángulo.

9.7 Corrección del factor de potencia


Por las mismas razones que se mejora el factor de potencia en las redes de C.A. monofásicas,
también se lleva a cabo en las trifásicas. La corrección se lleva a cabo mediante banco de
condensadores, conectados en estrella o en delta, que se acoplan en paralelo a la red eléctrica a
compensar. La forma más habitual de compensar la energía reactiva es mediante bancos trifásicos
de conexión automática, como se muestra en la siguiente figura:

B
Carga
C
Trifásica
N

El procedimiento a seguir para el cálculo del banco de condensadores es prácticamente igual que
el llevado a cabo para las monofásicas. Dependiendo de si conectamos el banco en estrella o en
delta cambiará el valor de la capacitancia C.

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9.8 Instalaciones trifásicas de varias cargas


Al igual que para las instalaciones monofásicas, en estos casos se trata de calcular la potencia
total instalada, el factor de potencia y la corriente total de una instalación trifásica de la que se
conectan varias cargas de potencia activa y factor de potencia conocidos. El procedimiento a
seguir es exactamente el mismo que el utilizado para cargas monofásicas: se obtiene la potencia
activa y reactiva de todas las cargas y se procede a obtener la potencia aparente total, así como el
factor de potencia del conjunto y la corriente.

9.9 Caída de tensión en las líneas trifásicas de C.A.


Al igual que en las líneas monofásicas, en las líneas trifásicas aparece una caída de tensión en
cada uno de los conductores de línea igual a ṾL ZL NL , donde:

ṾL : caída de tensión en la línea


ZL : impedancia de la línea, normalmente dada en [Ω/km]
NL : corriente de la línea

Esto produce pérdidas en las líneas de transmisión dado por la siguiente expresión:

PL · NL · ZL

Esta relación nos entrega la pérdida trifásica por la transmisión de potencia a través de ella.

9.10 Cargas desequilibradas


En la práctica, los sistemas trifásicos están prácticamente equilibrados, ya sea porque muchas de
las cargas son trifásicas en sí mismas (como los motores), o bien porque cuando existen cargas
monofásicas, éstas se han repartido equitativamente entre las fases; de este modo, una gran parte
de los problemas de circuitos trifásicos se pueden resolver por los procedimientos vistos. Cuando
las cargas dejan de ser iguales para las tres fases, se obtiene un sistema desequilibrado que debe
resolverse simultáneamente para las tres fases, sin que pueda considerarse un circuito equivalente
monofásico, porque las ecuaciones correspondientes han perdido su condición de simetría. En las
redes desequilibradas es muy importante conocer la secuencia de fases, ya que un cambio en la
secuencia puede dar lugar a una distribución de las corrientes de línea completamente distinto,
incluso cuando las tensiones de alimentación y las cargas se mantengan iguales.

9.10.1 Cargas desequilibradas conectadas en estrella

Para el análisis de sistemas desequilibrados, vamos a considerar en primer lugar que la fuente de
alimentación y las cargas se hallan conectadas en estrella y que los conductores de la línea,
incluso el conductor del neutro tienen una impedancia finita, no insignificante.

Las impedancias de las fases de línea conectadas en con las fases de las cargas pueden incluirse
en las impedancias de estas fases y por consiguiente solamente será necesario tener en cuenta
separadamente la impedancia del conductor de neutro. En la siguiente figura se muestra esta
situación donde Zn representa la impedancia de neutro y Za, Zb y Zc son las impedancias totales
de cada fase (que son la suma de la propia de cada fase de la carga y de la línea correspondiente).

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IA

VAN +
+
VA ZA

IN ZN
n + N
VC VB ZB ZC
+ IB
+
+ +
VBN VCN
IC

Para estudiar el circuito que tiene dos nudos, tomaremos el neutro de la alimentación como
referencia, ya que se encuentra conectado a tierra. De este modo se determinará en primera
instancia la tensión VNn que representa la tensión del neutro de la carga.

Las tensiones en cada una de las cargas son iguales respectivamente a:

Ṿ N Ṿ ṾN ; Ṿ N Ṿ ṾN ; Ṿ N Ṿ ṾN

De este modo las corrientes de línea serán:

Ṿ N Ṿ ṾN Ṿ N Ṿ ṾN Ṿ N Ṿ ṾN
N ; N ; N ;
Z Z Z Z Z Z

Y la del neutro:
ṾN
NN
ZN

Ahora en el nudo N, haciendo un LCK se obtiene:

N N N NN

Al resolver el sistema se obtiene la siguiente ecuación:

Ṿ Ṿ Ṿ
Z Z Z
ṾN
Z Z Z ZN

Conocida la tensión del neutro de las cargas ṾN (denominada corrimiento del neutro), las
ecuaciones anteriores permiten calcular las corrientes de línea y las tensiones de las cargas.

En el siguiente diagrama fasorial se da una interpretación geométrica de las ecuaciones anteriores


para un sistema de secuencia positiva. Se toma como referencia a Ṿ .

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último sumando del denominador desaparece; calculada ṾN se puede obtener las tensiones y las
corrientes de la carga. Al no existir conductor de neutro, no habrá corriente de retorno de neutro.

9.10.5 Cargas desequilibradas conectadas en delta

Consideremos ahora una carga desequilibrada conectada en delta, alimentada por una fuente
trifásica simétrica a través de unas impedancias de línea ZL como se muestra en la siguiente
figura.

IA ZL
+

+
VA +
+
ZAB ZA ZCA
n
VC VB
+
+ N
+ ZB ZC ICA
IAB
IB + +
ZL IBC
+ +

IC ZBC
ZL
+

Este problema se resuelve transformado las cargas en delta Zab, Zbc y Zca en una estrella
equivalente Za, Zb y Zc.

Para hacer la conversión se utilizan las siguientes relaciones:

Z ·Z Z ·Z Z ·Z
Z  ; Z   ; Z  
Z Z Z Z Z Z Z Z Z

El esquema resultante corresponde a una conexión en estrella desequilibrada sin neutro, que
puede resolverse de acuerdo a lo visto en el punto 9.10.4, así:

Ṿ Ṿ Ṿ
Z Z Z
ṾN
Z Z Z

Donde Z corresponde a la impedancia de fase más la impedancia de línea respectiva.

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