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UN PAPI PESO PESADO

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RESUMEN

El Sargento Van Harris de Las Vegas PD gana un juego de póker que


cambia todo. El premio: entradas para el Campeonato Nacional de boxeo.
Eli Thompson es el primer omega en tener el título de los pesos
pesados, y cuando Van lo ve pelear, se enamora del poderoso y fuerte
omega. El policía audaz se acerca al campeón, preguntando por una cita,
pero cae en llamas. Él no acepta un “no” como respuesta, Van es asignado a
protección de Eli y logra atrapar la atención de su protegido.
Pero cuando Van quiere llevar las cosas más lejos, Eli retrocede, hasta
que Van recibe una bala en un robo que salió mal. El evento expone los
sentimientos de Eli, y el boxeador campeón se acerca al policía herido para
ayudarlo a recuperarse.
El apoyo va en ambos sentidos, ya que Van ayuda a Eli a prepararse
para una pelea contra un ex novio convertido en rival. La carrera como
boxeador de Eli se está convirtiendo en leyenda... hasta que el poderoso
omega descubre que lleva al hijo de alfa Van.
CAPITULO UNO

Van miró al otro lado de la mesa a su oponente, una línea de sudor en


el labio superior. No era la primera vez que se encontraba en este tipo de
situación desde que se unió a la policía de Las Vegas, pero había pasado un
tiempo. Este podría haber sido el oponente más hábil al que se haya
enfrentado.
La sala de interrogatorios estaba repleta; veinte hombres en
incómodas sillas institucionales abarrotaban el espacio destinado a dos o
tres. Detrás del vidrio de dos vías, sabía que un montón más estaban viendo
el espectáculo.
El hombre era un ladrón insignificante, su botín estaba sobre la mesa,
aunque apenas le echó un vistazo: dos relojes, caros y dorados; un anillo de
bodas; y una carta firmada por el mismísimo campeón nacional de pesos
pesados. Y eso fue en las últimas dos horas. Llevaba días desplumando a la
gente, desde que bajó del avión desde San Francisco.
Era un engreído hijo de puta, eso seguro, pero Van tenía su número.
—¿Estás seguro de esto, Harris? —Preguntó el capitán Lamonte,
inclinándose lo suficientemente cerca como para que Van oliera su aliento
amargo. Nadie quería que este tipo escuchara su sesión de estrategia.
—Estoy seguro, señor, —dijo, una lenta sonrisa extendiendo sus
labios.
Al otro lado de la mesa, el hombre mayor se rió entre dientes. Los
tomó a todos por sorpresa; no volverían a cometer ese error, especialmente
Wilson.
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El tipo tenía un relleno plateado en su canino izquierdo que brillaba


en la fuerte luz de los fluorescentes. Le fue bien con la plateada raya en su
cabello oscuro. Era un hombre digno, y eso hacía que fuera mucho más
inusual que se hubiera convertido en un ladrón de esas pobres almas que no
conocían nada mejor. Aunque, a diferencia de algunos de los hombres a los
que se había enfrentado en la fría mesa de la comisaría, este tipo no era uno
habitual.
— —Bueno, señor -dijo Van, mirando su reloj-, será mejor que
pongamos este show en marcha antes de que los nativos se inquieten. Vegas
es una ciudad de gratificación instantánea.
—Por supuesto, por supuesto, —dijo con una sonrisa lateral. —Tengo
reservación para cenar en una hora, y preferiría no llegar tarde. Estoy seguro
de que el sargento Wilson está ansioso por volver a casa con su encantadora
esposa.
Wilson se enrojeció, metido en un rincón con sus dedos marcando la
línea blanca donde solía estar su anillo de bodas. Van casi podía oler la
vergüenza que salía de él, y no lo culpó. Su esposa era oficial de
correccionales, y cuando se enteró de que había perdido su anillo de bodas...
Bueno, fue bueno que Homicidios estaba a unas pocas puertas de aquí.
Ahora que lo pienso, la vergüenza olía a whisky escocés de gama alta.
—Llame, —dijo el Comisionado, tocando sus cartas contra la mesa.
Sonrió a Van, su diente de plata asomándose.
Van empujo hacia abajo el regocijo que se levantó de su columna
vertebral, haciendo que su cabello se parara. —En conjunto.
Los otros policías gruñeron, se agacharon en sus sillas. El
intercomunicador parpadeó a la vida. —¿Estás loco, Harris? —Gritó el
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sargento Cassidy Miller, lo suficientemente fuerte como para hacer que los
altavoces gritaran con comentarios.
—El póquer es un juego de hombres, Miller, —le lanzó Van sobre el
hombro a su compañero, guiñándole un ojo al espejo de doble sentido. —Es
un juego de voluntades, un juego de ingenio, un juego de... —El espejo se
sacudió al lanzarle algo, probablemente el ladrillo de espuma que tenía a
mano específicamente para ocasiones como ésta.
—Hablas mucho, Harris, —murmuró Wilson, inclinándose un poco
hacia el espejo.
Van se encogió de hombros. —Ella no me matará por un poco de
burla, —dijo, sabiendo muy bien que Miller podría patearle el trasero. Ella
sabía que él también lo sabía. Su amistad era innegablemente extraña, pero
funcionaba para ellos.
—¿Podemos jugar las malditas cartas? —gruñó el capitán Lamonte.
Van lo ignoró. Lamonte había sido el primero en ser eliminado, y el reloj de
oro que su esposa le había regalado para su aniversario estaba en algún lugar
en el fondo de la pila.
—¿Seguro que quieres entrar, hijo? —Preguntó el Comisario,
frunciendo el ceño con una decepción vagamente paternal. Hizo que la piel
de Van se moviera. Las actitudes paternas le daban urticaria, como su padre
podía atestiguar. Al igual que un tiburón, el Comisario se había apoderado
de esa debilidad al principio del juego. —Me parece que eso podría ser un
error de tu parte.
Van podía entender cómo este hombre había llegado tan rápido a la
cima de su organización. El ángulo de su ceja y la profundidad del pliegue
correspondiente en su frente estaban cuidadosamente diseñado para
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ocultar el brillo depredador en su ojo. Este era un hombre acostumbrado a


ganar.
Este era el primer año que Vegas había invitado a los departamentos
de California a participar en su torneo semestral de Charity Poker, y la
mayoría de ellos se arrepentían. Probablemente no servía de nada que el
Comisionado hubiera traído su propio licor y lo hubiera puesto
gratuitamente a disposición de los demás equipos. Sacramento había
perdido dos patrullas antes de que lo dejaran.
—Estoy seguro, señor. —Cruzó las piernas con indiferencia.
Vandal Harris tomó mucha mierda sobre su familia, su educación poco
convencional y su nombre, pero hoy todo iba a valer la pena. A diferencia de
un par de chicos, no sentía ninguna animosidad hacia su oponente. La última
vez que se había empeñado tanto en una partida de póquer, tenía ocho años
y estaba sentado en el regazo de papá, mientras que papá y su hermanito
Salomón fruncían el ceño al otro lado de la mesa. Era una buena sensación,
tocando sus huesos mientras forzaba su cuerpo a permanecer relajado y
tranquilo.
Suspirando, el Comisario agitó la cabeza. —Tu funeral, hijo, —dijo,
recogiendo una bolsa de sus ganancias anteriores y poniéndola en el medio
de la mesa. —Te dejaré tranquilo. Y yo nos consideraré en paz.
Estremeciéndose por dentro, Van hizo un gesto alegre para que
alguien le entregara un bolígrafo. Lion iba a matarlo si perdía, pero no
pensaba que lo haría. Estaba casi seguro de que había resuelto lo dicho por
el comisario. Razonablemente seguro. Había una buena posibilidad de que
el frotamiento de nariz era un farol, y rascarse las orejas era una buena
mano. ¿O era al revés?
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Garabateando un pagaré, Van lo arrojó sobre el montón. —¿Y bien,


señor? ¿Deberíamos?
El Comisario sonrió, todos los dientes blancos y anchos con ese
destello de plata. —Lo siento, hijo, —dijo, su sonrisa ampliándose en una
mueca mientras volteaba sus cartas. —Cuatro ases.
—Hijo de puta, —maldijo Wilson, y toda la habitación gruñó. Incluso
la mesa dejó salir un lamento metálico mientras el Comisario se inclinaba
hacia delante para empezar a recoger la olla.
Van se acomodó en su silla, la adrenalina ardiendo a través de él como
un relámpago. Ahora vamos a matar. —Es una mano muy intimidante, señor.
Estoy intimidado.
—Tú ganas algo, tú pierdes algo, —dijo alegremente el Comisario,
ordenando la pila de dinero y desechando papel.
—Estoy muy intimidado, señor, —dijo Van, inclinándose hacia
adelante para voltear sus cartas con un dedo, —pero no derrotado. Escalera
de color al 10.
Durante unos diez segundos, el silencio fue tan absoluto que Van pudo
oír a Miller maldiciendo en alemán al otro lado del espejo.
—Santo cielo. —Uno de los chicos de Sacramento soltó un chillido y
abofeteó a Van en la espalda lo suficientemente fuerte como para hacer que
su silla chirriara contra el cemento.
La habitación estalló en caos, demasiado pequeña para contener la
alegría infantil de tantos hombres adultos.
Van volcó su silla de espaldas sobre dos patas y sonrió al techo,
apoyando sus pies sobre la mesa y cruzándolos ociosamente hacia los
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tobillos. La puerta de la sala de interrogatorios se abrió de golpe, y más


cuerpos intentaron meterse en el espacio ya lleno.
Al otro lado de la mesa, el Comisario se sentó en su silla, sus ojos
entrecerrados. —Bueno, mierda, —dijo antes de reírse a carcajadas.
Van sonrió a carcajadas, dejando su silla a cuatro patas mientras
alguien le empujaba por detrás. —Buen partido, señor. —Le extendió la
mano.
—Gran juego, —dijo el Comisionado. —Y por el amor de Dios,
hombre, llámame Edmund. Si le das un golpe así al orgullo de un hombre,
deberías usar tu nombre de pila. —Su apretón de manos fue firme, pero no
duro.
—Ese fue el mejor maldito juego que he visto en mi vida, —dijo Miller,
el altavoz crujiendo. —Ahora devuélveme mi maldito reloj, Harris.
Obedientemente, Van cavó alrededor de la pila en la parte superior
de la mesa y sacó un par de relojes, pasando uno de vuelta a Lamonte. El de
Miller era ancho y pesado, grabado en la parte trasera con un adorno
enrevesado y el nombre de su esposa.
—Que alguien se lo lleve a Miller antes de que su esposa sepa que lo
he tocado, —dijo. Todos se rieron.
—Si fuera tras de ti, Harris, nunca lo sabrías. —Bethany King, la mejor
técnica forense de la costa oeste, enganchó su dedo a través de la venda del
reloj y sonrió. —Traté de advertirte, papá, —dijo, moviendo los dedos hacia
el comisario. —Mejor suerte el año que viene.
—El año que viene, no voy a jugar, —dijo Wilson, fervorosamente,
bebiendo otro vaso de whisky escocés.
—Gracias a Dios, —dijo Miller por el altavoz.
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—Anímate, Wilson. —Van agarró el anillo de bodas de la parte


superior del montón y se lo lanzó suavemente. —Podrías vivir para ver el
mañana después de todo.
Deslizando su anillo de nuevo en su dedo, Wilson besó a la estrecha
banda.
Van agitó la cabeza y se rió entre dientes, escudriñando el dinero y los
pagarés por cualquier otra cosa importante. —Capitán Lewis, —dijo,
sosteniendo el sobre de crema. Fue grabado en relieve con el sello del
Campeonato Nacional de Boxeo y dirigido a mano en negrita.
El capitán de Sacramento se abrió paso alegremente a codazos entre
la multitud al lado de Van. —Quédatelo, —dijo, estrechando la mano de Van.
—Te lo ganaste con ese juego. Nunca pensé que viviría para ver el día en que
derribaron al viejo King. Nos tiene como rehenes en cada acto de caridad
que hacemos.
Van agitó la cabeza y apretó la carta en las manos del hombre mayor.
—No podría quedarme con su carta, señor.
—Oh, tomare la carta, definitivamente, pero deberías quedarte con
esto. —Hurgo en el sobre durante un momento y sacó un trozo de plástico
del tamaño de una tarjeta de crédito. —Considéralo tu cinturón del
Campeonato, —dijo guiñando un ojo, volteándolo en la mano de Van y
alejándose.
Casi inmediatamente, alguien más subió a felicitarlo, apestando a
whisky escocés y colgando pesadamente de sus hombros. Van metió la
pequeña tarjeta en su bolsillo y se olvidó de ella.
—Residencia de Lion Lee, —La voz profesional de Mandy respondió
exactamente al tercer timbrazo.
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—Hola, cariño. ¿Está mi hermano en casa? —Van arrojó un recibo de


donación al asiento del pasajero. James Park-After School Program ahora era
varios miles de dólares más ricos gracias a los buenos miembros de la
Asociación de Oficiales de Policía de Nevada y California. Vivienne ni siquiera
podía gritarle esta vez porque no era su dinero.
—Por supuesto, Sr. Harris. Un momento. —Hubo un ligero clic
mientras Mandy operaba su pequeña centralita.
Observó a los niños jugar al baloncesto en el agrietado y desmenuzado
asfalto mientras se acomodaba en el asiento del conductor de su auto
caliente como un horno. También se necesitaban mejoras en el interior, pero
esperaba que pudieran gastar parte del dinero en nuevos tribunales. Desde
esta distancia, ni siquiera podía decir dónde estaba la línea de tres puntos.
—Será sólo un momento, señor. Harris. —Mandy volvió a la línea con
un pitido sutil. —¿Cómo está Las Vegas? —Preguntó ella, su voz tomando un
tono burlón. Mandy era una niña de California, nacida y criada, y Lion tenía
la teoría de que se desmoronaría si se alejaba demasiado tiempo de la playa.
—Caliente. Seco. Lleno de turistas. —Arrancó el auto para que el aire
se pusiera en marcha. Incluso a las seis de la tarde, había más de cien grados
afuera.
—Suena como si no hubiera pasado nada, —cantó. —Aquí está, Sr.
Harris. Que tengas un buen día.
—Tú también, Mandy. No dejes que te sobrecargue de trabajo.
—Me molesta ese comentario, —dijo Lion, su voz seca.
—Me molesta tu estilo de vida, —replicó Van, siseando mientras se
tambaleaba con la hebilla ardiente del cinturón de seguridad clavada en la
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pequeña parte de su espalda. —¿Sabías que tuviste una orgía con seis
supermodelos en el yate de un billonario ayer?
—¿Lo hice? —La voz de Lion era aguda. —No vas a conduciendo,
¿verdad?
—Por supuesto que no, pero hace más calor que el infierno aquí, y no
quiero cocinar. Tengo el aire encendido. —Van sacó el teléfono para que su
hermano oyera que el motor estaba apagado. Todos ellos tenían algo con
los teléfonos y la conducción después del accidente que había llevado a papá
al hospital durante la mayor parte del año.
Más relajado, Lion resopló. —¿Llamaste sólo para meterme en
problemas con mis empleados, o había un propósito detrás de tu oportuna
interrupción?
Van miró al reloj. —Mierda, ¿interrumpí tu lectura?

LION LEE ERA EL MAS GRANDE y prometedor actor de Hollywood


filmando dos películas de acción y una comedia romántica en los próximos
seis meses. Actualmente, estaba entrenando para hacer de policía, lo que le
divertía a Van sin fin.
—Técnicamente no. Aún íbamos a ir, pero Jackson estaba a media
hora de nuestro horario programado. Sabes que Mandy no te habría hecho
pasar si yo estuviera muy ocupado. Es por lo que le pago, después de todo.
—Hubo un chapuzón y Lion gimió. —¿Por fin te has comprado un jacuzzi?
Deberías comprarte un jacuzzi.
Moviendo la cabeza, Van inclinó la cabeza contra el cuero flexible del
asiento. Incluso a través de su cabello, podía sentir el calor. —¿Te refieres al
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jacuzzi que compraste, pagado por entrega e instalación, programado para


mi día libre, y no me contaste?
—¿Eras tú? Pensé que se lo había hecho a Salomón.
—Él también. —Van agitó la cabeza. —De todos modos, deberías
agradecerme por salvarte de la foto más incómoda del mundo. —
Moviéndose para ponerse cómodo, Van se estremeció cuando algo le
apuñaló en el muslo. Buscando en su bolsillo, sacó la pequeña tarjeta de
plástico que Lewis le había dado.
—¿Cómo hiciste esta cosa milagrosa? —Preguntó León, su voz
levemente amarga. —Las mentes inquietas quieren saber para que yo pueda
usar la misma técnica en el futuro. Parece que la mitad de mi vida es
incómoda en estos días.
—Te lo buscas tú mismo, León, —dijo, distraído leyendo la diminuta
letra de la tarjeta. —¿Qué...? ¿Estás bromeando? —Mirando fijamente a la
tarjeta en shock, empezó a sonreír.
—¿Pasa algo malo? —La voz de León estaba más alerta y Van agitó la
cabeza, y luego se apresuró a explicarle cuando recordó que su hermano no
podía verlo.
—Gané un partido de póquer esta tarde, —empezó.
—¿Todavía te dejan jugar en esos?
Van giró los ojos. —Fue por caridad. Además, había circunstancias
atenuantes. San Francisco estaba a punto de irse con cuatro precintos que
valían premios. Tú eras mi apuesta total, por cierto.
—Siento que debería sentirme insultado por la implicación de que
estaría de acuerdo con ser objetivado. —Lion se rió. —No lo estoy, pero
siento que debería estarlo.
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—Mocoso. —Todavía mirando la carta con incredulidad, empezó a


reírse, con las mejillas doloridas. —Nunca creerás lo que gané. Este va a ser
el mejor verano de mi vida.
—Está bien, no te creo, —dijo Lion. Sin embargo, Van podía oír la nota
intrigada en la voz de su hermano, y su familia no era más que curiosa.
—Gané un pase de acceso total para el evento más caliente de Las
Vegas este año, —dijo, leyendo la tarjeta con gusto.
—¿Britney Spears?
—Los Campeonatos Nacionales de Boxeo. Veintiséis peleas en los
próximos cuatro meses, y adivina quién tiene un asiento junto al ring. —Van
golpeó con la tarjeta en su todavía ardiente volante y dejó que la emoción le
invadiera, el vello de sus brazos erizado. —Tengo la piel de gallina. Esto va a
ser genial.
Hubo un largo silencio en la línea. —¿Sólo uno? —Lion se quejó, y Van
podía imaginar su labio inferior lleno, declarado deprimido por cada revista
adolescente del país, empujado hacia fuera en una pose cómica.
—Sí, bebé grande. Sólo uno.
—Eso no es justo.
—Rebelión Harris Lee, —dijo Van, extendiendo el nombre como lo
hacía papá cuando Lion estaba en problemas. —Tienes más que suficiente
dinero para comprar tu propio billete si eso es lo que querías hacer. —Metió
la tarjeta cuidadosamente en su billetera, barajando mentalmente su
agenda para encajar en los cinco eventos.
—Pero entonces no sería tuyo, —dijo Lion, el gemido evaporándose
—Tu pastel sabe mejor.
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Van se rió. —Lo lamí, —replicó, recuerdos de un centenar de fiestas y


cumpleaños jugando en su cabeza. —Lo lamí y lo escupí, y me orinaré encima
si tengo que hacerlo, pero no vas a conseguir este boleto.
—Eres tan asqueroso, hombre. —Pero Lion se estaba riendo. —
Supongo que tendré que estar eternamente agradecido porque me salvaste
de ser fotografiado hasta la muerte, —agregó, con un suspiro dramático.
—Sí, sí lo harás.
CAPITULO DOS

—¡Eli! ¡Eli, mira aquí!


—Sr. Thompson, ¿tiene un momento para declarar en el Vegas Sun
Times?
—¡Campeón! Vamos, danos una pose.
Eli devolvió un bostezo y se puso a sonreír, haciendo una pausa para
dejar que algunos de los mejores fotógrafos sacaran fotos. Eran casi las 11
de la mañana en Nueva York y él había estado viajando desde antes del
amanecer, empacando sus últimas cosas y desocupando las habitaciones
temporales que tenía durante los entrenamientos fuera de temporada.
Tenía calambres en la rodilla izquierda. Cada vez que volaba, los asientos se
hacían más pequeños.
Señores, —dijo Kim, guiándolo a través del atestado casino con una
sonrisa profesional, —literalmente nos dirigimos a una conferencia de
prensa. —Puedes conseguir tus fotos allí.
Mirando su parte la marea de gente, Eli tuvo cuidado de inclinar sus
hombros para encajar en el hueco que dejó. El casino estaba lo
suficientemente ruidoso como para que apenas podía oírse pensar,
ahogando las llamadas de los pocos reporteros que intentaban provocar una
reacción menos sana de su parte. La seguridad aquí era estricta y estaba bien
entrenada, pero la multitud seguía empujando, su traje arrugado rozando a
la gente aquí y allá. Le hizo sentir demasiado grande en la piel, y se concentró
en las suelas rojas de los tacones de Kim para no tener que ver ninguna de
las caras decepcionadas.
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—Te prometo que lo haremos rápido, —dijo Kim, volviendo a hablar


con él sin mover los labios, estirando su sonrisa característica. Ella había sido
su publicista durante diez años, y él todavía se sentía intimidado por el
violento lápiz labial rojo que llevaba puesto. Una vez le preguntó cómo se
llamaba, y ella lo miró a los ojos y le dijo que era la sangre de sus enemigos.
No estaba seguro de que ella estuviera bromeando.
Eli había estado en un avión durante horas, y en un taxi antes de eso.
Estaba agobiado y cansado, y sus ojos sentían que había arena debajo de
ellos. Caminar detrás de la forma inmaculada de Kim le hacía sentir como un
troll de algún cuento de hadas pasado de moda.
La sala de conferencias de prensa se parecía a cualquier otra sala de
conferencias de prensa en la que había estado; la organización y los
logotipos de los patrocinadores estaban esparcidos por todas partes. Era
reconfortante en su familiaridad. Incluso los reporteros eran familiares;
rostros y trajes profesionales suaves que se mezclaban en un telón de fondo
adormecedor de la mente.
Caminando al podio, Kim tocó el micrófono varias veces. —Sé que es
tarde, y todo el mundo quiere llegar al buffet y a las máquinas traga
monedas, —dijo, y los periodistas respondieron con una carcajada educada.
Eli sintió que su collar estaba a punto de ahogarle. Se había vuelto a
poner musculosa de nuevo; era hora de conseguir más camisas a medida.
Pasando una mano en la parte delantera del traje, trató inútilmente de alisar
algunos pliegues.
—Responderemos algunas preguntas esta noche, y el resto tendrá
que esperar a la próxima semana cuando el campeonato empiece
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oficialmente. —Los reporteros asintieron, algunas manos subiendo mientras


ella retrocedía.
Eli se mordió la mejilla para no volver a bostezar. El podio aquí era tan
caro y atractivo como el de Nueva York, pero Eli tuvo cuidado de bajar las
manos suavemente a medida que se acercaba. Había aprendido de la
manera difícil que las cosas en Las Vegas no eran siempre lo que parecía. Su
primera pelea en la ciudad, había estado tan nerviosa que había roto la
madera barata justo en el centro con un solo agarre demasiado apretado. A
la multitud le había encantado. Eli había quedado mortificada.
—¿Cómo crees que te irá en las peleas de este año? —Preguntó el
primer reportero. Era más joven, y Eli lo reconoció vagamente como de
ESPN. —Eres el primer omega que tiene el título, y has hecho historia
sosteniéndolo tres años seguidos. —¿Crees que vas a mantener esa racha
este año?
Eli apretó los dientes tan fuerte que le dolieron. Hace diez años, habría
flexionado el brazo y reventado el traje barato, preguntándole al reportero
qué tenía que ver ser un omega con todo. Este traje era caro; la lana pesada
no se desgarraba con un ruido de rasgado satisfactorio como el poliéster.
Sabía que no debía dejar que lo provocaran ahora.
—Siempre lucho para ganar, —dijo. —El campeonato es como
cualquier otra pelea.
El tipo abrió la boca para decir más, pero otro reportero se metió. —
Un perfil un poco más alto, ¿no? —Preguntó ella, inclinándose hacia delante
en su asiento. —¿Cómo manejas tanto el estrés de estar en el centro de
atención?
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Su sonrisa era amistosa, animándole a confiar en ella. No lo hizo, pero


estaba agradecido. Pudo haber hecho la pregunta sobre su estado omega.
No podía recordar haberla visto antes, pero hizo una nota mental para
ponerla en la lista de Kim si no era estrictamente local.
—Hago mucho ejercicio, —dijo con una sonrisa genuina, aunque
cansada, a cambio. —Interactuó con mis fans, y recuerdo que todos los días
tengo oportunidades que de otra manera no tendría.
—Estás muy involucrado con tus fans.
—Esa no es una pregunta, —dijo— pero sí, lo estoy. —Mis fans son la
razón por la que estoy aquí. Siempre que estoy demasiado cansado para
seguir adelante, dentro del ring y fuera de él, mis fans me dan toda la energía
que necesito.
Hubo un momento de bromas mientras un par de reporteros
intentaban hacer sus preguntas al mismo tiempo. Kim movió sus dedos, y se
pusieron en línea como magia.
—Hay rumores, —dijo un hombre mayor, —de que tú y Alexei
Kuznetsov estáis saliendo. ¿Cómo afectará eso en tu próximo combate?
Eli apenas logró convertir sus ojos en un rápido escaneo de la
habitación. —Si estuviéramos saliendo, —dijo con cuidado, —podría ser un
problema, pero Alexei y yo no hemos estado en la misma ciudad por lo
menos durante cuatro meses. Ni siquiera por mi cumpleaños. Si
estuviéramos saliendo, —agregó— yo diría que es un novio terrible.
Una ola de risitas corrió por la habitación, y el reportero parecía
molesto.
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—¿Estás saliendo con alguien actualmente? —Preguntó otro


reportero, pero antes de que Eli pudiera responder, el hombre mayor saltó
de nuevo.
—¿Quién querría salir con un omega que se parece al Increíble Hulk?
—Dijo, lo suficientemente alto para aguantar. —¿Puedes imaginarte a los
niños?
El estómago de Eli se apretó, la bilis subiendo por detrás de su
garganta. Detrás de él, Kim ya se adelantaba, pero los reporteros eran como
pirañas. Todo lo que se necesitaba era que uno de ellos oliera debilidad y
todos fueran tras él. —No soy material paternal, —dijo a través de sus
dientes, forzando su mueca en algo que se asemejaba más a una sonrisa
autodespreciable. —Y no, no estoy saliendo con nadie en este momento.
—Eso es todo lo que tenemos por hoy, amigos. Los veremos a todos
en la pelea, —dijo Kim, subiendo al podio. La sala se puso muy ruidosa, los
periodistas gritando preguntas y hablando unos sobre otros para ser
escuchados.
—¿Qué hay de Richard Blake? ¿Es cierto que el aumento de la
seguridad se debe a una historia pasada de interacciones violentas?—
—¿Puede comentar sobre la alineación del partido? Eres amigo de dos
de tus competidores, ¿hará que sea difícil luchar contra ellos?
—¿Tiene algo que decir sobre las acusaciones de corrupción en la
Organización Nacional de Boxeo?
Sonriendo como si fuera su trabajo, Kim enganchó su brazo a través
del suyo y lo arrastró lejos del podio. Pesaba una tercera parte de lo que él
hizo, pero tenía una fuerza de voluntad propia. —Lo siento mucho. Me
aseguraré de que esté prohibido en tus conferencias a partir de ahora.
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—Eso se vería mal, —dijo, dejando que ella lo arrastrara a través de


un pasillo de empleados monótono hacia el piso del casino.
—No me importa, —dijo— Si dejamos que se salga con la suya, la
temporada estará abierta en tu estado, como al principio. —Ella siguió
adelante mientras uno de los empleados del casino les abría una puerta. El
sonido de las máquinas tragamonedas era ensordecedor, resonando
alrededor del pasillo de hormigón. —Además, es un imbécil.
Eli se rió a carcajadas mientras salía al bullicioso piso del casino. Fue
recibido por un cegador estallido de flashes de cámara.
—¡Eli! ¡Eli!
—Jesús, ¿esta gente no duerme? —Kim murmuró, pero Eli sonrió,
parpadeando fuera de sus ojos.
—No son reporteros, Kim. Mira. —Señaló a los dos niños cercanos al
frente que estaban sosteniendo un pequeño póster entre ellos. Estaba
cubierto de pinturas para los dedos y suavemente derramaba una pila de
brillantina sobre la fea alfombra.
Kim gimió. —Natalie tendrá mi cabeza si no descansas esta noche, Eli.
—Eli la ignoró, moviéndose entre las máquinas para agacharse delante de
los niños. —Cinco minutos, —siseó entre los dientes, sonriendo
ampliamente. —Te doy cinco minutos. —Sacando su teléfono, se estacionó
cerca.
Eli cruzó sus dedos por detrás de su espalda y asintió hacia ella.
—Puedo ver eso, ya sabes, —dijo ella, sacudiendo la cabeza. Sonrió y
posó para otra fotografía.
Había docenas de fans esperando en la pequeña zona entre dos orillas
de tragamonedas. A medida que Eli tomaba fotos y firmaba, más fans se
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fueron acumulando. Firmó el yeso de un niño pequeño y la muñeca de trapo


de una niña, tomó fotos con adolescentes que eran demasiado interesantes
para emocionarse, e intercambió apretones de manos con algunos hombres
de su edad.
—Bien, chicos, —dijo Kim un tiempo después, —necesitamos que el
Campeón se vaya a la cama ahora. —Tiene un largo día de entrenamiento
por delante, y todos lo queremos en su mejor momento para la pelea de la
próxima semana. —Se adentró entre la muchedumbre, su voz sonó en alto
para cortar a través de todos los gemidos decepcionados. Sus uñas eran
como garras cuando ella le cogió del brazo, tirando de él hacia sus pies.
No se resistió. Ella había sido más paciente de lo que él esperaba, y él
sabía que no debía forzar su suerte. Él saludó a la multitud mientras ella lo
movía hacia los ascensores.
—Dije cinco minutos. Su sonrisa nunca vaciló mientras lo sacaba de la
multitud. —¿Cómo es que cinco minutos siempre se convierten en una hora
contigo?
—No puedo decepcionar a los niños, Kim, —dijo, parpadeando con los
ojos muy abiertos.
—Eres ridículo, —dijo ella, sacándole la lengua. —Natalie nos va a
matar a los dos.
Tenía una habitación en la exclusiva sección del ático, por lo que el
ascensor estaba separado del resto del banco. Se subieron a él, el interior de
cromo inmaculado que reflejaba los anuncios parpadeantes que se veían en
la pantalla incrustada en una pared. No había botones.
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Kim pasó una tarjeta sin siquiera mirar hacia arriba desde su teléfono.
—Si no puedes dormir, hay un auto en espera para llevarte el buffet que
quieras.
—Probablemente voy a dormirme, —dijo, sosteniéndola
automáticamente con una mano mientras el ascensor se detenía. Su cintura
se ajustaba fácilmente a la curva de su mano, y él tuvo cuidado de no aplicar
ninguna presión, sintiéndose demasiado grande y de repente desgarbado.
—Lo que quieras, —dijo ella con un encogimiento de hombros,
pisando el azulejo de mármol pulido del vestíbulo del ático. Sólo había seis
puertas en este pasillo en particular, un alegre rocío de flores frescas sobre
la mesa que contrastaba extrañamente con el abstracto arte moderno
colgado en las paredes. —Natalie llegará mañana temprano. Ella y yo
tomaremos las habitaciones aquí abajo, —agregó, cogiendo su tarjeta y
entrando en la suite. Eli siguió más despacio, cogiendo la enorme habitación.
La entrada era una unidad de dos pisos, mármol sobre mármol sobre
pintura ultra blanca, tan prístina y estéril que podría haber sido utilizada
como sala de operaciones. La iluminación superior era una contorsión
modernista de cristal y metal, brillando en la cálida luz amarilla de la puesta
del sol que suavizaba los bordes y la hacía más acogedora.
No era nada parecido a la casa de un dormitorio en la que Eli había
crecido, la estufa de cocina llena de ratones porque se había vuelto a cortar
la electricidad. Le dio ese mismo giro en sus entrañas, como si no
perteneciera aquí tampoco.
Había una pared de ventanas justo al otro lado de la amplia sala de
estar, y Eli se acercó a ella, sujetando su mano contra el vidrio frío. El desierto
era hermoso, montañas a lo lejos en el fuego mientras el sol quemaba las
UN PAPI PESO PESADO
21

arenas planas y las arrojaba en agudo relieve contra el profundo púrpura de


la noche venidera.
—Me voy a la cama, —dijo Kim detrás de él. —No te quedes despierto
hasta muy tarde.
Gruñó, mirando fijamente su reflejo en la copa. Abajo, la piscina del
hotel se estaba vaciando mientras las sombras invasoras succionaban el
calor del día. Siempre le había sorprendido que las mismas calles
polvorientas que superaban los ciento diez grados durante el día pudieran
desplomarse a los sesenta por la noche.
Pero le gustaba, el contraste. La gente amaba el desierto. No sólo las
luces y el glamour de Las Vegas, sino Phoenix y Taos, ciudades desérticas que
se balanceaban como un péndulo borracho entre dos extremos cada día.
Mirando fijamente su mano, apretado contra el cristal, suspiró.
Parecía un poco arrogante decir que era como el desierto, demasiado
poético para un tipo que fue golpeado en la cabeza para ganarse la vida. No
le impidió pensar en ello. El boxeo también podría ser poesía. El giro del
músculo y el tendón, la danza de los cuerpos, la piel pintada con sangre y
sudor y moretones.
A Eli le encantaba el boxeo. Le encantaba la habilidad, la quemadura
de músculos, el dolor de un buen golpe. Odiaba las peleas. Ahora se había
convertido en un requisito para arrojar barro a tus oponentes, maldecirlos y
lanzar insultos como si fueran sólo globos de agua que se lavaban, sin dolor.
Peor aún, la prensa se había involucrado, empujando y empujando para
hacer todo más interesante, para ser la que se llevaba la primicia y a cambio
hizo que un monstruo gigante de un hombre explotara. La ira vendía muchos
periódicos.
UN PAPI PESO PESADO
22

Sonrió alegremente ante su reflejo en la ventana, recordando una


placa que había visto en la tienda de regalos del aeropuerto. —Me encanta
mi trabajo, —había leído— pero es la gente que no soporto.
Pasando una mano sobre su pelo corto, Eli suspiró y subió las escaleras
para ducharse y dormir un poco.
CAPITULO TRES

El cuerpo se golpeó contra la alfombra, y Van se puso de pie en un


instante, animando mientras el luchador no se levantaba. Cinco peleas en el
primer evento del Campeonato, su garganta fue destrozada por los vítores.
La adrenalina cantaba por sus venas, sus músculos temblando mientras caía
de espaldas en su asiento.
Señalando a una de las camareras que caminaba por los pasillos, él le
pasó un veinte y ordenó una cerveza y agua. —Puedes quedarte con el
cambio si los traes aquí antes de la próxima pelea, —añadió con un guiño.
Tuvo que gritar para oírse a sí mismo sobre el resto de la multitud y el latido
de su corazón en sus oídos.
Ella sonrió y se alejó, y él no estaba seguro de si lo había entendido.
Se encogió de hombros, y estiró la espalda. Los asientos eran
sorprendentemente lujosos, pero él había estado sentado durante mucho
tiempo.
El lugar era enorme. Había estado allí docenas de veces, pero era la
primera vez que lo veía preparado para una pelea. El anillo y la caja del
locutor ocupaban menos espacio que los gigantescos altavoces y el
escenario de un concierto, y la sala estaba repleta hasta el borde. Tan cerca
del anillo, olía a sudor limpio y cuero, con el ocasional olor a cigarros a la
deriva desde algún lugar a su derecha.
El locutor subió al cuadrilátero y Van le dio un tirón en la cabeza a la
camarera. Para su sorpresa, ella estaba bajando las escaleras hacia él. Veinte
dólares bien gastados.
UN PAPI PESO PESADO
24

La siguiente pelea fue la última de la noche, y de la que todos


hablaban. Cuando el locutor aclaró su garganta, el silencio se apoderó de la
habitación. Desde la esquina de atrás, alguien empezó a cantar, y pronto
otros lo recogieron.
—Eli. Eli. Eli. Eli.
Los cánticos eran tan fuertes que ni siquiera los altavoces podían
seguir el ritmo, y el locutor dejó de decir nada encogiéndose de hombros.
Gesticulando hacia la entrada del boxeador, dibujó un arco sarcástico.
Van vio una sola vez una piel marrón y un destello de oro antes de que
toda la habitación estallara en movimiento. Todos estaban de pie, gritando
y animando, acercándose más al hombre que acababa de entrar. Atrapado
en el momento, terminó al borde del pasillo cuando el enorme hombre se
acercó al ring.
Al principio, Van no podía apartar los ojos de los rizos apretados de la
cabeza de Eli. El hombre era un gigante, lo suficientemente alto como para
que Van se sintiera pequeño, y al menos el doble de ancho en los hombros.
Sus ojos se fijaron en el ancho pecho del hombre, que ya brillaba con sudor.
Siguiendo las líneas de músculo profundamente definidas hasta su estómago
cincelado, se mojó los labios. Echando un vistazo desde la parte superior del
llamativo cinturón de oro del Campeonato era el ombligo más bonito que
jamás había visto. En él el cinturón habría sido demasiado grande, pero se
ajustaba a las proporciones de Eli como un guante.
Van arrastró su ojo hacia arriba antes de que pudiera seguir ese
brillante cinturón hasta la entrepierna del tipo, abanicándose en el aire
repentinamente sofocante. Todos los luchadores habían sido construidos,
UN PAPI PESO PESADO
25

especialmente los dos pesos pesados que acababan de terminar, pero había
algo en Eli Thompson que le rogaba a Van que se quedara mirando.
Los coordinadores de la pelea estaban llevando a todos de vuelta a
sus asientos, y Van tuvo que mirar hacia otro lado cuando Eli se inclinó para
deslizarse bajo las cuerdas. Ese era definitivamente el culo de un campeón.
Sacudiéndose de su aturdimiento, volvió a su silla y se sentó en el borde de
su asiento. Su cerveza y su agua estaban fuera del camino debajo de ella. Se
tomó la mitad de la cerveza de una sola vez, agradecido de que todavía
estaba helada.
Con la muchedumbre lo suficientemente calmada como para que el
anunciador casi pudiera ser escuchado, el oponente fue llamado a una
pequeña cantidad de “boos” Van no vio el nombre del tipo, pero sonaba a
ruso. Arriba en el ring, Eli se detuvo en medio de quitarse el cinturón y
frunció el ceño a la multitud. El abucheo desapareció y un puñado de
personas aplaudieron.
El desafío era un partido parejo para Thompson en altura y peso, otro
oso de un hombre que se paró cabeza y hombros sobre el promotor
escoltándolo por la rampa. Sin embargo, donde Eli se parecía al ángel de los
culturistas, el ruso tenía una cara que había sido golpeada en demasiadas
ocasiones.
Los dos se enfrentaron al otro lado del ring, sus saludos
sorprendentemente amistosos mientras chocaban los guantes y sonreían
alrededor de sus protectores bucales.
Tan pronto como sonó la campana, ambos hombres eran todo
negocios.
UN PAPI PESO PESADO
26

Van sería el primero en admitir que le gustaba el boxeo. Compraba las


peleas pagadas para verlas un par de veces al año, y a veces él y Solomon
volaban a Nueva York para ver una en persona. Sin embargo, antes no era
consciente de lo sensual que podía ser el boxeo.
Los músculos de Eli se apretaron y relajaron mientras se agachaba y
esquivaba, los puñetazos que deberían haber caído fácilmente sobre sus
anchos hombros pasaron junto a su cuerpo, que de repente estaba en otra
parte. Las venas de sus brazos sobresalían como ríos a través de un suelo
rico, arrojando sombras sobre bíceps y tríceps duros como rocas. Golpeó
como un tren de carga, los moretones floreciendo en la piel más clara del
ruso mientras la multitud observaba, conteniendo la respiración colectiva.
Van se perdió en otro mundo, con la boca abierta mientras
concentraba toda su atención en el desprendimiento de piel, sangre y hueso
que tenía enfrente. Cuando la campana volvió a sonar, fue como salir de un
hechizo, despertarse de cien años de sueño. Parpadeó y se dio cuenta de
que había estado agarrando su botella de cerveza lo suficientemente fuerte
como para hacer que le dolieran los dedos. Drenó el resto y la dejó rodar por
el suelo, sin querer apartar la vista del anillo.
Thompson estaba colgado de las cuerdas, hablando con una pequeña
mujer hispana que le estaba clavando miradas como dagas. Ella puso una
mano en su cadera y puso su dedo contra la frente de él, empujándolo de
vuelta al ring. Se fue sin ningún esfuerzo de su parte, sonriendo
tímidamente. Tenía hoyuelos en la mejilla derecha que Van no pudo evitar
notar; dos de ellos, de aspecto profundo y delicioso.
UN PAPI PESO PESADO
27

Los luchadores se enfrentaron de nuevo, los rusos se veían peor


desgastados, pero seguían sonriendo. Golpearon los guantes y
retrocedieron.
El pecho de Van ardía, y se obligó a respirar.
Sonó la campana.
Thompson bailó a través de la colchoneta, agachándose y esquivando
y sonriendo para que esos dos hoyuelos brillaran con sudor recogido. Era
una imagen incongruente, el ruso moviendo los puños y golpeando el aire o
el brazo mientras Eli mantenía la guardia alta y no parecía en absoluto
interesado en lanzar un puñetazo.
Había un ritmo allí, y Van podía sentirlo profundamente en sus huesos;
una música en el palpitante latido de la multitud; el rebote de los tacones de
Thompson a través de las colchonetas. Lo absorbió en el momento, el
tiempo ralentizándose.
Eli perdió el ritmo y el momento se hizo añicos. Sus talones bajaron
de ritmo, y se agachó cuando debió haber esquivado. El ruso le dio en las
costillas con un fuerte empujón a la derecha y la multitud se quedó
boquiabierta. Thompson sonrió más fuerte, riéndose a través de su
protector bucal. Retrocedió el puño, y la cremallera rusa se puso fuera de su
alcance, más rápido de lo que debería haber hecho cualquier humano de ese
tamaño.
Eli era más rápido.
Su puño se conectó con la mandíbula desprotegida del ruso, causando
que su cabeza retrocediera. El momento aguantó tres latidos del corazón
acelerado de Van. Alguien gritó. El ruso se derrumbó en las colchonetas,
inconsciente.
UN PAPI PESO PESADO
28

—¡K.O1! —gritó el locutor grito en el silencio. —Tenemos un ganador.


La multitud se volvió loca. Van fue barrido de sus pies mientras la masa
de cuerpos se apresuraba a subir al ring. Le dieron un codazo en las costillas
y se quemó la mejilla con una soga al ser empujado contra la pared
acolchada. La gente gritaba, lloraba, animaba. El dinero cambiaba de manos,
se tiraba al suelo, se tiraba al ring.
En medio de todo, Van inclinó la cabeza hacia atrás y Eli Thompson
estaba justo allí, con un brazo atrapado por el locutor, saludando en el aire.
El otro estaba arrastrando al ruso a sus pies y estabilizándolo mientras se
balanceaba. Escupió su protector bucal y se arrancó los guantes con los
dientes, lo que fue más sexy de lo que creía posible. Saludando a la multitud,
le dijo algo al ruso que le hizo sonreír y golpear sus cabezas.
El intestino de Van se apretó, lo que él culpó a la deshidratación.
Se necesitaron dieciséis oficiales para hacer un camino para que
Thompson y el ruso salieran del lugar. Van se quedó atascado observando
cómo se dirigían hacia el lado opuesto del auditorio, acorralado contra las
cuerdas por un grupo de veinteañeros en caquis que se habían tomado unas
seis copas más de las que deberían. Una vez que el Campeón se había ido, la
muchedumbre comenzó a fluir por las puertas, y Van se encontró arrastrado
por otra ola de cuerpos.
Mientras salían del auditorio, el aire todavía estaba lleno de emoción,
los chicos más jóvenes frente a Van golpeando hombros y simulando boxeo
mientras recreaban la pelea con imprecisión de borrachos. Todos se reían y

1
N. del T.: El nocaut, noqueo o knock-out es una de las formas de obtener el triunfo en muchos deportes
de contacto pleno, como son el boxeo, el kick boxing o el muay thai.
UN PAPI PESO PESADO
29

hablaban con toda la fuerza de sus pulmones, tratando de hacer que su voz
se apoderara de todos los demás.
El vestíbulo del lugar estaba repleto, incluso el espacio para respirar
era escaso, ya que la gente se detenía en medio del flujo de tráfico y obstruía
las puertas. Van ya casi pasaba por la pequeña alcoba antes de que se diera
cuenta de que estaba ahí. Apenas se las arregló para vadear entre los
cuerpos hasta esa isla de quietud sin tener que sacar su placa.
Había un armario de limpieza escondido detrás de una planta en
maceta que explicaba la existencia de su refugio, y se apoyó contra la
esquina para esperar a que todo se calmara. El tráfico en Las Vegas no era
una broma en un día normal, pero una noche como esa, estaría sentado en
el estacionamiento por lo menos una hora.
Van puso una mueca de dolor. —La próxima vez, tomaré un taxi, —
murmuró.
Mucha gente parecía tener una idea similar, colgada en grupos y
haciendo gestos salvajes mientras hablaban de los partidos. Se sorprendió al
ver a la gente entrando también, padres con niños dormidos metidos en
cochecitos y sobre sus hombros. Fuera de la vista en alguna parte, un niño
gritó y dos de los niños en su camino se hicieron eco de ella como las aves
nocturnas de presa de avistamiento.
Pero no eran sólo bebés. Había niños más grandes como el niño
regordete que empujaba a una mujer mayor a través de las puertas con un
brazo. Ella tenía la cara enterrada en su teléfono mientras él gritaba excitado
sobre todos los carteles de promoción en las paredes. Van se rió mientras
ella asintió y dejó que la arrastrara de un lado del vestíbulo al otro con una
sonrisa resignada.
UN PAPI PESO PESADO
30

—¿Harris? ¿Qué estás haciendo aquí?


La camioneta se giró desde donde estaba escudriñando a la multitud
automáticamente y sonrió. —Wilson, hombre. ¿Cómo te quedaste atascado
con el deber de seguridad?
—Saqué la pajita más corta. ¿Viniste a ver las peleas?
—Asiento junto al ring, —dijo Van, aplaudiendo al otro hombre en el
hombro. —Cortesía de Sacramento. ¿Viste algo de eso?
—Aquí y allá. —El walkie-talkie de Wilson se apagó, el estallido de
estática casi inaudible en todo el ruido que rebotaba alrededor del vestíbulo.
Era un registro general, y ambos lo ignoraron. —Pero tengo que ver la última.
—¿Qué más quieres? Esa pelea era legendaria. —Van podía sentir que
su pulso se aceleraba sólo de pensarlo. —Nunca antes había visto a un K.O.
en persona.
Los labios de Wilson se movieron. —Fue jodidamente espectacular, —
estuvo de acuerdo. —Nunca hubiera creído que el tipo era un Omega si no
lo hubiera confirmado. Por la forma en que lanza un puñetazo, no me
hubiera imaginado que fuera posible.
Los ojos de Van subieron. —¿Es un Omega?
Wilson se encogió de hombros. —Supongo que sí. Es un buen tipo.
Nos saluda a todos en seguridad por nombre.
Desde un lado de la habitación, hubo un estruendo de emoción y Van
se giró para mirar reflexivamente, su mano yendo hacia su cadera. Una gran
puerta a un lado se había abierto, y la seguridad estaba limpiando un
pequeño parche.
—Mejor voy para allá, —dijo Wilson. —¿Quieres un autógrafo? Puedo
llevarte al frente de la fila.
UN PAPI PESO PESADO
31

Van agitó la cabeza. —Tengo un pase de acceso y un día libre para la


próxima pelea. Puedo conseguir algo entonces.
—Suertudo bastardo, —dijo Wilson sin calor mientras se adentraba
en la multitud.
Riéndose entre dientes en voz baja, Van se apoyó contra la pared y
observó cómo los abanicos eran conducidos lentamente hacia algo parecido
a una línea ordenada. No envidiaba a los tipos que trabajaban hoy; la
seguridad era lo peor.
Así que el Campeón era un Omega. Van tarareó pensativamente y se
resistió a la necesidad de ajustarse. Había suficiente testosterona en el aire
para excusar una erección extraviada, pero tenía la sensación de que un
toque rápido sólo empeoraría la situación. Eso no le impidió pensar en la
curva del culo del boxeador en esos pantalones delgados. Ignoró la voz que
le decía que era demasiado viejo para codiciar a todos los cuerpos bonitos
que pasaban por allí.
No había muchos omegas en los deportes, aunque técnicamente
estaba permitido. Había aún menos en un deporte como el boxeo donde el
cuerpo recibía tanto castigo. Fue bueno que alguien como Thompson
estuviera ahí fuera allanando el camino para la próxima generación.
Como si se sintiera convocado por sus pensamientos, la multitud
comenzó a aplaudir mientras Eli salía, sonriendo y saludando. Se había
cambiado a un par de pantalones de sastre y una camiseta ajustada, el
enorme cinturón del campeonato se acomodaba cómodamente en sus
caderas. La línea de sus pectorales era claramente visible bajo el suave
algodón, y Van los trazó con sus ojos.
UN PAPI PESO PESADO
32

Estaba tan ocupado siguiendo la línea de la cintura que no se dio


cuenta de que el ruso salía detrás de Eli hasta que el tipo pasó entre ellos. La
multitud no parecía saber qué hacer con la situación, y se quedó en silencio
por un momento. El ruso tampoco se veía muy cómodo, sosteniendo una
bolsa de hielo en su magullada mandíbula y mirando desde debajo de las
cejas pesadas.
—Quiero agradecer a todos por venir, —dijo Eli en silencio. —Espero
que hayas disfrutado del combate tanto como Alexei y yo. —Su voz era aún
más grave de lo que Van se había imaginado, arrastrándose fácilmente entre
la multitud.
—No parece que le haya gustado, —dijo uno de los niños,
deslizándose a través de la línea de seguridad para mirar fijamente al ruso.
No podía decir a esa distancia si era un niño o una niña, un corte de pelo
corto y una chaqueta plateada de derby sobre hombros finos.
La multitud titubeó nerviosamente, y el ruso miró a Eli. El otro
boxeador sonrió y lo empujó con el codo, pero Alexei no se movió.
Eli se encogió de hombros, agachándose al nivel del niño. —Su cara
está pegada así, —dijo, sonriendo más cuando Alexei gruñó lo
suficientemente fuerte como para ser escuchado en toda la sala. —Me gusta
tu chaqueta. ¿Vas a patinar? —El niño asintió con la cabeza, todavía mirando
al ruso con las manos en las caderas. —¿Alguna vez te caes?
—Ajá, —dijo el niño, mirando a la multitud cuando se rieron.
Manteniendo su atención en su pequeño abanico, Eli asintió. —Es algo
así. Alexei tiene moretones, pero a veces tienes que tenerlos para mejorar.
No está herido de verdad.
UN PAPI PESO PESADO
33

—Cuando se hace deporte, —dijo Alexei, hablando con cuidado para


que los aficionados pudieran entenderlo a través de su fuerte acento, —a
veces se pierde. Me gusta mucho probar mi habilidad contra Eli porque es el
mejor. Cada vez que bailamos, me pongo mejor, y tal vez algún día, no
pierdo. —Sonrió, mostrando una boca llena de dientes torcidos y rotos.
El chico pareció considerar esta respuesta por un momento, y luego
le dio una palmadita en la pierna. —Me gusta usted, señor. ¿Firmarías mi
chaqueta?
—Me sentiría honrado, —dijo Alexei serio, y la multitud se rió.
Después de eso, fue mucho menos formal, la gente se amontonaba
para tomar fotos y reírse mientras Eli levantaba niño tras niño en el aire con
un brazo enorme. La seguridad parecía estar trabajando para que los niños
pasaran primero por la línea; en diez minutos, el número de niños había
disminuido. Los pocos que quedaban estaban adormilados, con los párpados
caídos.
Cuando el vestíbulo comenzó a vaciarse, Van se aventuró a acercarse,
asintiendo a Wilson y a un par de los otros tipos que estaban sosteniendo el
perímetro.
—Eli, este tiene un regalo para ti, —dijo Alexei, haciendo una mueca
a un pequeño dormido. Incluso a la distancia, Van podía ver que el pañal del
bebé estaba flojo.
—Oh, lo siento mucho, —dijo un hombre bajito y regordete,
retorciéndose las manos. —Puedo llevármelo de vuelta. No me di cuenta de
que su pañal estaba lleno.
—Oh, qué dulce. Y yo que pensaba que ese olor era sólo tuyo, —
bromeó Eli, sacando al bebé de los brazos de Alexei y abrazándolo contra su
UN PAPI PESO PESADO
34

ancho pecho. —No se ducha, —agregó en un susurro escénico a un


adolescente teñido y perforado que era el siguiente en la fila. El chico le miró
asombrado, una risita escapando antes de que pudiera forzar su cara a
volver a las líneas desinteresadas.
Enderezando a toda su altura, el ruso se volvió hacia Eli y miró con
ceño fruncido. —En Rusia -dijo con toda seriedad- nos bañamos en
ventiscas. No hay nieve en Las Vegas, no hay ducha. Es la regla.
Van se rió mientras Eli echaba la cabeza hacia atrás y se reía,
ganándose una queja somnolienta del bebé contra su pecho.
Inmediatamente se calmó, haciendo callar a la multitud que se reía, luego
acariciando al bebé en la espalda y haciendo un pequeño baile oscilante. —
¿Querías una foto? —le preguntó al hombre. —¿O querías cambiarlo
primero?
—No lo sé, —murmuró Van en voz baja. —Parece que sería perfecto
material de chantaje para la primera cita si lo deja así.
Su voz debe haber sido mejor de lo que pensaba porque ambos
boxeadores se rieron, volviéndose para mirarle.
—Tienes razón, hombre, —dijo Eli, sus ojos saltando sobre el pecho
de Van.
Resistiendo el impulso de respirar lo suficientemente profundo como
para estirar los botones de su camisa, Van sonrió. —Lo siento, no quise
interrumpir. Creo que todavía no escucho los aplausos.
Alexei puso una mueca de dolor. —Los tapones para los oídos son un
gran invento.
—Sí, los usamos en todas las peleas, —dijo Eli, alegremente. —
También protege los tímpanos de los malos golpes.
UN PAPI PESO PESADO
35

—Me haré una idea, no quiero robarte más tiempo, —dijo el hombre,
retorciéndose las manos.
—No hay prisa. Estaré aquí afuera después de todas las otras peleas
también si quieres tomar otra foto, —dijo Eli, tirando de él para estar con
ellos. —Oye, Fisher, ¿puedes tomarnos una foto?
Fisher asintió con la cabeza, adelantándose para coger el smartphone
de gama alta, y Eli sonrió para la foto. Después, ayudó a colocar al bebé en
el cochecito y estrechó la mano del padre.
—Que tenga una gran noche, señor, —dijo mientras se alejaban.
Van se acercó a donde estaba Wilson y vio a los boxeadores
interactuar con sus fans.
—Siempre es así, —dijo Wilson de la nada unos minutos después.
Cuando Van lo miró, continuó. —Los fans. Tuvimos que asignarle el doble de
puestos de seguridad porque sale y habla mucho con los aficionados. Le
gustan. Especialmente los niños.
—Es bueno con ellos, —dijo Van, encogiéndose de hombros. Su voz
debe haber sido aún fuerte, porque Eli se movió, mirando fijamente a los
dos. —Lo siento, —añadió Van, frotándose las orejas. Ahora que se estaba
haciendo más silencioso, estaba empezando a notar que estaban sonando.
Eli se volvió hacia el ventilador con el que había estado hablando, pero
sus orejas y mejillas enrojecieron. Unos minutos después, miró hacia ellos,
sus ojos deslizándose lentamente por el cuerpo de Van. Cuando sus ojos se
encontraron, mantuvo la mirada durante un momento antes de darse la
vuelta, sus labios estirados en una pequeña sonrisa.
Poco después, Alexei se excusó. La muchedumbre se había reducido,
sólo quedaban los aficionados, pero Eli no dio señales de estar cansado.
UN PAPI PESO PESADO
36

Sonreía y reía con cada persona como si fuera la única que estaba allí, y
nunca se apresuraba a acompañarla. Fue impresionante.
—Deberías comprarte unos tapones para los oídos.
Van levantó la vista y se dio cuenta de que se había estado frotando
las orejas otra vez. Eli lo estaba observando, con el ceño fruncido.
—Creo que tenemos algo en la parte de atrás, —agregó, pensativo. —
Tienen el logo en ellos, pero funcionan bien.
—Creo que estaré bien esta noche, pero definitivamente traeré algo
para la próxima vez. —La mayoría de la gente se había ido, y el equipo de
seguridad se había dispersado para cerrar el lugar por la noche.
—No te quedes con las baratas, —advirtió Eli, acercándose. —Se
desgarran con demasiada facilidad, y se te pueden atascar en la oreja.
—Gracias por la recomendación. —Los ojos de Van se desviaron de
nuevo sobre el pecho de Eli, y él los arrastró hacia afuera sólo para atrapar
al boxeador que miraba sus brazos. Recordando lo ruborizado que había
estado antes, Van sonrió con suficiencia. —Eres muy bueno con esos chicos.
No tendría ni la mitad de paciencia.
Asustado, Eli se miró a los ojos por un momento antes de que se le
escaparan, y se frotó el cuello. —Gracias. —Miró el marcador en su mano
como si nunca lo hubiera visto antes. —Oye, ¿quieres una firma? —
Preguntó, sosteniéndolo como un escudo.
—No tengo nada que puedas firmar ahora mismo, —dijo Van,
lamentablemente.
Eli frunció el ceño. —Este marcador funciona en la piel, —dijo.
Las cejas de Van se elevaron, y no pudo evitar la sonrisa que estiraba
sus labios. —¿Ah, sí?
UN PAPI PESO PESADO
37

Eli parpadeó, sus ojos abriéndose de par en par al darse cuenta de lo


que había dicho. —Quiero decir, le firmé el brazo a un tipo para que se
hiciera un tatuaje el otro día, —tartamudeó, sus ojos sumergiéndose en la
cintura de Van.
Cruzando los brazos, Van apoyó los hombros contra la pared y abrió
un poco más las piernas. Eli tosió y agachó la cabeza, pero Van pudo ver
cómo le robaba otra mirada a través de sus pestañas. —No sé... —Tendría
que deshacer algunos botones si quisieras firmar piel. —Se detuvo un
momento, y luego añadió. —Mangas largas, ya sabes.
—Sí, —dijo Eli, sus ojos deslizándose sobre los brazos de Van como
una caricia. —Definitivamente tienes un montón de bienes raíces. —Sus
orejas estaban visiblemente rojas bajo su piel oscura, pero se encontró con
los ojos de Van esta vez.
—Más que suficiente, —dijo Van con un guiño. En el fondo de su
mente, una vocecita le preguntaba qué creía que estaba haciendo, pero lo
ignoró. Coquetear no era su fuerte, pero seguro que lo iba a intentar. —Pero
creo que pasaré esta vez. Tal vez en la próxima pelea compre un póster o
algo.
—¿Vas a venir al próximo combate? —Eli se animó, sus hoyuelos se
asomaban.
—Tengo asientos en primera fila, —dijo Van, —un pase de acceso
total. —Dibujó la palabra, dejando que sus ojos se quedaran en los
abdominales de Eli. —¿Qué implica exactamente el acceso total?
Eli frunció el ceño. —¿No te lo dijeron cuando lo compraste?
Riendo, agitó la cabeza. —Esto es Las Vegas. Lo gané en una partida
de póquer.
UN PAPI PESO PESADO
38

—Eso tiene mucho más sentido, —dijo Eli, y Van parpadeó. Agitando
la cabeza, Eli continuó rápidamente: —Hay encuentros y saludos antes de
los combates. Tienen una linda barra de bar y mercancía con descuento.
—Tío, debería haber venido antes esta vez. Me muero de hambre. —
Como en el momento justo, el estómago de Van gruñó, y ambos se rieron.
—¿Qué tipo de comida te gusta? —Preguntó Eli, sus ojos
entrecerrados pensativamente.
—Cualquier cosa con carne, —dijo, dejando que sus ojos se quedaran
en el gran círculo dorado del cinturón del Campeonato.
—El buffet sigue abierto, pero no lo recomiendo después de las
nueve. Dejan de dar tanto, —dijo Eli, tropezando un poco. Sin embargo, no
fue el Campeón por nada, y se tambaleó obstinadamente. —Hay un
restaurante a la vuelta de la esquina que es bueno.
—¿Tiene tu sello personal de aprobación? —preguntó Van. No estaba
seguro de si todavía estaban coqueteando o no, pero la comida sonaba como
una gran idea de cualquier manera.
—Es uno de mis favoritos, —dijo Eli, cambiando su postura para que
sus caderas se pegaran más hacia adelante, haciendo que la hebilla del
cinturón atrapara la luz.
Van entrecerró los ojos, y Eli sonrió. Vale, entonces todavía estaban
coqueteando. Van podría arreglárselas con eso. —¿Te importaría unirte a
mí? Yo invito.
Eli se detuvo, una sorprendida sonrisa extendiéndose por su cara
mientras dejaba que sus ojos se desviaran sobre la forma de Van. Los
hoyuelos en su mejilla no le distraían menos ahora que habían estado en el
ring, y Van tenía el repentino deseo de lamerlos.
UN PAPI PESO PESADO
39

—Yo... —Eli se detuvo, sus ojos pasaron por Van y su sonrisa se


desvaneció. —No, gracias. Llamaré al servicio de habitaciones más tarde.
Siguiendo la mirada de Eli, Van no vio nada que hubiera
desencadenado el cambio. Tal vez no habían estado coqueteando después
de todo. —Supongo que tu dieta debe ser muy estricta, —dijo, dándole al
otro hombre una salida. —He oído que es difícil verse tan bien.
—En realidad no, —dijo Eli, frunciendo un poco el ceño. —Siempre he
sido grande. —Se detuvo y se mordió el labio. Mirando a Van por el rabillo
del ojo, tragó. —Algunos chicos lo encuentran intimidante.
Había reglas, aparentemente. Van pensó en Lion y en las docenas de
requisitos que su publicista tenía para sus citas. La cena estaba fuera, pero
el coqueteo estaba dentro. No era un arreglo ideal, pero Van no era el que
tomaba las decisiones aquí.
Poniendo una sonrisa, él llamó la atención de Eli y luego le dio un
minucioso una vez más. —Apuesto a que sí. Pareces bastante proporcional.
No puedo imaginar que no seas grande por todas partes.
Los ojos de Eli se volvieron a nublar y se mojó los labios. —Bastante
grande... —Se frotó una mano sobre su pelo corto. —¿Todavía...? ¿Sigues
pensando en ir a cenar?
—Eli.
Ambos se giraron cuando la pequeña mujer hispana de antes salió del
pasillo de acceso. Estaba mirando a Van con fuego en los ojos.
—Natalie... —Eli suspiró, poniendo una sonrisa que no llegaba a sus
ojos. —Supongo que será mejor que me vaya. Fue un placer conocerte. —
Alargó la mano y Van la cogió, aguantando más de lo debido. A Eli no parecía
importarle, su agarre se mantenía cómodamente firme.
UN PAPI PESO PESADO
40

Natalie se aclaró la garganta.


—Correcto. Ya voy.
—Ojalá, —dijo Van, acariciando el dorso de la mano de Eli mientras
retrocedía. Eli tembló pero le mostró una sonrisa de pesar mientras se
alejaba.
Al verlos partir, Van apartó los ojos del trasero de Eli y sonrió. Tenía
un plan. Sólo le tomó un minuto encontrar a Wilson tomando café con un
grupo de hombres.
Hey Wilson, —dijo Van mientras caminaba hacia ellos. —¿Te gustaría
salir del equipo de seguridad?
CAPITULO CUATRO

Había un hueco en la cortina del apagón y un solo rayo de sol del


desierto estaba entrando, iluminando toda la habitación.
Eli gimió y se dio la vuelta, buscando una almohada que le cubriera la
cara. Había tenido el mejor sueño.
Al ver el reloj, maldijo. Su alarma iba a sonar en diez minutos. Se cayó
de espaldas, mirando las sábanas sobre su polla medio dura. Su sueño ya
estaba goteando a favor del zumbido del aire acondicionado y la sensación
de las costosas sábanas. Tenía mucho músculo, lo que le hizo pensar que se
trataba de uno de los otros boxeadores. Eso era inusual porque Eli nunca se
había sentido atraído por los chicos demasiado competitivos de su profesión.
¿Había sido Alexei? Eli puso una mueca de dolor. El ruso era un buen
amigo, pero sus preferencias por los compañeros de cama dominantes los
hacían muy incompatibles. ¿Y por qué había habido filetes en su sueño?
Los brazos musculosos parpadeaban en su cabeza y Eli sintió un
relámpago de calor bajar por su espina dorsal lo suficientemente fuerte
como para que su polla se moviera. Demasiado bronceado, se dio cuenta;
definitivamente no era Alexei. Su estómago refunfuñó, y suspiró. Un misterio
para los siglos.
Buscando las sábanas, se congeló. Filetes. El alfa de anoche. Al caer de
nuevo en la cama, Eli miró fijamente al techo y se preguntó cómo podría
haberlo olvidado. El tipo había sido el tipo de superhéroe caliente y sin
pretensiones que debían ser los superhéroes cuando estaban de incógnito
como sus alter egos apacibles. Había sido montado, pero no el tipo de
UN PAPI PESO PESADO
42

ostentación que Eli solía ver en los asientos de primera fila. Tenía sentido si
él no hubiera sido el que compró el pase; esas cosas no eran baratas.
Pero había estado muy bueno. Eli se preguntaba si vería al tipo
alrededor del casino. Había sido amigo de los de seguridad, así que tal vez
trabajaba allí. Agitando la cabeza, gimió y se sentó, ignorando su cuerpo
traidor. Tenía trabajo que hacer.
Para cuando terminó de cepillarse los dientes, ya se había calmado lo
suficiente como para ponerse los pantalones cortos y una camisa delgada.
La camisa no duraría mucho, pero Kim se enfadó cuando deambuló sin una.
Había una pequeña mesa justo afuera de su puerta y su batido de proteínas
estaba esperando allí. Se lo bebió rápidamente, la fuerte menta de su pasta
de dientes ahogando el sabor absolutamente asqueroso del saludable y
nutritivo trago. Llevaba años desayunando lo mismo, pero no mejoraba.
Cuando empezó a boxear, odiaba las cosas, y en vez de eso decidió
desayunar de verdad. Al cabo de unos meses, se había cansado de comer y
comer y todavía tenía hambre a mitad de su entrenamiento. Había probado
diferentes marcas, pero todas eran iguales. Él había intentado diferentes
sabores, lo que fue un error absoluto. Había sido Alexei quien le había
contado lo de la menta, en realidad. El ruso lo había visto beber uno y estaba
horrorizado.
—Americano loco, —había dicho, su acento aún más espeso en
aquellos días. —Esto primero. —Prácticamente había metido una menta en
la boca de Eli, prendiéndole fuego a sus fosas nasales. No había probado un
poco del batido después de eso.
UN PAPI PESO PESADO
43

Dejando la taza con una mueca, Eli agitó la cabeza. Uno de estos días,
iba a comprar alguna compañía y hacer su propia marca, y no descansaría
hasta que no supiera a lodo de pantano.
El reloj en el piso principal tocó la hora y se dirigió hacia abajo antes
de que Natalie se irritara con él. Había un guardia de seguridad uniformado
sentado en el sofá, igual que los últimos días, y Eli hizo señas con la mano
mientras pasaba. Tenía un par de cosas que quería que Kim le dijera sobre
mercadeo. La chaqueta de roller derby2 que Alexei había firmado anoche le
había dado una idea.
Sólo estaba medio despierto, así que no fue hasta que casi llegó a la
puerta de Kim cuando su cerebro procesó el hecho de que el tipo en el sofá
era el alfa de anoche. Eli se dio la vuelta, convencido de que su mente estaba
jugando bromas, sólo para encontrar al tipo mirando abiertamente a su culo.
Mirando hacia arriba con un guiño, el tipo ni siquiera tuvo la gracia de
parecer avergonzado de ser atrapado. Tenía un pie apoyado en su rodilla,
sus pantalones de uniforme estirados sobre su entrepierna, y sus manos
colocadas para enmarcar sus muslos y asegurarse de que Eli mirara. Eli trató
de no hacerlo, pero no era una pelea que realmente quería ganar.
Había cosas más importantes en las que pensar. —¿Qué estás
haciendo aquí? —preguntó, mirando a su alrededor como si encontrara al
verdadero guardia de seguridad atado en una esquina en alguna parte.
—Eli, te toca. Genial. —Kim salió de su habitación, con el teléfono en
una mano y una pila de papeles en la otra. —Sargento Harris, él es Eli
Thompson. Eli, Van Harris. Está tomando el lugar de Wilson en el equipo de

2
N. del T.: El roller derby es un deporte de contacto, velocidad y estrategia originario de EEUU. La mecánica
del juego se basa en una carrera sobre patines tradicionales alrededor de una pista ovalada.
UN PAPI PESO PESADO
44

seguridad. —Pasó sin mirar hacia arriba, y ya estaba yendo a toda velocidad
por el día. —Natalie ya llegó, y te está esperando abajo, —agregó por encima
de su hombro mientras desaparecía por la puerta.
Normalmente, Eli estaba acostumbrado al ritmo maníaco de su
publicista, pero hoy era demasiado temprano en la mañana. Dejándolo
boquiabierto a su paso, Eli se volvió hacia el sargento Harris e hizo un gesto
inexpresivo. —¿Eres policía?
—Policía de Las Vegas, —confirmó Van, levantándose suavemente y
extendiendo la mano. —Encantado de conocerte.
No me extraña que el tipo estuviera tan en forma. Eli extendió la mano
en piloto automático. Fue un error. La mano de Van era cálida y firme, un
poco áspera en un par de parches, pero sólo lo suficiente para aumentar el
atractivo. Eli miró fijamente donde se tocaba su piel, su tez oscura resaltando
el bronceado dorado del otro hombre.
Quitándole los ojos, se encontró trazando la línea de los hombros de
Van con ese uniforme. Ahora que estaba mirando, podía ver el parche de la
policía de Las Vegas en un hombro. No podía imaginar por qué lo había
confundido con uno de los guardias de seguridad del casino; ese uniforme
estaba profesionalmente ajustado. Mientras miraba, Van respiró hondo,
apretando un poco los botones del frente. Eli tuvo el repentino deseo de
abrir esos botones con sus dientes.
Sacudiendo su mano de la de Van, se dio la vuelta, frotándose el
cuello. —Debería ir a hacer ejercicio.
—Suena bien, —dijo Van.
UN PAPI PESO PESADO
45

Eli se giró para decirle que no tenía que venir, sólo para atrapar a Van
mirándole el trasero otra vez. —Ve tú primero, —dijo con firmeza, cruzando
los brazos y mirando.
Van se rió. —Si insistes.
Eso también fue un error, Eli se dio cuenta cuando vio bien el trasero
del policía. El uniforme estaba igual de ajustado en la parte de atrás, y Eli no
podía decidir dónde mirar. Los hombros de Van eran anchos y musculosos,
pero no demasiado musculosos como los boxeadores que Eli conocía. Tenía
lo justo para suavizar los bordes ásperos y hacer que las manos de Eli picaran
para correr sobre su piel.
Se detuvieron frente al espejo, y Eli apartó los ojos de la forma en que
la tela abrazaba esos muslos fuertes para encontrarse con la mirada
divertida de Van.
—¿Qué piso? —Van cruzó los brazos y sacó una cadera.
Eli tuvo que aclararse la garganta antes de poder responder. —Seis.
Llegó el ascensor y Van le hizo un gesto a Eli para que fuera el primero,
colocándose frente a las puertas. Con todas las superficies reflejadas, Eli no
tenía otra opción que mirar fijamente a la sexy policía que tenía delante. Van
lo sabía, guiñándole el ojo mientras presionaba el botón del sexto piso.
Pensando en un tema de conversación, Eli recordó su sueño. —
¿Llegaste al restaurante anoche?
—No, pero lo tengo en mi lista ahora, así que lo haré pronto. Gracias
por la recomendación. Me gustan los hombres que conocen su carne. —Van
sonrió con suficiencia mientras Eli se reía a carcajadas.
—Eso fue terrible, —dijo mientras el ascensor sonaba. —
Absolutamente terrible. ¿Las líneas como esa funcionan para ti?
UN PAPI PESO PESADO
46

—Te sorprenderías.
—No creo que lo haría, —dijo Eli, liderando el camino hacia el
gimnasio privado que el casino había establecido para los atletas visitantes.
Van se encogió de hombros. —Bueno, tal vez no lo harías. Mi punto
es que tiene que funcionar eventualmente.
—De verdad que no.
Natalie lo estaba esperando, y sus ojos se entrecerraron mientras
observaba a Van. Aunque era pequeña, muchos luchadores juzgaban mal a
Natalie, pero Eli sabía que no era así. —Calentar, —dijo secamente, y se
acercó para mirar a Van. —Tú, junto a la puerta. No te metas en problemas
en mi gimnasio.
Van la miró fijamente por un momento, sus ojos abriéndose de par en
par, sorprendido. —Señor, sí, señor, —dijo finalmente, y luego se metió en
el espacio entre la puerta y uno de los bancos de pesas.
Riendo en voz baja, Eli comenzó sus estiramientos. Crecer como un
omega que era demasiado alto, demasiado fuerte, demasiado terco y, en
general, demasiado grande, el boxeo había sido un escape para él a una edad
temprana. Los entrenamientos eran una época en la que podía enfocar su
mente y controlar su cuerpo. En esta habitación, no era un niño con
demasiadas rodillas y codos tirando cosas de los estantes del supermercado.
No fue a él a quien los maestros omitieron porque un niño de su tamaño
nunca sería más que un matón. No era el chico que era demasiado pobre
para conseguir ropa nueva sólo porque la suya era demasiado corta. Cuando
su corazón empezó a bombear, Eli era el Campeón, y le encantaba esa
sensación.
UN PAPI PESO PESADO
47

Podía sentir los ojos de Van cuando empezó a hacer flexiones.


Sacudiendo la cabeza, empezó a contar de nuevo, sacando el sentimiento de
su mente. Cuando cambió a sentadillas, se encontró mirando directamente
a Van en la parte superior de cada sentada. Maldiciendo, cerró los ojos e
intentó recordar en qué número estaba.
Para cuando llegó a la cinta, Natalie estaba furiosa. Se había tomado
el doble de tiempo hoy que en su último entrenamiento, y ambos sabían
exactamente por qué. El espejo frente a la cinta de correr no miraba nada
más que la pared en blanco, por suerte, así que Eli hizo dos millas en su
carrera en paz, deslizándose en ese estado meditativo donde nada podía
afectarlo.
En la marca de dos millas y media, él alcanzó su botella de agua y se
dio cuenta de que Van se había movido. Sentado en el banco de pesas justo
detrás de Eli, tenía las piernas a horcajadas en el banco y las manos en los
bolsillos. La tela estirada a lo largo de su entrepierna hizo que Eli perdiera un
paso, y le tomó cuatro zancadas para recuperar su ritmo.
Si Van no lo hubiera estado haciendo antes, definitivamente había
notado ese pequeño resbalón porque se recostó en el banco y se cruzó de
brazos con una mueca. Cerrar los ojos era imposible, así que Eli intentó
concentrarse en el panel de visualización de la cinta, pero no pudo volver a
encontrar su zancada, por lo que tuvo que reducir la velocidad unos minutos
más tarde cuando recibió un punto de sutura en el costado.
—¿Qué estás haciendo? —Natalie dijo, acechando y mirando. —No
puedes holgazanear hoy sólo porque ganaste la pelea ayer. Especialmente
no después de que bajaras la guardia así en el segundo asalto.
UN PAPI PESO PESADO
48

Girándose para caminar hacia atrás por un rato, Eli le sonrió


encantadoramente. —Vamos, Natalie. No puedo darle una paliza al tipo sin
dejarlo que golpee algo.
—Sí, —dijo ella, el músculo de su mandíbula temblando. —Tú puedes.
Doble distancia hoy.
Eli gimió. Diez millas era mucho más de lo que esperaba cuando se
despertó esa mañana. —Natalie, —se quejó.
—Eli, —respondió ella, extendiendo su nombre como lo hacía cuando
se quejaba de él en español. Detrás de su cabeza, Van tosió en su puño. —Y
tú, —dijo ella, girando sobre él. —No creas que no sé cuánto de esto es tu
culpa. —Ella le acechó y le miró fijamente. —O haces algo útil o sales de mi
gimnasio.
Volviéndose hacia atrás para esconder su sonrisa, Eli se miró en el
espejo mientras Van le levantaba la ceja.
—¿Ser útil? —preguntó, cruzando los brazos. Eli pudo haberle dicho
que tratar de intimidar a Natalie era una pérdida de tiempo.
—Ustedes los policías hacen más que perseguir donas, ¿sí? Mueve el
culo en una cinta de correr o vete. No tengo tiempo para ustedes, chicos
guapos. —Natalie señaló la segunda cinta de correr imperiosamente.
Van miró a Eli, sus ojos encontrándose en el espejo. Eli se encogió de
hombros. Cuando contrató a Natalie, su único requisito era que en el
gimnasio, él siguiera sus reglas.
—Crees que soy guapo, —dijo Van, bromeando con su voz.
Natalie resopló. —Como si no lo supieras, —dijo ella, apuñalando su
dedo en la cinta. —Encendido o apagado. Puedes correr, o puedes ir a buscar
unas donas.
UN PAPI PESO PESADO
49

—Mientras disfruto de un buen hoyo, —dijo Van, y Natalie maldijo en


español en voz baja: —No puedo dejar mi puesto con la conciencia tranquila.
—Se puso de pie y empezó a abrocharse los botones de la camisa.
Viendo esos fuertes dedos deslizar los botones a través de la tela, el
pie de Eli aterrizó la mitad de la correa en la cinta de correr, y terminó
tropezando por el lado por completo.
—Ay, Dios mío. Te voy a comprar anteojeras como a un burro, —le
dijo Natalie, golpeándolo en el hombro. —Doble velocidad, ojos al frente, o
nunca saldremos de aquí hoy.
—¿Tiene una cita caliente, señora? —dijo Van mientras se quitaba la
camisa y la ponía en el banco de pesas.
—No me llames señora. Pretender ser un buen chico no funcionará.
Corre. —Ella acechó entre las cintas y comenzó a acelerar. Eli apenas tenía
aliento para gemir. —Ahora no tienes tiempo para hablar, ¿eh?
Van saltó sobre la cinta y se puso en marcha sin tropezar. Tenía una
forma sorprendentemente buena, corriendo derecho y alto. Había subido un
poco las piernas del pantalón, y los músculos se estiraban y se amontonaban
a medida que avanzaba. Era obvio que corría regularmente. Hizo una media
milla a la velocidad de Natalie antes de que empezara a perder el aliento.
Celoso de la facilidad con la que fluía a través de los pasos, Eli trató de
concentrarse en su propio ritmo. El sudor estaba empezando a hacer que el
pecho de Van brillara en la luz y, más de una vez, Eli se encontró ralentizando
cuando pasó demasiado tiempo mirando el cambio de músculo bajo esa piel
cobriza.
Hubo un pellizco agudo en el costado de Eli y se puso de pie. Natalie
retorció la piel de él en sus dedos y le miró fijamente. —Como. A. Burro.
UN PAPI PESO PESADO
50

Van se rió tanto que tuvo que bajarse de la cinta.


Al final de la carrera, Eli deseaba haber desayunado algo más que su
batido. Van estaba empapado en sudor y jadeando, doblado por la cintura
mostrando las largas líneas de su espalda.
—Vas a quemar todas esas donas hoy, ¿eh? —Natalie dijo, tirando una
toalla sobre su cabeza mientras ella pasaba. —El próximo combate.
Eli levantó un brazo para comprobar su firmeza. Tembló un poco, pero
no lo suficiente para que saliera del gimnasio antes de que Natalie lo matara.
—¿Por qué me odias hoy?
—¿Insinúas que me gustas en días normales? —preguntó, pasándole
la cinta por las manos.
—Vas a quemar todas esas donas hoy, ¿eh? —Natalie dijo, tirando una
toalla sobre su cabeza mientras ella pasaba. —El próximo combate.
Eli levantó un brazo para comprobar su firmeza. Tembló un poco, pero
no lo suficiente para que saliera del gimnasio antes de que Natalie lo matara.
—¿Por qué me odias hoy?
—¿Insinúas que me gustas en días normales? —preguntó, tirándole la
cinta por las manos.
—Juro que ya lo has dicho antes, —refunfuñó Eli, tapándose las
manos.
—Mentiras. Tú, Donas. ¿Sabes cómo envolverte las manos, o tengo
que hacer todo por aquí? —Ella agitó el rollo de cinta a Van
amenazadoramente.
—Puedo vendarme las manos, mami, —dijo Van enderezándose. Sus
músculos temblaban más que los de Eli, pero mejor que cualquier otra
persona que se ocupara del tipo de cuidado de Natalie. No debería haber
UN PAPI PESO PESADO
51

sido tan excitante como lo fue, y Eli enfocó toda su energía en envolver sus
manos perfectamente para que no se le pusiera dura.
—Pruébalo, —fue todo lo que dijo Natalie mientras se alejaba para
conseguir el resto del equipo.
Eli se sorprendió al ver que no tenía guantes. Un nudillo desnudo
significaba tener cuidado de modular su fuerza. Pensaba que ella jugaba a
estar molesta, pero tal vez estaba realmente irritada con su distracción. Por
otra parte, con la forma en que los brazos de Van estaban colgando a su lado,
ella podría estar tratando de ahorrarle el peso extra.
Ella debe haber sentido el peso de sus ojos porque dijo: —Tendremos
cuidado con él. —Su espalda estaba tensa, y se negó a enfrentarse a él.
Tendría que arrinconarla más tarde y averiguar qué le pasaba.
Alineándose en un extremo de la habitación, las alfombras suaves bajo
sus pies, Eli se quitó la camisa empapada de sudor. Podía sentir los ojos de
Van moviéndose sobre su pecho como un toque físico, y Natalie puso los
ojos en blanco.
—¿Puedes lanzar un puñetazo, Donas?
Van sonrió sin sacar su atención del pecho de Eli. —Por supuesto.
—Vas a enseñármelo antes de que me salgan canas, o estás muy
ocupado pensando con tu polla.
Riendo sorprendido, Van la miró y le dio un golpe de burla. —¿Cómo
es eso?
Eli resopló, mirando la cinta en sus manos mientras Natalie pellizcaba
el puente de su nariz. —Dios me está probando hoy, —dijo. —Muy bien,
primero lo primero, cierra el puño. Eli, saco de boxeo.
UN PAPI PESO PESADO
52

Veinte minutos después, Eli fue golpeado por la bolsa pesada por
tercera vez porque estaba tan ocupado riéndose de la maldición exasperada
de Natalie.
—Donas, ¿qué acabo de decir? No, así no. Gira tu maldita muñeca.
¿Tu madre te tiró de cabeza cuando eras un bebé? —Ella le disparó una
mirada. —Mantén la maldita boca cerrada, Thompson.
Gesticulando entrecerrando los labios, Eli levantó las manos para
rendirse.
—No tengo madre, —dijo Van, lanzando otro puñetazo, su forma ya
había mejorado enormemente, —pero se rumorea que papá nos dejó a cada
uno de nosotros en un momento u otro, así que no me sorprendería.
Tres golpes más y Eli estaba gastando la mitad de su concentración
para no avergonzarse a sí mismo al ponerse más duro bajo sus delgados
shorts de nylon.
—Juega limpio, —dijo, alejándose del rasguño de una uña que tenía
en el pezón.
—¿Qué diversión es esa? —preguntó Van, sonriendo. Estaba
rebotando con mucha más habilidad que cuando empezaron.
Eli se dio cuenta de que había sido engañado al mismo tiempo que
Natalie.
—Donas.
Van se rió tanto que terminó tirado en las alfombras agarrándose el
estómago. Ni siquiera Natalie pudo evitar reírse.
—Salgan de mi gimnasio, —dijo ella, mirando a los dos mientras
intentaba borrar la sonrisa de sus labios. —Los dos. Ve a buscar algo de
comida. Puedo oír tu estómago gruñir desde aquí.
UN PAPI PESO PESADO
53

Se puso de pie con una ovación y Van empezó a quitarse la cinta de


las manos. Eli tuvo su tiempo libre en la mitad del tiempo, años de práctica
viniendo bien. Agachó la cabeza para esconder una sonrisa mientras el
policía fruncía el ceño ante un rincón obstinado, sus labios fruncidos
adorablemente. Se puso una toalla en la cabeza cuando Van finalmente peló
la pieza e hizo un baile de la victoria, el movimiento de esas caderas delgadas
que se repetían detrás de sus ojos mientras se limpiaba el sudor de ellas.
—Oye, —dijo Van un momento después, y Eli tiró de la toalla hacia su
hombro para poder hacer contacto visual. —Siéntete libre de decir que no,
pero... —Estaba pensando en ir al restaurante que me recomendaste, y sería
grosero ir sin invitarte.
Eli tragó con fuerza. Había estado planeando ducharse y luego
acurrucarse con servicio a la habitación y una película, pero de repente no
le pareció muy atractivo. Miró a Natalie por el rabillo del ojo, mirando las
líneas apretadas alrededor de sus labios. Fue una mala idea.
—Sí, está bien.
—¿En serio? Genial. —Van sonrió, pasando una mano por encima de
la sombra de las 5 en punto que ya se le acercaba en la mandíbula. —Tengo
que ducharme primero, ¿pero te veré arriba en una hora?
Eso no era lo que quería decir. —¿Necesitas llamar a otro oficial para
que me vigile mientras te cambias? —Preguntó Eli, su boca aparentemente
rebelándose contra las órdenes que le estaba enviando.
—El turno de Fisher empezó hace 20 minutos, así que puedo llevarte
arriba y luego limpiarte. Tengo una muda de ropa en el camión. —Los ojos
de Van estaban empezando a brillar, y rebotó en sus pies con entusiasmo.
—Puedo llevarlo de vuelta a la suite, —dijo Natalie con la voz baja.
UN PAPI PESO PESADO
54

Van no pareció darse cuenta, sonriéndole y agarrándole la camisa del


uniforme. —Genial. Te veré arriba en una hora, ¿entonces? —Esperó lo
suficiente para que Eli asintiera con la cabeza antes de salir por la puerta,
tirando de su camisa mientras corría por el largo pasillo.
En el silencio que quedó, Eli evitó los ojos de Natalie. Sabía lo que ella
iba a decir.
—Esta es una idea terrible, —dijo ella, y él asintió, agachando la
cabeza. —¿Recuerdas Milwaukee? Ese tipo con el... ¿cómo se llama? El del
rojo...
—Mohawk, —dijo Eli, poniéndose la camisa extra que Natalie había
bajado. Ella siempre recordaba pequeños detalles como ese. Había estado
tan concentrado en Van que ni siquiera se había acordado de tomar su agua.
—Ése. Era muy encantador. —Ella no menciono como él arrastró a Eli
de fiesta en fiesta, mostrándolo a todos sus amigos duros. Rompieron
después de que él explotó cuando Eli se negó a involucrarse en una pelea de
bar que los amigos del tipo habían comenzado. Mark. Ese había sido su
nombre.
Eli suspiró. —Este es un policía.
—¿Crees que eso significa que no esperará la misma mierda de
macho? —Porque creo que eso significa que será peor. Esos policías, piensan
con sus pollas. Como hoy, pero menos divertido. —Tiró sus cosas en el bolso
que era parte de ella tanto como de su mano izquierda. —Me gusta, ya
sabes, ¿pero el machismo? Eso siempre termina mal. Te haces daño. No me
gusta cuando te lastimas. Puedo arreglar moretones y huesos, pero eres el
hombre más suave que conozco por dentro. Como una galleta.
—Creí que era un burro, —dijo, tratando de alegrar el ambiente.
UN PAPI PESO PESADO
55

—Eso también. —Ella agitó la cabeza. —No me vas a escuchar,


cabezota. Nunca lo haces, —dijo, su acento se hace más fuerte de la manera
en que lo hacía cuando estaba incómoda. —Sólo quiero que lo tengas en
cuenta, ¿sí? No dejes que éste llegue hasta el medio de inmediato. —Ella
cogió el bolso y lo echó por la puerta.
—Lo intentaré, —dijo, pero su estómago se retorció un poco. No iba
a ser fácil mantener al encantador sargento Harris a distancia.
Natalie hizo un gruñido sin evasivas apuñalándolos botones del
ascensor hasta que una de las puertas se abrió.
No dijeron nada más en el camino, pero no tuvieron que hacerlo. Eli
sabía que ambos estaban pensando en lo mismo. Después de que Milwaukee
había sido Phoenix y Nick, que lo habían dejado cuando se dio cuenta de que
Eli prefería ser el de abajo. Había estado en Cincinnati; Tommy había dejado
de devolver sus llamadas después de una larga discusión sobre cómo
necesitaba a alguien que pudiera abrazar su masculinidad, lo que sea que
eso significara.
Eli no tenía una historia de citas ridículamente larga, pero lo que había
allí estaba lleno de hombres que habían echado un vistazo y querían al
boxeador mortal. No estaban satisfechos sólo con Eli.
El ascensor hizo sonar la llegada al ático, y Eli puso su mano en el brazo
de Natalie. Ella se detuvo pero no lo miró. Sabía que ella tenía sus propios
demonios; hombres que querían una mujer suave y dulce, no una que
pudiera golpearlos en sus traseros.
—Prometo que lo haré lo mejor que pueda.
UN PAPI PESO PESADO
56

Sonrió, los pliegues en los bordes de sus ojos demasiado duros para
ser confundidos con felicidad. —Eso es todo lo que cualquiera de nosotros
puede hacer, ¿sí?
—Sí.
CAPITULO CINCO

—Oh hombre, —dijo Van, tomando un trago de su refresco. —Tienes


suerte de ser hijo único. Soy el mayor de seis.
Eli le sonrió al otro lado de la mesa. —Eso suena como que sería
agitado. —Estaban sentados en la parte de atrás del restaurante en una
mesita para dos, con las rodillas juntas.
Van tuvo que admitir que el restaurante era agradable. Había
suficiente luz de ambiente para evitar el cansancio de la vista sin dejar de ser
romántico. La comida también era para morirse. Había comido un filete del
tamaño de su cabeza, y no estaba seguro de si iba a terminarlo.
Asintió con la cabeza. —No tienes ni idea. Mi hermanito es el mayor
alborotador del mundo.
—¿En todo el mundo? —Eli comentó, una ceja levantada con
escepticismo.
Van asintió con la cabeza, su cara en líneas exasperadas. —Tenemos
un horario. No salgo hasta dentro de dos semanas, gracias a Dios, porque le
espera otro “incidente.”
Eli se rió. —No estoy seguro de que mi madre pudiera haber manejado
otra cosa. Ella tenía dos trabajos para que yo terminara la escuela.
—Eso es duro, —dijo Van. —Apuesto a que no tiene dos trabajos
ahora.
—Murió hace un par de años. —Sonriendo con fuerza, Eli se encogió
de hombros. —Le compré esta enorme casa con mi primera gran victoria.
UN PAPI PESO PESADO
58

Ella lo odiaba. Me llamaba y me decía lo imposible que era mantener la


limpieza, incluso con dos limpiadoras.
Van frunció el ceño, y cruzó la mesa para coger la mano de Eli en la
suya. —Lo siento.
Eli se encogió de hombros de nuevo, su garganta funcionando. —Sólo
estaba agotada, ¿sabes?
Estuvieron callados durante mucho tiempo, cada uno de ellos
recogiendo su comida. Van buscó algo que decir, pero se quedó en blanco.
Eli miró fijamente a la distancia, sin apartarse de la mano de Van.
—No quise ponerme tan pesado, —dijo Eli eventualmente,
sentándose y deslizando sus dedos para sacarlos de debajo de los de Van. —
Siento estropear el ambiente.
—Oh, ¿así que hay humor? —Preguntó Van, sonriendo cuando Eli
puso los ojos en blanco. —Eres bienvenido para mi papá, —agregó, jalando
su mano hacia un lado de la mesa. —Uno pensaría, con todos los niños, que
estaría demasiado ocupado para meterse en nuestros asuntos, pero
encuentra el tiempo.
—¿Qué hacen tus padres? —Eli estaba mirando su plato, no parecía
muy interesado, por lo cual Van estaba agradecido.
—Papá es un artista. Uno de los tipos excéntricos. Sus pinturas son
geniales, y él es un pez gordo en el mundo del arte. —Van se aclaró la
garganta y trató de decidir cómo describir a su otro padre. —Papá es... —
Papá es músico, —dijo finalmente. Tensando un poco cuando Eli levantó la
vista, continuó: —Ambos tienen el terrible hábito de involucrarse tanto en
las cosas que olvidan que todo lo demás existe. Una pareja hecha en el cielo.
Eli sonrió. —Debe haber sido una infancia interesante.
UN PAPI PESO PESADO
59

Parte de la tensión se deslizó por la espalda de Van y se rió. —La


pintura por todas partes no está mal. Es el movimiento constante que
odiaba. Me instalé muy duramente una vez que salí de la universidad porque
crecimos moviéndonos mucho. Salomón es peor. Ni siquiera le gusta viajar.
—Puedo entenderlo. Crecí en cualquier apartamento que pudiéramos
pagar en ese momento. —Miró a Van a través de sus pestañas, y luego miró
hacia otro lado. —No he tenido un lugar permanente desde que vendí la casa
de mamá. La organización me aloja para las peleas como parte de mi
contrato, y alquilo un lugar para entrenar en Nueva York cada año.
Van resistió la tentación de volver a acariciar su mano. —No hay nada
malo en eso si es lo que quieres. Mi hermana viaja por el mundo dando
conferencias y le encanta.
—Sí. —Eli se metió su último trozo de carne en la boca, y masticaron
en silencio. —¿Qué piensan tus padres de tu trabajo? —preguntó antes de
que se volviera incómodo.
Van se rió. —Todos tenemos trabajos “sensatos,” excepto mis dos

hermanos menores. Ben todavía está en la universidad, así que no creo que

cuente. No creo que papá lo entienda, pero siempre nos ha apoyado.

—Eso suena bien.


—¿Qué hay de tu madre? —Van se inclinó hacia adelante, golpeando
sus rodillas contra las de Eli hasta que el boxeador levantó la vista. —¿Fue a
tus peleas?
—Sí, —dijo Eli con una sonrisa lo suficientemente grande como para
mostrar sus hoyuelos. —Incluso cuando yo estaba en la liga juvenil, ella venía
UN PAPI PESO PESADO
60

y se sentaba en primera fila. A veces pienso que los chicos le tenían más
miedo a ella que a mí.
—Suena como una gran dama. —Van tragó con fuerza. Quería
memorizar la forma en que Eli miraba en ese momento, con el amor
brillando en sus ojos. Era como si una vieja obra maestra cobrara vida.
—Ella era. —Eli aclaró su garganta y miró su plato vacío. —¿Querías
tomar postre? —Preguntó, mirando a Van con una sonrisa tímida.
—Me encantaría. ¿Qué hay de bueno aquí?
Eli se inclinó hacia adelante, apoyando sus manos sobre la mesa a una
pulgada de la de Van. —Hay pastel, por supuesto, pero tienen un gran chef
pastelero que... —Sus ojos se deslizaron hacia algo detrás de Van,
abriéndose de par en par justo cuando estallaba el flash.
—Eli, Constance Ramos con Noticias de Acción 6. Nos conocimos la
semana pasada en su conferencia de prensa. —Una mujer con un traje muy
profesional se acercó a su mesa, atrayendo las miradas sorprendidas de los
otros comensales. —Dijiste en esa entrevista que no estabas saliendo con
nadie. ¿Esto es nuevo? —Extendió la mano, extendiendo un parpadeante
dispositivo de grabación.
—Sin comentarios, —dijo Eli, poniéndose de pie.
Un hombre con un traje caro se dirigía hacia ellos, dos camareros lo
flanqueaban. No pareció darse cuenta.
—Señor, ¿cómo se llama? ¿Cuánto tiempo llevas saliendo con el
Campeón? —Ella le dio la vuelta a la grabadora y lo agarró por la barbilla con
una esquina mientras él se levantaba. —¿Cómo te sientes acerca de que él
niegue tu relación?
UN PAPI PESO PESADO
61

—Sin comentarios. —Van recordó el consejo que el agente de


relaciones públicas de Lion le daba a la familia cada vez que los medios de
comunicación pensaban que sería divertido acosarlos cuando la cagaba. No
les des nada. Ni siquiera un ceño fruncido. Lo retorcerán hasta que te
convenzan de que hiciste algo horrible'.
—Voy a tener que pedirle que se vaya, señora, —dijo el hombre del
traje mientras caminaba. —Estás molestando a los invitados.
Ella lo ignoró por completo. —¿Cómo afectará tu relación a tus
próximas peleas? —Preguntó, volviendo a Eli. —¿Por qué no has querido
hablar de tu novio? ¿Hay problemas en el paraíso? —Eli pasó junto a ella, y
ella tropezó al girarse para seguirlo, aplastando su talón contra la parte
superior del pie de Van.
—Hijo de... —Retroceda, señora. —Se apresuró a seguir a Elí,
encontrando al otro hombre parado junto al puesto de la anfitriona, una
muchedumbre de cuatro o cinco reporteros a su alrededor.
—Eli, ¿te avergüenzas de tu novio? ¿Por qué negaste tu relación? ¿Ha
habido algún conflicto por parte de los organizadores del Campeonato? —
Los reporteros tenían cámaras y micrófonos atascados en la cara de Eli, a
veces literalmente mientras buscaban posición. Cuando vieron a Van que
venía detrás de él, se volvieron y lo cegaron con una docena de destellos.
Sintiendo las manos en la cadera, bajó el puño con fuerza, lo
suficientemente rápido como para evitar que le robaran el teléfono. —
Retrocede, —gruñó. Algo le agarró fuerte por la mejilla, más destellos
sonando cuando el sabor metálico de la sangre se extendió por su lengua. —
Retrocedan, —repitió, sacando su placa, —o cada uno de ustedes estará en
la estación por agredir a un oficial de policía.
UN PAPI PESO PESADO
62

—Alguien le preguntó si su posición en la fuerza le dificultaba


reconocer su relación con Eli.
—No estamos saliendo, —dijo simplemente Eli desde cerca. Una gran
mano se enganchó en el brazo de Van y le dejó tirar de ellos entre la
multitud.
—Eli, ¿qué se siente al ver a tu amante en peligro y tener que guardar
su sucio secretito?
—Jesús, ustedes no se rinden, —dijo Van, maldiciendo mientras
alguien le daba un codazo en las costillas.
—Te veías muy acogedor, Eli.
—Oficial, ¿está dispuesto a mentir por él y corroborar su historia?
Eli frenó, y luego se detuvo. Los ojos de Van estaban empezando a
despejarse, y él podía ver que estaban a sólo unos metros del banco del
ascensor, pero los reporteros habían dejado de ceder terreno. Con la
esperanza de ahuyentarlos, los estaban bloqueando a propósito para que no
se dirigieran en esa dirección. Mientras observaba, un grupo de seguridad
del casino apareció a la vuelta de la esquina. Sin embargo, habían atraído a
una gran multitud, e iban a pasar unos minutos antes de que el camino
pudiera ser despejado.
—Eli, ¿tu renuencia a anunciar tu relación tiene algo que ver con la
pelea de Richard Blake en las finales?
—¿Intentas quedar embarazado, Eli? ¿Es seguro para un Omega en
una relación comprometida involucrarse en un deporte tan violento?
El brazo de Van se apretó hasta que supo que tendría moretones
mañana. Eli no pareció darse cuenta, mirando por encima de las cabezas del
reportero con su mandíbula temblando.
UN PAPI PESO PESADO
63

—Mi nombre es Sargento Van Harris, —dijo Van, alzando los hombros.
—Soy miembro de la policía de Las Vegas asignado a la protección del Sr.
Thompson. —Sonrió sin divertirse mientras los reporteros retrocedían unos
centímetros. —No estamos saliendo. Sin embargo, el LVPD tiene una política
de tolerancia cero para el acoso de cualquier tipo, incluyendo, pero no
limitado a: género, raza, sexualidad y estado de pareja. Sólo puedo asumir
que esto es lo mismo para la Organización Nacional de Boxeo.
—Sargento Harris, ¿qué piensa de ser asignado para proteger un
Omega?
—Como acabo de decir -respondió entre dientes-, la Policía de Las
Vegas ve a todos como iguales. Ahora, si me disculpan, creo que veo que la
publicista del Sr. Thompson viene hacia aquí. Estoy seguro de que estará
encantada de responder a cualquier pregunta que tengas.
—Lo haré, —dijo Kim mientras aparecía a su lado, un montón de
seguridad a su paso. Su sonrisa era tan amistosa como la de un tiburón. Los
reporteros miraron con nerviosismo a su alrededor, y esa distracción fue
suficiente para dejarlos escapar en un ascensor.
—Odio a los periodistas, —dijo Van, cayendo contra la pared pulida.
Eli no dijo una palabra. —¿Estás bien?
Eli asintió con la cabeza, sus hombros todavía apretados. —Lo siento
por eso.
—Está bien. Estaba bromeando cuando dije que mi hermano era un
alborotador. —Van sonrió cuando Eli le miró con escepticismo. —No, en
serio. Una vez lo arrestaron por nadar desnudo en la fuente de Cannes, y
Amy tuvo que volar hasta allá para recogerlo. No me siento cómodo con la
cantidad de mi hermano que estuvo en Internet durante semanas.
UN PAPI PESO PESADO
64

—Eso no suena como algo que le pasa a nadie más que a las estrellas
de cine, —dijo Eli frunciendo el ceño. Sin embargo, la tensión se le estaba
escapando lentamente de los hombros, y Van lo contó como una victoria.
—Eso es porque no es así, —dijo, saliendo del ascensor hacia la paz y
tranquilidad del ático. —Mi hermano pequeño es Lion Lee.
Eli se detuvo en el acto de abrir la puerta, los ojos entrecerrados.
Después de un momento, se rió. —Casi te creo.
Van acaba de sonreír. —¿Lo suficientemente impresionado como para
invitarme a tomar algo?
—Si fuera verdad, tal vez, —dijo Eli. —Pero como no lo es, tendrás que
conformarte con un apretón de manos firme.
Presionando una mano contra su corazón, Van jadeó. —¿Ni siquiera
un abrazo? Necesito intensificar mi juego.
La risa de Eli lo siguió hasta el ascensor, por eso tenía una sonrisa en
la cara cuando su teléfono empezó a volverse loco.
—¿Necesito que Wilson vuelva a seguridad? —Preguntó el capitán
Lamonte, recostado en su silla.
Van se puso de pie en su oficina, su teléfono roto descansando en el
escritorio frente a él. —No, señor. —Apretó los dientes mientras se resistía
al impulso de moverse. Él había estado planeando conseguir un nuevo
teléfono de todos modos, pero tener su número filtrado a la prensa no era
como él quería que fuera. Lo único bueno era que, después de todos los
problemas con Lion, la familia tenía un proceso en marcha si tenía que
cambiar su número o desconectarse.
—En la última media hora, he tenido al Jefe de Policía, al Comisionado,
al Asistente del Alcalde, y al Jefe de la Organización Nacional de Boxeo en mi
UN PAPI PESO PESADO
65

teléfono queriendo saber lo que en el infierno está pasando. Así que voy a
preguntar una vez más, —dijo Lamonte, con los ojos cerrados mientras
golpeaba con los dedos contra el brazo de su silla. —¿Hay alguna
información pertinente que te gustaría hacerme saber que te complicaría
estar en este equipo de seguridad?
—No, señor.
—Bien, porque eso es lo que les dije a todos. —Lamonte suspiró,
mirando frustrado al teléfono. —Odio a los periodistas.
—Estoy de acuerdo, señor. —Van tuvo que forzar sus manos para que
se soltaran.
—Siéntate, Harris. ¿Hay alguien trabajando para conseguirte un
teléfono nuevo? —El capitán cogió una bolsa de cacahuetes de uno de sus
estantes y los sacó. Cuando Van los despidió, se encogió de hombros.
Van miraba fijamente alrededor de la oficina, la frustración a punto de
estallar. Se las había arreglado para recibir suficientes llamadas de Lamonte
como para saber que algo estaba pasando, pero no estaba preparado para
la locura que le siguió. El teléfono había estado sonando tanto que ni siquiera
había podido revisar los menús para apagarlo. Finalmente se le cayó y
aplastó el talón hasta que se detuvo por completo.
—A mi hermano le están enviando uno por mensajero, —dijo, con voz
áspera. Si no fuera la oficina del capitán, estaría paseando.
Lamonte lo miró. —Si te acuestas con ese boxeador, no quiero
saberlo.
Gruñendo, Van cedió y caminó a lo ancho de la habitación. —No lo
estoy.
UN PAPI PESO PESADO
66

—Sólo dije que no quería saberlo, —dijo Lamonte, con los labios
fruncidos mientras miraba a Van por un momento. —Mira, Harris. Puedes
citar las reglas con las mejores de ellas. Si no crees que esto es un conflicto,
entonces no hay conflicto. Pero hazme un favor. Si empieza a haber un
conflicto, sal de esta tarea antes de que arruine tu carrera. Eres un buen
policía, y odiaría perderte por algo tan fácil de evitar.
Van paseó unas cuantas veces más, la actividad que le ayudaba a
quemar vapor. —Valdría la pena, señor, —dijo.
—No me hace sentir mejor, Harris.
—Lo siento, señor. Lo mantendré informado, señor, —dijo Van,
comenzando a sonreír.
—Con el menor detalle posible, por favor. Ahora lárgate de mi oficina.
—Volviendo a su computadora, levantó la vista cuando Van abrió la puerta
de la oficina. —¿Y Harris? Buena suerte.
—Gracias, señor.
CAPITULO SEIS

—Siéntate, Eli.
Trasladándose a la oficina de Dean Talbot, Eli se acomodó
cuidadosamente en la silla del visitante. Nunca me pareció lo
suficientemente fuerte para apoyarlo. La oficina opulenta por lo general se
sentía cómoda, pero hoy en día sólo lo hacía sentir fuera de lugar. Había una
lápida en el escritorio de Talbot, los espeluznantes titulares sobre el
almuerzo tardío que ya habían aparecido en el sitio de noticias que estaba
abierto.
—Lo siento, señor.
Talbot le miró, sorprendido, haciendo que sus pobladas cejas se
movieran. —¿Por qué lo sientes?
—No quise causar un alboroto, —dijo Eli, acurrucándose sobre sí
mismo. El boxeo siempre había sido tan bueno con él, que trató de
recompensar a la organización evitando el escándalo.
—¿Eso? —Preguntó Talbot, señalando a la tabla. —Eso no es nada.
¿Te están multando por conducir bajo la influencia del alcohol? Eso es un
alboroto. ¿Peleas a puñetazos en bares? Eso es un alboroto. Esto es sólo
publicidad. —Se inclinó hacia delante, entrelazando sus dedos sobre el
escritorio y mirando intensamente a Eli. —No estoy preocupado por esto.
Estoy preocupada por ti.
Sintiendo que se le calentaban los oídos, Eli dejó caer sus ojos sobre
sus manos donde se retorcían en su regazo. —Estoy bien.
UN PAPI PESO PESADO
68

—¿Lo estás? Porque recuerdo a Richard Blake.


Eli se estremeció. Blake había sido otro error; un compañero boxeador
que parecía perfecto hasta que Eli lo golpeó en el ring. —Esto no es así.
—¿Un hombre encantador y agresivo que se inserta en tu vida y no
acepta un no por respuesta? —Talbot suspiró. —No te estoy acusando de
nada. Sólo quiero que sepas que, si esto se convierte en un problema, haré
que lo saquen. Sin preguntas.
—No será necesario, —dijo Eli antes de que pudiera siquiera pensarlo.
No lo sería. Van no aceptaría un no por respuesta todo el tiempo. Más o
menos.
Talbot lo miró durante un largo rato, sus cejas arrugadas. —Tenlo en
cuenta, hijo.
—Gracias, señor, —dijo Eli, poniéndose de pie.
—Eli, sólo porque no estés rompiendo ninguna de las reglas de la
organización no significa que no haya reglas en tu contra. Tuve una
conversación muy instructiva con el capitán del sargento Harris. —Talbot
esperó a que Eli regresara antes de continuar, —Esto podría perjudicar su
carrera si no tienes cuidado.
Tragando fuerte, Eli asintió. —No está pasando nada, señor, —dijo,
pero el `todavía' tácito resonó en el aire tan fuerte que ambos tuvieron que
haberlo oído. Girando sobre su talón, se apresuró a salir antes de que Talbot
pudiera devolverle la llamada.
No quería pensar en el hecho de que nada de esto iba a ser un
problema simplemente porque no era probable que Van regresara después
de un día como este.
UN PAPI PESO PESADO
69

Eli se despertó diez minutos antes de su alarma sin ninguna razón en


particular. Miró al techo tratando de ignorar la erección combando sus
sábanas. Había vuelto a soñar con Van, y esperaba que esto no se convirtiera
en un patrón.
Al levantarse de la cama cuando sonó la alarma, arrastro en el baño
para cepillarse los dientes. La quemadura de la menta fue sólo otra irritación,
y devolvió su batido de proteínas sin mirarlo.
—Parece que estás teniendo un gran día, —dijo Kim mientras bajaba
las escaleras. Ella estaba sentada en el gran sillón con sus medias debajo de
ella, una revista en su regazo. No había nadie más en la habitación, y Eli tuvo
que recordarse a sí mismo que no esperaba que lo hubiera. —Si esto es por
esos reporteros de ayer, he sacado sus pases.
—No lo es, —dijo Eli, haciendo un esfuerzo para mantener su voz
uniforme. —No es nada.
Kim le levantó una ceja, sorbiendo su café en silencio.
—Fue una comida, —dijo. —Nadie lo va a culpar por haberse alejado
después de un día así.
Volteó la página de su revista, sus ojos nunca se apartaban de su cara.
—Creo que uno de los reporteros lo mató con su cámara.
—Probablemente. No son muy cuidadosos con las víctimas, los
buitres, —dijo, con una voz tan neutral como la de un suizo.
—¿Quién quiere lidiar con un circo así cada vez que sale? —Nadie. —
Eli se sentó en el sofá y cruzó los brazos, mirando a la pared para no tener
que mirarla a los ojos.
—Y luego está lo del teléfono, —estuvo de acuerdo Kim.
UN PAPI PESO PESADO
70

Sentado abruptamente, Eli volvió sus entrecerrados ojos hacia ella. —


¿Qué cosa telefónica?
—Oh, ¿no lo habías escuchado? —dijo ella, sus ojos muy abiertos,
sorprendida como si no supiera que se apoderaría del mundo si no significara
tratar con tanta gente. —Uno de los periodistas consiguió su número de
teléfono.
Gimiendo, Eli rastrilló su mano sobre su cabello. Era demasiado corto
para agarrarlo bien por una razón, pero en momentos como éste, no era tan
satisfactorio. —Mierda, Kim. Ya estará a mitad de camino de California.
—Definitivamente, —dijo alegremente.
El único sonido era la arruga de su revista. Cuando llegó al final, la
cerró con un suspiro. —Supongo que será mejor que me ponga a trabajar,
—dijo. —Tengo que ganarme ese cheque de alguna manera.
Eli la ignoró mientras ella se levantaba y pasaba detrás de él de camino
a su cuarto.
—Deberías ir al gimnasio. Natalie se enojará si llegas más tarde, —dijo,
dándole palmaditas en el hombro.
Estaba casi en su cuarto cuando Eli cedió a la pregunta que se había
estado haciendo todo el día. —Oye, ¿Kim? No habría funcionado de todos
modos, ¿verdad?
Kim se detuvo en la entrada, sus labios rojos como la sangre se
volvieron hacia abajo en las esquinas. —No lo sé, Eli. Me gustaría pensar que
algún día funcionará.
—Yo también, —dijo, mirando fijamente a la pared mientras ella
cerraba la puerta en silencio tras ella.
UN PAPI PESO PESADO
71

No había nada que dijera que Van hubiera sido mejor que los otros
tipos. El instinto de Eli se retorció al pensarlo, gritando que Van era diferente,
pero lo ignoró. Ya lo había dicho antes, y mira lo que le había conseguido.
Incapaz de justificarlo lo puso de lado por más tiempo, Eli se puso de
pie y se dirigió al gimnasio.
—No. No, no, no. ¿Quién te enseñó eso? —La voz de Natalie flotaba
por el pasillo mientras Eli se acercaba.
—Mi papá.
Eli tropezó y se detuvo cuando la respuesta de Van resonó en sus
oídos.
—Todo esto está mal. Dime que este hombre no es un profesional.
—No un entrenador. Es músico.
—¿Qué estás haciendo aquí? —Eli se encontró en la entrada del
gimnasio, su voz resonando en el aire.
Natalie lo miró. —Le estoy enseñando a este idiota cómo no romperse
la muñeca la próxima vez que lance un puñetazo. —Sus ojos se deslizaron
hacia el reloj. —Llegas tarde.
Van le sonrió, observando con desconcierto cómo Natalie le
manipulaba el codo y le hacía hacer los mismos movimientos varias veces.
—Me imaginé que te vería aquí hoy, ya que es más fácil cambiarse en el
vestuario. —Golpeó la bolsa pesada, y Natalie gimió.
—Así no. Dios me está poniendo a prueba, —dijo, luchando con su
mano para ponerla en posición.
—Pero... —Tu teléfono, —dijo Eli, su cabeza comenzando a latir.
—Tengo uno nuevo y un número nuevo, —dijo Van encogiéndose de
hombros. —Es el mismo modelo que el tuyo, en realidad. El león lo envió por
UN PAPI PESO PESADO
72

correo. Incluyó una portada promocional de su nueva película si la quieres.


—Señaló hacia una pequeña bolsa de lona junto a la de Natalie.
Eli agitó la cabeza lentamente. Había tenido chicos tratando de
impresionarlo diciendo que eran parientes de alguien famoso antes, pero
esta era la primera vez que lo hacía. —Todavía no te creo, —dijo,
comenzando sus estiramientos. —Y me haces quedar mal al llegar aquí tan
temprano.
Riendo, Van le guiñó un ojo. —Correcto. Te ves terrible, —dijo
secamente. —Pero, oye, si quieres verte bien, ¿qué tal una carrera? Si yo
gano, tú vienes a cenar conmigo.
Exasperado, Eli miró fijamente a Van por un momento. ¿Nada lo
perturbó? —¿Qué obtengo si gano?
—Lo que quieras, —dijo Van lamiéndose los labios.
—Concéntrate, Donas. Jesús, eso fue peor que el primero. —Natalie
se tiró del pelo y agitó la cabeza. Mirando entre ellos, gimió. —Kim tenía
razón. Mira, voy a poner un cartel que dice nada de caras besuconas en mi
gimnasio. Eso va por los dos.
Eli empezó a sonreír, observando cómo le pellizcaba el costado a Van
cuando miraba. —Sí, Natalie, —cantó, poniéndose en posición de lagartija.
Quizá, sólo quizá, deje ganar a Van.
CAPITULO SIETE

Van vio a Eli bailar alrededor del ring, sus puños un borrón mientras
golpeaba a su oponente con un golpe tras otro. Esta pelea había sido muy
diferente a la de Alexei. El tipo había subido al cuadrilátero lanzando
maldiciones y calumnias y, en lugar de chocar los guantes, le había escupido
en la cara a Eli. Diez segundos después de que sonó la campana, había estado
escupiendo sangre de un gancho de derecha.
La arena estaba igual de ruidosa, pero Van se había acordado de sus
tapones para los oídos esta vez. Cuando el tembloroso júbilo subió cuando
el oponente cayó a la colchoneta, Van se unió, sin sentir absolutamente
ningún remordimiento por las costillas negras y azules del tipo.
Mientras la multitud se agolpaba, Van se las arregló para plantar sus
pies, sonriendo ante el ring. Eli dejó que el locutor agitara su mano en el aire,
pero sus ojos miraron a la multitud. Estaba cubierto de sudor y otros fluidos,
y Van no pudo evitar pensar que probablemente se parecía mucho a él
después del sexo. Pisando el suelo, hizo un gesto con la mano. Eli se
concentró en él, sonriendo lo suficiente como para hacer que la sombra de
sus hoyuelos se viera, con el pecho agitado.
Van se abrió paso entre la multitud mientras el equipo de seguridad
se llevaba a Eli, saludando a MacMillan y Preston mientras devolvían a sus
ansiosos seguidores en la puerta de los pasillos del personal. Era demasiado
alto para decir nada, pero MacMillan lo dejó pasar con una sola y elocuente
mirada.
UN PAPI PESO PESADO
74

Eli no había llegado lejos. Se había puesto una camisa pero aún así
tenía una toalla colgada sobre sus hombros. Natalie, caminando junto a él,
puso los ojos en blanco, pero no se detuvo mientras se giraba al escuchar la
puerta abrirse.
—Van, —dijo, sus ojos iluminándose. —No te vi en la reunión de
bienvenida.
—Culpa al gamberro que decidió ir a comprar equipaje a McCarran y
luego tomar un taxi por la Franja. El papeleo es como de tres pulgadas de
espesor cuando el aeropuerto está involucrado. —Había estado tan
malhumorado que Miller finalmente lo había echado de la estación con
órdenes de no regresar. Nunca. Él estaba bastante seguro de que ella estaba
bromeando porque ella no iba a hacer todo su papeleo de ahora en adelante.
Eli frunció el ceño. —Espero que todos hayan recuperado su equipaje.
Es una mierda perder esas cosas. —Se mordió el labio, haciéndolo rojo.
Van se agarró mientras se inclinaba hacia adelante, sus ojos en ese
labio regordete. —Sí, se lo devolvimos todo. —Pisando el impulso de besar
la hendidura dejada por esos dientes blancos, palmeó a Eli en la espalda. —
¿Dónde vamos a cenar esta noche? Estoy de humor para mariscos.
—El Río, —dijo Eli inmediatamente. —Hay un gran buffet de mariscos
allí. —Agarró la mano de Van y la levantó para poder ver su reloj. —Si nos
apuramos, tendremos mucho tiempo para comer antes de que dejen de
apagar las cosas.
Pulso saltando al tacto caliente y suave de esos grandes dedos en su
muñeca, Van tragó con fuerza. —Suena genial, Campeón.
—Natalie preguntó por ti hoy, —dijo Eli mientras se dirigían al piso del
casino. —Hasta usó tu nombre.
UN PAPI PESO PESADO
75

—No te creo, —dijo Van riendo, ignorando la forma en que el aire se


sentía frío mientras Eli lo dejaba ir para abrir la puerta.
—Bien, entonces ella dijo “ese inútil bulto” —Eli dijo, sonriendo por
encima de su hombro, —pero al menos no te llamó Donas.
—Todo un ascenso, —dijo Van, secamente. Había una pequeña
multitud de gente esperando mientras salían al loco ruido de las
tragamonedas. —¿Quieres que nos veamos en el aparcacoches en un par de
minutos? —Se estaba acostumbrando a lo mucho que a Eli le gustaba
interactuar con sus fans.
Mirando de la multitud a Van, Eli dudó. —No, —dijo, finalmente, —
Sólo será un minuto.
Levantando una ceja, Van hizo un gesto a un pedazo cercano de pared
en blanco; algo extraño en Las Vegas. —Esperaré aquí, entonces.
Eli asintió.
Van lo miró sonreír foto tras foto, firmando carteles y objetos al azar
con igual deleite. Después de unos minutos, notó que Eli le echaba miradas
por encima del hombro y saludaba con la mano. Eli se sonrojó y volvió a
prestar atención a los veintitantos que tenía delante pero, un minuto
después, sus ojos se deslizaron hacia Van. Sacando su teléfono, Van revisó
sus correos electrónicos, con la esperanza de que Eli no pensara que estaba
tratando de apresurarlo.
—Lo siento, chicos. Tengo otra cita. Volveré mañana para la
conferencia de prensa y espero verlos a todos.
Levantando la vista de su teléfono sorprendido, Van levantó una ceja
a Eli mientras el boxeador se escapaba de los fans y se acercaba.
Eli se frotó la nuca. —Tengo hambre, —dijo.
UN PAPI PESO PESADO
76

Algo caliente se asentó en la boca del estómago de Van, y él sonrió,


escondiendo su teléfono. —Entonces, vamos a Río. —Cogió a Eli por el codo,
sus dedos rizándose ante la sensación de piel caliente bajo su mano mientras
caminaban hacia el ascensor. Se sintió como una victoria cuando Eli no se
alejó.
El Río estaba a unas cuadras de la Franja y, aunque Van se ofreció a
conducir, Eli insistió en que usaran el coche que le proporcionó el casino.
—¿Por qué desperdiciar tu gasolina en el tráfico? —dijo, y Van no
podía estar en desacuerdo.
El buffet no estaba tan lleno como lo estarían algunos de los
restaurantes de los grandes casinos, pero seguía siendo Las Vegas.
Estuvieron en la fila durante todo un minuto antes de que alguien
reconociera a Eli, sacando su teléfono y pidiendo una foto.
Van sonrió cuando la anfitriona se cayó sobre sí misma y los llevó al
frente de la fila. Tuvo que esconder una risa detrás de su mano mientras Eli
parecía genuinamente decepcionado por haber perdido la oportunidad de
hablar con sus fans. Sin embargo, cuando ambos estómagos gruñeron,
sonrió tímidamente y dejó que Van les guiara hasta una mesa cerca de la
parte de atrás.
—¿Por dónde empiezo? —preguntó Van mientras dejaban su boleto
en una mesa pequeña cerca de la estación de tallado de carne. La sala era
enorme y colorida, como corresponde al tema del carnaval, pero su
excelente diseño evitó que sonara demasiado alto a pesar del número de
personas. El olor de la carne asada y las especias hizo que se le hiciera agua
la boca mientras escudriñaba las diferentes estaciones.
UN PAPI PESO PESADO
77

—Coge los mariscos primero. Quieres tenerlo mientras está fresco. —


Eli sonrió a un par de personas que apuntaron sus teléfonos en su dirección,
pero se dirigieron a la línea del buffet con concentración y determinación.
Después de hacer ejercicio con Eli durante las últimas dos semanas,
Van había llegado a entender exactamente cuántas calorías quemaba al día.
Aún así, cuando volvió a la mesa después de llenar su plato con sushi y patas
de cangrejo, se echó a reír. Mirando hacia arriba desde un montón de
cangrejos de casi un pie de alto, Eli le dio una tímida sonrisa.
—Es mi favorita, —dijo, una pequeña nota de defensa en su voz.
—No, no. Creo que es increíble. Yo voy a volver a subir en unos diez
minutos, —dijo Van señalando al buffet repleto, —y quién sabe si les
quedará alguno de mis favoritos. —Lo estás haciendo bien.
Mirando complacido, Eli le dio un codazo con el plato. —Podemos
compartir si quieres.
—Podría aceptarlo. —Van vio a Eli separar su cangrejo con las manos
desnudas, admirando la flexión de sus músculos bajo el bonito botón hacia
arriba. Era sorprendentemente hábil para quitar la cáscara sin destruir la
delicada carne que contenía. Esto hizo que Van se preguntara en qué otras
habilidades motoras finas Eli sería excepcionalmente bueno.
Las últimas semanas, habían caído en un patrón. Van coqueteó y Eli lo
dejó. Ocasionalmente, Eli coqueteaba lo suficiente para evitar que se
desanimara. Natalie normalmente los interrumpía en ese momento. Una vez
que Kim los había mirado fijamente con los ojos muy abiertos y luego se
había retirado de la habitación, su cara se iluminó de color escarlata. Todo
lo que había estado haciendo era describir la mejor manera de cocinar un
UN PAPI PESO PESADO
78

filete. Aunque, Van no había estado usando la palabra bistec en ese


momento, así que tal vez ella no se había dado cuenta.
Aunque Eli se sentía definitivamente atraído por él, Van no sentía que
el flirteo fuera a ir a ninguna parte. Pero le pareció bien. Las reacciones de
Eli alimentaron su ego, y Van era demasiado viejo para preocuparse por
tener sexo todo el tiempo. O eso se decía a sí mismo.
—Tienes que probar esto, —dijo Eli, irrumpiendo en los pensamientos
de Van. Estaba sosteniendo un trozo de cangrejo, su frente arrugada por la
preocupación mientras escudriñaba la cara de Van.
Forzando sus labios en una sonrisa, Van cogió el pedazo de carne, casi
goteando mantequilla. Eli sacó su mano fuera de alcance. —Se caerá a
pedazos si tratas de tomarlo, —dijo, sus ojos deslizándose. —Sólo abre la
boca.
Cejas levantadas, Van consideró que el rubor oscurecía las orejas de
Eli y se inclinó obedientemente hacia adelante, sus labios abiertos. La prensa
había estado mejor en dejarlos solos las últimas semanas, o se habían vuelto
menos populares, pero con todos los teléfonos y cámaras apuntando en su
dirección, eso parecía que estaba a punto de cambiar. A Van no le importaba.
Eli tragó con fuerza, los ojos fijos en los labios de Van. Sacudiéndose,
metió el cangrejo en la boca de Van. —Es muy bueno, —dijo.
Van cerró los labios en la punta del dedo de Eli, sonriendo un poco al
notar que se le había quedado sin aliento. —Sí, —dijo después de un
segundo, retrocediendo y dejando la mano de Eli colgando en el espacio. —
Es delicioso.
UN PAPI PESO PESADO
79

Pupilas abiertas, Eli agarró otro trozo de cangrejo de su plato y lo


rompió sin mirar. —Puedes tomar un poco más. Si quieres, —dijo, su mano
temblando un poco mientras sostenía otra pieza.
—Tú primero, —dijo Van, sonriendo ampliamente mientras sostenía
un trozo de sushi. —No puedo dejar que pases hambre.
—Primero el cangrejo, —estuvo de acuerdo, su mente ya en lo que
serían los labios de Eli manchados de chocolate.
Van nunca había sido uno de los que se suscribieron a la escuela de
pensamiento de —la comida como juego previo, —pero esta comida estaba
cambiando rápidamente de opinión. Después del sushi y trabajando a través
de la montaña de patas de cangrejo de Eli, habían cargado un solo plato con
fruta cubierta de chocolate y crema brulee. Fue más de la mitad de duro
debajo de la mesa de ver a Eli chupar una cereza en su boca, tirando del
tronco anudado un segundo más tarde con una sonrisa auto satisfecha.
—Veo que tienes muchos talentos, —dijo Van, su voz estrangulada
mientras se resistía a la necesidad de adaptarse. De vez en cuando había
teléfonos que se volvían en su dirección y, aunque no se avergonzaba de
nada de lo que habían hecho, el National Inquirer no necesitaba fotos de él
manejándose.
Eli sonrió. Casi no parecía afectado, pero por el rubor en sus mejillas y
las pupilas oscuras que habían tomado el color de sus ojos. —No tienes ni
idea, —dijo, lamiendo chocolate de un dedo.
—Creo que hemos terminado aquí, —dijo Van, poniéndose de pie. Si
tuviera que ver a Eli lamer una cuchara más, haría algo de lo que se
arrepentiría.
UN PAPI PESO PESADO
80

Eli se rió, levantándose fácilmente. Van se alegró al ver que tenía


cuidado de mantener sus caderas angulosas para ocultar la línea de su propia
polla interesada. —¿Ya te rindes? No cierran hasta dentro de media hora.
—Dejaron de poner algo que valiera la pena comer hace veinte
minutos, —dijo Van. —Además, sólo hay una cosa que me apetece ahora
mismo, y definitivamente no está en el menú. —Rastrillaba sus ojos en el
torso de Eli mientras salían del restaurante.
—¿Estás seguro? —preguntó Eli, su sonrisa burlona.
Sorprendido, Van se quedó atrás, subiendo al coche después de Eli. —
Bueno, —dijo, lentamente, —es difícil de decir. ¿Quizás podamos discutirlo
un poco más en mi casa? —Una cosa era segura, no quería arriesgarse a que
Natalie los interrumpiera si Eli estaba dispuesto a darle una oportunidad.
Eli se quedó callado durante mucho tiempo, mirando por la ventana y
Van se preguntó si había sobrepasado uno de esos límites tácitos.
—O no, —dijo, cuidadoso de dejar en claro que la elección fue
totalmente de Eli. —Ya estoy bastante lleno.
El silencio no fue del todo cómodo cuando se detuvieron en el hotel
de Eli, pero él no salió. Van lo vio correr sus uñas a lo largo de la costura de
la tapicería una y otra vez, el movimiento repetitivo pensativo.
—Esta noche no, —dijo finalmente, su voz más grave de lo normal.
Hizo temblar la columna vertebral de Van y le hizo sonreír fácilmente.
—En otro momento, —dijo, cogiendo la puerta.
La mano de Eli fue la primera, agarrándole la muñeca y tirando de él.
Asustado, Van miró fijamente a los ojos que de repente estaban a sólo unos
centímetros de distancia, las pupilas un círculo oscuro con una delgada línea
de avellana alrededor del borde.
UN PAPI PESO PESADO
81

—¿Eli?
—Cállate, —dijo Eli, apretando sus labios.
El shock impidió que Van respondiera inmediatamente, su cerebro
transmitiendo impresiones desarticuladas de calor, piel suave y dulce aliento
de chocolate. Los labios llenos de Elí se movieron contra los suyos, y él gimió,
tomando el control del beso para barrer su lengua, persiguiendo el toque de
chocolate y algo que era todo de Elí. Levantó su mano para ahuecar la parte
posterior del cuello de Elí, y sus dedos se clavaron en los rizos cortos que
había allí, profundizando el beso hasta que pudo persuadir a Elí para que se
separara de sus labios. Se rompieron sólo para respirar, Eli se sumergió para
atrapar el labio inferior de Van en sus dientes antes de separarse.
—Guau, —dijo Van, acariciando con los dedos el tendón del cuello del
boxeador y presionando contra el palpitante pulso. —Ese fue un gran premio
de consolación.
Eli no sonrió, acariciando la mano de Van con el pulgar. —Disfruté de
la cena, —dijo en voz baja, su voz retumbando a través del hombro de Van,
donde estaban apretujados.
Van sonrió. —Nos vemos mañana, Campeón, —dijo, saliendo del
auto. Se alegró de que no hubiera fotógrafos afuera porque tuvo que
tomarse un momento para ajustarse antes de poder dirigirse a su auto y
enviarle un mensaje de texto a Fisher informándole que habían regresado.
Miró hacia atrás antes de que el auto se perdiera de vista, pero no volvió a
ver a Eli.
Escabulléndose del ya sofocante calor, Van caminó por el vestíbulo del
casino, luchando contra la tentación de silbar. Se había despertado media
hora antes de su alarma con una sonrisa en la cara, y su estado de ánimo
UN PAPI PESO PESADO
82

sólo se había vuelto más repugnantemente alegre mientras hacía su rutina


matutina. Eli lo había sorprendido anoche, y esperaba con ansias cualquier
otra cosa que tuviera en la tienda.
Jacobson acababa de salir de servicio, cruzando la alfombra hacia Van
mientras se dirigía hacia los ascensores. Todavía faltaban veinte minutos
para que su turno comenzara técnicamente, así que saludó con la mano y se
detuvo a saludarlo. Van se sorprendió cuando el otro policía lo agarró del
brazo y lo tiró hacia un lado.
—Oye, no te hiciste ningún examen físico ni nada la semana pasada,
¿verdad? —Preguntó Jacobson, mirando la habitación nerviosamente.
Van parpadeó, preguntándose si el otro hombre había sido llamado
para otra prueba de drogas. El hijo de Jacobson estaba pasando por
tratamientos contra el cáncer en California y fumaba hierba para aliviar el
dolor. Todos los capitanes lo conocían y lo apoyaban, pero el agente de
relaciones públicas del departamento lo seguía señalando para pruebas de
drogas. Estaba al borde del acoso.
—No, —dijo, lentamente. —Hastings no te ha vuelto a llamar,
¿verdad?
Frunciendo el ceño, Jacobson agitó la cabeza. —No, no desde que el
abogado de Alicia empezó a pedirme copias de todos mis formularios. —Se
inclinó hacia él, su voz cayendo a un susurro. —Se rumorea que alguien
grande está pidiendo tu cabeza, hombre. Te quieren en la oficina del jefe a
primera hora de la mañana. Escuché que Lamonte dijo que te van a sacar de
este trabajo.
Van se rió. —No creas todo lo que oyes, Jacobson. No he sabido nada
de Lamonte en todo el día. ¿Por qué me sacarían del trabajo?—
UN PAPI PESO PESADO
83

Jacobson se relajó, riendo en voz baja. —No lo sé, hombre, pero me


dijeron que me asegurara de que fueras a la oficina de Dean Talbot en el
tercer piso antes de subir.
—Tal vez haya algún procedimiento nuevo o algo que quieran repasar,
—dijo Van, encogiéndose de hombros. —Iré para allá ahora. —Le dio una
palmadita a Jacobson en el brazo. —Relájate, hombre. Vete a casa, o
perderás la llamada de Skype de Andrew. ¿Cómo le va, de todos modos?
Sonriendo, Jacobson sacó su teléfono y hojeó los menús para mostrar
a un adolescente calvo golpeándolo para la cámara. —Él es genial. Los
médicos creen que podría volver a casa entre tratamientos la próxima vez.
—Impresionante. Bueno, vete entonces, y dile que si sale antes de la
última pelea del año, tendrás una oportunidad con el Campeón de los Pesos
Pesados. —Van saludó al otro hombre, dirigiéndose a los ascensores. Cuanto
antes acabara con esto, antes podría ver a Eli.
La oficina del decano Talbot era lujosa, de la altura de Las Vegas.
Ubicado en el tercer piso con vistas al vestíbulo principal, tenía paredes de
madera rica y marcos dorados cada pocos pies. Las lámparas eran de cristal,
y las placas de los premios salpicaban los estantes. También estaba
insonorizada de forma impresionante. Las botas de Van contra la gruesa
alfombra eran el único sonido a pesar de las ventanas de piso a techo que
mostraban el caos y la emoción de los cientos de personas que se movían
por ahí.
—Quería verme, señor, —dijo cuándo la secretaria lo dejó solo en la
puerta.
A diferencia de su oficina, Dean Talbot era un hombre reservado con
un traje funcional que gritaba eficiencia. Según un artículo enmarcado en el
UN PAPI PESO PESADO
84

vestíbulo, había sido el coordinador de eventos del casino durante casi


veinte años. También, anotó Van con interés mientras pasaba junto a un
estante de fotografías, en la junta de directores de la Organización Nacional
de Boxeo.
—Sargento Harris, —dijo Talbot, levantándose de su silla para
estrechar la mano de Van. —Vándalo, —añadió, mirando una hoja de papel
en su escritorio. —Interesante nombre. —Su apretón de manos era firme y
profesional, pero su sonrisa era amable.
—A papá le gustan los nombres extraños, —dijo Van, su respuesta
habitual.
—Mi madre quería llamarme Blueberry, —dijo Talbot riendo, —para
que me identifique. Por favor, siéntese.
Van sonrió. —Prefiero estar de pie, señor. Tengo un turno que
empieza en unos minutos.
Talbot suspiró, arrastrando los papeles de su escritorio de una forma
que Van reconoció que era puramente para mostrar. —Sobre eso, —dijo,
poniéndolos exactamente en los mismos lugares en los que habían estado
originalmente. —Me temo que su turno ha sido cancelado.
El choque fue como un relámpago en la columna vertebral de Van,
con la boca abierta mientras miraba. —¿Qué?
—Hemos reasignado al sargento Wilson a nuestro equipo de
seguridad, y hemos acordado con su capitán actualizar su agenda a su
patrulla anterior. —Talbot golpeó uno de los papeles delante de él. —Le
compensaremos por el tiempo perdido, por supuesto.
—Señor, —dijo Van, su mente girando. —¿Esto es por la cena? Me
disculpo si eso fue considerado inapropiado, pero…
UN PAPI PESO PESADO
85

—A pesar de lo que las camisas rellenas de esta organización quieren


hacer creer, —dijo Talbot, sus labios retorciéndose ante la ironía, —no es
raro que nuestros combatientes tengan... interacciones con sus empleados.
—No llegan a conocer a personas que no son evaluadas por la compañía muy
a menudo, así que, por supuesto, se acercan a ellos, —agregó en voz baja.
—No, esto no tiene nada que ver con eso.
Van tragó con fuerza. Eli se dirigía pronto al gimnasio, y todo en lo que
podía pensar era en la expresión de su cara cuando Van no apareciera. —No
castigues a Eli por cualquier error que haya cometido, —dijo Van.
Talbot le echó una larga mirada, dejando que el silencio se extendiera.
Parecía el tipo de abuelo cariñoso que se disfrazaría de Papá Noel y
sorprendería a los niños, pero había algo más allí. Mientras Van observaba,
como si mirara demasiado tiempo una ilusión óptica, sus pálidos ojos se
agudizaron, las líneas a su alrededor se volvieron profundas y duras. —
Sargento Harris, no sé qué clase de juego cree que estoy jugando, pero no
estoy castigando a Eli. Esto fue por petición suya.
Estaba en la punta de la lengua de Van rechazar eso. Decir “no, no lo
era” y salir corriendo. Para llamar a Eli y preguntarle qué demonios estaba
pasando. De repente, se dio cuenta del olor a chocolate, y recordó la forma
en que Eli lo había mirado en el auto. Quería creer que Eli no lo habría
reasignado, pero era muy posible.
—Aquí, hijo. —Talbot apretó un vaso contra su mano, y Van se lo
devolvió sin pensarlo. Quemó todo el camino y tosió, mirándole fijamente
conmocionado. —Parecía que lo necesitabas, —dijo, sentándose detrás de
su escritorio.
UN PAPI PESO PESADO
86

Van tragó de nuevo, su garganta entumecida por el caro whisky, pero


no se le ocurrió ninguna palabra. ¿Qué quedaba por decir? El silencio se
extendió, pero tanto el diseño interior como el alcohol evitaron que se
sintiera incómodo.
—He estado en este negocio por mucho tiempo, —dijo Talbot de la
nada, un minuto después. —No llegué a donde estoy por equivocarme. —
Volvió a barajar sus papeles, sus ojos rastreando algo que Van no podía ver.
—Pero creo que me equivoqué contigo. Si alguna vez quieres un par de horas
extra trabajando en seguridad aquí - para alguien que no sea Eli - siempre
estamos felices de tener buenos hombres.
—Gracias, señor, —dijo Van, tomando el despido por lo que era. Salió
aturdido, dándose cuenta una vez que llegó a los ascensores de que no tenía
ni idea de qué hacer. No era como si él y Eli hubieran roto; ni siquiera habían
estado saliendo. Todavía quemaba. Pensó que, aunque no estaban
trabajando en algo más, los dos habían sido amigos.
Su teléfono era un peso tentador en su bolsillo, pero no lo sacó. Si Eli
no quería verlo, entonces llamar no iba a cambiar de opinión. Amy había
tenido una vez a un chico que la llamaba todos los días después de que
rompieran para rogarle que volviera con él. Había tenido que cambiar su
número tres veces. Van no iba a ser ese tipo.
Presionando el botón del vestíbulo, Van frunció el ceño. Si volviera a
su patrulla normal, estaría a mitad de su día ahora mismo. Sacando su
teléfono, revisó su correo electrónico. No había nada de Lamonte o de la
estación, lo que era inusual. Si la petición se hubiera realizado esa mañana,
podría no haber llegado al escritorio del Capitán todavía. Tendría que pasar
UN PAPI PESO PESADO
87

por la estación. Podría ponerse al día con el papeleo y mantener su mente


ocupada en lugar de sentarse en casa y obsesionarse.
Asintiendo con la cabeza, salió de los ascensores. Estaba tan
concentrado en no pensar que no se dio cuenta de que era el piso
equivocado hasta que dobló la esquina y terminó cara a cara con Eli. Estaba
demasiado sorprendido como para decir nada al ver las bolsas bajo los ojos
de Eli y el apretado conjunto de sus labios.
—Van, —dijo, sus ojos pegados a los labios de Van por un momento
antes de deslizarse. —No esperaba verte aquí.
Van apartó los ojos y miró por el pasillo. El enorme premio montado
en una pared cercana significaba que aún estaba en el tercer piso. —Yo... Lo
siento. Estaba a punto de salir.
—Creo que los ascensores están teniendo problemas, —dijo Eli,
dando un paso atrás. —Tuve que tomar las escaleras del gimnasio. —Cruzó
los brazos, y luego los dejó caer a un lado, sus manos apretándose y
relajándose. —Mejor me voy, el Sr. Talbot quería verme.
Van tragó fuerte, asintiendo. —Será mejor que... —Señaló hacia los
ascensores y Eli asintió. Ninguno de los dos se movió.
—¿Vienes a la pelea? —preguntó Eli de repente.
Van frunció el ceño y se obligó a darse la vuelta e irse. —No lo sé, —
dijo, manteniendo su voz ligera. Vería si Wilson quería ir en su lugar. O Miller,
si Wilson estaba trabajando.
—Van, —dijo Eli, y Van se detuvo, con el corazón palpitando.
La esperanza era algo peligroso, pegando sus pies al suelo. —Tengo
que volver a la estación, Eli. Mi agenda está en el aire ahora mismo.
—Me gustaría que vinieras a la pelea, —dijo Eli en voz baja.
UN PAPI PESO PESADO
88

Van se giró en el acto, pero Eli ya estaba desapareciendo por la puerta


de la oficina de Talbot. Frustrado, volvió a los ascensores y se apoyó en el
botón de llamada.
¿Qué demonios fue todo eso? Se rastrillaba una mano en el pelo.
Nunca había entendido la frase `soplando frío y calor' tan bien como lo hacía
en ese momento. Paseando por la baldosa de mármol del pasillo, Van gruñó
en voz baja. Era demasiado viejo para estos malditos juegos.
Sin querer esperar a los ascensores, atravesó de golpe la puerta de la
escalera, dando los pasos dos a la vez. A mitad de las escaleras, su teléfono
se apagó.
—Harris, —dijo bruscamente, subiendo el volumen con el pulgar
mientras su voz resonaba por el hueco de la escalera.
—Ah, —dijo el Capitán Lamonte, suspirando. —Ya lo has escuchado.
—Sí, señor. Estoy en camino. —Van apenas refrenó el impulso de
golpear la barandilla con el puño.
—No tienes programado hacerlo hasta dentro de veinticuatro horas,
—dijo Lamonte, pero Van pudo escucharlo haciendo clic en su computadora
en segundo plano. El Capitán había sido parte de la razón por la que Van se
había transferido a Las Vegas y se había quedado tanto tiempo como él.
Conocía a Van demasiado bien para pensar que se quedaría en casa. —Miller
está con Vasquez y Collins en Summerlin si quieres unirte a ellos.
—Voy en camino, señor, —dijo Van, agradecido de no tener que
volver a su casa vacía ahora mismo.
Salir al sol le hizo estremecerse. Se sentía como si la temperatura
hubiera subido diez grados desde que entró, y estaba sudando cuando llegó
a su auto. En concordancia con el tema del día, la hebilla del cinturón de
UN PAPI PESO PESADO
89

seguridad le quemó los dedos mientras estaba atado. Tomándose un


momento para apoyar su cabeza contra el volante demasiado caliente,
maldijo cansado.
Tal vez se iría a casa después de todo.
—Atención a todos los coches, 211 en progreso en Scotty's Pawn, —
anunció el despacho mientras la radio crepitaba.
Durante diez segundos, Van consideró ignorarlo. —Joder, —
murmuró, cogiendo el portátil. —¿Por qué diablos no?
CAPITULO OCHO

—Muy bien, jefe. ¿Por dónde empiezo? —Preguntó Eli, frotándose las
manos e ignorando el lugar visiblemente vacío a su lado.
Natalie lo miró hacia arriba y hacia abajo y señaló hacia las pesas. —
Empieza ahí mientras preparo tu equipo de combate. Tengo una buena idea
de la pelea de Ramírez del viernes.
Eli resopló. —¿Vas a dejar entrar a Van en tus movimientos súper
secretos? —Ella le miró fijamente, y él hizo una mueca de dolor. —Joder.
—Ya sabes, —dijo, clasificando el equipo, fuera del caos
cuidadosamente controlado en su bolso, —No estoy diciendo que hayas
hecho algo malo.
—Pero crees que hice algo malo, —dijo, cruzando el brazo y
apoyándose en la máquina de pesas con un suspiro. —Tú misma me dijiste
que no me hiciera eso otra vez.
—Dije, —ella pronunció, cuidadosamente, —que tuvieras cuidado. No
que fueras un gilipollas.
—Jódete, —dijo sin cólera Se había arrepentido casi tan pronto como
hizo la llamada, así que no podía estar realmente enojado con ella por decirle
lo que estaba pensando. Aún así, cada vez que pensaba en cómo se habían
sentido los labios de Van contra los suyos, se asustaba un poco.
No se suponía que se dejara llevar por tipos así porque siempre
terminaba mal. No había tipos perfectos, ni excepciones a esa regla. Eli había
intentado ese movimiento demasiadas veces para darse cuenta de lo terrible
UN PAPI PESO PESADO
91

que siempre había sido. Se enamoró de alguien, se esforzó demasiado,


terminó solo y Natalie tuvo que comprarle helado y alcohol.
—¿Qué habrías hecho? —preguntó.
Ella pensó en ello por un tiempo. —Me lo habría llevado a casa y me
lo habría sacado de encima. —Mintió un momento después, su mano
apretada contra uno de los rollos de cinta. —Y entonces habría olvidado que
existía, como una persona normal.
—Cierto, —dijo, sin mencionar la última vez que había sido él quien
compró tequila y rocky road3. —Bueno, soy demasiado blando para eso.
—Como una galleta, —estuvo de acuerdo. —¿Te vas a quedar ahí
sentado todo el día, o podemos seguir golpeando cosas?
Eli se rió y, si no era del todo feliz, ninguno de los dos lo comentó. —
Sí, señor, —dijo, poniéndose en su lugar y comenzando con su primer set.
Sin Van allí, era fácil caer en la quemadura y el estiramiento del
músculo a medida que hacía cada movimiento. Era fácil dejar que sus
pensamientos vagaran, balanceando las pesas en el tiempo a un ritmo
interno.
Evitó sus propios ojos en el espejo, no queriendo ver el cansancio
hundido en ellos. Las últimas dos noches no había sido capaz de dormirse
hasta casi el amanecer, mirando el horizonte más claro a medida que su
mente daba vueltas en círculos. Dos veces, cogió el teléfono para llamar a
Van. Lo volvió a bajar porque no sabía qué decir. Siento haber hecho que mi
jefe rompiera contigo por mí, —no parecía que fuera a mejorar la situación.
Además, no habían estado saliendo.

3
N. del T.: Golosina hecha a base de malvavisco.
UN PAPI PESO PESADO
92

No es que Van se hubiera opuesto. Eli dejó caer el peso sobre el


estante con un ruido sordo. Van probablemente hubiera estado emocionado
si Eli hubiera cedido a sus sentimientos. Antes de ayer.
Y esa era la otra razón por la que no había llamado. ¿Y si Van le
colgaba? ¿Y si lo maldecía y arruinaba la imagen que Eli tenía en la cabeza
de este gran tipo? Peor aún, ¿y si no lo hacía? ¿Y si Eli estaba tan jodido que
Van era tan perfecto como parecía, y no podía verlo?
Bueno, no perfecto. Le gustaba el sushi, después de todo. También
era reservado. Eli sabía que tenía cuatro hermanos y una hermana, pero eso
era todo lo que había oído sobre su familia. No sabía dónde vivía Van, ni si
tenía mascotas. Ni siquiera sabía si Van tenía otros pasatiempos además del
boxeo.
Y fue agresivo. Mierda, era insistente. Siempre estaba haciendo los
chistes más estúpidos e insinuaciones astutas, tratando de hacer que Eli
cediera. Un caballero no lo habría aceptado después de la primera vez que
Eli le agradeció por su tiempo.
Eli gruñó, perdiendo la cuenta en su set actual. Bajando la pesa con
una maldición, arrastró sus pensamientos de vuelta a su entrenamiento y
comenzó de nuevo. No tenía que estar pensando en el Vándal Harris.
Ni siquiera sabía que Van era un apodo hasta que Dean Talbot
comentó lo inusual que era el nombre de Van. ¿Quién llamó a su hijo
Vándalo? ¿Y qué pensaron del hecho de que era policía? ¿Se habían burlado
de él en la escuela? Tal vez por eso se unió a la policía.
Había perdido la cuenta otra vez. Soltando el peso y apretando sus
palmas contra sus ojos, Eli gimió. Necesitaba parar.
UN PAPI PESO PESADO
93

La puerta del gimnasio se abrió, y levantó la vista con culpa. —Juro


que estoy llegando a eso, Natalie... —Se calló, temiendo asentarse en su
estómago mientras tomaba el conjunto de su barbilla. Kim estaba detrás de
ella, con el teléfono al oído hablando rápido. Había un surco entre sus cejas
que ella no había mostrado desde la última vez que alguien le preguntó
cómo un omega podría considerar ellos mismos un luchador a la par con los
grandes alfas del mundo del boxeo. Algo estaba muy mal. —¿Natalie?
Sus ojos se apartaron de los de él, y ella cuadró sus hombros como si
se estuviera preparando para bloquear un puñetazo. —Eli... —Ha habido un
incidente, —dijo, su lengua tropezando con las sílabas.
—No, —dijo, poniéndose lentamente de pie. —Si esto fuera cosa de
Kim, estaría aquí diciéndomelo ella misma. No intentes meter sus palabras
en tu boca.
Cerró los ojos y maldijo en voz baja en español. Cuando los abrió de
nuevo, hubo un brillo demasiado brillante para ellos. —Le dispararon a Van.
El mundo giraba, y todo estaba muy distante. Miró desde fuera
mientras su reflejo se reía, el sonido resonando por el espacio. —Sé seria.
—Fue llamado a un robo, —dijo ella, ignorando la forma en que su
reflejo colapsó contra la máquina de pesas. . ..cirugías en estado crítico... —
Su voz se desvaneció mientras él intentaba arrastrar suficiente aire.
—Jesús, —dijo, presionando su mano contra sus labios. Estaba
temblando, y le dolía el hombro; la barra de peso estaba clavada en el hueso.
—Jesús.
Natalie se agarró la barbilla con fuerza, mirándolo fijamente sin
pestañear. Cuando ella estaba segura de que él estaba prestando atención,
se inclinó para susurrarle al oído: —Está en Mountain View. —Su acento era
UN PAPI PESO PESADO
94

fuerte como cuando recibió la llamada sobre su hermano. —Se supone que
no debo decírtelo. Kim dice que el lugar está lleno de reporteros.
—Lo envié lejos. Jesús, no habría salido de no ser por mí. —La bilis le
quemó la parte de atrás de la garganta y tuvo náuseas.
Natalie golpeó la palma de su mano contra su pecho, el ruido
suficiente para dispersar sus pensamientos. —Cierra la puta boca, —siseó
ella. —¿Quieres quejarte de cómo lo enviaste allá afuera? Lo enviaste lejos,
y en vez de eso le dispararon al chico. Tal vez la policía nunca aparezca, y no
hay hospitales ni cirugías. —Su voz se rompió, y agitó la cabeza. —Tal vez su
familia nunca pueda decirle adiós.
—Natalie...
—Dije que te calles, —soltó ella, limpiándose las lágrimas de sus
mejillas. —Sal de mi gimnasio. —Cuando ella se echó hacia atrás, presionó
algo en su mano. Eli trazó la forma de la llave de un auto con su pulgar
mientras la metía en el bolsillo de sus pantalones cortos de ejercicio.
—Gracias, —susurró, tropezándose en el pasillo. Kim estaba tan
absorta en su teléfono que no se dio cuenta de que pasaba.
Él se habría disgustado pero, mientras continuaba a la vuelta de la
esquina, ella prácticamente gruñó: —No me importa su política, capitán. —
Necesito ser capaz de decirle a Eli algo mejor que “¡tendremos que esperar
y ver!
Las llaves del coche de alquiler de Natalie tenían un ticket de
aparcacoches adjunto, y en cuestión de minutos Eli estaba saliendo del
aparcamiento de camino al hospital. Era bastante temprano en el día que el
tráfico no era tan problemático como podría haber sido, y el GPS le ayudó a
UN PAPI PESO PESADO
95

evitar las calles principales. En media hora, estaba entrando en un


estacionamiento sin tener idea de lo que iba a hacer.
Su teléfono se apagó, y se acercó sin mirar para apagarlo. Kim podría
esperar. No le llevaría mucho tiempo averiguar dónde había ido. Respirando
hondo, Eli salió del coche.
El vestíbulo del hospital estaba ocupado, pero no olía mal como si
recordara que los hospitales siempre olían cuando era niño. Este olía a
antiséptico y ambientador, algo llamado Tropical Fresh o Floral Wonder o
algo igualmente inane. Se preguntó cómo se salieron con la suya, y luego vio
la señal sobre los aceites esenciales utilizados en el vestíbulo para promover
el bienestar. Él resopló, y una de las recepcionistas se dio cuenta, poniendo
los ojos en blanco, de acuerdo.
Las manos temblando, Eli se acercó al mostrador. —Estoy buscando a
un amigo que está en estado crítico, —dijo, con la voz quebrada en la última
palabra. —Sargento Van Harris.
Se le cayó la cara. —Si él no está consciente de dar permiso, sólo van
a permitir la entrada de la familia inmediata, —dijo, su voz un intento
profesional de tranquilizar.
—Lo sé, —dijo Eli, honestamente, —pero tengo que intentarlo.
Sus ojos se suavizaron, y aclaró su garganta. —Lo siento, señor, —dijo,
garabateando algo en un cuaderno frente a ella. —No puedo dar
información del paciente.
Eli asintió. —Entiendo, —dijo, alejándose del mostrador. Su pulso
palpitaba mientras se forzaba a caminar constantemente hacia los
ascensores. Tan pronto como se cerraron las puertas del ascensor, apretó
una temblorosa mano contra su sien. Habitación 1154.
UN PAPI PESO PESADO
96

Desafortunadamente, tan pronto como Eli salió del ascensor, se


encontró en una sala de espera. El aire aquí olía como si esperara que lo
hiciera un hospital, rancio y estéril. Las únicas puertas estaban detrás del
largo mostrador donde una vieja recepcionista canosa discutía con un
hombre de traje barato que sus pacientes no debían ser molestados, y
¿necesitaba tener seguridad allí?
Eli reconoció al tipo de uno de los trapos menos elegantes de chismes
y se metió en el hueco de la escalera cuando el tipo irrumpió en el ascensor
en un resoplido. Tragando fuerte, escaneó al resto de la gente en la sala de
espera. Había un número sorprendente, la mayoría mirando los teléfonos o
el suelo con expresiones entumecidas. Sin embargo, no reconoció a más
reporteros, y la mayoría de ellos estaban vestidos con jeans y camisetas
arrugadas.
Sólo había un niño, de unos diez años de edad, que miraba a Eli con
los ojos muy abiertos. Tratando de dominar su pánico, Eli sonrió, saliendo
del hueco de la escalera y cruzando la habitación.
—Disculpe, —dijo.
La enfermera no miró hacia arriba. —Las horas de visita no empiezan
hasta dentro de 15 minutos. Siéntese.
Eli miró el reloj de la pared, mirando la manecilla de segundo avanzar
a media velocidad. —Esperaba conseguir algo de información. Sobre el
sargento Van Harris.
Ella resopló. —Tú y todos los demás fanfarrones importantes de este
lado de la pista. Sin información, sin comentarios. Si lo preguntas de nuevo,
voy a tener que llamar a seguridad. —Golpeó un sello en el archivo frente a
ella, lo movió hacia un lado y agarró otro sin levantar la cabeza.
UN PAPI PESO PESADO
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Desplomándose, Eli escaneó la habitación. Podría haber ido


fácilmente alrededor del mostrador y a través de la puerta, pero no quería
terminar en la portada del Times por haber sido expulsado de un hospital.
La puerta estaba lo suficientemente lejos del resto de la habitación como
para que él tampoco pudiera entrar a hurtadillas.
La pared detrás de la cabeza de la enfermera estaba cubierta de
letreros y pizarras con nombres y horarios y partes del código del hospital.
Eli no era un extraño en el hospital, pero no podía encontrarle sentido a la
mayoría de las cosas. Una de las pizarras tenía lo que obviamente eran
números de habitación; el número 1154 escrito en rojo con un montón de
códigos garabateados al lado. Su pulso saltó mientras intentaba no imaginar
lo que significaban todos esos códigos.
—Oiga, señor.
Arrastrando los ojos fuera de la pizarra, Eli miró hacia abajo y se dio
cuenta de que el niño se había levantado de su asiento y ahora estaba de pie
a unos metros de distancia. Volvió a sonreír, notando que unos pocos ojos
se inclinaban en su dirección. —Hola, —dijo, tragando fuerte.
—¿Eres el Campeón? —Preguntó, y luego continuó sin esperar una
respuesta. —Mi papá y yo vimos tu pelea en la TV ayer. Tengo que sentarme
en la cama con él. ¡Fue increíble! —Simuló algunos golpes torpes. —Yo
también seré boxeador cuando crezca.
Eli sonrió a pesar de la ansiedad que le hizo que su estómago se
convirtiera en plomo. —Supongo que mejor me cuido, entonces, ¿eh?
—No, —dijo, alegremente. —Papá dice que te jubilarás con un billón
de dólares antes de que pueda pelear contigo. Estaba preocupado, pero él
dice que estará bien.
UN PAPI PESO PESADO
98

—Un billón de dólares, ¿eh? —Eli dijo, riendo. —Probablemente


tenga razón, pero estaré atento, por si acaso.
—¡Increíble! —Bailó un poco, con los puños en alto delante de su cara
y los hombros alrededor de las orejas. Fue una forma terrible, pero Eli no
había estado mucho mejor a esa edad.
—Oye, ¿me puedo hacer una foto contigo? —preguntó Eli. —Tienes
que tener algo para presumir cuando eres una gran estrella.
Los ojos del niño se abrieron de par en par, y se volvió para mirar a
una mujer exhausta que se sentaba a un lado. Ella asintió, su pelo colgando
sin brillo pero sus ojos brillantes. Cuando el niño se dio la vuelta, golpeando
con una energía apenas controlada, ella sonrió y le dijo: —Gracias. —
Agachando la cabeza, mantuvo una oreja en el emocionado comentario del
muchacho mientras sacaba su teléfono.
—¿Cómo te llamas? —Preguntó Eli, maniobrando a ambos en
posición.
—Jeremy, —dijo el chico, demasiado excitado para quedarse quieto.
Después de cuatro fotos borrosas, Eli renunció a tener una buena.
—Gracias, Jeremy. Búscame cuando llegues al campeonato, ¿de
acuerdo?
—¡Sí! —Jeremy bailó de vuelta a su madre, quien lo arropó y le besó
el cabello.
—¿Puedo tomar una foto ahora? —preguntó un tipo sentado cerca.
No podía tener más de veinte años por todo lo que los profundos huecos de
sus ojos le hacían parecer mayor.
—Por supuesto, —dijo Eli, bajando la voz.
UN PAPI PESO PESADO
99

—Yo soy el siguiente, —dijo una chica, con el maquillaje de la


discoteca alrededor de los ojos.
Pronto pareció que todo el mundo quería una foto, la habitación
resonando con gente hablando unos sobre otros para llamar su atención. Eli
observó como el reloj se movía, más y más gente saliendo del ascensor a
medida que se acercaban las horas de visita. Sus ojos bailaban con manchas
de destello tras destello, y seguía viendo a la gente corriendo a través de la
larga ventana de la puerta.
¿Estaban corriendo a ayudar a Van? ¿Y si se estaba muriendo ahora
mismo, solo en este lugar que olía a lejía y demasiada gente respirando el
mismo aire?
Eli le devolvió la atención al hombre que tenía enfrente, hablando de
una pelea en la que había estado hace veinte años. Respiraba demasiado
rápido, y se obligó a contar hasta diez antes de aspirar otro aliento. Van
estaba bien. No había ninguna alarma encendida. Él estaba bien. Por ahora.
El ascensor volvió a sonar y Eli se encogió. La multitud a su alrededor
era de cuatro personas y, según el reloj, habían llegado a las horas de visita
hace casi dos minutos. Nadie se había movido hacia la puerta.
Forzando una sonrisa en su cara para los recién llegados, el corazón
de Eli se hundió cuando las dos primeras personas que salieron tenían
credenciales de prensa sacadas de los bolsillos de su chaqueta. No los
reconoció.
Significaba que probablemente eran locales. Definitivamente lo
reconocieron, sus ojos abriéndose de par en par al ver a la multitud. Sus
miradas seguían a lo largo de su pecho con su camisa demasiado apretada,
brillando codiciosamente.
UN PAPI PESO PESADO
100

Eli estaba acostumbrado a miradas como esas. Incluso la gente que lo


encontraba atractivo tenía ese brillo avaricioso que le decía que estaban más
interesados en su título y en lo que podía hacer por ellos. Van no lo había
hecho. Van lo había mirado, y no había nada más que lujuria en sus ojos. Si
no lo hubiera sabido, Eli habría pensado que Van no sabía quién era.
Necesitaba llegar a Van.
Con los puños apretados ante la idea de tener que dar una suave
mordida de información mientras los reporteros pinchaban y presionaban
por debilidad, Eli bajó la cabeza. —Disculpe, —dijo, yendo hacia los
ascensores.
—Sr. Thompson, ¿quiere hacer una declaración? ¿Estás aquí visitando
a alguien en particular? —Uno de los reporteros trató de pegar su grabadora
sobre la multitud, y la chica con el maquillaje derretido la golpeó.
—Oye, cuidado, —dijo ella, su voz chillona. Mirando a Eli por encima
de su hombro, guiñó el ojo.
Agradecido hasta la médula, Eli se adelantó más rápidamente,
escuchando el sonido del ascensor, arrojando a más gente al vestíbulo lleno
de gente.
—¿Eli? —La voz era vagamente familiar, pero Eli mantenía la cabeza
baja. —Eli, hombre, espera. —Una mano le atravesó el brazo, y Eli tropezó
hasta detenerse.
Gruñó en voz baja, dando vueltas para mirarlo fijamente, solo para
quedarse callado cuando vio a Wilson mirándole con curiosidad.
—Hombre, te ves rudo. Ven aquí un segundo. —El policía estaba en
uniforme completo, e incluso los miles de aficionados le estaban dando un
amplio espacio. Pasó sus ojos por encima de la multitud, las líneas alrededor
UN PAPI PESO PESADO
101

de sus labios profundizándose al ver a los reporteros. —¿Te han estado


molestando? —preguntó por el rabillo de su boca.
—Todavía no han tenido la oportunidad, —dijo Eli, su voz saliendo
más amarga de lo que había pensado.
Wilson sacó su placa y se la mostró, haciendo que retrocedieran unos
metros. Inmediatamente tomaron las sillas más cercanas, sin ocultar el
hecho de que estaban escuchando a escondidas.
Con una mueca de dolor, Wilson empujó a Eli hacia la puerta de la
escalera. —Estás hecho una mierda, tío, —dijo. —¿Te han dicho algo sobre
Van?
—No, —dijo Eli. Estuvo a punto de sollozar, y tuvo que contar hasta
veinte para tener la respiración bajo control de nuevo. —Nadie me dirá nada.
Miró fijamente la cara de Eli durante un largo momento, y luego
dirigió sus ojos hacia los reporteros. —Mierda...
Eli quería sacudirlo, hacer que le diera cualquier información que
tuviera, pero cualquier cosa que dijeran iba a terminar en los periódicos.
—¡No! ¡No quiero! —Eli saltó, sus nervios destrozados recibiendo otro
golpe mientras Jeremy se tiraba al suelo y gritaba. —¡No lo haré! —Le
sorprendió que la mamá del niño no pareciera más molesta, viéndolo tirarse
al suelo con una divertida media sonrisa.
Cuando vio a Eli mirando fijamente, deslizó sus ojos por el pasillo hacia
los reporteros. Los ojos de Eli se abrieron de par en par y tuvo que parpadear
con fuerza para luchar contra las ardientes lágrimas que brotaban.
Wilson estaba mirando al niño con una sonrisa apreciativa. —Chico
listo. Me vendría bien un tipo así en mi división encubierta en diez años.
UN PAPI PESO PESADO
102

—Va a ser campeón de los pesos pesados en diez años, —dijo Eli,
demasiado tenso para sonreír, pero podía sentir una risa histérica
burbujeando en su pecho. —¿Está bien Van?
No debería haber sido un alivio cuando Wilson puso los ojos en blanco.
La divertida forma en que el otro policía agitó la cabeza hizo que la tensión
en la espalda de Eli se evaporara, dejándolo temblando.
—Está bien, —dijo. —El idiota fue y se hizo un rasguño a lo largo de
las costillas. Mucha sangre y una gran cicatriz para las damas... —ojos que se
posaban sobre la cara de Eli, Wilson tosió... o lo que sea. No hay daño real.
—Dijeron que estaba en cirugía. —Los dedos de Eli estaban apretados,
tan apretados. A su lado, Jeremy había pasado a gritar que quería un helado.
—Sí, había preocupación por una astilla de hueso en una de sus
costillas, pero resultó ser nada. Lo cosieron y lo llenaron de drogas, pero está
bien. La política del departamento dice que tiene que quedarse al menos
tres días, pero ya se quejaba la última vez que lo vi.
—Gracias a Dios, —dijo Eli, con las rodillas débiles.
—Guau, —Wilson lo agarró del brazo, sus orejas enrojeciendo
mientras se estabilizaban. —Así que, —dijo, aclarándose la garganta, —tú y
Harris, ¿eh?
Eli agachó la cabeza. —No lo sé.
Asintiendo, Wilson le dio una palmada en el brazo. —Es un buen tipo.
Pero ten cuidado con la familia. —Mirando al escritorio, sonrió. —Voy a ver
qué tipo de información puedo conseguir. Siéntate y deja que los
profesionales se encarguen de esto, —agregó, lo suficientemente fuerte
como para ser escuchado por los gritos de Jeremy. —Mejor aún, —añadió,
mientras Jeremy se levantaba abruptamente del suelo y se acomodaba en
UN PAPI PESO PESADO
103

una silla con una sonrisa de querubín, —regresa a tu hotel. —Llamaremos.


—Guiñando el ojo con amplitud, se dirigió hacia el escritorio, la enfermera
observando cómo se acercaba con una mirada resignada.
Con las manos retorcidas, Eli miró fijamente a la puerta del resto del
piso. La sala de visitas había vaciado a algunos, la gente saliendo en lugar de
escuchar la rabieta de Jeremy.
Los periodistas seguían allí. Dando un paso vacilante hacia el ascensor,
se detuvo cuando los reporteros se pusieron inmediatamente de pie.
—Lo acompañaremos a la salida, Sr. Thompson, —dijo una voz suave
a la altura de su codo. Cuando se volvió para mirar, era la exhausta mamá de
Jeremy, sonriendo ampliamente. Ella enganchó su brazo a través del suyo y
lo tiró hacia los ascensores.
Los reporteros se metieron primero, seguidos por Jeremy y su mamá.
Eli fue el último en llegar, temeroso de que se lanzaran a su garganta ante la
idea de estar atrapado en un pequeño espacio con dos periodistas en busca
de historias. Se sorprendió cuando, al deslizarse la puerta, cuatro manitas lo
empujaron fuera del ascensor, Jeremy cacareando detrás de él mientras los
reporteros gritaban sorprendidos.
Parado solo en la pequeña sala de espera, Eli parpadeó. Entonces
empezó a sonreír. Wilson tenía a la enfermera escarbando en un archivador
en busca de formularios, y no había nadie que le impidiera entrar por la
puerta.
Y así lo hizo.
La habitación 1154 estaba al final del pasillo y Eli pasó rápidamente
por una docena de habitaciones, manteniendo la cabeza baja mientras
UN PAPI PESO PESADO
104

pasaba por la estación de enfermería. Nadie le prestó atención y respiró un


poco más fácilmente hasta que llegó a la puerta.
La camioneta estaba demasiado quieta, sostenida en la cama con
alambres y tubos saliendo de él. Su piel era gris bajo su bronceado de Las
Vegas, y un lado de su cara estaba hinchado con moretones de un golpe en
los nudillos. Gancho derecho y el tipo no sabía cómo meter los dedos
correctamente. Probablemente había algún punk ahí fuera con una mano
rota por lo mucho que había estropeado ese puñetazo.
Una puerta al final del pasillo se cerró y Van se metió en la habitación
por reflejo, encontrándose al lado de la cama antes de estar listo. Las manos
de Van descansaban sobre la manta blanca estéril del hospital, una cubierta
de alambres y tubos y la otra tumbada allí. Eli se acercó a recogerlo, pero se
sacudió en el último segundo. Las manos de Van siempre estaban tan
calientes. ¿Y si esta mano estuviera fría? ¿Y si se sintiera mal?
Los monitores en el cuarto sonaron constantemente y Eli forzó su
respiración para que coincidiera con su suave patrón. Van estaba bien. Van
estaba allí, y su temperatura era de 99.2 de acuerdo a las señales verdes en
la pantalla detrás de él.
Con cuidado, Eli deslizó sus dedos bajo la palma de la mano de Van,
sus rodillas cediendo mientras sentía el calor irradiando de esa piel áspera.
Se sentó pesadamente en la incómoda silla que se elevaba a un lado de la
cama. —Jesús, —dijo, presionando su frente contra la áspera manta junto al
hombro de Van. —Jesús.
Poco a poco se dio cuenta de que estaba exhausto, más de lo que su
corto entrenamiento de esta mañana debería haberlo hecho. También tenía
hambre, su estómago retumbando en contrapunto al sonido de los
UN PAPI PESO PESADO
105

monitores. En su bolsillo, el teléfono volvió a sonar, vibrando contra el brazo


de la silla.
Buscando con la mano libre, Eli no se molestó en levantar la cabeza
para echarle un vistazo.
—Kim está en camino. Nat. Dile a Donas que se está perdiendo su
entrenamiento.
Eli se rió, y una gota de agua salpicó la pantalla. Parpadeó, y dos más
cayeron, el mundo se volvió borroso. Su teléfono se le escapó de la mano
débil y se estrelló contra el suelo.
—Estás bien, —dijo, agarrando la mano de Van. —Mierda, estás bien.
Podría haber sido mucho peor, y Natalie lo sabía. Eli había estado allí
el día que recibió la llamada de que a su hermanito le habían disparado.
Había estado trabajando en una tienda de abarrotes para ayudar a pagar sus
clases universitarias; el primero de su familia en ir. Todos habían estado tan
orgullosos de él, y luego un drogadicto adicto al crack había decidido que la
vida de JJ valía un paquete de caramelos de 0,99 dólares.
Podría haber sido Van. Podría haber muerto, y nunca habría sabido
cuánto lo amaba Eli.
Eli se quedó helado, ahogándose en un sollozo mientras miraba al
suelo. No podía ya... Sólo había sido... No se suponía que se enamorara de
los chicos tan fácilmente.
—Estoy enamorado de ti, —dijo, levantando la cabeza lo suficiente
como para mirar la cara de Van.
Una de las máquinas sonó fuera de tiempo, y el corazón de Eli saltó a
su garganta. Se agarró a la mano de Van como si pudiera evitar que algo
saliera mal si lo sostenía lo suficientemente fuerte. La máquina parpadeó de
UN PAPI PESO PESADO
106

nuevo, la relajante línea de latidos del corazón se interrumpió cuando los


picos y los valles se acercaron demasiado.
El estómago de Eli se retorció y pasó el dedo por encima del botón de
llamada a la enfermera. Seguramente si algo saliera mal, las máquinas
alertarían a alguien. Se obligó a relajar el agarre de la mano de Van. Todo
estaba bien.
Van gimió.
De pie en un instante, Eli contuvo la respiración mientras Van se
movía, sus ojos revoloteando. Hubo una larga pausa mientras Van miraba
claramente alrededor de la habitación, sus pupilas abiertas y desenfocadas.
Sin embargo, cuando vio a Eli, se tranquilizó.
—¿Eli? Pareces un ángel, bebé, —dijo Van, las palabras difuminando
juntas mientras intentaba una mirada sesgada.
Eli sonrió, otra lágrima escapando por su mejilla. Igual que Van para
estar coqueteando con él incluso cuando estaba drogado hasta las narices.
—Te amo.
Los ojos de Van se abrieron de par en par cuando las palabras
resonaron entre ellos, y el corazón de Eli se detuvo.
—Oh, —dijo Van, frunciendo el ceño.
—Lo siento. —Eli se retiró, pero Van tenía un apretón de manos
sorprendentemente fuerte y no lo dejaba ir.
—Está bien, —dijo Van, sus ojos deslizándose borrachos, rebotando
alrededor de la habitación y luego volviendo. —Eres un buen sueño, —
agregó, tratando de alcanzar y dar palmaditas en la mano de Eli, pero
sostenida por los muchos alambres conectados a su otro lado.
Eli se lo tragó. —No soy un sueño.
UN PAPI PESO PESADO
107

Suspirando, Van le señaló, sus ojos entrecerrados desigualmente. —


Eso es lo que dicen los sueños. —Volvió a la cama con un gemido. —No es
que no seas un buen Eli, pero el verdadero Eli, es real, ¿sabes? —Ambos son
sexys, pero él tiene esa pequeña cicatriz en el labio, y no sé de qué es, pero
quiero lamerla.
Ligeramente histérico, Eli se rió, lágrimas goteando por su cara. —Es
de un accidente de bicicleta cuando tenía 14 años, y puedes lamerlo si
quieres.
—No puedo vencer al verdadero Eli. —Van hizo un puchero, sus labios
saliendo mientras se deslizaba un poco por la cama. —Es un bromista.
Besarse y correr, ese es Eli.
—¿Besar y correr? —Eli dijo, inclinándose sobre la cama. —¿Has
besado alguna vez a Eli de los sueños?
—Sí, —dijo Van, con los ojos cruzados mientras intentaba
concentrarse en los labios de Eli.
—¿Se sentía así? —Eli apretó los labios. No fue un gran beso. Van
sabía a animal muerto y a menta podrida, y los labios de Eli estaban salados
de sudor y lágrimas. Fue el mejor beso que Eli había tenido. La lengua de Van
trazó sus labios, que persistían en la pequeña cicatriz que Eli había olvidado
que estaba allí, y gimió mientras Eli raspaba suavemente sus dientes a lo
largo de la espinosa piel de Van.
Cuando retrocedió, Van lo miraba fijamente, sus ojos enfocados y
conscientes. —¿Eli?
—Sí.
—¿Qué estás haciendo aquí?
—Te dispararon, —dijo Eli, mirándolo fijamente.
UN PAPI PESO PESADO
108

—Sí. —Van agachó la cabeza, su piel gris enrojeciendo.


—Estoy enfadado contigo. —Eli se acomodó en la silla, negándose a
soltar la mano de Van.
—Lo siento, —dijo Van, mirándole a través de sus pestañas. —Te lo
compensaré.
—Te tomo la palabra, —dijo Eli con una sonrisa, inclinándose hacia
adelante para robar otro beso. Van lo encontró a mitad de camino, sus labios
temblando en una sonrisa mientras jugueteaban por el control.
Eli estaba tan metido en el beso que casi no se dio cuenta cuando el
flash se disparó.
CAPITULO NUEVE

—¿Cuántas veces tengo que decírselos? Sin comentarios. —Van


golpeó el botón de llamada de la enfermera, mirando fijamente al reportero
que estaba empujando una grabadora en su cara.
—Pero ciertamente, sargento Harris, ¿quiere hacer algún tipo de
declaración sobre su relación con Eli Thompson? Hay todo tipo de
desinformación ahí fuera, y sin duda querrás aclarar las cosas.
—Sin comentarios, —gruñó, tentado de tirarle el mando a distancia a
la cabeza.
—¿Tienes algo que decir acerca de la foto de ustedes dos besándose
que ha estado en todos los periódicos? —preguntó, empujando un 8x10 —
brillante en su cara.
Era una buena foto, tenía que admitirlo. Eli era muy fotogénico y el
rastrojo de dos días en las mejillas de Van enmascaraba lo peor de los
moretones y lo hacía lucir menos enfermo.
Aprovechándose de cómo la mujer estaba haciendo malabares con
demasiadas cosas en una mano, le arrebató el papel, metiéndolo
cuidadosamente bajo su almohada. —No. Comentarios, —dijo entre dientes
apretados, mostrando los dientes con una sonrisa mientras dos guardias de
seguridad aparecían en la puerta.
—Lo siento, sargento Harris, —dijo el primero al agarrar al reportero
por el brazo. —Hay cuarenta o cincuenta de ellos abajo, y este pasó mientras
la policía aún estaba poniendo sus barreras.
UN PAPI PESO PESADO
110

—Nuestros lectores tienen derecho a escuchar esta historia, —dijo el


reportero en un chasquido mientras la sacaban de la habitación, poniendo
los ojos en blanco.
—El segundo guardia preguntó, inclinándose en la entrada mientras
la voz del reportero resonaba por el pasillo.
—Eli dijo que vendría a recogerme, —dijo Van, poniéndose más
erguido. —Quizá debí dejar que Miller me llevara al casino. —O, Dios no lo
quiera, deja que papá venga y lo moleste hasta la muerte.
Había estado totalmente preparado para tener que convencer a sus
padres de que no acamparan junto a su cama, pero ambos estaban en una
fase creativa en este momento. Se habían alegrado de que estuviera bien y
prometieron visitarlo tan pronto como se secara la pintura de la última obra
maestra de papá. Jesse se había ofrecido a venir, pero Amy y Ben tenían
clases, y Lion tendría más problemas de lo que valía. Estaba completamente
seguro de que, si los hubiera necesitado, habrían dejado todo, incluso a
Salomón. Como era de esperar, era lo suficientemente menor como para
que prefiriera que guardaran sus visitas para cuando pudiera hacerles pasar
un buen rato.
Además, lo último que necesitaba era poner a toda su familia con Eli
sin ninguna preparación.
El guardia resopló. —Su capitán llamó antes, hay periodistas
esperando en su casa y en el casino. Con esa foto ahí fuera, iban a armar un
escándalo sin importar cómo lo hicieras. —Hizo una sonrisa irónica cuando
Van maldijo elocuentemente, y luego se enderezó. —Hablando del diablo.
Van se sentó, tratando de ver por el pasillo y esforzándose con los
puntos de sutura en el proceso. —Mierda.
UN PAPI PESO PESADO
111

—Basta ya, —dijo Elí, corriendo a la habitación y agarrándose el


hombro mientras se inclinaba en la cama. —Se supone que no debes forzar
los puntos.
—Han pasado dos semanas. Ya debería estar curado, —refunfuñó, no
protestando mientras Eli tocaba el botón para dispensar medicamentos para
el dolor. La quemadura en su costado desapareció bajo el lavado de calor
que hizo que sus músculos se volvieran líquidos contra las sábanas. —Estás
muy guapo, —dijo, mirando a Eli fijamente. —Mejor que yo. Parezco un
animal atropellado.
Eli se frotó la nuca, sus orejas enrojeciendo mientras el guardia de
seguridad se reía.
—Creo que estarás a salvo aquí arriba hasta que el doctor te deje salir,
—dijo, asintiendo con la cabeza y alejándose.
—Vi al reportero, —dijo Eli, inclinándose para darle un beso en la sien
a Van. —Lo siento.
—No lo sientas, —dijo Van, inclinando la cabeza hacia atrás para
recibir un beso de verdad, sus brazos demasiado pesados en este momento
para hacer más. —Robé su foto.
Eli se rió entre sus labios, su aliento sabía a café. Van lo persiguió. No
se le permitió tomar café hasta dentro de una semana.
—¿Robaste su foto?
Avergonzado Van apartó su almohada para mostrar el papel brillante;
Eli echó la cabeza hacia atrás y se rió. —Es una buena foto, —dijo Van,
haciendo pucheros.
UN PAPI PESO PESADO
112

—Es una gran foto, pero estoy harto de verla, —dijo Eli, dándole un
último beso a Van en el labio. —Está en todos los sitios web y en los
noticieros del campeonato.
—Sabes que eso es lo que empezó este lío en primer lugar, ¿verdad?
—Natalie dijo, inclinándose alrededor del marco de la puerta.
Eli se enderezó lentamente, poniendo los ojos en blanco, pero Van
frunció el ceño. —No te va a causar problemas, ¿verdad?
—No. Legalmente no pueden, y Talbot ha tomado medidas contra el
odio omega en los últimos cinco años. —Eli se encogió de hombros. —Será
una gran historia por un tiempo, como cuando el marido de Kevin quedó
embarazado, la primera vez. Ahora que están en su tercer hijo, a nadie le
importa.
Llamaron a la puerta, y el doctor se apresuró a entrar antes de que
ninguno de los dos pudiera continuar. —Sargento Harris, —dijo el hombre,
mirando a ambos. El Dr. Morrow era más joven, y Van constantemente se
maravillaba del hecho de que el tipo era aparentemente un especialista en
reparación de heridas violentas.
—Vamos a sacarte de aquí, ¿de acuerdo? antes de que la directora
descubra que hay una furgoneta de noticias aparcada en su sitio.
Van se rió, y luego siseó mientras le tiraba de los puntos. —Me
disculparía, pero no tengo absolutamente nada que ver con ese lío, —dijo.
Morrow lo miró por encima del portapapeles. —Los puntos de sutura
probablemente tirarán un poco durante la próxima semana más o menos.
Ya tengo una receta para los analgésicos. Conociendo policías como los
conozco, dudo que los uses, pero llévalos contigo por si acaso. Es mejor
UN PAPI PESO PESADO
113

tenerlos y no necesitarlos que tener que llamar al número de la noche a la


mañana maldiciendo de dolor en el Antiguo Egipto.
—Lo mantendremos vigilado, —dijo Natalie, alegremente. —¿Cuánto
falta para que pueda hacer ejercicio?
Mirándola nerviosamente, el Dr. Morrow se detuvo. —El ejercicio
moderado es bueno para la herida en este momento. Moderado, —repitió
mientras ella aplaudía. —Todo lo que duele no es moderado.
—Bien, —dijo, alegremente, —porque aquí Donas se ha perdido sus
entrenamientos.
—Me dispararon, —se quejó Van, ya temiendo ir al gimnasio.
—¿Parece que me importan tus excusas? —preguntó Natalie,
apoyando las manos en las caderas.
—Muy bien, —dijo el doctor en voz alta, inclinándose para empezar a
desenganchar los alambres. —Creo que estás listo para irte. Déjame llamar
a una enfermera con la silla de ruedas.
—Ya está hecho, doctor, —dijo Natalie, poniendo una silla de ruedas
a la vista. —La policía nos abrió una puerta lateral. Si tenemos suerte,
echaremos de menos a todos los periodistas. —Le echó una mirada a Van
que le dijo que se callara y se sentara en la silla.
Mordiéndose la mejilla, Van sonrió y movió los pies para levantarse.
—Sostén esto por mí, ¿quieres? —le preguntó a Eli, dándole la foto mientras
se agachaba en la silla. Sus piernas estaban sorprendentemente débiles
después de dos semanas de estar acostado en una cama de hospital, y se
sintió bien al estirarlas.
—Lo tengo, —le dijo Eli a Natalie mientras maniobraban la silla fuera
de la habitación.
UN PAPI PESO PESADO
114

—¿Vas a ser mi enfermero? —Preguntó Van. —Serías un enfermero


muy sexy. Te compraré el atuendo.
Pasaron por el puesto de enfermeras y la mujer que estaba detrás de
él puso los ojos en blanco, escondiendo su sonrisa detrás de su taza de café.
—Si encuentras un atuendo que me quede bien, —dijo Eli, —Me lo
pondré para ti. —Van lanzó sus manos al aire y vitoreó mientras el ascensor
se cerraba detrás de ellos.
El coche de alquiler de Natalie estaba estacionado en el muelle de
carga a un lado del hospital, y pudieron meter a Van en el coche antes de
que un reportero callejero deambulara por la esquina. Natalie saltó al
asiento del conductor y cerró las puertas antes de que el tipo pudiera hacer
algo más que gritar sorprendido. Fue una suerte que Natalie fuera hábil
conduciendo alrededor de la prensa porque toda una manada de gente con
cámara vino a la vuelta de la esquina mientras ella entraba al
estacionamiento más grande.
—Ahora te alegras de que tenga el tinte extra, ¿eh? —le dijo a Eli
mientras se quedaba encorvado en el asiento trasero, con la cabeza apoyada
en el hombro de Van. —Pero Natalie, pareces una traficante de drogas, —
mierda.
Eli la volteó, metiendo su cara en el cuello de Van y suspirando. Su
aliento se difuminó por la sensible piel, y el pelo de Van se puso de punta.
Había tenido mucho tiempo mientras estaba en el hospital para imaginar las
muchas cosas que podía hacer con su ridículamente sexy novio. Cada vez
que su ritmo cardíaco aumentaba, una de las enfermeras venía a ver cómo
estaba. Había sido un inconveniente, por no decir más.
UN PAPI PESO PESADO
115

Eli había regresado todos los días, luciendo delicioso y tentador y


burlándose de él con apenas unos besos. Ahora iban a estar solos juntos, y
Van iba a aprovechar cada segundo. Si Eli estaba dispuesto. Parecía
incómodo yendo demasiado lejos en el hospital pero, de nuevo, había
enfermeras por todas partes.
Con los analgésicos nadando a través de su sistema, sería feliz sólo
acurrucándose en el sofá y hablando si eso era lo que Eli quería.
Tendrían que averiguarlo cuando volvieran a la habitación de Eli. Van
suspiró y cambió a una posición más cómoda. Eli giró la cabeza, rozando un
beso a lo largo de los tendones de su cuello. Cambiando otra vez, Van trató
de ignorar cómo su polla temblaba ante la sensación, pero debe haber sido
obvio porque Eli sonrió contra su hombro. Presionando una amplia y caliente
palma contra el muslo de Van, tarareó alegremente mientras Van exhalaba
un aliento de sorpresa.
Quizás había algo más que abrazos en su futuro después de todo.
Atrapó a Natalie mirándolo en el espejo y le sacó la lengua, atando sus dedos
con los de Eli. Se rió y subió el volumen de la música.
El casino era demasiado grande y ajetreado para que los reporteros
se afianzaran, pero subieron al ascensor sin incidentes. Los analgésicos
estaban empezando a desaparecer, y el ardor en el costado de Van le ayudó
a tener la erección bajo control. Eli no lo hizo fácil, presionando contra él en
la parte de atrás del ascensor.
—Tus músculos son tan bonitos, —dijo Van, pasando su mano sobre
el brazo de Eli. —¿Por qué te dejan usar ropa?
—Estás drogado, —contestó Eli, sus hoyuelos asomándose mientras
sonreía.
UN PAPI PESO PESADO
116

—Tal vez un poco. —Van se inclinó para recibir un beso, tarareando


contento cuando Eli le obligó inmediatamente. Seguía sabiendo a café, con
una pizca de algo dulce en el fondo. Le hizo estremecer la columna vertebral
a Van.
—Ambos son ridículos, —dijo Natalie, saliendo del ascensor y
entrando a la suite. Su bolsa de lona estaba esperando junto a la puerta, y la
cargó con ella tan pronto como entraron. —Me dirijo al gimnasio, —dijo ella,
saludándolos. —Kim y yo probamos la insonorización aquí y, si mantienes la
maldita puerta cerrada, no deberíamos oír nada. —Ella los miró a los dos. —
No quiero oír nada, ¿está claro?
Van se rió en su mano, apoyándose fuertemente en el costado de Eli.
—Sin promesas.
Ella suspiró y lo maldijo en español exasperado, —Tienes 48 horas,
Donas. Espero que vuelvas a mi gimnasio y estés listo para trabajar.
—Sí, mamá.
Poniendo los ojos en blanco, salió de la habitación.
Tan pronto como la puerta se cerró detrás de ella, Van se encontró
presionado contra la pared. Eli se puso contra de Van con fuerza, mirándole
fijamente mientras compartían el aliento.
Con una sonrisa tonta, Van se inclinó hacia delante, cerrando la
distancia entre ellos para robarles un beso. Eli se obligó con entusiasmo,
pasando su lengua por la costura de los labios de Van hasta que se separaron
para que él entrara. Sorprendido, Van se burló de su lengua a lo largo del
paladar de Eli con un gemido de satisfacción. Eli nunca había tomado la
iniciativa en sus besos de esa manera antes, pero él estaba a favor de ello.
UN PAPI PESO PESADO
117

Alcanzando a Eli con brazos que no querían obedecer, Van deslizó sus
manos sobre ese pecho escarpado, trazando las líneas de los músculos. Eli
cogió sus manos y las apretó contra la pared, apoyándose más en el beso.
Van gimió, tirando hacia atrás lo suficiente como para morderle el labio
inferior a Eli.
—Eres tan jodidamente hermoso, —dijo, jadeando mientras
presionaba duros besos contra la mandíbula de Eli. El rastrojo hacía que le
temblaran los labios y quería sentirlo por todo el cuerpo.
El cuello y los hombros de Eli eran músculo duro como una roca
mientras clavaba sus dientes en la piel sensible debajo de la barbilla de Van.
—No puedo esperar a tener tu gran polla en mí, —dijo, su voz apagada y
plana desde el ángulo. Inclinándose hacia atrás y agarrando los labios de Van,
profundizó el beso hasta que Van se retorcía, tratando de conseguir algo de
presión en su polla.
—Joder, —dijo Van, rompiendo el beso para jadear contra los labios
de Eli.
—Esa es la idea, —dijo Eli, el giro irónico de sus labios
desvaneciéndose un momento después. —No puedo esperar a clavarte en
la cama, —dijo, sus ojos deslizándose lejos de los de Van.
En el fondo de la mente de Van, una sospecha de preocupación se
filtró a través de él, y abrió la boca para sugerir que primero discutieran
algunas cosas. Sin embargo, Eli dejó caer su mano para tocar su cinturón, y
todo lo que pudo hacer fue gemir, el pensamiento deslizándose.
—Tal vez deberíamos llevar esto arriba, —dijo cuando se detuvieron
a respirar un momento después. Su cinturón colgaba suelto alrededor de sus
caderas, pero Eli tenía problemas para abrir la bragueta con una mano.
UN PAPI PESO PESADO
118

—Si estás pensando en subir las escaleras ahora mismo, entonces no


estoy haciendo esto bien, —dijo Eli, presionándolo contra la pared. Estaba
apretado contra el pecho de Van, pero evitaba que la parte inferior de sus
cuerpos se apretujaran. Era como Eli, pensando en la herida de Van, pero
podía soportar un poco de aspereza. Sólo tenía que probarlo.
—Tal vez sólo quiero desenvolver mi regalo donde sé que Natalie no
nos va a encontrar más tarde, —dijo, riendo cuando Eli puso una mueca de
dolor.
—Arriba entonces, —dijo Eli, retrocediendo.
Van tuvo que tomarse un momento para ajustarse antes de poder
caminar con cuidado hacia las escaleras. Puso sus ojos sobre la cara
sonrojada de Eli y sus labios hinchados. Su pecho se agitaba lo suficiente
como para forzar su camisa de sastre, pero su polla medio dura apenas
perturbaba la línea de sus pantalones.
Frunciendo el ceño mientras subían las escaleras, Van fue a buscar
una forma de hacer que olvidara sus preocupaciones. La última vez que Van
había estado nervioso por el sexo, había sido virgen y el niño había sido el
hijo de un amigo de papá que bailaba la danza del vientre. Había hecho un
striptease con los movimientos de cadera más locos; había sido como si Van
hubiera sido hipnotizado. Apenas había tenido la oportunidad de estar
nervioso o avergonzado antes de que terminara.
Sonriendo para sí mismo, Van tiró de Eli los últimos pasos de su
habitación y lo empujó al sillón que estaba junto a las ventanas. —Quédate
ahí.
Cruzando los brazos, Eli levantó una ceja pero hizo lo que se le dijo.
UN PAPI PESO PESADO
119

Van se quitó los zapatos y golpeó los controles de las cortinas


automatizadas de apagón, encendiendo una sola lámpara para una cálida
iluminación amarilla. No podía recordar mucho acerca de la música con la
que Patrick había bailado, sólo que había sido pesada en los tambores. Con
un golpe en la cabeza, empezó a balancearse.
¿Cómo había ido esa torcedura de cadera? Deslizó sus caderas en una
figura obscena-8, y los ojos de Eli se abrieron de par en par. Eso fue todo.
Deslizando las manos por el pecho, jugó con los dos botones superiores,
abriéndolos más fácilmente.
Los ojos de Eli seguían cada uno de sus movimientos, su garganta
temblando al tragar. Cuando Van sumergió los dedos por debajo de la
cintura de sus jeans para desabrocharse la camisa, Eli se inclinó hacia
adelante, sus ojos oscureciendo. Van se burló de la tela, acercándose unos
pasos más. Podía sentir la mirada de Eli en su piel mientras desabrochaba el
resto de los botones, levantando el pelo de la parte posterior de sus brazos.
Deslizando la camisa, Van la dejó caer en el regazo de Eli, riéndose
cuando la agarró con puños blancos. —No rompas eso, —dijo, girándose y
alejándose. Los botones de sus vaqueros se abrieron fácilmente, y se burló
de la tela en la parte inferior de sus caderas.
Eli gruñó, sus ojos siguiéndole la piel expuesta de Van cuando miró
por encima de su hombro. Van dejó caer los vaqueros, pasando una mano
por su costado. Los puntos de sutura eran una línea limpia sobre una piel
nueva y pálida, mayormente curada. Ambos los ignoraban, y él se alegró de
no sentir tensión a pesar de la disminución del zumbido de los analgésicos.
Inclinándose para bajarse de sus jeans, Van se sacó los calcetines,
dándole a Eli una buena mirada a su trasero. Mirándolo, se le secó la boca.
UN PAPI PESO PESADO
120

Eli había empujado la camisa de Van a un lado y estaba frotando una mano
grande a lo largo de la cresta de su erección. El material de sus pantalones
no hizo nada para ocultar su delicioso tamaño; Van se mojó los labios. Si Eli
quería hacer el clavado alguna vez, eso estaba bien para él. Podrían luchar
por él la próxima vez.
—De acuerdo, creo que es suficiente, —dijo, tirando de sus
calzoncillos de boxeador hacia abajo y fuera en un movimiento suave.
Eli lo vio acercarse, sus oscuros ojos patinando sobre el pecho de Van,
haciéndolo temblar. Dejó que Van lo pusiera de pie, cerrando la distancia
entre ellos con un beso mordaz. —Pareces la encarnación del sexo, —Eli
gruñó contra sus labios.
Lo puso a una altura conveniente para soplar burlonamente a través
de la punta húmeda de esa polla perfecta, viéndolo temblar hambriento.
Habría hecho más, pero Eli lo arrastró a sus pies, dando el puntapié
inicial, Van tiró de la camisa de Eli, pasando sus manos sobre la piel caliente
y el músculo apretado. Era más suave de lo que esperaba; decadente como
la seda sobre el mármol. —Eso dice el hombre que fue uno de los omegas
más sexys del siglo XXI de Sports Magazine. —Los pectorales de Eli eran
increíbles y Van sólo quería hundir sus dientes en ellos. Pensó en ver la marca
durante la siguiente pelea y se mordió el labio mientras su polla palpitaba.
Tal vez no. No necesitaba más razones para ponerse duro vigilando a Eli.
Van le bajó los pantalones a Eli, tomándose un momento para pasar
sus dedos burlándose por encima de la dura cresta bajo sus calzoncillos. —
¿”Blancos,apretados”? —¿En serio?
Eli gimió, su cabeza echada hacia atrás. —Son cómodos.
UN PAPI PESO PESADO
121

—Si tú lo dices, precioso. Te quedan bien. —Van los bajó también,


arrodillándose para sacarle a Eli el último zapato de su ropa y empujándolo
de vuelta a la cama. A horcajadas en el regazo de Van, los balanceó juntos,
sus pollas alineadas con el tipo de fricción que borro el sistema nervioso de
Van.
Agarrándose a las caderas de Eli, Van se levantó involuntariamente
con un gemido. Eli parecía de otro mundo, se arqueaba sobre él en la luz
dorada, y tuvo que arrastrarlo hacia abajo para darle un beso. Fue como dar
un paso al cuadrilátero con él, profundo y magullado, y Van sólo pudo
aguantar el viaje. Persiguiendo ese delicioso sabor a café, su lengua se batió
en duelo con Eli hasta que ambos estaban gruñendo en el beso.
Van podía sentir el placer construirse demasiado rápido y quería saborear
cada minuto de esto. Metió sus dedos en la cadera de Eli, ralentizando su
paso y suavizando el beso. Eli se echó hacia atrás, mirándole a centímetros
de distancia, sus ojos negros ante la escasa luz.
Había algo tan vulnerable en el inmenso hombre en ese momento, y
Van le besó suavemente, intentando tranquilizarle. No estaba preparado
para la mano que envolvía su polla, acariciándola con firmeza.
—Joder, —jadeó, echando la cabeza hacia atrás. —Eso se siente
increíble. Te sientes increíble.
Eli hizo un ruido complacido. —No puedo esperar a meterte dentro
de mí, —dijo con una tímida sonrisa. Cambiando hacia adelante, mantuvo la
mirada de Van mientras retorcía su muñeca y hacía que el placer palpitara a
través de su cuerpo.
UN PAPI PESO PESADO
122

Alcanzando a Eli para que le devolviera el favor, Van se sorprendió al


encontrarlo sólo medio duro. Incluso en el cuarto oscuro, podía ver el rubor
que se deslizaba por las mejillas de Eli, sus ojos cayendo hacia la cama.
—Lo siento, —dijo, retrocediendo y bajándose del regazo de Van.
Sorprendido por el cambio repentino, Van lo miró fijamente por un
momento, intentando que la sangre fluyera a través de su cerebro. —Está
bien. Podemos ir más despacio. —Su polla traidora no iba a bajar, pero podía
esperar.
—No tienes que hacerlo, —dijo Eli. —Puedo chupártela.
Frunciendo el ceño, Van se sentó y se apoyó en su hombro. —
Definitivamente te tomaré la palabra más tarde pero, por ahora, me gustaría
hacer lo que sea con lo que te sientas cómodo.
—No necesito que tengas sexo omega sólo por mí.
Van lo miró fijamente. —¿Qué es exactamente el sexo omega? —
preguntó, acariciando el brazo de Eli.
Eli miró hacia otro lado mientras su polla se movía con interés. —Ya
sabes.
—De verdad que no, —dijo Van, apretando un beso contra su hombro.
—Tetas, juegos previos, abrazos. Cosas de chicas. —Eli tembló
mientras Van le acariciaba el pecho y bajaba por la parte plana de sus
abdominales.
—Nada de cosas de chicas, —dijo, acariciando la polla medio dura de
Eli para sentirla latir contra su mano. —Sólo dos tipos haciendo lo que se
siente bien, y déjame decirte, te sientes muy, muy bien.
Eli lo miró de reojo. —Casi te creo.
UN PAPI PESO PESADO
123

Sonriendo, Van lo acarició de nuevo, viendo a Eli morder su labio. —


Eso es bueno porque no estoy mintiendo.
—Yo soy el Campeón, —dijo Eli, sonando desgarradoramente
confundido.
Van se detuvo. —¿Se supone que eso significa algo aparte de que
tengas un cinturón horriblemente llamativo?
Con un movimiento de cabeza, Eli se alejó. Van lo dejó ir, viéndolo
rodar hasta el borde de la cama.
—Los chicos no se acuestan conmigo porque soy un omega. Se
acuestan conmigo porque soy el mejor boxeador que hay, —dijo en las
sombras de la habitación.
Con cuidado de no asustarlo, Van se acercó más. —¿Por qué los dos
son mutuamente exclusivos?
—No lo sé. Simplemente lo son. No soy lo suficientemente omega
para los chicos dominantes.
Van casi se rió. —Su pérdida. Si alguno de ellos fuera lo
suficientemente listo para apreciarte, no estaría en la cama con el chico más
sexy del hemisferio norte. —Se envolvió sobre la espalda de Eli, besando los
pelos cortos sobre la protuberancia de su columna vertebral y haciéndolo
temblar.
—No quiero que te decepciones, —dijo Eli.
Era difícil no olvidar la preocupación. Considerando cuidadosamente,
Van apoyó su cabeza contra la de Eli y tarareó. —No voy a mentir, te he
querido desde la primera vez que te vi. —Bajo su barbilla, el hombro de Eli
se desplomó. —La única manera de decepcionarme -añadió, acariciando una
UN PAPI PESO PESADO
124

mano sobre el brazo de Eli- es si hacemos algo para lo que no estamos


preparados. Podemos ir abajo ahora mismo y ver una película.
Eli resopló, sus ojos inclinados hacia los lados para encontrarse con
Van.
—Bien, tal vez no en este momento, —dijo Van, arrepentido. —Voy
a necesitar unos minutos en el baño si decidimos que el sexo no está en la
mesa, pero ese es mi problema. Incluso te dejaré elegir la película.
—Qué generoso, —dijo Eli, sus labios temblando un poco. —¿Y si me
gustan las comedias románticas?
—Fantástico. Lion estuvo en una de esas el año pasado. Me gustan las
películas extranjeras artísticas, personalmente. Podemos alternar. —Van
sonrió mientras el boxeador miraba. Le encantó el rodar de medio ojo que
mencionando a su hermano estrella de cine le dio.
—A veces es difícil saber cuándo hablas en serio, —dijo Eli,
inclinándose hacia atrás en el abrazo de Van.
Van guiñó el ojo. —Siempre hablo en serio.
—Realmente te deseo, —dijo Eli después de un momento. Se negó a
mirar a Van a los ojos, girando la cabeza para que su perfil se iluminara con
una luz dorada.
—Estoy muy contento de oír eso, —dijo Van, —pero eso no significa
que tenga que ser ahora mismo.
—Quiero que sea así, —dijo Eli, alejándose y caminando hacia la
puerta. —Se supone que esto es simple, ¿verdad? —Se volvió hacia Van
suplicando. Ver al musculoso boxeador tan incierto le rompió el corazón a
Van.
UN PAPI PESO PESADO
125

—Eli, —Van se deslizó de la cama y abrazó al hombre más grande. —


¿Quieres tener sexo? ¿Conmigo? —¿Ahora mismo?
Eli se agachó y enterró su cara en el cuello de Van, los músculos de sus
hombros se amontonaban y se soltaban. —¿...Si...?
—Sí, ¿quieres tener sexo? —Van sonrió mientras el gruñido de Eli le
hacía cosquillas en la piel.
—Eli refunfuñó, hundiendo sus dientes en la parte carnosa del
hombro de Van.
Van se rió. —Entonces todo lo que tienes que hacer es tumbarte ahí y
dejarme hacer el trabajo. —Tiró de Eli hacia la cama, besando sus labios
hinchados. —No te acostumbres. La próxima vez te obligaré a hacer las cosas
pesadas.
Mirándole fijamente, el más pequeño destello de esperanza tras sus
ojos, Eli sonrió tímidamente. —Soy bueno para levantar cosas pesadas. —
Flexionó el brazo, y Van echó la cabeza hacia atrás y se rió.
Empujando a Eli de vuelta a la cama, Van se preocupó por sus
posiciones hasta que se apoyaron en las almohadas, de nariz a nariz.
—¿Sabes qué fue lo primero que noté en ti? —preguntó ociosamente,
pasando sus manos sobre la piel caliente que se extendía debajo de él.
—¿Estuviste en la pelea? —Preguntó Eli, su frente arrugándose
mientras pensaba. Era adorable la seriedad con la que se tomaba todo. —
Mis músculos.
—Tu trasero, —respondió Van, acariciando con sus dedos la suave piel
del pecho de Eli. —¿Te depilas?
UN PAPI PESO PESADO
126

Abrumado por la pregunta, Eli asintió. —Sobre todo justo antes de las
peleas. Kim dice que me da más atractivo para... —Se quedó boquiabierto
cuando Van atrapó un pezón en sus dedos.
Sonriendo, hizo rodar el pequeño capullo de un lado a otro. —Creo
que podemos dejar a tu publicista fuera de la habitación.
—Joder. —Inclinando la cabeza, Eli arqueó el pecho, presionando
contra agarre de Van.
Experimentalmente, Van pellizcó más fuerte y Eli se abalanzó contra
él, su polla sacudiéndose a la vida. Se mojó los labios. Podría trabajar con
eso.
Inclinándose hacia adelante, besó su camino a través de la superficie
lisa del pecho de Eli. La superficie de satén se movió bajo sus labios,
presionando hacia arriba mientras Eli se daba cuenta de a dónde iba y
contenía la respiración. Tentador como era para burlarse, Van se dirigió
directamente a su meta, envolviendo sus labios alrededor del otro pezón
plano y chupando con fuerza. Eli se sacudió como si hubiera estado
enchufado a una toma de corriente, gimiendo y golpeando contra las
sábanas. Van lavó el delgado brillo del sudor con su lengua, su pulso latiendo
con el poder de hacer temblar a Eli.
—¿Te gusta eso, grandullón? —Dijo Van, raspando sus dientes a
través del pequeño pico.
Eli tragó con fuerza, poniendo su brazo sobre sus ojos. —¿Sí? —Había
un rubor rojo intenso que se arrastraba por esa piel oscura y Van, a
regañadientes, le soltó los pezones para perseguir por la garganta.
—No pareces seguro, —dijo, lamiendo los labios de Eli. Los abrió de
inmediato, sus lenguas batiéndose en duelo por el control del beso hasta
UN PAPI PESO PESADO
127

que Elí se calmó con un gemido. Van profundizó el beso, necesitando


escuchar ese sonido de nuevo; Eli se moldeó contra él, agarrándose a sus
hombros.
Cuando se separaron, los ojos de Eli estaban vidriosos, las pupilas se
abrieron de par en par en la tenue luz. —Yo sólo... —Miró hacia un lado, la
tensión empezando a volver a su cuerpo. —¿Más fuerte? sugirió, la palabra
tan silenciosa que fue más un estruendo a través del pecho de Van que un
sonido en sus oídos.
—Absolutamente, bebé, —dijo, sorprendido cuando el pene de Eli se
movió contra su muslo. Eli gimió y volvió a taparse los ojos, pero Van sonrió,
encantado. —¿Te gusta cuando te llamo bebé? ¿Puedes ser más perfecto?
Un ojo oscuro se asomó justo cuando Van se inclinó hacia abajo y
hundió sus dientes con mucho cuidado en un pezón como guijarro. Eli gritó,
empujando su pene completamente duro contra la cadera de Van. Sus
manos volaron hacia arriba y agarraron la cabecera lo suficientemente
fuerte como para hacerla crujir.
—Así es, bebé, —dijo Van, calmando la carne con su lengua. Eli gimió
de decepción mientras se alejaba y se rió. —Codicioso, —bromeó, besando
su camino al otro lado de ese ancho pecho. —Tienes que ser justo. —Su pene
palpitaba, pero lo ignoró a favor de saborear cada centímetro de la piel de
Eli. Respiró caliente a través del oscuro pezón, viendo cómo se tensaba y lo
alcanzaba. La reacción al captar el nudo entre los dientes esta vez fue aún
más explosiva. Eli casi tiró a Van mientras se doblaba, un lloriqueo roto
arrancado de su garganta.
UN PAPI PESO PESADO
128

—Eres tan hermoso, —dijo Van, ignorando la pequeña punzada en su


costado. —Jesús, ¿cómo no sabes lo sexy que es esto? Estoy tan duro que
podría romper diamantes.
Jadeando, Eli lo empujó contra él para que sus pollas se rozaran,
ambos gimiendo. —¿Dentro de mí? —dijo, su voz ronca.
—Llegaré allí. Eventualmente. —Van abrió la mesita de noche del
hotel, agradecido de encontrar una botella de lubricante apenas usada en
una esquina del cajón. —¿Está marcada? —preguntó, levantándola para
mostrar el logo del hotel con incredulidad.
—Es Las Vegas, —dijo Eli, tirando de él para darle un beso. —Todo
está marcado. Date prisa.
—No, —contestó Van, mordiéndole el labio. —Me estoy divirtiendo.
Eli se arrojó de nuevo a la cama con un gemido, su mano cayendo a la
deriva para acariciarse. —Me estoy muriendo aquí.
Van lo miraba con admiración, su polla temblando de celos. —Lo
dudo, —dijo sonriendo, —pero si tienes prisa... —Se inclinó hacia abajo y
chupó la punta de la polla de Eli en su boca. Eli gritó, su cuerpo arqueándose
de la cama en una tensa curva. Van montó el empuje, con cuidado de no
ahogarse, saboreando el sabor de la sal y la piel. Cuando Eli se desplomó de
nuevo en la cama, con los ojos bien abiertos, Van deslizó un dedo hacia atrás
para acariciar entre los deliciosos globos de su culo.
Gimiendo, Eli abrió más sus piernas, su mano deslizándose para
agarrar las sábanas. Su cuerpo trató de empujar hacia adelante y hacia atrás
al mismo tiempo, congelado por la indecisión. Van tarareó, acariciando su
mano libre sobre los músculos tensos de los abdominales de Eli mientras se
UN PAPI PESO PESADO
129

agarraban. La distracción le permitió trabajar con un dedo sin que Eli se diera
cuenta, el boxeador maldiciendo mientras lo empujaba profundamente.
—Jesús, apúrate, —gimió Eli, su cuerpo bailando maravillosamente
entre la mano y la boca de Van. Tarareando de nuevo, Van observó las
cuerdas en su cuello mientras encontraba un ritmo, sus músculos
esforzándose mientras trabajaba para complacerse a sí mismo.
Presionando otro dedo en ese canal caliente y apretado, Van gimió
mientras Eli se empalaba en él impecablemente. La sedosa carne que había
en su interior latía con fuerza, tratando de atraerlo más profundamente, y le
costaba recordar por qué estaba aguantando.
—¿Condones? —jadeó.
Eli gimió, no de placer esta vez. —No tengo ninguno.
—¿Quién no tiene condones? —preguntó Van, besando la punta de la
polla de Eli sólo para verla moverse antes de deslizarse de la cama. Eli lo
observó, una cautelosa cautela en sus ojos.
—Según mi médico, la Virgen María tenía más posibilidades de
concebir que yo, y no he tenido una cita desde Año Nuevo.
—Las enfermedades de transmisión sexual son una cosa, —dijo Van,
escarbando en su billetera. —Y nunca sabes cuándo un tipo va a caer en tus
encantos. —Se enderezó demasiado rápido y se estremeció al tirar un poco
de los puntos de sutura. Haciéndole señas a Eli para que no frunciera el ceño,
levantó un paquete de condones ligeramente maltratado.
El alivio inundó los ojos de Eli, y chasqueó los dedos. —Date prisa, boy
scout.
—En realidad, nunca lo estuve, —dijo Van, mientras se subía a la
cama. —Estuvieron los Guías en Francia un par de años, pero…
UN PAPI PESO PESADO
130

—Cuéntamelo todo después de follarme en el colchón, —dijo Eli,


sentándose para arrastrarlo a su posición.
—Señor, sí, señor, —dijo Van, robando un beso mientras se
preparaba.
Van gimió en el beso mientras se apresuraba a volver a casa,
deslizándose en el cuerpo de Eli como si estuviera hecho para él. —Te sientes
como el cielo, —susurró contra los labios de Eli, jadeando mientras
empezaba a moverse.
—Más fuerte, —jadeó Eli, poniendo sus gruesos muslos alrededor de
la cintura de Van. —Por favor.
—Lo que tú quieras, bebé, —Van se sacudió mientras el horno de
terciopelo a su alrededor se apretaba contra el nombre de la mascota. —
Mierda. Quédate con eso y no voy a durar mucho.
—No me importa, —gruñó Eli mientras Van volvía a casa. Tenía una
mano grande acariciando furiosamente su propia polla y Van se enderezó
para mirar, hipnotizado.
Estaba tan en sintonía con el cuerpo de Eli que podía sentir el orgasmo
del otro hombre acercándose, su ritmo cayéndose a pedazos al apretarse su
cuerpo. Envolviendo su mano alrededor de la de Eli, guió los golpes del otro
hombre, estabilizándolo mientras sus ojos volaban abiertos, desenfocados y
hermosos en su placer.
Mirando profundamente a esos ojos de chocolate, Van se enterró
profundamente. —Córrete para mi bebé.
Eli sollozó, su cuerpo bloqueado mientras rociaba su placer entre
ellos. Van trató de mirar todo lo que pudo, pero sus ojos se cerraron con el
UN PAPI PESO PESADO
131

placer de esa deliciosa fricción que lo rodeaba. Atravesando los latidos del
placer, encontró el ritmo que necesitaba y alcanzó su propio orgasmo.
Desgastado, Eli colapsó en la cama, los músculos temblando con cada
golpe. Le salían lágrimas de los ojos, pero lloriqueó de placer mientras se
acercaba a Van para darle un beso. Ninguno de los dos tenía aliento, así que
terminaron jadeando el uno en la boca del otro, los labios deslizándose
juntos. —Te sientes tan bien, —susurró Eli, su voz llena de asombro. —No
puedo esperar a sentir que entras en mí.
Como convocado por sus palabras, Van sintió que la ola de placer
rompía sobre él, fluyendo por su columna vertebral y saliendo por sus
extremidades hasta que incluso las puntas de sus dedos se estremecieron.
El mundo no era más que los ojos de Eli y los fuegos artificiales de placer que
lo sacudían como a una muñeca de trapo.
Cuando su cerebro finalmente volvió a estar en línea, estaba sobre el
pecho de Eli, secando su piel con sudor. —Vaya, —dijo, besando la mancha
de piel oscura cerca de sus labios.
Eli se rió, su cuerpo temblando contra la mejilla de Van. —Sí, —dijo,
su voz tensa.
Los escalofríos no pararon y Van levantó la cabeza para encontrar a Eli
secándose las lágrimas de sus mejillas. Van se acercó para besar las huellas
saladas y sujetarlo fuerte. Levantó las mantas y dejó que Eli escondiera su
cara en su lugar favorito contra el cuello de Van.
—Lo siento, —dijo Eli un rato después.
—No hay nada que lamentar, —dijo Van bostezando. —¿Segundo
asalto después de una siesta?
Tragando fuerte, Eli asintió. —Tengo que conseguir más condones.
UN PAPI PESO PESADO
132

Van hizo un gesto con la mano, intentando alcanzar la luz sin moverse.
—Que el servicio de habitaciones traiga algo.
Eli se echó hacia atrás y le miró fijamente. —¿Crees que harán eso?
—Es Las Vegas, —dijo Van con una sonrisa, apagando la luz y
sumergiendo la habitación en la oscuridad.
CAPITULO DIEZ

—Si no vas, Kim va a matarme, —dijo Van, sin hacer ningún


movimiento para desenvolver sus manos de la cintura de Eli.
—Podría soportarla, —dijo Eli, buscando otro beso. —Ella es pequeña.
—Sentía que había pasado por el exprimidor de la mejor manera, que le dolía
el cuerpo en lugares que había olvidado.
Van se rió. —Ella podía matarte y retorcerlo tanto que la gente le
agradecería que les hiciera un favor. Mi hermana es igual. Mujeres como esa
van a apoderarse del mundo.
Gruñendo, Eli se apartó a sí mismo. —Probablemente tengas razón.
Además, los reporteros serán una pesadilla si me pierdo mi conferencia de
prensa. La última vez que me salté una, un tipo subió al ring para ponerme
un micrófono en la cara.
—Entonces será mejor que te vayas, —dijo Van, apoyándose en la
puerta. Se veía lo suficientemente bien como para comérselo con una
camisa desabrochada y pantalones cortos. Todo el trabajo duro de Natalie
estaba dando sus frutos.
—Prométeme que no moverás ni un músculo. —Eli no pudo resistirse
a volver a entrar por un beso más.
Empujándolo con una mano en el pecho, Van agitó la cabeza. —No
puedes esperar en serio que me salte la pelea. —Miró el reloj y sonrió con
suficiencia. —Vas a llegar tarde.
UN PAPI PESO PESADO
134

Eli quito sus ojos de la marca de la mordedura en el pecho de Van y


maldijo. —Me voy, —dijo, subiendo las escaleras de dos en dos. —¿Vienes a
la reunión a saludar?
—No podía pagarme lo suficiente para mantenerme alejado, —dijo
Van.
Las puertas del ascensor reflejaban la tonta sonrisa de Eli, y él hizo
todo lo que pudo para bajarle el tono antes de llegar al piso principal. Se
había dado por vencido cuando se dio cuenta de que Van no había vuelto a
su propia casa en cuatro días.
Van había salido del baño diciendo que tenía que traer algo de ropa y
lavar su uniforme de repuesto antes de volver a trabajar en una semana. Eli,
bebiendo su batido matutino, casi se ahoga.
—¿Cómo puedes soportar esas cosas? —preguntó Van, su cara
crujiendo de asco.
—Practica, —había respondido Eli, sintiendo como sus labios se
ensanchaban. No ha dejado de sonreír desde entonces.
Entrar en la sala de prensa fue como tirar de una vieja camiseta de
ejercicios que no había sido lavada durante mucho tiempo. Eli podía sentirse
acomodado en su piel ante el olor de demasiada gente.
Apiñados en el espacio. La familiaridad era extrañamente
reconfortante, aunque no quería nada más que estar de vuelta arriba.
—Eli.
—Kevin, hombre, ¿qué estás haciendo aquí? —Sintiendo su cara
estirarse en otra amplia sonrisa, Eli se subió al escenario y empujó al gran
luchador tailandés en un abrazo. —Pensé que Ari iba a dar a luz en cualquier
momento.
UN PAPI PESO PESADO
135

La habitual sonrisa serena en el rostro alegre del otro hombre estaba


teñida de emoción. —No exactamente. Me ha asegurado que esperará hasta
después del partido del Campeonato. Tenemos entradas, —dijo con voz
suave. Kevin Thum era absolutamente la persona más tranquila que Eli había
conocido. Lo convirtió en un luchador mortal en el cuadrilátero, y algunos de
sus mejores combates habían sido juntos. —La organización ha decidido que
una conferencia de prensa conjunta levantará el revuelo.
Eli puso una mueca de dolor. Algunos de los chicos realmente
participaron en la conferencia conjunta, representando el drama y
gritándose calumnias unos a otros por toda la sala mientras su gente de
relaciones públicas los reprimía. Él y Kevin lo odiaban, tanto como Kevin
odiaba cualquier cosa.
—No puedo esperar a ver a Ari. Ahora debe tener la mitad del tamaño
de una casa, —dijo, tragándose la queja que tenía en la punta de la lengua.
Kevin era un gran tipo, pero tendía a manejar las quejas dispensando
sabiduría budista, y Eli no se sentía capaz de ser uno con el universo hoy en
día.
—No dejes que te oiga decir eso. Dice que sus hormonas lo están
volviendo loco, —dijo Kevin, sus ojos parpadeando. —Esta mañana, lo pillé
abrazando la toalla en la habitación del hotel y llorando. —Se rió cuando las
cejas de Eli se elevaron. —El personal lo había doblado en un cerdo, —dijo
encogiéndose de hombros. —Era demasiado adorable, aparentemente.
Sacudiendo la cabeza, Eli le dio una palmada en la espalda. —Suena
rudo, —dijo, la envidia apenas ardía en la parte de atrás de su garganta.
Pensó en Van duchándose de nuevo en la habitación, y sintió que se
desvanecía aún más.
UN PAPI PESO PESADO
136

Con un encogimiento de hombros, Kevin hizo un gesto a su alrededor.


—De manera muy parecida, perduramos porque el final vale la pena el viaje.
Escaneando a los periodistas, Eli dibujó una sonrisa profesional. No
había olvidado exactamente que estaban allí, con el constante zumbido de
conversaciones y papel, pero se le había pasado por la mente. —Deberíamos
tomar nuestros lugares, —dijo mientras veía al agente de relaciones públicas
de Kim y Kevin, Michael, dirigirse hacia ellos.
—Sí, —dijo Kevin, inclinándose. —Te veré en el ring, amigo mío.
—Que gane el mejor, —dijo Eli, inclinándose rígidamente a cambio.
Kim ni siquiera se detuvo mientras enganchaba su brazo en el suyo,
tirando de él con ella hasta que se alejaron lo más posible de los micrófonos
y las cámaras sin salir de la habitación. —Necesito que me digas que esto va
a estar bien, —dijo ella con voz firme.
Desconcertado, asintió amablemente. —Esto va a estar bien.
Con los labios apretados, Kim se frotó una mano sobre su cabello
cuidadosamente peinado, haciendo que los pedazos se levantaran en todas
direcciones. —Esto no va a estar bien, —dijo ella. Su esmalte de uñas estaba
astillado donde lo había estado masticando; un hábito que había roto en su
mayoría.
Las tripas de Eli están apretadas. —¿Qué pasa?
—El planificador de eventos está insistiendo en una conferencia
conjunta, y no puedo comunicarme con Talbot por teléfono, —dijo, su voz
temblaba mientras hablaba cada vez más rápido. —Esto es una violación de
su contrato pero, si se va ahora, parecerá que todavía le está afectando. Ni
siquiera sabía que estaba aquí hasta hace 20 minutos, y lo tienen alojado en
UN PAPI PESO PESADO
137

este hotel. Talbot no puede saberlo porque fue él quien insistió en que
agregara la estipulación a su contrato.
—Kim. —Eli la agarró por los hombros, con el estómago revuelto. —
Necesito que respires.
—No puedo, —siseó ella. —Richard Blake está aquí.
Eli se congeló. —¿Rick está aquí? —No había visto a Blake desde que
la seguridad lo arrastró más allá de los restos destrozados de la puerta del
hotel de Eli hace tres años.
—Sí, —dijo Kim, retorciéndose las manos. —Talbot está en un vuelo
de regreso de Nueva York, y la única manera de sacarte de esta conferencia
de prensa es que salgas de aquí ahora mismo.
—Esa es una idea terrible, —dijo Eli, su voz distante. —Rick le dirá que
tengo miedo de enfrentarme a él.
—Lo sé, —gimió Kim. —Pero la alternativa es hacer la conferencia de
prensa.
—Así que hago la conferencia de prensa, —dijo Eli, complacido de que
su voz permaneciera igual. —No va a hacer nada en una habitación llena de
testigos, Kim.
Ella le miró fijamente, ambos respirando demasiado rápido. —¿Estás
seguro?
—No, —dijo Eli automáticamente, y luego se detuvo. Van te lo está
pegando. —Puedo hacer esto, —dijo, enderezando sus hombros. —Sólo...
¿Trae a Van aquí? Si no hay nada más, ayudará tener a un policía como
testigo. —Sonrió, pero la felicidad irrefrenable de hace unos minutos había
desaparecido.
UN PAPI PESO PESADO
138

—Diez minutos. Lo traeré aquí en diez minutos, —dijo ella,


agarrándole la mano y apretando fuerte. —Puedes hacer esto.
—Puedo hacer esto. —Girando, Eli subió al escenario como si se
dirigiera a la horca. Kevin lo estaba observando, sus ojos oscuros sobrios, y
trató de sonreír.
Había cuatro podios, notó ahora, esparcidos a lo largo de la pared
delantera con espacio entre ellos. Los dos en los extremos se colocaron lo
suficientemente lejos a la vuelta de la esquina como para mirarse el uno al
otro. El nombre de Eli estaba en uno de los podios del medio, y podía ver el
de Kevin en un extremo. Su estómago se agitó, la bilis brotando en la parte
posterior de su garganta. Rick iba a estar parado justo a su lado.
—Disculpe. —Eli levantó la vista mientras Kevin se inclinaba sobre el
podio, enganchando su placa de identificación. —Este no es un lugar
propicio para mí. —Arrastrándose hacia el lugar de Eli, Kevin guiñó el ojo. —
Esta es mucho mejor.
Los ojos de Eli ardían cuando Kevin reorganizó completamente el
orden de los boxeadores, poniendo a Eli en un extremo con Kevin a su lado.
—Sí, esto está mucho mejor, —dijo Kevin, apoyando sus manos
dobladas en el podio. —Ahora puedo ver a todo el mundo.
Los reporteros lo observaron divirtiéndose. Gracias a su tendencia a
citar poesía budista muy libremente durante las entrevistas, Kevin se había
ganado una reputación de excentricidad, y no estaba por encima de usarla.
—Ya veo cómo es, —dijo, con voz ronca. —Pon al Campeón en la
esquina.
—Vivirás, —dijo Kevin dulcemente.
UN PAPI PESO PESADO
139

—Te lo devolveré en el ring. —Eli se puso en su lugar detrás de su


micrófono justo cuando la puerta se abrió. Se puso tenso, mirando
furtivamente en esa dirección, pero no era Rick.
Toby Arnold era un boxeador mayor; dos veces campeón en su época.
Se había retirado del boxeo hace quince años sólo para volver al ring en los
últimos años como un compromiso especial. Si Toby era el oponente de Rick,
significaba que su duelo original había sido descalificado. Ahora que lo
pensaba, Eli podía recordar algo sobre uno de los prometedores de la parte
este del país que se lesionó en un accidente automovilístico.
El público se volvería loco por ese combate; la fuerza metódica de
Toby contra el espectáculo de Rick. Toby no estaba encorvado, ni siquiera
después de quince años, e incluso Eli tenía probabilidades de que se quedara
tirado en el suelo con Rick.
Saludó a la multitud mientras caminaba hacia las gradas, tomando el
lugar frente a Eli. Nunca habían estado juntos en el cuadrilátero, pero Eli lo
había visto pelear docenas de veces cuando era niño y no tenía nada más
que respeto por él.
Los reporteros estaban empezando a inquietarse, el reloj en la pared
trasera leyendo cinco minutos después de la hora cuando las grandes
puertas se abrieron de golpe. Richard Blake entró como si fuera el dueño del
lugar, su arrogancia rezumando entre la multitud que tenía delante. Una vez,
Eli lo habría confundido con confianza, pero al compararlo con la fuerza de
Van, casi se ahoga.
Todavía con sus gafas de sol, Rick saltó al escenario y tocó su
micrófono. —Que empiece la fiesta. Tengo un viejo al que darle una paliza.
UN PAPI PESO PESADO
140

La prensa se dio la vuelta y se puso a gritarle preguntas. Esa había sido


una de las cosas por las que Eli había estado agradecido durante su breve
relación. A Rick le encantaba tanto la atención que automáticamente le
había quitado toda la presión a Eli durante los encuentros con la prensa.
—Richard, ¿cuáles son tus planes para ganar este combate? —
preguntó un reportero. Ella era bonita en la forma en que le gustaba a Rick;
lo suficientemente buena como para hacer que se viera mejor en
comparación.
—Voy a hacer lo que siempre hago, cariño. No tengo ningún plan
aparte de eliminar al otro tipo. —Él le sonrió sobre la parte superior de sus
gafas de sol. Incluso a la distancia, Eli podía ver cómo arrastraba sus ojos
sobre su traje de falda mal hecho a medida.
Al otro lado del camino, Toby puso los ojos en blanco mientras el
reportero se sonrojaba. —No te lo pondré tan fácil, chico, —dijo, con el
micrófono encendido. Eli tuvo que toser para ocultar una risa.
—Nadie te preguntó, veterano, —le respondió Rick. —¿Olvidaste tu
andador en alguna parte?
Toby sonrió, un lento estiramiento de sus labios. —En la casa de tu
madre. Dile que le envío mi amor.
Los reporteros se rieron de la broma infantil y Rick se puso rojo. —
Vete a la mierda, viejo bastardo.
—Siguiente pregunta, —dijo Michael, desplazándose por su teléfono
desde su lugar detrás de Kevin. Casi nunca levantaba la vista de su teléfono
si no estaba caminando a alguna parte. Eli había encontrado al hombre
maleducado hasta que se dio cuenta de que Michael trabajaba
incansablemente para mantener a salvo la familia y la reputación de Kevin.
UN PAPI PESO PESADO
141

—¿Cuál crees que es el obstáculo más difícil para ganar tu próximo


combate? —La pregunta fue dirigida a Kevin por una pequeña reportera al
frente de la sala, su voz muy acentuada. Reconoció vagamente el logo
extranjero en su silla como si fuera de la patria de Kevin.
—Bueno, —dijo Rick, —pasar por esta conferencia de prensa va a ser
probablemente la parte más difícil de mi día. —Sonrió, mostrando dientes
blancos, pero nadie se rió.
—Creo, —dijo Kevin, como si no hubiera hablado, —que si uno se
enfoca sólo en el destino, entonces uno está perdiendo la alegría del camino.
Eli es un excelente competidor, y siempre disfruto probándome contra él.
Eli se estremeció cuando Rick miró hacia él.
—Aburrido, —dijo, inclinándose hacia adelante en el podio. —Si no
estás en esto para ganarlo, entonces ¿por qué perder el tiempo de todos,
sabes?
—Esto viene de un estudiante de secundaria que nunca ha ganado un
campeonato en su vida, —comentó Toby.
—Oye, viejo, ¿quieres terminar esto aquí? —Rick se levantó en un
segundo, acechando a Toby con los hombros amontonados. Se detuvo antes
de que la seguridad pudiera llegar a él, tal como Eli sabía que lo haría. A Rick
sólo le importaban las apariencias.
—Tráelo, muchacho. Tengo mejores cosas que hacer que hacer de
niñera.
—Siguiente pregunta, —dijo Kim, sus talones cayendo sobre el azulejo
mientras acechaba en la habitación. —Manténganse civilizados, caballeros.
—Se había arreglado el pelo, y Eli podía ver a Van deslizándose en un asiento
UN PAPI PESO PESADO
142

detrás de ella. Algo de la tensión emanaba de su columna vertebral, y sintió


un pequeño calor asentarse en la boca del estómago.
—Cualquier cosa por ti, preciosa. Sabes cuánto me encanta cuando
usas ese tono de voz conmigo, —dijo Rick, disminuyendo con una mirada.
—El reportero de ESPN le preguntó a Toby—: ¿Cómo es volver al ring
después de haber estado retirado tanto tiempo?
—Como volver a casa, —dijo, apoyándose perezosamente en su
podio. —Como volver con una esposa de la que has pasado demasiado
tiempo. Como un buen entrenamiento y una montaña rusa todo en uno. —
Sonrió contento al reportero, doblando las manos sobre su estómago.
—Suena como si necesitaras acostarte con alguien, —dijo Rick,
sonriendo.
—Siguiente pregunta, —dijo Kim, con la voz entrecortada.
—¿Cómo está afectando su concentración el embarazo avanzado de
su pareja, Sr. Thum?
Kevin sonrió. —Ari me ha asegurado que él y el bebé tienen un
acuerdo; no habrá hospital hasta que Dada haya terminado su temporada.
—Los reporteros se rieron.
—Eso es tan lindo. —Rick aplaudió lentamente, burlándose de Kevin,
y el estómago de Eli se apretó. —Es como si te hubieras ablandado por un
gordo pedazo de culo.
Toda la habitación se quedó en silencio, incluso Toby conteniendo la
respiración. Kevin lentamente giró su cabeza, sus ojos entrecerrados.
—Cállate, Rick. Todos sabemos que no podrías conseguir un Omega ni
aunque lo intentaras. —Cada cabeza en el cuarto balanceó el camino de Eli
UN PAPI PESO PESADO
143

en la sorpresa, y Eli sintió la adrenalina quemar a través de sus venas. ¿Qué


demonios pensó que estaba haciendo? Sabía que no debía comprometerse.
—Te engañé bastante bien, —replicó Rick, colgándose del podio para
sonreírle a Eli. —No es que cuentes como un omega, eres un gorila mutante.
—Había sido uno de los insultos favoritos de Rick, y Eli estaba agradecido de
haber desarrollado una inmunidad a él durante los tres meses que Rick lo
había arrastrado por el lodo.
—Así que, si no cuento como un omega, entonces mi punto sigue en
pie, —dijo, con las manos apretadas alrededor del podio. Tuvo que forzar
sus dedos para que no terminara en pedazos.
Rick se enfureció por un segundo, el músculo justo al lado de su boca
temblando mientras apretaba los dientes. —Cierto, —dijo. —Hey Thum, tal
vez después de que le dé una paliza a este viejo, iré a revisar tu bola y tu
cadena, y le daré un paseo de prueba.
Cuando Eli tenía trece años, le rompió la nariz a un hombre por
arrastrar a su hijo por el pelo. Al día siguiente, su madre lo había inscrito en
las clases de boxeo, y nunca había vuelto a sentir ese torrente de furia pura
y sin sentido. Hasta ahora.
—Sobre mi cadáver, —gruñó en el micrófono. Un pequeño rincón de
su mente estaba asombrado por la absoluta quietud que había caído, ni un
solo reportero se movía.
—Eso se puede arreglar, cariño, —dijo Rick, sonriendo. —¿Crees que
tienes las pelotas para verme en el ring, Campeón? —Puso la última carta al
otro lado de la habitación como una bofetada en la cara. —Lo último que
supe es que aún eras demasiado cobarde para enfrentarte a mí.
UN PAPI PESO PESADO
144

—Te mataré antes de dejar que pongas una mano sobre otra omega,
—dijo Eli, con las manos blancas y nudosas en el podio.
—Si tanto querías que volviera, cariño, todo lo que tenías que hacer
era decir. Te daré un largo paseo cuando termine esta pelea. —
Enderezándose, Rick hizo una demostración de adaptación.
En la parte de atrás de la habitación, Eli podía ver a Van mirando con
sus ojos como dagas, y respiró hondo. Rick estaba en el pasado. Tenía otras
cosas que esperar. —En tus sueños, —dijo, forzando una nota de diversión
en su voz.
—Eso es lo que pensé, —dijo Rick. —Cuando gane mi camino a las
finales, ¿también te vas a echar atrás en esa pelea?
—Muchacho, —dijo Toby, inclinándose hacia adelante, —será un
placer asegurarme de que no llegues más lejos que el ring esta noche. —
Bajó su mano al podio y se estremeció, algo rompiéndose.
Rick lo ignoró, mirando a Eli al otro lado de la habitación con una
sonrisa depredadora. —¿Te vas a esconder detrás del abuelo, nene? Pensé
que me ibas a contratar para proteger a todos esos pobres y estúpidos
Omegas. ¿Recuerdas al pequeño Johnny, el vecino? Ahora tiene dieciocho
años, y un dulce trasero que nunca verás. Apuesto a que se inclinará hacia
mí si le digo que tú lo hiciste primero.
Eli lo recordó. El niño había estado de rodillas y codos, siguiendo a Eli
como un cachorro perdido cuando se ejercitó en la mansión de Rick, de un
millón de dólares, en San Diego. Vio rojo, sus puños cerrados golpeando
contra el podio. Hubo una grieta masiva, y cayó al suelo, la tabla principal se
partió en dos.
UN PAPI PESO PESADO
145

—Hazlo, —dijo, pasando por encima de los pedazos de madera barata


a un coro de madera astillada. Kim estaba allí frente a él inmediatamente,
sujetándolo con una delicada mano en el pecho. Se detuvo, pero no quiso.
—Oh, lo traeré, muchachito. —Rick le miró fijamente, acariciándose.
—¿En qué habitación te quedas?
Gruñendo, Eli dio otro medio paso adelante, mirando a Kim cuando
bajó su talón sobre su pie.
—Haces esto, —dijo ella, —y nunca pediré otro aumento mientras
viva.
Asustado por su rabia, Eli se rió. Rió y rió, sus costados doloridos
mientras resonaban por la silenciosa habitación. —Trato hecho, —le dijo.
Volviéndose hacia Rick, le señaló con un dedo grueso. —Tú y yo, en el ring.
Esta noche. —No se detuvo cuando Rick empezó a protestar. —Oferta única.
Rick echó humo por un momento. —Cuando quieras, bebé, —dijo, un
mal intento de una sonrisa deslizándose brevemente por sus labios. —¿Estás
seguro de que vas a estar a la altura? Sé lo difícil que es para ti ir dos veces
en una noche.
Al fondo de la habitación, Van resopló y Eli le guiñó un ojo. —Entonces
no me conoces muy bien, —le dijo a Rick.
—Bueno, parece que no me necesitan aquí después de todo, —dijo
Toby, guiñando el ojo cuando toda la habitación se volvió hacia él.
Eli se mordió el labio. —Lo siento, Toby. No quise pisarte los pies.
—No. Adelante, pisa el acelerador. No tengo nada que probar. —Se
aclaró la garganta y dijo formalmente en el micrófono: —Por la presente me
retiro de este combate. —Desempolvando sus manos, miró a su alrededor
UN PAPI PESO PESADO
146

con una sonrisa amistosa. —Ahora, ¿con quién tengo que hablar para
conseguirme un asiento junto al ring?
La habitación se volvió loca. Los reporteros gritaron preguntas a todos
ellos, pero nadie podía oír nada lo suficientemente bien como para
responder.
Kevin rodeó su podio, uniéndose a Kim para pedirle a Eli que saliera
de la habitación. La pesada puerta del personal apenas amortiguó el
pandemonio que habían dejado atrás.
—Puedo retirarme, —dijo Kevin, inmediatamente. —Ari estará
encantado.
—No, —dijo Eli a cambio, Kim haciéndole eco.
—Si te retiras de la pelea, llamarán a Toby. Perderás tu pago y
enfrentarás una penalización. —Kim tenía su teléfono en la mano, enviando
mensajes de texto a una milla por minuto. —Talbot dice que os va a llevar a
vosotros dos a un encuentro de exhibición primero y les va a dar el lugar
principal al encuentro de Eli. También es consultoría legal. Esa conferencia
de prensa ya significa una multa de 30.000 dólares para Blake, pero quiere
añadir una penalización.
—A Rick no le importará, —dijo Eli.
Kim sonrió, su lápiz labial como fuego en las malas luces de arriba. —
Lo hará si eso significa una prohibición de seis meses. Ya sabes cómo es la
organización con las amenazas.
—Jesús, Donas, mueve el culo. ¡Eli! ¿Qué demonios crees que estás
haciendo? —Dijo Natalie, su voz resonando por el pasillo mientras acechaba
hacia ellos. Detrás de ella, Van parecía como si hubiera llevado el guante.
UN PAPI PESO PESADO
147

—Talbot ya lo aprobó, —dijo Kim, rápidamente. —Thum contra


Thompson para un combate de exhibición. Thompson contra Blake para el
combate de la temporada. El cambio está siendo transmitido a nivel nacional
mientras hablamos. Hay un aumento del 20% en compras de pago por visión
en los últimos 15 minutos.
—¿Por qué? ¿Qué hice en una vida pasada para que Dios me castigue
así? —Ella miró a Eli. —Tú, ve a cambiarte. Tenemos que repasar tu
estrategia. Hola, Kevin. No te vayas sin que te envíen la manta de bebé que
te envió Nina. —Girando sobre su talón, Natalie se alejó, murmurando en
voz baja en español. —Y concéntrate, Thompson, o te patearé el trasero yo
misma, —agregó mientras abría la puerta de golpe.
—¿Están bien, chicos? —dijo Van, jalando a Eli a su lado. —Esos
reporteros eran duros. Se fijaron en mí cuando me iba, y apenas salí con vida.
—Pasó una mano por su pelo, presionando un beso en el hombro de Eli.
—Estamos bien, —dijo Kevin. —Blake es una molestia. Eli puede
derrotarlo mientras duerme.
—¿Pero dos peleas?
Eli sonrió. —Sólo técnicamente.
El teléfono de Kim empezó a sonar y maldijo. —Explícaselo y luego te
acercas a Natalie. Tengo que cogerlo. —Apresurándose hacia la entrada del
casino, se pegó el teléfono a la oreja y empezó a sisear en él.
—Para algo que no es gran cosa, todos corren como si fuera gran cosa,
—dijo Van.
Kevin se rió. —Kim está muy concentrada en asuntos del mundo
material. Se encargará de esto enseguida pero, hasta entonces, estará muy
tensa.
UN PAPI PESO PESADO
148

—Oh. —Van miraba a Kevin con desconcierto. —Van Harris, —dijo,


sacando la mano. —Encantado de conocerte.
—Kevin Thum, —dijo, ignorando la mano a favor de la reverencia. —
Me enteré de tu lesión. Me alegra que te hayas recuperado.
—¿Gracias? —dijo Van, inclinándose torpemente hacia atrás y
metiendo su mano en la de Eli. —Entonces, ¿cómo es que técnicamente son
sólo dos peleas?
—Kevin y yo tendremos un combate de exhibición, —dijo Eli, mirando
a Van. —El objetivo es mostrar tu habilidad, no golpearnos el uno al otro.
—Es mi forma preferida de juego, —dijo Kevin, sonriendo esa sonrisa
plácida que siempre golpeó a Eli como si fuera un pequeño valle extraño.
Van parpadeó, entrecerrando los ojos. —Te tomo la palabra. —Se
inclinó para dar un beso, sonriendo contra los labios de Eli cuando se lo pidió.
Sabía dulce, como ese horrible cereal de desayuno que le gustaba, y también
ligeramente chocolatado.
Eli deslizó sus manos por la espalda de Van, acercándolo. Alguien
aclaró su garganta, y retrocedieron lo suficiente como para mirar a Kevin. El
boxeador tailandés se reía de ellos detrás de su mano.
—Natalie, —dijo alegremente.
—Joder, —refunfuñó Eli.
—Hasta luego. —Van se le escapó de los brazos con un giro de las
caderas que hizo que Eli quisiera arrebatárselo de nuevo. —Ve a patearle el
trasero a ese tipo, y podemos hablar de recompensas.
Frotando una mano sobre su cabeza, Eli suspiró. —Bien, pero quiero
helado después de esto. El Bellagio tiene una barra de postres, y vamos a ir
allí.
UN PAPI PESO PESADO
149

—Lo que tú quieras, bebé, —dijo Van, y se sintió como si esa palabra
lavara todo lo que Rick había dejado atrás.
CAPITULO ONCE

Por la descripción, Van esperaba aburrirse con el combate de


exhibición de Eli. En vez de eso, estaba en el borde de su asiento, viendo a la
pareja fluir alrededor del anillo en perfecta sincronización. Era evidente que
habían luchado antes y con frecuencia.
Kevin, a pesar de todo lo que parecía que estaba tomando drogas muy
buenas antes, golpeó rápida y duramente, golpeando el núcleo de Eli que
Van no había visto a nadie más manejar. Eli, por su parte, parecía ser capaz
de predecir dónde iba a estar el otro hombre, golpeando aparentemente en
el aire para aterrizar golpes que salían de las mejillas y el pecho de Kevin. Si
hubiera sido una coincidencia real, ambos hombres habrían sufrido mucho
dolor.
Ahora podía entender por qué se suponía que era una de las peleas
más comentadas de la temporada. Incluso en un encuentro de exhibición, el
público enloqueció por la exhibición de talento puro.
Eli le dio un buen golpe a Kevin en el estómago, sacrificando un golpe
más leve en la cara. Por muy alto que fuera, no era muy común que alguien
le apuntara a la cabeza, y Van podía ver cómo Kevin se aprovechaba de eso.
Ambos hombres eran ridículamente rápidos, así que Eli no pareció
desaparecer de frente a los puñetazos como lo hizo en algunas de sus otras
peleas. Tenía un labio magullado donde Kevin lo había atrapado bien en el
primer asalto, pero Kevin lo había pagado con un golpe en las costillas que
lo había derribado y le había costado la victoria.
UN PAPI PESO PESADO
151

A mitad del combate, Van había notado que el más pequeño de los
moretones se asomaba por encima de los pantalones cortos de Eli, justo
encima de su cadera. Cada vez que lo veía, una sacudida de excitación se
apoderaba de él, y estaba incómodamente duro cuando la pareja empezó la
última ronda.
Eli iba a la cabeza, pero no por mucho. Kevin había logrado tomar dos
rondas, posicionándolos para tener un desempate si ganaba esta última.
Ligero de pies, Eli bailó alrededor del ring, bloqueando los puñetazos
de Kevin mientras miraba al otro luchador con una mirada concentrada.
Kevin lo estaba observando y, cuando Eli se balanceó, se deslizó dentro de
su guardia y aterrizó dos golpes firmes a los abdominales de Eli, poniéndose
por delante.
Moviendo los hombros, Eli se deslizó hacia un lado, ese toque de
moretón dibujando los ojos de Van. Se perdió lo que pasó después, la noche
de Eli empato el marcador y luego bailando hacia atrás como Kevin trató de
aterrizar un golpe en su barbilla. Los dos estaban tan igualados que Van no
podía ni empezar a adivinar quién ganaría.
Cambiando de asiento, Van jadeó mientras Eli se lanzaba y golpeaba
a Kevin en el pecho, dejándolo tumbado. Fue el mismo movimiento que en
la primera ronda, y el tailandés frunció los labios cuando la ronda fue
declarada para Eli.
La multitud se puso de pie de un salto, gritando mientras Eli arrastraba
a Kevin y le daba una palmada en la espalda. Ambos hombres sonreían tras
sus protectores bucales. Abajo en el frente, un hombre enormemente
embarazado se acercó al cuadrilátero con tres guardias de seguridad,
UN PAPI PESO PESADO
152

sonriendo y saludando tímidamente a Eli antes de que Kevin saltara hacia


abajo y lo arrastrara a un beso apasionado. La multitud aplaudió.
Empezó pequeño; una nota discordante desde un rincón de la
habitación que se hizo más fuerte hasta que todos se volvieron para ver lo
que estaba pasando. Richard Blake estaba bajando por la rampa, con las
gafas de sol puestas y una chaqueta de moto falsa. La discordante nota se
hizo más fuerte cuando la multitud empezó a abuchear.
Arriba en el cuadrilátero, Eli cruzó los brazos, la alegría deslizándose
por su cara como el agua.
Blake se trepó a las cuerdas, le arrebató el micrófono al árbitro y le
sonrió a Eli sobre sus anteojos. —¿Estás listo para todo esto, bebé?
Van rechinó los dientes. Odiaba la forma babosa en que el hombre
decía el nombre cariñoso. Sabiendo cuánto le gustaba a Eli, sólo podía
imaginar cómo se sentía.
Cuando Eli no respondió, Blake saltó al ring, quitándose la chaqueta y
levantando los brazos para irritar a la multitud. El abucheo se hizo más
ruidoso y él sonrió, disfrutando.
Ignorando a Blake por completo, Van miró a Eli. Una tensión se
deslizaba en sus músculos, haciéndolo parecer aún más grande. Eli miraba la
tribuna de Blake con los ojos entrecerrados, su pecho expandiéndose con
cada respiración cuidadosamente medida. Van quería acercarse a él y
sentirlo derretirse, pero quería verlo patearle más el trasero a este pomposo
imbécil.
—Date prisa y noquéalo, cariño, —gritó. —Me prometieron helado.
Los labios de Eli temblaron, y le dio la espalda a Blake para que
caminara hasta el borde del ring. La multitud aplaudió mientras Blake
UN PAPI PESO PESADO
153

humeaba, tratando de atraer la atención de nuevo lanzando unos cuantos


golpes de sombra. Su entrenador estaba tratando de hacer que se quedara
quieto para su feo protector bucal dorado, pero Blake no se lo permitía.
Cuando Eli levantó una mano, pidiendo silencio, la multitud se calló.
Van pudo ver la mandíbula de Blake apretando la mandíbula mientras
miraba alrededor de la arena, y casi se rió.
—Te voy a dar una oportunidad, Rick, —dijo Eli, su voz profunda
llevando a cada rincón de la habitación. —Discúlpate con Ari, y te sacaré con
un KO limpio y agradable.
Blake echó la cabeza hacia atrás y gritó de risa. —¿Esa es tu idea de
un trato? Te voy a hacer papilla, puta. —Un par de personas abuchearon en
la parte de atrás, pero la mano de Eli se levantó de nuevo, su guante todavía
manchado con el sudor de Kevin. Van apretó los puños contra el borde de la
silla hasta que le dolían los nudillos.
—Entonces terminemos con esto. Tengo una cita para cenar. —Eli se
inclinó y dejó que Natalie le pusiera el protector bucal. Ella le susurró algo al
oído, y él asintió, enderezándose y caminando hacia el centro del ring.
La garganta de Van chasqueó al tragar, su boca repentinamente seca.
Este era un Eli muy diferente a cualquier otro que hubiera visto. Van había
estado leyendo sobre la carrera de Eli mientras estaba de licencia médica.
Este era el tipo que había eliminado a Víctor Hernández en el quinto asalto
a la edad de veintidós años. Este era el boxeador que se había levantado
durante diez asaltos con Gregori Pasovitch cuando tenía veinte años. Había
perdido ese combate por un margen mínimo, saliendo del estadio cojeando
y pareciéndose más a una hamburguesa molida que a un hombre. Había sido
el combate lo que lo puso en el mapa.
UN PAPI PESO PESADO
154

No debería hacer tanto calor como antes, las estrechas líneas de


músculo que se deslizaban bajo la piel mientras Eli movía sus brazos. Plantó
sus pies, sus muslos abultados. Van se retorció en su silla, deseando tener
una bebida fría a mano.
La arena estaba completamente en silencio mientras Blake se
preparaba, haciendo un espectáculo de cada movimiento. Incluso cuando la
expectativa se estrechó, nadie se movió, y cualquier inquietud se disipó
rápidamente.
—Damas y caballeros, —dijo el locutor, su voz escandalosamente
fuerte en la quietud. —Candidatos. Tengamos una pelea limpia esta noche.
—Miró a Blake, y el boxeador se golpeó los guantes. —Vuelvan a sus
esquinas.
Van se dio cuenta de que no les ordenó a los boxeadores que tocaran
los guantes. Blake parecía molesto por la oportunidad perdida de provocar
a Eli, hirviendo mientras el hombre más grande se retiraba a su lado del ring
sin mirar hacia atrás. La tensión en la habitación estaba muy tensa y, cuando
sonó la campana, Van casi se le sale de la piel. Una ola de risas nerviosas
recorrió la habitación, pero pronto el opresivo silencio los volvió a cubrir.
Eli no estaba bailando. Eso fue lo primero que Van notó; lo quieto que
estaba el boxeador. Blake estaba saltando y saltando, sus pies parpadeando
mientras se balanceaba y tejía. Eli se plantó en medio del ring como una
montaña.
Confundido, Blake lo rodeó, pero Eli se giró, con las manos en alto y la
cara en alto. Cerrando la distancia, Blake dio el primer golpe de la pelea, en
el antebrazo de Eli, siguiéndolo con un sólido golpe en el estómago. Eli ni
siquiera se estremeció, subiendo su puño al plexo solar desprotegido de
UN PAPI PESO PESADO
155

Blake. Tosiendo, Blake tropezó hacia atrás, luchando por levantar los brazos,
pero Eli no se molestó en seguir adelante. Dio un paso atrás, plantó los pies
y esperó.
Era como ver a un león jugar con un gato doméstico. Por cada golpe
que Blake recibió, Eli recibió uno mejor, haciendo que Blake tropezara, pero
nunca fue a matar. En el completo silencio de la arena, la frustración de Blake
se hizo cada vez más clara mientras gruñía y maldecía detrás de su protector
bucal.
Al final del tercer asalto, Blake estaba goteando sudor, con moretones
floreciendo en patrones simétricos a los lados. Eli apenas estaba sin aliento.
Van estaba duro como una roca.
Inclinado sobre las cuerdas, Eli tuvo una breve conferencia con
Natalie. Cuando sonó la campana, ella se acercó a él, agitando la cabeza.
—Quiere que vengas y te quedes de pie en su esquina, —dijo ella, su
voz llevando el sonido de la maldición de Blake mientras él recibía un
puñetazo en el estómago.
Van apartó los ojos del anillo para mirar a la multitud. Nadie miraba a
su alrededor, ni siquiera los reporteros hipnotizados por la brutalidad
controlada de la lucha. No tenía ninguna duda de que, una vez que Eli ganara,
eso cambiaría. Por otra parte, planeaba quedarse hasta que Eli se lo
permitiera, así que finalmente tendría que lidiar con ellos.
—De acuerdo. —Caminando rígidamente a través del pasillo estrecho
y abierto hacia la esquina de Eli, estaba demasiado ocupado tratando de no
pisar a nadie para ver a Blake recibir el golpe en la cabeza. La sangre goteaba
de su labio partido cuando Van volvió a mirar hacia arriba, su ojo ya
hinchado.
UN PAPI PESO PESADO
156

Blake se estaba quedando sin fuerzas, casi sin tiempo. La campana


sonó para el final de la ronda, y él lo miró con ira antes de lanzar un golpe
ilegal al azar. Eli ni siquiera tuvo que bloquear, apartándose para que el golpe
pasara por encima de su cadera. No se molestó en quedarse mientras el
árbitro gritaba a su oponente, zapateando a Van y Natalie.
De cerca, Van pudo ver el labio partido que Kevin le había hecho y un
moretón en la mejilla que podría haber sido de cualquiera de las peleas.
Todavía se veía hermoso, y Van no pudo evitar la sonrisa borracha en su
rostro.
—Concéntrate, Donas, —murmuró Natalie, dándole un pellizco en el
brazo. —¿Has terminado de jugar con este pendejo?
Eli miró a Van, sus ojos planos y duros. —Tal vez, —dijo encogiéndose
de hombros.
La tensión en el cuerpo de Eli era palpable, diferente de las otras
peleas. Van quería acariciarlo hasta que se derritiera como una nube oscura
al sol. Se conformó con deslizar una mano en el ring para descansar
ligeramente sobre su pie.
—Depende de ti, bebé, —dijo, manteniendo su mirada fija. —No
tengo un caballo en esta carrera.
Limpiándose la boca contra el brazo, Eli frunció el ceño. —¿Qué hora
es? —Movió los dedos de los pies contra la palma de la mano de Van, quien
se acarició el tobillo. Detrás de él, podía sentir toda la flota de cámaras de
prensa enfocándose en cada uno de sus movimientos.
—Casi siete, —dijo Van, al ver cómo parte de la dolorosa frialdad
abandonaba los ojos de su amante. —Casi perfecto para un helado.
Eli sonrió tímidamente.
UN PAPI PESO PESADO
157

—Oye, Thompson, —gritó Blake al otro lado del estadio. —¿Vas a


venir a pelear conmigo, o estás demasiado ocupado chupando penes para
ser un hombre de verdad hoy?
Van maldijo en voz baja mientras Eli se ponía tenso, con los ojos
muertos. A su lado, Natalie empujó el protector bucal de vuelta a la boca de
Eli.
—No digas una puta palabra. Siempre tergiversa todo a su favor, —
dijo.
—Hoy hay mucha gente aquí, —dijo Blake, ignorando al entrenador
que intentaba callarlo. —Tal vez a todos les gustaría saber lo bien que me
trataron en esas sábanas en Chicago. Cómo rogaste y lloraste después de
que derribé tu puerta. Sigues diciendo que no, bebé, pero ni siquiera das un
puñetazo de verdad. Todos saben que lo quieres.
Lo único que impidió que Van subiera al ring y acabara con Richard
Blake fue el sorprendente y poderoso agarre de Natalie en su cinturón. Los
guantes de Eli temblaban contra las cuerdas, sus ojos brillando sobre la
multitud en pánico desenfocado. Cuando los dedos de Van se clavaban en la
parte posterior del pie de Eli, podía sentir que su pulso se aceleraba, y un
brillo de sudor había aparecido en su labio superior.
—Eli, —siseó, poniendo los ojos del boxeador en los suyos. Tomó
varios latidos largos para que Eli se recuperara de lo que estaba viendo, su
garganta temblando al tragar. Van soltó sus manos para acariciar el suave
arco del pie de Eli. —Tú puedes con esto.
Eli lo miró fijamente, el miedo inundando la implacable blancura de
sus ojos. Murmuró algo detrás del protector bucal, agitando la cabeza.
UN PAPI PESO PESADO
158

—Puedes golpear a este tipo mientras duermes, —dijo Van,


subiéndose al borde del ring. —¿Recuerdas lo que dijo Kevin? Es sólo una
molestia. Entra ahí y acaba con él, y estaremos comiendo helado en una
hora.
—Creo que voy a vomitar, —susurró Eli, escupiendo su protector, sus
ojos salvajes mientras presionaba su frente contra la de Van. —No puedo...
Por encima del hombro de Eli, Van pudo ver que el entrenador de
Blake finalmente había logrado que el protector bucal volviera a entrar. —
Bebé, —dijo, ahuecando suavemente la cara húmeda de Eli, —ya lo has
hecho. —Tienes esta pelea en la bolsa, sólo tienes que dar el último golpe.
Un golpe. Eso es todo. ¿Recuerdas a Alexei? Blake no es ni la mitad de bueno.
—Si le das un puñetazo así, no se levantará en días.
La garganta trabajando convulsivamente, Eli trató de recuperarse. El
árbitro se dirigía hacia allí, y Van pudo ver que el locutor estaba ansioso por
tocar la campana. Inclinándose, Van presionó el más ligero de los besos a los
labios de Eli.
Sorprendido, Eli le parpadeó, un rubor rojo surgiendo en sus oídos. —
Todo el mundo está mirando, —dijo, agachando la cabeza.
Van se rió, un sonido de sobresalto que rompió la grotesca tensión de
la habitación como un martillo. —Eso es porque eres hermoso, amor. Ahora
ve a buscar a este tipo para que pueda darle helado a mi novio y llevarlo a
casa. Tengo una sorpresa para él más tarde.
Ceja levantada, Eli le mostró una pequeña sonrisa. —¿Qué sorpresa?
Mirando a su alrededor, Van se inclinó cerca antes de susurrar, —Mis
análisis de sangre llegaron hoy del hospital.
UN PAPI PESO PESADO
159

Eli tragó con fuerza, sus ojos se oscurecieron. —Oh. —Enderezando


los hombros, se inclinó hacia abajo y tomó su protector bucal hacia atrás,
asintiendo al árbitro. Cuando Van volvió al suelo, pudo ver que el pecho de
Eli se elevaba con unas pocas respiraciones de centraje4.
—Hace tres años, —dijo Natalie, con la voz baja, —Eli cometió el error
de salir con ese pedazo de mierda. —Sonó la campana, y ambos vieron a Eli
caminar cautelosamente a través del ring. Blake se adelantó como si fuera el
dueño del lugar. —Estaba en la carrera por el título de Campeón, incluso
entonces, —añadió, gruñendo en voz baja mientras Blake lanzaba un golpe
bajo. —Sabía que era una idea terrible, pero Eli siempre cae demasiado
rápido. Cuando llegó el momento de su lucha, Eli pensó que sería como
Alexei y Kevin. Lo tumbó en el cuarto asalto.
Eli bloqueó otro golpe bajo, recibiendo un golpe en la cara en el
proceso. Sangre manchada bajo su nariz.
—Este imbécil se vuelve loco. —La voz de Natalie era extrañamente
hipnótica en el silencio absoluto. Obviamente no le importaba quién la
escuchaba por casualidad; su voz era conversacional. —¿Esa noche en
Chicago? Se necesitaron cuatro policías para quitarle de encima a Eli.
Pasaron tres meses antes de que el pómulo roto sanara.
—Bien por Eli, —murmuró Van.
—No de Blake. —dijo Natalie. —Eli no le levantaría la mano y no
podría decirme por qué. Lo que sea que ese bastardo le hizo a Eli, es
profundo.
Con los puños cerrados, Van vio como Eli se escabullía de un puñetazo
destinado a su oreja. —Vamos, nene. Termina esto.

4
N. del T.: respiración abdominal que ayuda a estar centrado.
UN PAPI PESO PESADO
160

Barajando hacia atrás en el cuadrilátero, Eli se retiró de una lluvia de


golpes descuidados, levantó los brazos defensivamente. Blake estaba muy
abierto, pero Eli no había dado ni un puñetazo.
—Vamos, —susurró Van. Los ojos de Eli estaban enrojecidos, toda su
postura desanimada. —Vamos.
Al otro lado del ring, atrapado contra las cuerdas en la esquina de
Blake, los ojos de Eli buscaron a Van. Sus miradas se cerraron, y fue como si
el tiempo se hubiera detenido.
—Puedes hacerlo, Eli. —Van no estaba seguro si estaba susurrando o
gritando, pero Eli pareció oírlo. —Tú y yo nos iremos a casa y olvidaremos
que este imbécil existió. Gane o pierda.
Eli cerró sus ojos, una ola de lágrimas fluyendo por su mejilla, y la
conexión se rompió.
Blake le dio puñetazos en los brazos a Eli, tratando de romper su
defensa, y Eli se acurrucó bajo los golpes sin tratar de detenerlo. Escupiendo
su protector bucal, Blake sonrió, sus dientes manchados de sangre. —Así es,
pequeña perra. Tómalo. Sólo sirves para eso. Te gusta lo duro, ¿verdad,
bebé?
La cabeza de Eli salió con un chasquido audible, y la multitud jadeó.
Enderezando su estatura, Eli dio un paso adelante, haciendo retroceder a
Blake. Asustado, el otro boxeador retrocedió, pero Eli lo siguió, con un puño
masivo golpeando el pecho de Blake.
Alguien gritó, la multitud se puso de pie. Otro puñetazo aterrizó,
sacando el aire de los pulmones de Blake y haciéndolo tropezar hacia atrás.
Otro, golpeando su brazo para apartarlo. Otro, crujiendo en su mejilla. Otro,
otro, otro, otro.
UN PAPI PESO PESADO
161

El árbitro estaba mirando conmocionado, demasiado sorprendido


como para intervenir mientras Eli convertía a su oponente en un lío de
sangre y nuevos moretones. Atrapado contra las cuerdas, Blake ni siquiera
pudo levantar los brazos para bloquear los golpes, balanceándose ebrio
mientras recibía golpe tras golpe.
Sonó la campana, haciendo saltar a Van. Eli bajó los puños, y Blake se
deslizó hacia las alfombras. Todo se detuvo.
Escupiendo su protector bucal sobre el cuerpo apenas consciente de
Blake, Eli gruñó lo suficientemente fuerte como para ser escuchado a través
de la habitación. —No soy tu maldito bebé.
Los aplausos comenzaron en la sección de prensa y se convirtieron en
un rugido, pero Eli no pareció darse cuenta. Saliendo del ring, lo arrastró en
un abrazo y metió su nariz en el cuello de Van.
Temblando con demasiada adrenalina, se aferraron el uno al otro, y
Van acarició sus manos sobre la piel de Eli, tratando de calmar cualquier
herida que pudiera tener. —Te tengo, —susurró, haciendo temblar a Eli
contra él.
—Realmente quiero mi helado ahora, —dijo Eli con una voz
demasiado pequeña para su gran cuerpo.
Eso sorprendió a Van y tuvo que morderse la mejilla para evitar que
se convirtiera en histeria. —Lo que tú quieras, bebé.
—Helado, un baño y una cama. En ese orden. Tengo un novio sexy que
violar. —Eli sonrió tímidamente mientras Van se reía más.
Alguien aclaró su garganta, apenas audible por los vítores. Kevin y su
esposo excesivamente embarazado estaban de pie detrás de ellos, con
grandes sonrisas en sus caras. —Gracias, —dijo Ari, abrazando a Eli. Con su
UN PAPI PESO PESADO
162

vientre entre ellos, apenas podía alcanzar, pero agarró a Eli


sorprendentemente fuerte. —He querido ver a alguien hacer eso durante
años.
Van parpadeó al hombrecito, y luego a su espeluznante compañero.
Kevin sonrió más. —¿Helado entonces?
—Claro, —dijo Van. —¿Por qué no? —Podría violar a Eli en un armario
de limpieza después de otra pelea. Tenía tiempo.
CAPITULO DOCE

—¡No puedo creer que no me dijeras que tu hermano era Lion Lee!
—Eli se quejó, mirando fijamente la selfie que Van había enviado desde
California.
Al otro lado de la línea, Van estalló de risa. —Lo hice, —dijo.
—No creí que hablaras en serio.
—¿Por qué es mi culpa? —preguntó Van, una voz de fondo gritando
que siempre era su culpa. —Cállate, León.
—Deberías haberte esforzado más para convencerme.
—Pero fue muy divertido verte intentar decidir si me crees o no. —La
sonrisa era audible en la voz de Van.
—Eres un gilipollas, —dijo Eli, metiéndose en sus calzoncillos. —
Natalie se está riendo de mí ahora mismo.
—Hola, Natalie, —dijo Van, irreprimiblemente alegre. —¿Cómo va la
preparación?
—Bien. Entregué todo el papeleo y las muestras requeridas. La
extracción de sangre siempre es una explosión. Me dan una piruleta. —Eli se
volvió contra Natalie cuando le puso los ojos encima. —Te extraño.
—Volveré pasado mañana, —dijo Van, calentando su voz. —Sólo
concéntrate en la pelea. Es la última de la temporada y espero que mi dinero
valga la pena.
—No pagaste tu boleto, —dijo Eli secamente.
—Oye, ganar ese boleto fue un trabajo duro. Cállate, León. Aguanta.
—La línea estaba amortiguada cuando Van discutió con alguien.
UN PAPI PESO PESADO
164

—Sabes, —dijo Natalie, observándolo mientras preparaba su próxima


estación, —con todas las llamadas telefónicas, él también podría estar aquí
haciendo ejercicio decentemente.
—Le dijiste que se largara del estado la semana pasada. Además, estoy
seguro de que su hermano tiene un entrenador con quien hacer ejercicio.
—Sí, —dijo Van, el teléfono crujiendo mientras lo movía otra vez. —
Ella es mucho más agradable que Natalie.
—Le diré que tú lo dijiste, —dijo Eli, sonriendo mientras Van se echaba
atrás.
—No la molestemos con pequeños detalles como esos. —Hubo otro
crujido, y Van suspiró. —Está bien, está bien. Mandy quiere saber si
queremos asistir a alguno de los estrenos de Lion. Él es no se le permitió
tener una cita después de los Oscars el año pasado, así que está tratando de
estafar a la familia para que vaya con él.
Alejando el teléfono de su oreja para mirarlo atónito, gritó Eli. —Claro
que sí, quiero ir al estreno de una película, —dijo, haciendo un baile en el
gimnasio.
—Sí, eso es más o menos lo que esperaba, —dijo Van, sonando
resignado. —Se lo haré saber.
—No tenemos que hacerlo si no quieres. —Eli se mordió el labio,
tratando de controlar su excitación.
—Está bien. Tengo que acostumbrarme a los fotógrafos en algún
momento, ¿verdad?—
No tenía que hacerlo, quería decir Eli, pero sabía que los reporteros
eran un hecho de la vida en su trabajo. —Te lo compensaré, —prometió.
UN PAPI PESO PESADO
165

—Te tomo la palabra. Mejor te dejo volver a tu entrenamiento. Lion


está empacando una cantidad ridícula de basura para que yo te traiga.
Espero que te gusten las películas de acción porque tiene dos este año y
parte del material promocional es realmente absurdo.
—No puedo esperar, —dijo Eli, tragándose el resto de lo que quería
decir.
—Hablaré contigo más tarde, —dijo Van, su voz baja e íntima. Se
deslizó por la columna vertebral de Eli como una caricia.
Natalie le estaba sacudiendo la cabeza mientras colgaba.
—¿Qué?
—Nada, —dijo, señalando a la siguiente estación. —Ponte en marcha.
Eli sonrió. —Esta vez lo hice bien.
Ella puso los ojos en blanco. —Sí, sí. Lo hiciste bien, ahora ponte a
trabajar.
Con la última y más dura pelea de la temporada a la vuelta de la
esquina, todo era entrenamiento. Eli había visto una docena de peleas,
analizando movimientos y luego practicando estrategias para
contrarrestarlos. Nunca antes había luchado contra este tipo, un refugiado
serbio fuera de Alemania que sólo había estado luchando en el circuito
internacional durante un año. Según todos los informes, iba a ser un
combate
Espero que te gusten las películas de acción porque tiene dos este
año y parte del material promocional es realmente absurdo.
—No puedo esperar, —dijo Eli, tragándose el resto de lo que quería
decir.
UN PAPI PESO PESADO
166

—Hablaré contigo más tarde, —dijo Van, su voz baja e íntima. Se


deslizó por la columna vertebral de Eli como una caricia.
Natalie le estaba sacudiendo la cabeza mientras colgaba.
—¿Qué?
—Nada, —dijo, señalando a la siguiente estación. —Ponte en marcha.
Eli sonrió. —Esta vez lo hice bien.
Ella puso los ojos en blanco. —Sí, sí. Lo hiciste bien, ahora ponte a
trabajar.
Con la última y más dura pelea de la temporada a la vuelta de la
esquina, todo era entrenamiento. Eli había visto una docena de peleas,
analizando movimientos y luego practicando estrategias para
contrarrestarlos. Nunca antes había luchado contra este tipo, un refugiado
serbio fuera de Alemania que sólo había estado luchando en el circuito
internacional durante un año. Según todos los informes, iba a ser un
combate difícil.
Una hora más tarde, Eli estaba agradecido de pisar la cinta para correr
diez millas. La última pelea de la temporada siempre significó un gran
empujón, pero él y Natalie realmente iban a por todas en esta.
Cayendo en su ritmo, no se dio cuenta de que el teléfono sonaba hasta
que Natalie maldijo y volcó su bolsa de lona para encontrarlo. No era raro
que recibiera llamadas telefónicas en el gimnasio, pero siempre lo odiaba.
No le dio importancia hasta que ella empezó a gritarle al teléfono en español.
Al apagar la cinta de correr, se detuvo lentamente justo cuando ella tiró de
su brazo hacia atrás y lanzó el teléfono contra la pared.
Los pedazos se esparcieron bajo el banco de pesas, pero ella no
pareció darse cuenta, cayendo al suelo.
UN PAPI PESO PESADO
167

—¿Natalie? —Eli corrió a su lado, cogiendo su mano mientras la


golpeaba contra el azulejo. —Jesús, ¿es tu madre?
—Se acabó la pelea, —dijo ella.
La miró fijamente, su cerebro negándose a analizar las palabras. —
¿Qué?
—La pelea se acabó, —gritó ella, alejándose de él. —Fallaste el
examen de orina. Talbot quiere verte.
Con la sangre helada, Eli agitó la cabeza. —Eso no es posible. Natalie,
sabes que eso no es posible.
—No sé nada.
Sus manos temblaban mientras se las pasaba por encima del pelo. —
Iré a hablar con Talbot, Natalie. Voy a resolver esto. Sólo... Sólo quédate aquí.
—Salió de la habitación, el temblor se extendió tanto que tardó tres intentos
en pulsar el botón del ascensor.
¿Cómo podían creer que tomaría drogas? Acabaría con su carrera si
esto se supiera. Lo perdería todo.
La puerta de Talbot estaba abierta, su secretaria saludando a Eli con
una mirada compasiva.
Eli irrumpió en el gran escritorio pero, una vez allí, no se le ocurrió
nada que decir. Su boca estaba seca y temblaba tan fuerte que sus dientes
castañeteaban.
El decano Talbot lo miró, preocupado por las llamaradas. —Eli, ¿estás
bien?
—No es verdad, señor, —dijo Eli, mordiéndose la lengua en el
proceso. Su boca se inundó repentinamente de saliva y tuvo la sensación de
UN PAPI PESO PESADO
168

que estaba a punto de vomitar. —Yo no tomé nada. Puedo rehacer la


prueba.
—Oh, Eli. —Rodeando su escritorio, el anciano agarró a Eli por el brazo
y lo apretó contra una silla. —No reprobaste el examen por drogas. —Las
líneas alrededor de su boca estaban tensas y caminaba a unos metros de
distancia. Su cabello estaba desarreglado en la espalda como si hubiera
alisado la parte superior como una idea de último momento.
—¿Entonces qué? —preguntó Eli, horrorizado de sentir que las
lágrimas brotaban.
Talbot lo miró, suspirando. —Aquí, ahora. No llores. —Cogió una caja
de pañuelos de un armario escondido y se la pasó a Eli. —Sabes, hace diez
años, nunca hubiera esperado tener esta conversación. Supongo que es una
buena señal de lo lejos que hemos llegado.
Eli agarró la caja lo suficientemente fuerte como para aplastar el
borde, dejando que las lágrimas gotearan por su barbilla. —No lo entiendo.
—Eli, —dijo Talbot, agachándose frente a él. —No puedo dejarte
pelear en el partido del campeonato mientras estés embarazado.
Todo se detuvo. Eli no podía respirar, no podía moverse, no podía
pensar. —No, —susurró.
—Sí. Los médicos revisaron la orina y la sangre.
—No, dijeron que era imposible, —dijo Eli, sus ojos escudriñando las
líneas familiares del hombre que lo había llevado al boxeo profesional.
—Improbable, no imposible, —corrigió, acariciando torpemente a Eli
en el brazo.
—Las palabras exactas del doctor fueron: “La Virgen María tiene más
posibilidades de concebir que tú.”
UN PAPI PESO PESADO
169

—Recuerdo, —dijo Talbot. —También recuerdo lo decepcionado que


estabas. Esto es algo bueno, Eli. Tendrás la familia que tanto deseabas.
—Sería un padre terrible, —protestó.
—Serás un gran padre, —dijo Talbot, poniéndose de pie. —Quiero
dejar absolutamente claro que la organización no te desea otra cosa que lo
mejor, y apoyaremos tu jubilación de la manera que necesites.
—¿Retiro? —Eli se puso de pie. —Espera, ¿quién dijo algo sobre la
jubilación?
Talbot se rió. —Eli, ¿no puedes imaginarte que podrás volver al boxeo
después de tener un bebé? —Por lo menos será un año. Sin entrenamiento,
no hay combates. Tendrán que quitarte el título después de 18 meses, y ¿no
sería mejor salir primero?
Eli lo miró fijamente, su boca trabajando, pero no salieron palabras.
—Tienes mucho en qué pensar, por supuesto, —dijo Talbot, volviendo
a golpear a Eli en el brazo. —Te dejaré considerar todo. Voy a hablar con
marketing para que cancelen la pelea. —Salió de la acolchada habitación.
Temblando tanto que la silla crujió, Eli no miró nada durante mucho
tiempo. Todo había terminado. Su carrera, su vida, su sueño. Esos niños que
vinieron a esperar en las peleas nunca iban a pedirle que volviera a firmar
sus juguetes. Iba a ser conocido como el tipo que quedó preñado y perdió
su título. Como todas esas chicas de la secundaria de las que todo el mundo
susurraba mientras pasaban. Los que terminaron trabajando en
autoservicios y tiendas de comestibles por el salario mínimo, un bebé en la
cadera.
Un bebé. Iba a tener un bebé. Presionando una mano contra sus
abdominales, trató de imaginarlo empujado hacia afuera con un pequeño
UN PAPI PESO PESADO
170

cuerpo rodando por dentro. No pudo hacerlo. No podía entender la idea de


cambiar pañales o hacer biberones o sentarse con su hijo llorando la mitad
de la noche. Van tenía muchos hermanos. Tal vez él sabría cómo cuidar a un
bebé.
Van. Jesús, ¿qué haría Van? ¿Se enfadaría? ¿Correría gritando en otra
dirección?
¿Querrá que Eli se deshaga de él? Tragando fuerte, Eli empujó su
mano contra su estómago. Sería inteligente que se fuera. Eli iba a ser un
padre terrible; sabía que desde la última vez que su padre había vuelto a la
cárcel. Nunca quiso ser ese tipo.
¿Y si Van quería la custodia? Podría criarlo. Tenía una gran familia,
obviamente, y mucho dinero. El bebé estaría a salvo de que Eli ensuciara las
cosas. Van ni siquiera sabía que era padre. Él debería saberlo.
Levantando la cabeza, Eli parpadeó con lágrimas en los ojos. Había un
teléfono en el escritorio de Talbot, y se enganchó como un salvavidas. Dejó
los pañuelos sin usar y se puso en pie.
—Hola, bebé. ¿Cómo estuvo tu entrenamiento?
Eli no recordaba haber marcado, pero Van estaba allí, y eso era lo que
importaba. Dejó que el calor de esa voz fluyera sobre él, mordiendo su puño
para no sollozar.
—¿Eli? ¿Está todo bien? —El ruido de fondo se calmó cuando la voz
de Van se hizo más fuerte. —¿Eli?
—Me retiro, —dijo Eli, su boca negándose a formar las palabras que
necesitaba decir. —La pelea está cancelada.
—¿Qué? ¿Qué demonios ha pasado? ¿Eli? Eli, háblame.
UN PAPI PESO PESADO
171

Bajando suavemente el auricular, Eli miró fijamente las lágrimas


esparcidas sobre la rica madera del escritorio durante mucho tiempo. Se
estaba retirando. Iba a tener un bebé.
La alfombra le quemó las rodillas al caer al suelo frente a la papelera
y vomitó las tripas. Iba a ser papá.
Todavía estaba arrodillado allí, sollozando y saliendo de su pecho
cuando Kim lo encontró.
—Oh, Eli. —Ella lo acercó, limpiándole la boca cuidadosamente. —
Bebe esto. —Le puso una botella de té dulce en las manos. —Todo va a estar
bien.
—No mientas, —dijo, tratando de dejar de llorar lo suficiente como
para beber el líquido azucarado.
—No estoy mintiendo. —Ella le pasó una mano por encima del pelo.
—Todo va a estar bien porque vamos a hacerlo bien.
—Llamé a Van.
Dudó, su mano tartamudeando mientras secaba las lágrimas de sus
mejillas. —¿Qué dijo?
—No podía decírselo, —dijo Eli, lágrimas frescas brotando. —Fui un
cobarde y le dije que me retiraba. ¿Por qué estoy llorando? —Frotando sus
mejillas con un puño, Eli trató de emparejar su respiración sin éxito.
—Son las hormonas, —dijo Kim, tranquilizándolo con una mano en la
espalda. —No eres un cobarde. Esto es algo que da miedo. No puedes llevar
esto al ring.
—No quiero retirarme, —se lamentó, tratando de ocultar su rostro
mientras volvía a sollozar.
UN PAPI PESO PESADO
172

Kim se mordió el labio, su lápiz labial rojo manchando sus dientes. —


Eli...
—Lo sé, —dijo, respirando con dificultad. —Lo sé, ¿vale? —Cerrando
los ojos, enderezó los hombros e intentó recomponerse.
—Están organizando una conferencia de prensa abajo. Quieren hacer
el gran anuncio esta noche. —Las líneas alrededor de su boca se
profundizaron mientras fruncía el ceño. —Esto está terriblemente
apresurado. No estoy seguro de que me guste.
—¿Por qué aplazarlo? —Eli se encontró a sí mismo descansando una
mano sobre su vientre y se la sacudió. —¿Qué voy a hacer? —le preguntó.
—Voy a ser un padre terrible. Mírame. Los doctores ni siquiera pensaron que
podría quedarme embarazado, soy un omega terrible. Oh, Dios. ¿Qué pasa
si tengo un aborto espontáneo? ¿Qué pasa si soy un omega tan horrible que
mato a mi propio bebé?
—Eli, para. —Kim lo agarró de las mejillas, mirándolo a los ojos. —Vas
a ser un gran papá.
—¿Y si soy demasiado musculoso para tener un bebé? —Ambos
ignoraron las nuevas lágrimas que caían por sus mejillas.
—Los atletas Omega lo hacen todo el tiempo, Eli. Vas a estar bien. Los
abortos ocurren por muchas razones diferentes, pero ninguna de ellas es tu
culpa. —Kim le dio un beso en la frente, la mancha grasienta de su lápiz labial
como una defensa contra el mal. —Todo. Estará Bien. De acuerdo.
—¿Lo prometes? —susurró.
—Te lo prometo. Ahora vamos a limpiarte y a discutir esta conferencia
de prensa.
UN PAPI PESO PESADO
173

Los logotipos y las caras familiares de la sala de conferencias de prensa


no fueron reconfortantes hoy. Eli estaba bastante seguro de que iba a
vomitar de nuevo antes de que esto terminara. Finalmente tuvo que apagar
su teléfono para que no verse tentado a llamar a Van y rogarle por ayuda. Ni
siquiera estaba seguro de con qué necesitaba ayuda. ¿Ayudarme a ser feliz
con este bebé? ¿Ayudarme a salvar mi carrera? ¿Ayudarme a no sentir que
el mundo se acaba?
Sacudiéndose de sus pensamientos, barajó las cartas que Kim le había
dado. Su discurso fue cuidadosamente planeado para pintar la situación y la
organización de la mejor manera posible. Odiaba cada palabra.
—¿Eli? Estamos casi listos.
Eli asintió a Kim y trató de concentrarse en un punto en el suelo justo
delante del podio. No iba a contestar ninguna pregunta hoy, y no quería ver
ninguna de sus caras.
—Eli, —dijo Kim. —¿Estás seguro de que quieres hacer esto?
—No. —Eli consiguió una sonrisa temblorosa. —¿Pero qué otra
opción tengo? Talbot tiene razón. Nunca podré volver a esto sí estoy
ocupado cuidando a un bebé.
—Van podría...
—No puedo contar con que Van se quede. Esto no es lo que él quería.
No es justo para los aficionados o la organización alargar esto. —Esa fue la
línea del discurso, se dio cuenta. Carta diecisiete.
Kim asintió. Se ponía más lápiz labial, pero ya se veía áspero por los
bordes. —Haremos que esto esté bien.
—Sí, —dijo.
Ninguno de los dos lo creyó.
UN PAPI PESO PESADO
174

—Acabemos con esto, —dijo, subiendo al podio. —Damas y


caballeros, el Sr. Thompson tiene un anuncio que le gustaría hacer. No
tomaremos preguntas, pero me esforzaré por responder cualquier pregunta
que tengas después de que Eli termine.
Subir al micrófono fue como escalar el Monte Everest. Se cernía sobre
él, más grande que la vida, mientras intentaba evitar que sus manos
temblaran para poder leer las estúpidas cartas.
—Hola a todos, y gracias por venir hoy, —dijo. Una carta menos, faltan
26. —Solicité que esta conferencia hiciera un anuncio muy importante.
Lamento que esto se acerque tanto a la tan esperada pelea, y sé lo
decepcionados que van a estar mis fans. —La tarjeta dos revoloteó al suelo.
Al fondo de la habitación, la puerta se abrió. Eli levantó la vista,
deteniéndose en shock cuando Van entró en la habitación. Parecía soplado
por el viento y agotado, el cuello de su camisa sobresaliendo por un lado y
sus vaqueros manchados de negro.
—Yo estoy... —Arrancando los ojos a las cartas, Eli se ahogó en la
siguiente línea. —Siento mucho las molestias que he causado a la
organización, pero hasta hoy... —Miró fijamente las palabras de la tarjeta.
Tres palabras, cortas e indoloras. —A partir de hoy, yo...
Volvió a mirar hacia arriba, sus ojos brillando con lágrimas mientras
miraba a Van a la cara. Tenía una vena sucia a un lado de la cara, y se veía
bronceado y hermoso.
—Yo estoy... —Eli se lo tragó. —Estoy embarazado, —dijo, dejando
caer las cartas. —El encuentro del campeonato tuvo que ser cancelado
porque estoy embarazado.
UN PAPI PESO PESADO
175

Los reporteros inmediatamente comenzaron a gritar preguntas, y Eli


no pudo oír ni una palabra, mirando a Van con los ojos abiertos de par en
par. Esto era todo. Este fue el momento en que Eli rompió todo. No podía
mirar.
Agachó la cabeza y miró fijamente el lugar de la alfombra frente al
podio, esperando que Kim viniera a rescatarlo como siempre lo hacía. No
esperaba que Van estuviera allí, abrazándolo mientras las cámaras
disparaban a su alrededor.
—¿Qué estás haciendo? —Van dijo, besándolo fuerte antes de que Eli
pudiera responder. Van sabía a piña colada y a sol, y Eli se aferró a él como
un hombre hambriento.
Cuando no podía seguir sin respirar, rompió el beso, mirando a Van.
—Tengo que retirarme.
Van frunció el ceño. —¿Tienes que retirarte? ¿Por qué? ¿Porque estás
embarazado? Eso va contra la ley.
—No podré pelear con un bebé, —dijo Eli.
—Bueno, claro, ¿pero volverás al circuito en qué? Menos de un año.
Natalie te pondrá en forma en un santiamén. —Van lo miraba confundido.
—Jesús, vas a tener un bebé. Vamos a tener un bebé. Papá va a estar en el
próximo avión cuando se entere.
—No puedo luchar mientras estoy... —Espera, ¿te quedas? —
Anudando sus puños en la camisa de Van, Eli apretó sus frentes e intentó no
llorar.
—Por supuesto que me quedo, —dijo Van, con voz suave.
—No estaba seguro. —Eli se ahogó en un sollozo, forzándose a parar
antes de empezar a llorar en la televisión nacional.
UN PAPI PESO PESADO
176

—Asegúrate, —dijo Van con firmeza.


—Voy a ser un papá terrible.
—Estarás bien. Deberías escuchar las historias que papá cuenta
cuando era un bebé. Sobreviví viviendo en una yurta en el oeste de Canadá5
sin agua corriente durante un año, y resulté decente.
Suficiente. —Van lo arrastró para darle otro beso, lamiéndole la boca
hasta que Eli se derritió contra él.
—¿De verdad crees que puedo volver al ring? —Eli preguntó un
momento después, jadeando en el cuello de Van mientras ignoraba a toda
la gente que le observaba.
—Si Martin Ilvanni pudiera correr la maratón de Boston un mes
después de dar a luz, entonces estarías de vuelta en el cuadrilátero el año
que viene, no hay problema. —Van sonrió, acariciando su mano sobre el
estómago de Eli. —Natalie y Kim se asegurarán de ello.
—Natalie está loca, —dijo Eli en voz baja. —Ella pensó que había
fallado una prueba de drogas.
—Lo superará, —dijo Van con firmeza. —Te encanta el boxeo. No
puedes decirme honestamente que quieres retirarte.
—No.
—Entonces no lo hagas. Tú puedes, bebé. Estoy detrás de ti todo el
tiempo. —Cepillando suavemente las mejillas de Eli, Van lo volvió a subir al
podio, lo llevó hasta allí y se paró a su lado. —Disculpen el retraso, amigos.
Tenemos un anuncio que nos gustaría hacer.

5
UN PAPI PESO PESADO
177

Eli le miró, con el estómago revuelto. No podía hacer esto, pero no


podía imaginar que no. —Quiero pedir disculpas a los aficionados que
estarán decepcionados por la cancelación de la pelea, —dijo Eli, con la voz
temblorosa. Van les entrelazó los dedos, y aspiró profundamente. —
Prometo que el año que viene volveré para esta pelea.
—¡Sí! —Kim gritó, saltando en el aire, y los reporteros comenzaron a
hablar unos de otros tratando de hacer preguntas.
Eli lo ignoró todo, mirando a Van con una sonrisa que empezaba a
extenderse por su cara. Tal vez estaría bien.
CAPITULO TRECE

Van hizo malabares con las bolsas del supermercado, tratando de


sacar las llaves de su bolsillo. —Sí, papá, Eli está bien.
—Me preocupa porque ha estado tan solo desde que nos fuimos, —
dijo papá, con la voz distraída. Estaban en Los Ángeles para la gira de prensa
más reciente de Lion, y Van sabía lo mucho que papá amaba la escena
artística allí.
—Sólo está haciendo pucheros porque Natalie le prohibió ir al
gimnasio, —dijo Van, abriendo finalmente la puerta principal.
Personalmente, él estaba sorprendido de que ella hubiera esperado tanto
tiempo como lo había hecho. Ahora, en su segundo trimestre, el vientre de
Eli, que se expandía lentamente, le había desequilibrado por completo. —
Estoy en casa, —llamó, dirigiéndose a la cocina. —Papá dice hola.
No hubo respuesta, a pesar de que podía oír la televisión sonando en
la sala de estar. —Te llamo luego, papá.
—Podemos volver, ya sabes, —dijo papá con voz aguda. —O uno de
tus hermanos puede venir a quedarse. Le hará bien a Salomón salir de su
rutina.
—Dios, no, —dijo Van antes de poder detenerse. —Si haces que
Salomón viaje por mí tan pronto, nunca me lo perdonará.
—Tu hermano no es tan malo.
—A veces pienso que realmente crees eso, papá. Además, tengo un
plan. Te llamaré más tarde, ¿de acuerdo? —Van metió el helado en el
congelador; el resto podría esperar.
UN PAPI PESO PESADO
179

—Muy bien, querido. Oh, pero no esta noche. Hay una exposición de
arte, y luego tu papá me llevará a un concierto. Y mañana iremos a la playa,
así que nuestra recepción podría ser irregular. ¿Quizás el viernes? Pero antes
del almuerzo, porque tenemos que prepararnos para la fiesta que da tu
hermano...
—Ya se nos ocurrirá algo, papá, —dijo, apoyándose en la puerta de la
sala de estar. Eli no levantó la vista, sus ojos vidriosos mientras se
desplomaba en el sofá viendo a un decorador poner unas horribles cortinas
naranjas en la sala de estar de una mujer. —Tengo que irme.
—Te quiero, cariño.
—Te quiero, papá. —Colgando antes de que papá pudiera recordar
otra cosa, Van tiró su teléfono en la mesa de café y se sentó al lado de Eli. —
¿Cómo estuvo tu día?
Eli refunfuñó pero no se resistió mientras Van lo abrazaba, metiendo
su cabeza en el cuello de Van.
—Esas cortinas son realmente feas, —comentó Van ociosamente,
acariciando con su mano el cabello de Eli.
—Sí, —dijo Eli, cogiendo la manta de su regazo. —Me gustó la última
habitación que hizo mejor.
—¿Has comido hoy? —Presionó un beso en la cabeza de Eli, y luego
se inclinó hacia abajo para besar el tambor - la piel apretada de su vientre.
—Hola, muchacho.
—Más o menos. —Eli se encogió de hombros, atando sus dedos a
través del estómago de Van. —El desayuno no se quedó, pero mantuve el
almuerzo abajo.
UN PAPI PESO PESADO
180

—Impresionante. Parece que las náuseas matutinas finalmente están


desapareciendo. —Van pasó su pulgar de un lado a otro sobre el ombligo de
Eli, su parte favorita de la imagen adorablemente hinchada. Especialmente
le gustaba la forma en que Eli no podía evitar sonreír porque le hacía
cosquillas. —Deberíamos celebrarlo. ¿Por qué no salimos a cenar? Yo invito.
Eli se animó, mirándole sospechosamente. —¿Cómo dónde?
—Dímelo tú. Me apetece pasta.
—El veneciano, —dijo, después de un momento. César tiene un buffet
más grande, pero el veneciano está más concentrado. Además, más cerca
del estacionamiento. —Labios moviéndose en una pequeña sonrisa, Eli le dio
una palmadita en la barriga. —Tengo vértigo al ir al baño antes.
Aparentemente, este es perezoso.
—Ella está permitida, —se burló Van.
—Está engordando a papá, —dijo Eli, riendo cuando Van puso los ojos
en blanco. —No, en serio. He engordado 16 libras.
—Bebé, eso es todo niño. —Van se puso de pie, levantando a Eli y
robando un beso. —Ve a vestirte para que podamos irnos. Le diré a Kim que
se reúna con nosotros allí.
Eli se detuvo. —¿Está en la ciudad?
Sonriendo, Van empujó a Eli hacia el dormitorio. —Sí, —dijo,
manteniendo su voz suave. —Dijo algo sobre una gran oportunidad
mediática. Ya conoces a Kim, siempre está tramando algo.
—Ella va a dirigir el mundo uno de estos días, —refunfuñó Eli mientras
caminaba por el pasillo.
—Nuestra hija puede ayudar, —llamó Van.
UN PAPI PESO PESADO
181

—Nuestro hijo la llamará tía y se asombrará de su pintalabios, —


respondió Eli.
Sacudiendo la cabeza, Van miró a su alrededor. Mientras que Eli se
había mudado técnicamente en la semana después de su última conferencia
de prensa, había tenido tan poco equipaje. Fue sólo desde que la familia de
Van se fue que empezaron a aparecer pequeñas señales de él por toda la
casa. La manta fue un regalo de Natalie, y había una foto de ellos colgada en
la pared que Kim había robado del Times y enmarcado.
Cuando papá se enteró de lo que había pasado, la familia descendió
sobre ellos como una plaga, inundando la casa de Van con desorden y ruido.
Incluso Salomón había aparecido, descontento y malhumorado hasta que
vio la sonrisa nerviosa de Eli. El único rasgo de papá con el que todos habían
acabado, para disgusto de papá, era la necesidad de acoger a todos los
perros callejeros que veían. La vulnerabilidad de Eli los había puesto a todos
en marcha.
Eli había estado abrumado al principio, rompiendo a llorar cuando
papá lo había abrazado. Cuando Ben tímidamente les regaló un osito de
peluche que le había regalado un astuto amigo de la universidad, Van sabía
que su familia se había ganado a Eli.
Tres semanas después, finalmente se había librado de los últimos. Eso
había pasado hacía dos meses, y Van vivía aterrorizado ante las amenazas de
papá de regresar.
Pero tenía razón en una cosa. Eli estaba aburrido y solo. Kim había
estado yendo y viniendo a Nueva York, trabajando para mantener la carrera
de Eli en marcha y mantener a los medios de comunicación fuera de su
negocio. Natalie había ido a visitar a su madre en Miami para el Día de Acción
UN PAPI PESO PESADO
182

de Gracias, prometiéndole que volvería antes de que se hiciera demasiado


grande para ver sus dedos de los pies.
Durante días, Van había estado reflexionando sobre posibles
soluciones, y luego le había golpeado.
—¿Esto se ve bien? —Eli se paró al final del pasillo, tirando del
dobladillo de una camiseta que no paraba de subir por encima de su barriga.
Era demasiado alto y musculoso para la mayoría de la ropa de maternidad
omega, por lo que había tenido que pegarse con sudaderas y camisetas
sueltas. Era casi la hora de conseguir una talla más grande.
—Te ves perfecto, precioso. —Van sacó una sudadera con capucha
del armario y dejó que Eli se la pusiera. —Papá amenaza con venir de visita
para Navidad, —agregó, envolviendo sus brazos alrededor de la cintura de
Eli para que pueda sentir al bebé presionar contra su propio estómago.
Eli lo miró de reojo. —¿Sólo tus padres?
Riendo, Van agitó la cabeza. —Ben siempre se queda con ellos durante
las vacaciones, y Amy suele visitarlos al menos el día de Navidad. Lion vendrá
si no hay un estreno de película ese fin de semana, y los otros dos entrarán
y saldrán.
Los ojos bien abiertos, Eli tembló. —¿El año que viene?
—Suena como un plan, cariño, —dijo Van, tirando de él hacia la
puerta. —Vamos, tengo hambre.
El desierto era vigoroso a principios de diciembre, haciendo que
temblaran cada vez que se alejaban de la luz directa del sol. Van esperaba
meter a Eli en el coche antes de que se diera cuenta del espacio en blanco
en el patio, pero Eli fue demasiado rápido para él.
—Pensé que iban a entregar mi coche hoy.
UN PAPI PESO PESADO
183

Van sonrió. —Lo estamos detallando, —mintió entre dientes. —Olía a


cigarrillos.
Sacudiendo la cabeza, Eli resopló. —Pensé que eran las embarazadas
las que alucinaban con los olores.
—Soy sensible, ¿qué puedo decir? —Van metió a su amante en el
coche, con los hombros tensos. Subiendo, hizo una muestra de mirar hacia
atrás y maldijo. —Mierda. Me olvidé de las pelotas. No te importa si dejamos
esto primero, ¿verdad? Se suponía que lo haría de camino a casa.
Eli se rompió el cuello para mirar las cajas de los equipos deportivos
en el asiento trasero. —¿Por qué tienes todo un centro de recreación en tu
coche?
—Es una donación para St. James, —dijo, saliendo a la carretera. —
Los niños me matarán si no llevo esto para el torneo de mañana. —Es el
juego de la temporada.
—¿Qué juego? —Preguntó Eli, levantando la ceja.
Mirando las cajas en el espejo retrovisor, Van sonrió. Había bolas de
todo tipo desbordando los contenedores. Incluso había discos de hockey en
el fondo. —No tengo ni idea. Creo que es soccer, pero podría ser football.
Miguel no fue específico.
—De acuerdo, —dijo Eli lentamente.
—Oye, deberíamos ir. A los niños les encantaría tener más gente para
animarlos. —Van dio vuelta en la calle y miró a Eli por el rabillo del ojo.
Apoyando una mano en su vientre, Eli tragó con fuerza. —¿Crees que
estaría bien?
UN PAPI PESO PESADO
184

—Les encantará. Ya lo verás. Aquí estamos, —dijo, tirando hacia un


lugar de estacionamiento agrietado. —¿Quieres entrar? Tendrán la
calefacción encendida.
Eli miró el edificio con ojos críticos. —Puedo esperar aquí.
—No hay problema, —dijo Van alegremente. —Sólo será un minuto.
Creo que la clase de kickboxing debería haber terminado.
—¿Enseñan kickboxing? —Al inclinarse hacia adelante, los ojos de Eli
trazaron el concreto agrietado y la pintura descascarada del bien amado y
perpetuamente desfinanciado centro comunitario. —Kevin me enseñó algo
de kickboxing.
—Se supone que debes permanecer fuera del gimnasio, —regañó
Van, escondiendo su sonrisa detrás de una caja de pelotas mientras Eli
fruncía el ceño. —Espérame aquí, yo llevaré esto.
Saliendo del auto, Eli llegó a la puerta antes que Van. —Esperaré
adentro donde hace calor, —dijo cuándo Van se puso al día.
—Lo que tú digas, cariño, —dijo Van, sonriendo ampliamente a
espaldas de Eli.
El centro no estaba tan lleno como lo estaría mañana, pero todavía
había bastantes niños estudiando y practicando. Todas las aulas de la
izquierda tenían grandes ventanas, por lo que era fácil ver a los diez o doce
niños con ropa de gimnasia usada que imitaban torpemente al hombrecito
que estaba al frente de la sala.
Eli se acercó a la ventana mientras Van dejaba la caja en la mesa junto
a la puerta. Un par de niños mayores le saludaron con la cabeza y él les guiñó
un ojo. Señalando a Eli, hizo un gesto al hijo mayor, un alfa llamado Jeremías,
UN PAPI PESO PESADO
185

para que lo vigilara. Era un buen chico, casi dieciocho años y dominante sin
ser dominante, y se enorgullecía de su responsabilidad.
Tres cajas más tarde, Eli todavía estaba en la ventana, mirando a los
niños con los ojos entrecerrados.
—Entonces, —dijo Van, acercándose por detrás de él, —¿cómo están
a la altura? —Jeremías los miraba subrepticiamente, sólo fingiendo que
hacía su tarea.
—No están mal. Un par de ellos podrían ser buenos con el trabajo, —
dijo Eli sin mirar hacia otro lado. —Pero tiene a los chicos equivocados en las
bolsas. El pequeño de la izquierda no va a dar sus puñetazos a la derecha, y
se va a forzar la muñeca. El chico más grande en el medio debería estar en
una bolsa de velocidad para aumentar su resistencia.
—No tienen uno, —dijo Van, riendo cuando Eli se volvió hacia él
indignado.
—¿Qué quieres decir con que no tienen uno? ¿Para nada?
—No. Creo que solían hacerlo, pero se rompió, y nunca lo
consideraron una prioridad.
—¿No es una prioridad? —Eli hizo un gesto salvaje, inclinándose un
poco mientras su barriga le desequilibraba. —¿Cómo esperan que los niños
entren en las ligas juveniles sin desarrollar su velocidad y precisión?
—Esto es sólo un programa extraescolar, Eli. Estos niños sólo están
aquí para matar el tiempo hasta que sus padres puedan recogerlos, —dijo
Van tranquilamente, colocándolo contra su costado para estabilizarlo.
—No, —dijo Eli, alejándose. —No tienes idea de lo que es este lugar.
Los chicos que vienen aquí, no tienen un gran plan de vida. A veces son una
mierda en la escuela y suspenden matemáticas tres veces seguidas, pero
UN PAPI PESO PESADO
186

pueden venir al gimnasio y ser buenos en algo por una vez. Si a ustedes no
les importa lo suficiente como para darles las herramientas para mejorar en
lo que son buenos, ¿entonces quién lo hará? No el gobierno. No las escuelas.
No los exámenes de ingreso a la universidad, porque a nadie le importan los
niños así. —Respirando pesadamente, puso una mano sobre su estómago y
miró fijamente.
Van lo miró fijamente, con la boca abierta. —Te quiero, —dijo, su voz
resonando en el hormigón.
Respirando hondo para lanzarse a otro discurso apasionado, Eli
registró las palabras con un chillido de asombro. —¿Qué?
—Eres increíble y te quiero, —dijo Van, poniendo las mejillas de Eli en
su mano y besándolo.
—Asqueroso, —dijo uno de los niños más pequeños. —No se le
permite besarse aquí, señor.
Riendo en el beso, Van se echó hacia atrás lo suficiente como para
mirar a Jeremiah.
El adolescente se encogió de hombros, —Es una regla.
—Les compraré una bolsa de velocidad, —dijo Eli.
—Bien, —dijo Van, aún riéndose.
—Y algunas bolsas más pesadas.
—De acuerdo.
—Y algo de equipo nuevo.
Agarrando su estómago, Van asintió, demasiado sin aliento para
hablar.
Jeremías puso los ojos en blanco. —¿Dónde vamos a poner todas
estas cosas, hombre? Ya no tenemos espacio.
UN PAPI PESO PESADO
187

Eli se congeló, sus ojos se abrieron de par en par. Tragando fuerte,


miró a Van. —¿Podría construir un gimnasio? —dijo tímidamente.
—Está bien, bebé, —dijo Van tirando de él para otro beso. —Lo que
tú quieras.
—Ew. Para. —Dos niños corrieron hacia el aula. —¡Sr. Miguel, se están
besando!
—Voy a construir un gimnasio. —Eli puso los hombros al revés y
asintió. —Necesito hablar con Kim.
Sonriendo, Van miró hacia la puerta. —¿Escuchaste eso? Estamos
construyendo un gimnasio.
Los tacones hicieron clic sobre el concreto mientras Kim se dirigía a su
lado. —Suena como una gran oportunidad mediática, —dijo.
Eli los miró fijamente, con los ojos muy abiertos. —Me tendiste una
trampa.
—Un poco, —dijo Van, sin arrepentirse. —Estabas aburrido.
Frunciendo sus labios, Eli asintió de mala gana. —Estaba aburrido. —
Golpeó a Van en el pecho. —Pero no creas que te saldrás con la tuya.
—Nunca. —Con los labios moviéndose, Van le quitó la mirada de
preocupación a Miguel. —Ven a conocer a Miguel. Él y su marido han dirigido
este lugar durante seis años.
—Estoy enojado contigo, —dijo Eli, metiendo las narices en el aire.
—Está bien, bebé. —Van lo llevó hacia el salón de clases.
—Van, —dijo Eli justo antes de llegar a la multitud de niños que se
derramaban por la puerta. —Odio el sushi.
Van se rió tanto que tuvo que sentarse.
UN PAPI PESO PESADO
188

VAN CRUZÓ EL GARAJE FORENSE, escaneando a los técnicos idénticos


envueltos en blanco de pies a cabeza. —¿”Rey”?
—Por aquí, —Bethany apareció de detrás de un panel divisor,
haciéndole señas con la mano. —Estaba a punto de llamarte.
—¿Encontraste algo? —preguntó, sus ojos mirando al destrozado
Lamborghini.
Bethany agitó la cabeza, dándole una pequeña lima. —Nada
importante. Es inteligente.
—Maldita sea. —No se molestó en hojear las páginas de información
inútil. —¿Podemos llevarlo al taller de reparaciones?
—Sí. Lo recogerán esta tarde, examen completo. Afortunadamente, el
daño es todo superficial, —dijo, al ver la palabra —puta —pintada en aerosol
sobre el coche negro con pintura amarilla neón.
—Bien, —dijo Van, dándose la vuelta. —Quiero recuperarlo antes de
que Eli sospeche.
—Oye, ¿Harris? —Bethany llamó mientras se alejaba. —Lo
atraparemos.
Van asintió, haciendo un gesto de agradecimiento. Lo atraparían.
Tenían que hacerlo.
CAPITULO CATORCE

—¿Por qué pintaron este gris, pequeña? —preguntó Eli. —Recuerdo


haberles dicho que esto tenía que ser una pared de pizarra.
El bebé respondió rodando sobre la vejiga de Eli.
—No, ¿ves? Es brillante, así que no puede ser la base. —Frunciendo el
ceño, Eli apoyó sus hinchados pies en la pequeña silla plegable que tenía
delante. —Creo que debería poner las bolsas pesadas de este lado, —
continuó, tratando de sentirse cómodo con su enorme barriga en el camino.
—Lo sé, lo sé. Sigo cambiando de opinión, pero esta vez creo que debería
estar de este lado.
—También dijiste eso ayer, —dijo Jeremiah desde la pequeña mesa
plegable donde estaba fingiendo que estaba revisando su tarea de
matemáticas.
Eli inclinó la cabeza hacia atrás para mirar al niño. —¿No deberías
estar en la escuela? —Desde que Eli había comenzado la construcción del
gimnasio a sólo una cuadra del Centro St. James, el pequeño alfa había sido
su sombra. Se había tomado las instrucciones de Van de vigilar a Eli
demasiado en serio.
—Es sábado.
Parpadeando, Eli sacó su teléfono del bolsillo de su sudadera para
revisar. —¿No deberías estar en casa entonces? —El bebé se revolcó un
poco más y gimió. —Necesito orinar. De nuevo.
Levantarse de la pequeña silla plegable fue una producción. Primero
tuvo que bajar los pies, lo que era casi imposible con la barriga apoyada en
UN PAPI PESO PESADO
190

las piernas. Luego, tuvo que levantarse sin dejar que el bebé se
desequilibrara.
—¿Quieres ayuda? —Jeremías lo observó, su cara cuidadosamente
neutral.
—Puedo orinar por mi cuenta, gracias, —dijo Eli.
El adolescente se encogió de hombros. —Si no sales en diez minutos,
llamaré al 911.
Agarrando el respaldo de la silla con cuidado hasta que estuviera
seguro de que su equilibrio estaba establecido, Eli consideró esto. —Quince.
—Doce y yo llamamos a la puerta primero.
—Eres un buen negociador, —dijo Eli, arrastrando los pies por el
vestuario inacabado. A los ocho meses de embarazo, empezaba a sentir que
todo lo que hacía era orinar y dormir. —No es que no esté agradecido de
que finalmente hayas decidido dejarme comer, —dijo a su estómago
mientras abría la puerta temporal, —pero creo que me has castigado lo
suficiente por ser un papá terrible. Al menos hasta que nazcas.
Al terminar, se lavó las manos con el viscoso jabón que uno de los
pintores había dejado y miró la pared en blanco, deseando que los espejos
estuvieran dentro. —Te estás haciendo demasiado grande, —murmuró
mientras pasaba una mano por debajo de su ropa sobre el bulto del tamaño
de una pelota de playa. —Pronto querrás salir, ¿y entonces qué haré? Van
tiene tu cuarto de niños listo, con libros y ositos de peluche y tantos pañales.
Va a ser un gran padre, así que tal vez no te jodas del todo. —Eli suspiró. —
Tal vez deberías quedarte ahí para siempre.
Jeremías levantó la vista al salir, estirando los hombros. —Ocho y
medio. Nuevo récord, hombre.
UN PAPI PESO PESADO
191

—¿Por qué estás aquí? —Preguntó Eli, arrastrándose hacia el cuarto


medio enmarcado que eventualmente sería su oficina. —Se supone que hay
una ventana en esta pared.
—Mamá tiene doble turno y es día de ligas menores en el Centro. —
Se encogió de hombros, se levantó y se dirigió hacia el vestuario. —Es más
tranquilo aquí. ¿Vas a estar bien mientras voy al baño?
Eli le hizo señas con un gruñido irritado. —Voy a empezar a cobrarte
las cuotas de membresía.
—Este es un gimnasio gratis, amigo. Ese es todo el punto, —dijo
Jeremiah mientras desaparecía a la vuelta de la esquina. La frágil puerta
tembló al cerrarse, resonando por el espacio vacío. Se alegraría cuando
llegaran las bonitas y silenciosas puertas automáticas.
Diseñar un gimnasio accesible a todas las edades y niveles de forma
física había sido un gran desafío, pero valdría la pena cuando se inaugurara
el lugar. Ya tenían una lista de espera para la primera clase de Natalie ese
verano.
—Yo también podría enseñar si llegas para mayo, —dijo Eli pensativo,
y luego puso una mueca de dolor. —No te apresures por mí.
El gran gimnasio se estaba construyendo en los restos canibalizados
de un antiguo punto de venta. Cuando vio el espacio por primera vez, estaba
convencido de que era demasiado grande. Había estado despierto toda la
noche tratando de imaginar cómo podría llenarlo y, para cuando salió el sol,
había empezado a preguntarse si también debía comprar el lote de al lado.
Van había salido de la habitación, así que no hirió los sentimientos de
Eli mientras se reía de sí mismo.
UN PAPI PESO PESADO
192

—Tu papá no es tan sutil como cree, —dijo Eli rascándose la nariz. —
Cree que no me doy cuenta de que mi coche ha sido pintado. El rasguño de
la cámara que choca contra la ventana se ha ido, y la pintura es todo brillante
y nuevo. No estoy ciego. —Se frotó la espalda para calmar los músculos
tensos. —No puedo ver mis pies ahora mismo, pero puedo ver cuando
alguien rocía malas palabras de un metro de alto en la acera.
—¿No es lindo?
El corazón de Eli se detuvo, su sangre congelándose en sus venas. —
Rick, —dijo, girándose lentamente para mirar al otro hombre.
—Hola, bebé. —Llevaba puestas esas estúpidas gafas de sol, su
sonrisa cruel mientras se apoyaba en la pared del gimnasio. —Engordaste.
Tropezando en su bolsillo, Eli rezó a los dioses del teléfono celular para
que sus dedos golpearan los puntos correctos. —¿Qué haces aquí, Rick?
—Directo al meollo del asunto, ¿eh, Thompson? —Enderezándose,
Rick se paseó por la habitación. Los únicos muebles eran la mesita plegable
de Jeremías, y un par de sillas; nada para usar como barrera. —Tú y yo
tenemos algunos asuntos pendientes.
—Llévalo a la organización, Rick. Estaré de vuelta en el ring en unos
meses, y podremos discutirlo entonces. —Retrocediendo, Eli apretó una
mano contra su vientre.
Rick se rió. El sonido resonó espeluznantemente en el hormigón,
haciéndole parecer desquiciado. —Oh, Eli. Eres un idiota. No estoy hablando
de la pelea, aunque te traeré de vuelta para eso, créeme. —Se quitó la
chaqueta y la tiró al suelo. —Todavía te debo una por Chicago.
La bilis se acumuló en la parte posterior de la garganta de Eli. —No.
UN PAPI PESO PESADO
193

—Sí. —Rick se quitó el cinturón, el cuero silbando a través de las


presillas del cinturón. Flexionándolo sin hacer nada, lo golpeó para que se
retumbara
Eli saltó, tirando de la cadena mientras Rick se reía. —Irás a la cárcel,
—dijo.
—Cariño, soy un famoso y apuesto alfa blanco. Tengo más
posibilidades de que me caiga un rayo.
Eli volvió a dar un paso atrás, tropezando ligeramente cuando su
espalda se encontró con una pared. La adrenalina corría a través de él, sus
músculos temblando mientras miraba a Rick con horror. —Has perdido la
puta cabeza, —dijo. Sonaba estúpido incluso en su cabeza, pero nunca había
considerado al otro hombre una amenaza. Ni siquiera cuando la policía lo
estaba arrastrando.
El pulso le latía en los oídos, Eli levantó las manos, con los puños
apretados. No podía bloquear o jalar sus codos con su vientre en el camino,
pero estaría condenado si cayera sin pelear.
—Así es, bebé. Sabes que me encanta cuando luchas, —dijo Rick,
moviendo el cinturón, su mano libre cayendo sobre su bragueta.
—¡Eli, corre! —Jeremías dobló la esquina, el portazo de la puerta la
única advertencia cuando lanzó una lata de pintura al aire.
Era demasiado pesado para él, incluso tan grande como él, y los
reflejos de Rick eran demasiado agudos. Esquivando el golpe principal, Rick
gruñó mientras recibía el fuerte golpe en su cadera. —Pequeño cabrón. —
Pintura húmeda rociada por todas partes.
UN PAPI PESO PESADO
194

Eli observó en cámara lenta mientras Rick cerraba la distancia y


golpeaba al adolescente en la barbilla con un rápido golpe. Jeremiah cayó
como una roca. Rick retrocedió un pie y le dio una patada mortal en la cara.
—Déjalo en paz, —dijo Eli, agarrándose del borde de fuga del
cinturón. —Tú y yo, ¿recuerdas?
Rick lo miró fijamente, con el pecho agitado. Tenía el pelo
desordenado, y las gafas de sol estaban en la parte baja de su nariz, lo que
le hacía parecer aún más desquiciado. Poco a poco, empezó a sonreír. —Así
es, bebé. Tú y yo. —Tiró del cinturón, acercando a Eli.
Tragando fuerte, Eli deslizó sus ojos sobre el hombro de Rick, juzgando
la distancia. —Lo que tú digas, Rick, —dijo acercándose. Cuando Rick levantó
el puño, los músculos se cerraron y esa sonrisa aterradora en su cara, Eli
golpeó. Empujando fuerte, no esperó a ver a Rick tropezando con la silla
plegable, agachándose para agarrar el brazo de Jeremiah y arrastrarlo hacia
el vestuario.
El crujido de la puerta fue apenas audible sobre el choque y la
maldición, el pulso de Eli saltando mientras Rick rugía de furia.
—¡Pequeña perra!
Cerrando la puerta de golpe, Eli deslizó el cerrojo barato y se apoyó
en él. Era imposible conseguir suficiente aire, y manchas grises bailaban al
borde de su visión. Algo pesado se estrelló contra la puerta. Eli saltó,
buscando a tientas en su bolsillo su teléfono.
—¿Van? —Siseó.
—Eli, Jesús, espera. Hay un coche en camino. —El sonido de sirenas
casi ahogó su voz. —Estoy justo detrás de ellos, sólo aguanta por mí, ¿de
acuerdo?
UN PAPI PESO PESADO
195

—¿Crees que esta puerta de mierda va a detenerme? —Rick gritó, y


Eli dejó caer su teléfono, haciéndolo resbalar por el piso de baldosas. —Te
lo estás poniendo más difícil, bebé.
La puerta se inclinó hacia dentro con la fuerza del golpe de Rick, un
fuerte crujido resonando por la baldosa.
—Mírate, Thompson. ¿Pensaste que tenías las pelotas para ser el
Campeón? Todo el mundo sabrá que eres un maldito gusano cuando acabe
contigo. —La puerta tembló de nuevo, y Jeremías gimió, moviéndose sobre
el azulejo.
—Oye, —susurró Eli y el adolescente se abrió los ojos. —Ve a
esconderte en las duchas. —Sacudiendo la cabeza obstinadamente, trató de
levantarse, pero Eli se puso de pie cuando se desplomó a un lado. —La
policía está en camino.
A regañadientes, Jeremías se dirigió hacia atrás, sin quitar los ojos de
la puerta mientras temblaba.
—Me aseguraré de que tu mocoso sepa exactamente qué clase de
puta eres. —A los locos como tú no se les debería permitir reproducirse. —
La puerta se rompió de nuevo, la bisagra superior se soltó. —Deberías
agradecerme. Al menos así, tendrás una excusa para ser un padre de mierda.
Poniendo una mano sobre su estómago, Eli sintió como el pánico se
apretaba alrededor de su columna vertebral. El bebé se movió, le dio patadas
en los riñones y se ahogó. Era un papá terrible. Iba a joder a su hijo, y aún no
habían nacido.
El bebé lo pateó de nuevo, y gimió. —Vas a estar castigado durante
los dos primeros años de tu vida si sigues haciendo eso, —dijo, con lágrimas
en los ojos. Tenía un zumbido en los oídos y todo se le estaba entumeciendo.
UN PAPI PESO PESADO
196

—Siento no haber podido protegerte. Debería haber sido más fuerte como
mi madre. —Alisando su temblorosa mano sobre la piel demasiado
apretada, frunció el ceño. —Te hubiera gustado tu abuela. Ella te hubiera
amado tanto como yo.
Eli levantó la vista y tardíamente se dio cuenta de que la puerta había
dejado de temblar. Ahora había ruidos de raspado que venían del otro lado.
Jeremías tenía el teléfono apretado al oído, susurrando con dureza.
Algo goteó sobre su mano y miró hacia abajo, derramando más
lágrimas por su nariz. —Te quiero, —susurró a su estómago, acariciándolo
suavemente. —Te quiero, —dijo otra vez, su voz maravillándose.
—Eli, —dijo Rick desde afuera, su voz cantando espeluznantemente.
—¿Le dijiste a ese chico la mierda de papá que vas a ser?
Con los puños apretados, Eli sintió que el calor se apoderaba de su
cara. La ira nubló su visión, y se alejó de la puerta, mirando a su alrededor.
No había mucho en el baño para usar como arma, pero era bueno
improvisando.
—Tenías razón, Rick, —dijo Eli, caminando hacia el lavabo. Podía oír a
Rick gruñendo y esforzándose por algo al otro lado de la puerta. —Tenemos
algunos asuntos pendientes. —El tintineo de la última bisagra que se delató
cubrió el crujido de Eli al apoyar su peso en uno de los fregaderos.
—Sabía que lo verías a mi manera, cariño, —dijo Rick al abrirse la
puerta y estrellarse contra el suelo. Había perdido sus gafas de sol en algún
momento, su cara y su ropa manchadas de polvo y pintura. —Estás listo para
comportarte por mí.
Eli asintió con la cabeza, sus manos sudando sobre la resbaladiza
porcelana. Sólo tuvo una oportunidad de hacerlo bien.
UN PAPI PESO PESADO
197

Acercándose, Rick se crujió los nudillos. —Entonces hagámoslo, bebé.


Columpiándose con todas sus fuerzas, Eli rompió la esquina rota del
fregadero de porcelana en el costado de su cabeza. Sangre caía en un arco
mientras giraba completamente, su cara una máscara de asombro.
Lentamente, cayó al suelo, sus músculos sacudiéndose en luchas reflexivas.
—No soy tu maldito bebé, imbécil, —dijo Eli, escupiendo al suelo, —y
voy a ser un gran papá.
Jeremías lo miró conmocionado, el teléfono cojeando en su mano. —
Mierda.
Eli se movió mientras el bebé rodaba sobre su vejiga. —Sí, —dijo,
acariciándolo suavemente. —Deberíamos atarlo al cable sobrante de las
líneas telefónicas. —Mirando a Jeremías, inclinó la cabeza. —¿Puedes
contestar? Voy a sacar esta basura afuera. —Frunció el ceño. —Y luego
tengo que orinar.
Poniéndose de pie, Jeremiah le dio al cuerpo inconsciente de Rick un
amplio ataque
—Eso hace cosquillas, —se quejó Eli a su vientre mientras el bebé
volvía a girar.

—NO, NO. CRUZA LA CINTA Y LUEGO ENTREMEDIO. Si lo haces de la


otra manera, se acumula demasiado grueso. —Eli se movió incómodo y Rick
gimió. Excavando sus pies más profundamente en el estómago del hombre
semiconsciente, vio a Jeremías tratando de envolver sus manos de nuevo. —
Por encima, por debajo, por encima, por debajo, cruz.
—¿Así? —preguntó el adolescente, cerrando el puño.
UN PAPI PESO PESADO
198

Ambos levantaron la vista mientras los neumáticos chirriaban sobre el


asfalto de la parte delantera, seguidos unos segundos más tarde por pisadas
fuertes.
—Eli, —Van tropezó y se detuvo, mirando la escena.
—Hola, —dijo Eli alegremente, clavando su talón en el riñón de Rick.
Tragando fuerte, Van se abrió camino a través de la pintura húmeda.
—Estás bien, —respiró.
—Creo que me lastimé un músculo en el brazo, —dijo Eli, —pero valió
la pena romperle un fregadero en la cabeza. —Eli chirrió, un sonido
sorprendentemente pequeño para un hombre tan grande, mientras Van lo
abrazaba. —Estoy bien.
—Pensé que ibas a morir, —dijo Van, con los ojos mojados mientras
acariciaba con sus manos cada centímetro de la piel de Eli. —¿Es el bebé?
—Los dos estamos bien, ¿verdad, pequeño? —Eli le preguntó a su
estómago muy seriamente. —Sí. Estamos bien. El hombre malo no hizo más
que asustarnos.
—Jesús, eso pudo haber sido tan malo, —dijo Van, apretando a Eli
demasiado fuerte.
Gimiendo, Eli bajó la cabeza hasta el cuello de Van. —Tengo que
orinar.
—Necesitas ir con el EMS para que te revisen, —corrigió Van. —El
hospital podría querer muestras.
—Puede orinar ahora y cuando llegue al hospital, —dijo Jeremiah,
enredado en la cinta mientras intentaba quitársela. —Orina como cada cinco
minutos. ¿Sabes qué fue lo primero que dijo después de golpear a ese tipo
con el lavabo? Tengo que orinar.
UN PAPI PESO PESADO
199

—Eso no es verdad, —dijo Eli, saludando con la mano las miradas


incrédulas. —Dije que deberíamos atarlo, y lo hicimos.
—Luego te fuiste a orinar.
—Lo que quiero decir es que tenía mis prioridades claras, chico, —
miró a Jeremiah, quien sólo puso los ojos en blanco. Había policías entrando
en la habitación detrás de Van, y Eli hizo un gesto a la adolescente. —Lo
golpearon con un gancho, así que tendrás que comprobar que su cerebro
sigue ahí.
—Nunca más te perderé de vista, —dijo Van, aún apretado contra él.
—De acuerdo, —dijo Eli. —He decidido que nuestro hijo se llamará
Riley. Si es niña, puedes elegir el nombre.
—Oye, —dijo Van, apartándose a regañadientes para que el
paramédico pudiera echar un vistazo a Eli. —¿No podemos discutir esto?
—Llevas seis meses diciéndome que estás seguro de que es una niña,
—dijo Eli, frunciendo el ceño mientras estaba conectado a un manguito de
presión arterial. —Si estás tan seguro, pon tu dinero donde está tu boca.
—Bien, pero cuando nazca nuestra hija, no te quejarás de lo que yo
escoja.
—Si llamas a mi hija Princesa Limonada, te mataré mientras duermes,
—dijo Eli.
—Yo ayudaría, —dijo Jeremiah, y un par de policías asintieron.
—Tenía once años, —se quejó Van, jalando a Eli para darle un beso.
—¿De verdad estás bien?
—Estoy realmente bien, —le susurró Eli, —y realmente tengo que
orinar.
La risa de Van resonó por el espacio.
UN PAPI PESO PESADO
200
EPILOGO

—Hey, holgazán, —Miller llamó mientras se acercaba a Van. —Creí


que te habías ido hoy.
Sonriendo, Van le hizo señas con una carpeta. —Me voy, pero
necesitaba terminar las notas sobre los robos de Landing.
—Me traes un recuerdo, ¿verdad? —dijo ella, dándole un puñetazo
en el hombro. —No puedo creer que vayas a Nueva York y me dejes aquí con
todos estos idiotas.
—King ya me dio una lista de cosas para traer de vuelta, —dijo Van,
frotándose el hombro.
Miller sonrió. —Bien. —Ambos se detuvieron cuando el teléfono de
Van empezó a sonar. —Será mejor que vuelvas a casa antes de que te cierren
las puertas, —dijo. —Yo me encargo de esto.
—Gracias, Miller. —Agarrando su mochila, salió corriendo.
Al pasar por el vestíbulo, Wilson lo atrapó, manteniendo el paso. —Eli
empacó su cámara, ¿verdad?
—Sí, —dijo Van, riéndose exasperado. —Todos ustedes se van a
quejar de las fotos en un par de semanas.
Al despegarse mientras Van salía por la puerta, Wilson hizo un gesto
con la mano. —Que tengas un buen viaje, hombre. Dile a Eli que todos lo
apoyamos.
UN PAPI PESO PESADO
202

El sol estaba alto y caliente, y Van se quemó la mano al abrocharse el


cinturón de seguridad. Estaba deseando ir a la playa la semana que viene.
Tal vez Coney Island.
El gimnasio estaba lleno cuando se detuvo en su lugar reservado. Uno
de los niños había cambiado la etiqueta otra vez, y no pudo evitar reírse
mientras pasaba junto al letrero del `Marido del Campeón'. El interior era un
caos apenas controlado, los niños de la clase de principiantes seguían siendo
acorralados por los padres mientras comenzaba la clase intermedia de
jóvenes.
Apoyando su hombro contra la puerta, miró la habitación, incapaz de
evitar la gran sonrisa que le arrugaba la cara.
—Codos hacia abajo, —dijo Eli, inclinándose para ayudar a un niño de
diez años a apuntar con un suave puñetazo a la pared acolchada frente a él.
—Y no muevas el pulgar. Dolerá. —Lo demostró en su cadera; Riley lo imitó,
su pequeña mano golpeando la espuma. —Buen trabajo, Riley. Así de fácil.
Van escondió su risa detrás de una mano, dejando que sus ojos
deambularan. Eli había estado entrenando durante meses y estaba, si acaso,
más esculpido ahora que antes de tener a Riley. Afirmó que era porque ver
al bebé era el doble de cardio que cualquier entrenamiento que hubiera
hecho. Su camisa se había corrido para mostrar una tira de piel oscura que
Van podía recordar vívidamente mordisqueando la noche anterior.
—Papá. —Riley lo vio, extendiendo sus gordos brazos hacia Van, y Eli
le parpadeó.
—¿Ya es esa hora? —preguntó, mirando el reloj. —Mierda. Quiero
decir, dispara. —Los niños a su alrededor pusieron los ojos en blanco
UN PAPI PESO PESADO
203

mientras él se corregía, riéndose mientras golpeaban con entusiasmo la


pared.
—¿Estás listo para salir, Sr. Cinco Veces Campeón? —preguntó,
paseando para llevarse a Riley. Su hijo olía fuertemente a salsa de tomate. A
juzgar por las manchas en su cabello, la campaña de Eli para animar a que la
comida entrara en su boca y no en su cara estaba yendo mal. —Tenemos
que estar en el aeropuerto en una hora si no quieres que Natalie te grite.
Riley se inclinó para darle un beso pegajoso, acariciando su mejilla y
luciendo orgulloso.
—Ella no gritará delante de Riley, —respondió Eli, recogiendo sus
cosas. Todos los niños se quejaban y él frunció el ceño. —Sigan golpeando,
chicos. Jeremiah y Miguel van a vigilarte mientras no estoy.
—¿Va a ganar, Sr. Thompson? —preguntó uno de los niños más
pequeños, golpeando su parte de la pared con ferocidad.
—Voy a hacer lo mejor que pueda, —dijo Eli con un sombrío
asentimiento. —Me enfrento a lo mejor de lo mejor esta temporada, así que
va a ser difícil.
Van le cogió la mano, lo acercó y dejó que Riley se inclinara para besar
a su papá también. Eli les sonrió a ambos, besando a Van en la mejilla. Eli
había sido muy claro en que la regla de —no besar —no se aplicaba a los
adultos en su gimnasio.
—Uno de los otros chicos preguntó, corriendo y agarrándose a los
shorts de Eli. —¡No puedes perderte mi cumpleaños!
Eli se agachó, cogiendo las manos del chico. —Te prometo que
volveremos para tu cumpleaños. Sólo vamos por esta primera pelea y luego
volvemos.
UN PAPI PESO PESADO
204

—¿Tendrás que irte otra vez? —Los niños habían dejado de hacer
ejercicio y ahora se estaban amontonando.
Van sonrió mientras todos se extendían para agarrar un pedazo de la
ropa de Eli como si pudieran mantenerlo allí si todos lo intentaban juntos.
Probablemente podrían, ahora que lo pensó. —Bueno, —dijo, y todos los
niños levantaron la vista, —Eli es el Campeón, ¿verdad? —Todos asintieron
seriamente. —El Campeón tiene que ir a cinco partidos cada año, o le
quitarán su feo... —Quiero decir, su brillante cinturón. —Hizo una mueca de
dolor cuando Eli le dio un codazo en el muslo.
—Mi papá dice que peleas, —dijo uno de los niños, —pero pelear es
malo.
—No es una pelea, —dijo Eli inmediatamente. Fue una de las primeras
cosas que decidieron al empezar el gimnasio. —Es una pelea, como cuando
tú y José juegan a la espada. No estás tratando de lastimar a nadie. Estás
tratando de mejorar.
—¡Y tú eres el mejor!
—Así que ayudo a otras personas a mejorar. —Eli le dio un abrazo a
un par de niños y el corazón de Van se derritió. —Ahora, mantén un ojo en
las cosas mientras estoy fuera, y no pelees.
—Sí, Sr. Thompson, —corearon.
Jeremías asintió a ambos cuando salieron de la habitación. Empezó a
trabajar a tiempo completo allí justo después de que abrieran, y era casi tan
bueno con los niños como Eli.
Saliendo al sol abrasador, Van se detuvo, acercando a Eli. —Oye, —
dijo, robando un beso.
Eli sonrió, agachando un poco la cabeza. —Hola.
UN PAPI PESO PESADO
205

—Estaba pensando, —dijo Van, haciendo una mueca de dolor


mientras Riley golpeaba su pómulo tratando de involucrarse en el beso. —
¿Te he dicho últimamente cuánto te quiero?
—No en los últimos diez minutos.
—Te amo. Me encanta lo bueno que eres con los niños, —dijo Van,
entregando a Riley para que pudiera abrir el auto y poner en marcha el aire.
—La primera vez que te vi, fuera del ring, me enamoré de ti. ¿Alguna vez te
lo dije?
Eli lo miró fijamente, con los ojos un poco abiertos. —No, —dijo, su
voz crujiendo. Se aclaró la garganta. —No, nunca lo hiciste.
Van sonrió. —Estabas mirando a un niño pequeño con una chaqueta
de roller derby y no les dijiste nada en absoluto. Te agachaste y los trataste
como lo más importante del mundo.
—La recuerdo, —dijo Eli.
—¿Era una chica? Nunca estuve seguro, —dijo Van, enganchando a
Riley y metiéndolo en su asiento de seguridad. El niño de dos años
burbujeaba alegremente para sí mismo mientras intentaba ayudar a
arreglarse las correas.
Enderezando la espalda, Van se sorprendió al encontrarse presionado
contra el costado de la camioneta y besado a menos de una pulgada de su
vida. Eli lo besó como si estuviera tratando de entrar, con las manos calientes
contra sus caderas. Van gimió mientras Eli movía su lengua a lo largo del
punto sensible en el techo de su boca y mordió esa ágil lengua.
—No es que me esté quejando, —se jactó un momento después, —
pero ¿de qué se trataba todo eso?
UN PAPI PESO PESADO
206

Eli metió su cabeza en la curva de su cuello, haciendo que el sudor


brotara en ambas pieles. —Te quiero, —dijo en voz baja.
—¿Yo también te amo? dijo Van, acariciando una mano sobre la
espalda de Eli.
—¿Crees que, —dijo Eli, su voz tentativa de una manera que se estaba
volviendo menos común en estos días, —que después de esta temporada,
tal vez quieras... tratar de conseguir una ganancia de embarazo?
Parpadeando, Van desenredó cuidadosamente las palabras, y luego
las pensó de nuevo, sólo para estar seguro. —¿Quieres tener otro bebé? —
preguntó, cuidadoso de mantener su voz incluso cuando su estómago estaba
haciendo volteretas.
Eli tragó, sus orejas enrojeciendo. —Creo que sí. —Asintió contra el
cuello de Van. —Si puedo. Podría no ser capaz de hacerlo de nuevo. —
Frunciendo el ceño, cogió un hilo suelto en el cuello de Van. —Si quieres, eso
es.
Van giró a Eli, riéndose como un loco. —Te amo, —dijo, —y amaré a
todos los bebés que quieras darme.
Eli sonrió esa sonrisita y, en el coche, Riley gritó de risa.
—Te amo, —dijo Van otra vez, jalando a Eli por un beso más,
persiguiendo el café y el sabor a menta de su boca. —Soy el hombre más
afortunado del mundo, —dijo. —Este es el mejor premio que nadie ha
ganado en Las Vegas.

FIN