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¿Qué Hay detrás del Nombre: "Bautista?

" separado a las nuevas iglesias que predican la Biblia sin reservas, de sus
Por el Pastor José Luis Torres antepasados históricos, dejándolos prácticamente sin nadie con quien
INTRODUCCIÓN identificarse. No es suficiente argumento rechazar el nombre "Bautista",
En un mundo donde semana a semana surgen nuevos grupos religiosos y como el nombre que los cristianos que más se han apegado a la Biblia han
sectas extravagantes, es cada vez más difícil, para las verdaderas iglesias utilizado en los últimos siglos, sólo porque en la actualidad haya iglesias que
cristianas, que predican y creen en la Biblia, mantener una identidad que los se dicen ser bautistas y no lo son (así como hay iglesias que no se dicen
separe del resto de las falsas iglesias seudo-cristianas. Ya ni el simple título de bautistas, pero en doctrina y práctica lo son); es tanto como decir que uno se
"cristianos" dice mucho, ya que encontramos toda clase de iglesias va a quitar su apellido porque hay personas en la cárcel que llevan ese
"cristianas" que portan el nombre, no solamente equivocadamente, sino en nombre, o como dejar de decirse mexicano (o cualquiera que sea la
prejuicio de los que realmente lo son, ya que confunden a la gente, nacionalidad de uno) sólo porque hay malos mexicanos.
haciéndoles creer que los cristianos son ellos, cuando en realidad no lo son, y
los mal informados no pueden notar la diferencia. La realidad de las cosas es que tanto los de dentro, como los de fuera,
desconocen lo que realmente hay detrás del nombre "BAUTISTA"; aun
¿Qué nombre, entonces, deben usar las verdaderas iglesias cristianas para aquellos fieles creyentes, defensores de la verdad, fundamentalistas, con una
identificarse? No es una respuesta fácil. Lo ideal sería que se pudieran llamar educación de seminario, desconocen la herencia que llevamos los bautistas
simplemente "Iglesia de Cristo", pero desafortunadamente ya existe una secta fundamentales, porque en sus seminarios no les han enseñado nuestra
con ese nombre. (Y para los que consideraban la así llamada Iglesia de Cristo historia. La mayoría de los seminarios, incluyendo muchos bautistas, no se
como verdadera cristiana, han de saber que ellos predican otro evangelio, por han dado a la tarea de rescatar nuestro gran pasado bautista, enseñando la
predicar que sólo los miembros de su iglesia se van a salvar, y que el Historia de los Bautistas, y no solamente la Historia de la Iglesia o del
bautismo es parte de la salvación; eso es salvación por obras, y va en contra Cristianismo -- que en la mayoría de los casos, se centra más bien en la
de las enseñanzas del Nuevo Testamento). Iglesia Católica, y esporádicamente en le verdadero cristianismo--.

Otro nombre ideal sería "Iglesia de Dios". Pero hay mucho en esa clase de Una razón de que se desconozca, y por lo tanto, no se enseñe y promueva la
iglesias que no es de Dios, tal como el emocionalismo, las demostraciones de Historia de los Bautistas es porque el material disponible sobre el tema es
éxtasis del hablar en lenguas, las revelaciones extra-bíblicas y la creencia muy escaso. John T. Christian, autor de A History of the Baptists (Una
indiscriminada en sanadores (no en la sanidad); de manera que no podemos Historia de los Bautistas) dice en el prefacio de su libro que la dificultad de
usar ese nombre. Hay iglesias que han adoptado los nombres de alguno de sus poder escribir sobe la historia de los bautistas se debe a varias razones:
líderes prominentes, o de su fundador, pero eso lo rechazan los verdaderos 1) Estamos demasiado alejados de las tantas circunstancias bajo estudio; 2)
cristianos porque no quieren dar honra al hombre; de hecho, aquellos que se Las descripciones de los bautistas frecuentemente fueron hechas por los
auto denominan usando el nombre de una persona, bien pueden ser enemigos, porque así les convenía a sus propósitos, para denigrar su carácter,
identificados como iglesias equivocadas, si bien, no todas podrían catalogarse de ahí que el testimonio de tales fuentes deben recibirse con discriminación y
como sectas. conceder gran concesión a muchas de sus declaraciones. 3) En algunos casos
se hicieron intentos constantes y decididos para destruir los documentos
Por toda esta problemática, algunas iglesias que predican y creen en la Biblia, relacionados con esta gente; el material que permanece está esparcido en
simplemente han optado por llamarse "Iglesias Bíblicas", rechazando muchas bibliotecas y archivos, en muchos lugares y no siempre son de fácil
cualquier nombre, que aunque en algún tiempo tenía una buena connotación, acceso. 4) A menudo, debido a las persecuciones, los bautistas estuvieron
en la actualidad ya no la tiene. Eso es, hasta cierto punto, plausible, pero los mucho más interesados en esconderse que en dar cuenta de sí mismos o de su
editores de esta revista creemos que el nombre "Bíblica" solamente, ha paradero. 5) Estuvieron esparcidos por muchos países, en la ciudad, en la
cueva, donde pudieran encontrar un escondite; y 6) Frecuentemente se les dio
diferentes nombres por sus enemigos; lo cual originó confusión. No obstante, Sorprendentemente, y contrario a la opinión popular, los protestantes fueron
su historia es una de realeza, que vale muy bien la pena decirla y preservarla. los que más persiguieron a los bautistas. En la trágica Guerra de los
(John T. Christian, A History of the Baptists. Bogard Press, Texarkana, Ark.- Campesinos de Munster, donde 5.000 de ellos perdieron la vida, muchos
Tex; 1922. página 3). bautistas fueron inmolados, acusados falsamente de sedición. Lutero mismo
reclamó toda responsabilidad diciendo: "Yo, Martín Lutero, he derramado la
De ahí que nos propongamos en este breve artículo, informar lo que hay sangre de los campesinos rebeldes; puesto que yo los mandé matar. Su sangre
detrás del nombre bautista, para crear una conciencia más recta sobre el grupo sea en verdad sobre mi cabeza; pero", y en forma blasfema añadió, "la he
de cristianos que en la actualidad no se avergüenzan de llamarse puesto sobre la cabeza del Señor Dios, por cuyo mandato hablé". (John T.
BAUTISTAS. Christian, página 156).

CONSIDERACIONES HISTÓRICAS De manera que tanto históricamente, como por decisión determinada, los
bautistas informados nos rehusamos a ser identificados como "protestantes",
Los Bautistas no son Protestantes. y no solamente por las atrocidades infligidas sobre nuestros antepasados por
Ya en el artículo Los Bautistas y Su Herencia, del Dr. Strouse, también en los protestantes, sino más aun, porque en su esfuerzo por reformar la Iglesia
esta edición de APOLOGÍA, se exponen las diferentes teorías sobre el origen Católica, los protestantes no sólo no lograron desembarazarse de todas las
de los bautistas. Allí se establece claramente que los bautistas no somos prácticas y creencias católicas paganas, sino que las siguieron practicando, y
protestantes, porque el movimiento bautista nunca resultó del movimiento de persiguieron a los anabautistas que los denunciaban por no haber andado
la Reforma del siglo XVI, iniciado por Lutero. hasta el final del camino en su huida del catolicismo. Es del conocimiento de
Estrictamente hablando, el nombre "protestante" fue dado a los gobernantes la mayoría que Lutero, por ejemplo, murió católico. Él nunca renunció al
que "protestaron" a la rescisión (anulación), del edicto del primer Diet catolicismo, aunque fue excomulgado por el Papa Leo X en 1521 en el Diet
(palabra en alemán que significa "día", y se refería al día de asambleas donde de Worms; su deseo no era iniciar una nueva denominación, sino reformar la
se resolvían cuestiones religiosas) de Spiers. Este Diet había logrado el Iglesia Católica desde dentro.
acuerdo de territorialismo "de quién es tal región, tal será la religión" que
establecía que de acuerdo a los que vivían en tal región, la religión de la Todos los historiadores evangélicos no-bautistas, enseñan que los
mayoría sería la oficial en esa región. Eso perjudicaba los intereses de la anabautistas del siglo XVI salieron de la reforma de Suiza con Zuinglio.
Iglesia Católica, y como el rey Carlos V era católico, anuló el edicto del Diet Cierto es que Baltasar Hubmeir, Grebel y Manz, una vez convertidos del
de Spiers de 1526, convocando uno nuevo en la misma ciudad en 1529, catolicismo al verdadero cristianismo, intentaron trabajar al lado de dicho
donde oficialmente se les dio el nombre "protestante" a tales gobernantes que reformador suizo, pero finalmente se separaron de él por rehusarse a dejar de
protestaron. El nombre fue luego dado a todos los que abandonaban la Iglesia lado la herética práctica de la transustanciación (doctrina católica que enseña
Católica. que el vino y la hostia se convierten milagrosamente en el cuerpo y la sangre
de Cristo en la comunión -- los católicos la llaman comulgación), y del
Ya que los bautistas (anabautistas, en esa época) no se beneficiaban con bautismo infantil. Zuinglio se rehusaba a tomar tan radicales pasos, no porque
ninguno de los edictos, por no ser mayoría en ninguna región, ni se les puede no creyera que estos futuros anabautistas estuvieran en lo correcto, sino
llamar católicos, ni mucho menos protestantes; ya que fueron porque no consideraba que al cambiar tan rápidamente estas prácticas,
encarnizadamente perseguidos tanto por la Iglesia Católica, como por los beneficiaría a sus planes de reforma. Dicho en otras palabras, quería reformar
protestantes, y no tomados en cuenta; pero aun si lo hubieran sido, la iglesia, pero sin "pisarle los callos a nadie", no quería ofender a nadie. (Eso
seguramente hubieran rechazado la idea de que alguna región se designará se asemeja a la moderna predicación de los neo-evangélicos).
anabautista, o cualquier otros nombre de los grupos religiosos mayoritarios,
solo por ser mayoría.
Una vez convencidos que Zuinglio no iba a acceder a sus demandas, optaron durante tres o cuatro meses. De todos modos, Williams, aunque no fundó el
por separarse, y en privado, se bautizaron bíblicamente por inmersión y movimiento bautista, ni siquiera en los EE.UU., es reconocido como un
empezaron una predicación y evangelización anabautista que finalmente les adalid en el avance de la moral, y el establecimiento de muchos principios y
costó la vida. Ellos no iniciaron el movimiento anabautista, solamente se doctrinas cristianos en la Nueva Inglaterra.
identificaron con él al apegarse a lo que ellos sabían que era enseñado John Smyth, por su parte, sí fue bautista salido de la Iglesia Anglicana,
claramente en las Escrituras; probablemente desconociendo, o quizá no, que repudiando su bautismo allí, y huyendo a Holanda a establecer una iglesia
ya había otro grupo de cristianos apodados despectivamente "anabautistas" allí, también a principios del siglo XVII; pero al igual que en el caso de
(re-bautizadores) por insistir que el bautismo es una ordenanza para los Williams en América, en Holanda ya había evidencias de que los bautistas
creyentes; y dado que los que se convertían de otras religiones normalmente estaban allí antes que él llegara.
ya habían sido bautizados de infantes, los enemigos consideraban el bautismo Es la Iglesia Católica, los Testigos de Jehová, y otras sectas, quiénes se
practicado por los anabautistas como un segundo bautismo. Lo cierto es, deleitan y empecinan en señalar a algunos de éstos como los fundadores de
como lo establece la teoría del Parentesco Espiritual descrito en el artículo del los bautistas, en un afán de desprestigiar a los creyentes neo-testamentarios, y
Dr. Strouse (en esta misma APOLOGÍA), que ellos pueden muy bien ser afirmar, así su propia secta como la auténtica.
considerados como auténticos anabautistas. Los bautistas no empezaron con Juan el Bautista
Algunos que sostienen la teoría sucesionista, van al extremo de creer que
Los auténticos bautistas modernos, reconocemos nuestro antepasado tienen sus raíces en Juan el Bautista. Eso ha conducido a muchos a creer que
anabautista con orgullo, porque sabemos que aquellos llevaron a la práctica los bautistas tomaron su nombre de Juan el Bautista, o que él fue quién inició
las convicciones tomadas de las Escrituras costara lo que costara. No como la denominación bautista.
los modernos "evangélicos" (neo-evangélicos) que han vendido a Aquel que Los verdaderos bautistas admiran a Juan el Bautista como un personaje
los compró con su sangre, y aun a sus verdaderos antepasados reformistas: auténtico bíblico, digno de imitar, como a todos los demás caudillos bíblicos,
Lutero, Calvino, Zuinglio, etc. ya que en la actualidad trabajan codo a codo pero nos rehusamos en llevar un nombre en honor de un hombre. Cierto es
con los católicos en esfuerzos evangelísticos, y dicen que encuentran una que en los antepasados bautistas hay quiénes llevaron el nombre de algún
"concordancia dinámica" entre la enseñanza reformista que solo las Escrituras líder prominente, como los petrobrusianos, los waldenses, etc.; pero ellos, al
son base para la doctrina, y la pagana Tradición católica. No me está igual que todos los bautistas, o creyentes que se adhieren más a las Escrituras,
permitido decir quiénes, en la actualidad, nos producen náuseas al hacer lo llevaron tales nombres como apodos dados a ellos por sus enemigos. Nunca
arriba descrito, y que llaman al Papa: "Siervo de Dios"; o que cuando ha sido la intención de este tipo de creyentes llevar un nombre otro que
visitaron a la ahora extinta Unión Soviética, dijeron no haber visto ninguna "cristianos", pero desafortunadamente, como se estableció al principio de este
represión religiosa; pero sí les podemos dar sus iniciales; ellos son: Billy artículo, eso ya no dice mucho. En cambio, decirse bautista, lo identifica a
Graham, Luis Palau, Intervasity, Navigators, etc., etc. Alguna duda? uno con aquellos distintivos bíblicos que caracterizaron a los auténticos
creyentes a través de los siglos.
Los bautistas no empezaron con Roger Williams, ni John Smyth Insistimos, no queremos decir con esto que todos los que lleven el apodo
Una de las teorías de la Historia de los Bautistas es que tuvieron su origen "bautistas" son los verdaderos discípulos de Cristo, ni que no pueda haber
con el movimiento separatista inglés, del cual Roger Williams y John Smyth verdaderos creyentes en otras denominaciones, aunque no lleven dicho
fueron líderes. Cierto es que Roger Williams fue uno de los primeros en apodo.
repudiar la idea de la unión de la Iglesia (Anglicana) y el Estado (Inglaterra),
y por eso vino a América a principios del siglo XVII, y que asimismo repudió LOS DISTINTIVOS BÍBLICOS DE LOS BAUTISTAS
el bautismo infantil y sostenía el bautismo de creyentes por inmersión, pero él Reiteramos que, lejos de poder trazar una línea interrumpida de sucesión de
mismo no quiso ser identificado como bautista porque en ese tiempo, era iglesias bautistas hasta Jesucristo y los apóstoles, sí podemos reclamar una
sinónimo de rebelde y alborotador. Si acaso Williams fue bautista, lo fue sucesión interrumpida de iglesias neo-testamentarias a través de los siglos,
con diferentes nombres, y en diferentes lugares, que se pueden relacionar Este fue también el punto de separación entre los anabautistas suizos y
espiritualmente por sus doctrinas y prácticas, a pesar de que haya grandes Zuinglio. Zuinglio prefirió dejar en manos del concilio de la ciudad la
lagunas en la historia, en las que sea difícil de señalar un grupo con estas decisión si se iba a eliminar la práctica de la misa, el bautismo infantil, etc.; a
características que en seguida se analizan. Tal confianza la podemos tener en lo que los anabautistas respondieron que no podían dejar en manos de los
base a las Escrituras. Tenemos la promesa de Cristo hecha a Pedro de que las hombres lo que Dios ya había decidido en su Palabra desde hacía muchos
puertas del Hades no prevalecerían contra la Iglesia (Mateo 16:18), y la años.
promesa de que Cristo sería glorificado en la Iglesia por todos los siglos
(Efesios 3:21). Sería imposible que Cristo recibiera gloria si no ha habido Una vez que junto a la Biblia se ponen otras fuentes de autoridad, queda la
"Iglesia" en cada siglo, o sería falso que el infierno (Hades) no prevalecería puerta abierta para que entren en la iglesia toda clase de doctrinas y prácticas
contra la Iglesia, si no creyéramos que siempre ha habido un "baluarte y completamente ajenas a la Biblia. La Biblia dice de sí misma: Toda la
columna de la verdad: la Iglesia" (1 Timoteo 3:15).Eso es lo que enseñan los Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para
libros de historia católicos, y que desafortunadamente, muchos protestantes corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto,
enseñan también en sus libros, diciendo que desde los primeros siglos enteramente preparado para toda buena obra. (2 Timoteo 3:16,17) Pablo
desapareció la verdadera Iglesia, pero resurgió en el siglo XVI con la exhortaba a los corintios: Pero esto, hermanos, lo he presentado como
Reforma; o como aseveran los líderes de sectas modernas: que la Iglesia ejemplo en mí y en Apolos por amor de vosotros, para que en nosotros
permaneció en oscuridad y sueño espiritual hasta ahora que, según ellos, Dios aprendáis a no pensar más de lo que está escrito, no sea que por causa de uno,
les ha mandado avivar su Iglesia. os envanezcáis unos contra otros. Aunque aquí Pablo está advirtiendo a los
corintios a que pensar más de lo que está escrito sobre él o Apolos podía
Las características, o distintivos, por medio de los cuales encuentran conducir al envanecimiento, es válido aplicarlo también en toda otra doctrina;
parentesco espiritual los cristianos a través de los siglos son: pensar más de lo que está escrito va irremisiblemente a conducir a abusos y
excesos de la Palabra de Dios.
La Biblia, única regla de Fe y Práctica.
Los bautistas siempre se han caracterizado por sostener que la única fuente de Toda secta, incluyendo la católica, tiene, además de la Biblia, otras fuentes de
autoridad en qué basar sus creencias y prácticas es la Biblia, la Palabra de autoridad. Y esto es por necesidad. Las sectas sostienen un sinnúmero de
Dios. La historia está repleta de instancias en las que en el momento en que doctrinas y prácticas extrañas al cristianismo predicado por Cristo y los
un grupo, otrora ortodoxo, empezó a poner tanta o más importancia en otras apóstoles, que para apoyarlas, necesitan salirse de la fuente que Cristo
fuentes, además de la Biblia, ese grupo irremisible se desvió de la verdad, o estableció para su iglesia.
de la verdadera línea del cristianismo.
Este es el principal punto de diferencia entre el catolicismo romano y el Membresía formada solamente por Personas Regeneradas
cristianismo. Cuando a un servidor alguien le pregunta sobre la diferencia Nadie nace siendo cristiano. Los cristianos bautistas no han aceptado
entre la religión católica y la mía, la resumo simplemente diciendo que automáticamente en la membresía de sus iglesias, ni a los hijos de sus
nosotros nos basamos absoluta y exclusivamente en la Biblia, mientras que miembros. Se ha hecho siempre el esfuerzo de asegurarse que los que van a
los católicos no. Eso implica que, ya que el catolicismo sostiene muchas engrosar la lista de membresía sean personas que hayan creído en Cristo para
doctrinas y prácticas que no están apoyadas en la Biblia, pero sí en la su salvación y den alguna evidencia de ello. Ese es el peligro que se corre en
Tradición, las diferencias son muchas y muy variadas. Entendiendo por algunas iglesias bautistas modernas de aceptar instantáneamente en la
"Tradición" todo documento oficial -- bulas papales, encíclicas, documentos membresía de la iglesia a personas que no tienen más que horas de haber,
emanados de los así llamados "Concilios Ecuménicos", y toda declaración según ellos, creído en Cristo y sido bautizados.
papal dicha "ex-cátedra" -- emanado de la Iglesia Católica a través de sus ya Cristo sacudió el sistema teológico de Nicodemo con la revolucionaria
casi 17 siglos de existencia. declaración: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de nuevo, no
puede ver el reino de Dios (Juan 3:3). En el libro de Hechos se nos muestra Testamento para el gobierno de la Iglesia, han sido rechazados por los
cómo fue la práctica apostólica de aceptar dentro de la membresía: Así que bautistas a través de la historia.
los que recibieron su palabra fueron bautizados; y se añadieron aquel día
como tres mil personas (Hechos 2:41). Y la señal de que habían sido La autoridad de la Iglesia descansa en la iglesia local. Cristo enseñó en Mateo
regenerados se mostraba en el siguiente versículo: Y perseveraban en la 18 que cuando un miembro se rehúsa a corregir su camino errado, el asunto
doctrina de los apóstoles, en la comunión unos con otros, en el partimiento debe ser llevado a la iglesia. y al usar la palabra "iglesia", Cristo no se refería
del pan y en las oraciones. (Hechos 2:42) a las autoridades eclesiásticas como lo usan en la actualidad la Iglesia
Católica y sus hijastras, las protestantes.
La entrada a la membresía es por la regeneración, no por herencia, ni por
bautismo. Un niño que es bautizado podrá, de acuerdo con la iglesia católica, Fueron los miembros de la iglesia los que formaron el comité para nombrar al
ser considerado "cristiano", pero de acuerdo con la Biblia. Un cristiano es una apóstol que sustituiría a Judas el traidor en Hechos 1; fueron los miembros de
persona que voluntariamente ha escogido creer en Cristo como su Salvador; y la iglesia los que buscaron, a sugerencia de los apóstoles, a los siete diáconos
un bebé es incapaz de hacer esa elección en su temprana edad. que sirvieran en sus funciones, para que los apóstoles no fueran distraídos de
las de ellos en Hechos 6; fueron los miembros de la iglesia quiénes
Pablo, en todas sus epístolas, se dirigía a los receptores de las mismas como comisionaron a los apóstoles a tener el primer Concilio de la Iglesia en
santos, creyentes, personas que habían sido ya regeneradas, pero nunca como Jerusalén en Hechos 15, la cual, por cierto, no fue presidida por el "primer
personas que necesitaban ser salvos. Eso significa que las iglesias a las que Papa" sino por Santiago, apóstol y medio hermano del Señor; fueron los
escribió Pablo estaban formadas solamente por personas que ya habían miembros de la iglesia, los que señalaban y enviaban a los misioneros, etc.,
experimentado el nuevo nacimiento, y habían dado muestras de ello. etc. En todo el libro de los Hechos, y para tal efecto, en todo el Nuevo
Testamento, nunca se encuentra ni indicio de que hubiera una jerarquía ni en
La primera gran incursión en iglesias cristianas de la historia se llevó a cabo los líderes espirituales de la iglesia, ni entre las iglesias. Esa ha sido la
cuando Constantino en el siglo IV declaró oficialmente que el cristianismo práctica de los creyentes neo-testamentarios en la historia de la Iglesia.
sería la iglesia oficial del Imperio Romano. No solamente estaba uniendo la
iglesia y el estado, sino que automáticamente las iglesias se vieron repletas de El Sacerdocio de todos los Creyentes
soldados inconversos que infiltraron sus antiguas prácticas paganas de su En ninguna parte del Nuevo Testamento, documento oficial para la Iglesia
anterior religión. Eso dio como origen a lo que ahora conocemos con el que instituyó el Señor Jesucristo, se encuentra que ésta haya sido organizada
nombre de Iglesia Católica Apostólica y Romana. Claro es que en esos con sacerdotes, sino con pastores, presbíteros, obispos o ancianos. Todos
comienzos, dicha iglesia no había llegado a ser el complejo sistema religioso estos términos se usan hasta cierto punto indistintamente para referirse a los
que es en la actualidad. ministros encargados de la predicación de la Palabra de Dios, y el cuidado de
la grey de Dios; y en ningún lado se sugiere ni siquiera la idea de que unos
Gobierno Autónomo de la Iglesia sean superiores a otros, o ejercerían autoridad sobre otros. El sacerdocio
Los bautistas siempre se han opuesto a la jerarquía de unas iglesias sobre mismo fue abolido por Cristo cuando entró una vez para siempre, con su
otras. Cada iglesia local tiene la libertad y responsabilidad ante Cristo propia sangre, al lugar Santísimo, donde antes entraba una vez al año el
solamente, por su doctrinas y prácticas, sin otra autoridad terrenal que las sacerdote de la religión judía (Hebreos 9:11-12).
gobierne. Las iglesias bautistas tienen la libertad de decidir por sí mismas, y
de solicitar consejo y ayuda de otras similares, sin que ello signifique que El Nuevo Testamento, en cambio, establece claramente que los creyentes de
éstas últimas tengan ninguna autoridad sobre aquéllas. De manera que los esta era no necesitan más de intermediario que los lleve a Dios. Pedro
obispados, arquidiócesis, presbiterios, consistorios, y cualquier otra jerarquía declara, hablando a cristianos: Mas vosotros sois linaje escogido, real
eclesiástica, por ser completamente ajenas a la enseñanza del Nuevo sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciéis las
virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz admirable (1 Pedro Nunca fue la violencia, el método para imponer la verdad del evangelio, ni en
2:9). De manera que ahora cada creyente es un sacerdote para sí mismo. El los tiempos de Cristo mismo, ni a través de todos los siglos de existencia del
escritor de la epístola a los Hebreos declara también, en base al camino cristianismo. En cambio, la historia imborrable demuestra cómo muchos,
abierto por Cristo: Por tanto, teniendo un gran sumo sacerdote que traspasó católicos, y no católicos también, en nombre de Dios, persiguieron hasta el
los cielos, Jesús el Hijo de Dios, retengamos nuestra profesión. Porque no martirio y la muerte a aquellos que se oponían a "su" verdad. No es
tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras desconocido de todos nosotros las atrocidades que la "Santa Inquisición",
debilidades, sino uno que fue tentado en todo según nuestra semejanza, pero tanto en España como en México, cometieron contra los "herejes", sólo por el
son pecado. Acerquémonos, pues, confiadamente al trono de la gracia, para pecado de creer en otra religión diferente a la católica. Y no tenemos que
alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro (Hebreos 4:14- remontarnos mucho en la historia para ver estos hechos. En México, a
16). principios de siglo, los cristeros, en nombre de Dios, y con el estandarte de la
El rango de superioridad con atribuciones exclusivas del sacerdote católico, virgen María, mataron a aquellos que se rehusaban a reconocer la autoridad
es una de las herencias más notables de las antiguas religiones paganas política de la Iglesia Católica en México. Y mucho más reciente aún, los
romanas y babilonias traídas a las iglesias antiguas por los inconversos, y es periódicos en México relatan la intolerancia llevada hasta la violencia y la
completamente extraño a la enseñanza del Nuevo Testamento. Los bautistas, muerte, ejercida por los católicos en el estado mexicano de Chiapas, hacia los
a través de todos los siglos, siempre se opusieron a tan extraviada idea. protestantes.

Libertad de Conciencia Los bautistas siempre han sostenido la libertad de conciencia, y han estado en
El fanatismo religioso, producto inequívoco del error, es intolerante hacia contra de la violencia como medio de imponer sus creencias, y eso es un
quiénes sostienen ideologías diferentes a las de la persona fanática. La hecho histórico. Esa es la razón por la que se opusieron al Diet de Spiers en el
verdad, en cambio, reconoce la libertad inherente a cada individuo concedida siglo XVI, y esa es la razón también por la que fueron perseguidos por
por Dios para creer, no solamente cualquier otro tipo de sistema doctrinal católicos y protestantes por igual en la misma época.
religioso, sino aun filosófico, o ideológico, aunque no necesariamente tenga
que ver con la religión. Ello explica por qué los defensores del error religioso, Solamente dos ordenanzas: Bautismo de creyentes por inmersión, y la
como lo hacen las sectas, son intolerantes, y han perseguido hasta el Cena del Señor
homicidio, a quiénes no comulgan con su particular sistema de creencias; y No son sacramentos, simplemente porque no confieren ninguna gracia a los
asimismo, los que sostienen la verdad, la cual es Cristo, siguen la enseñanza que de ellas participan, ni son siete como lo estableció el Concilio de Trento.
de su Maestro en cuanto a la no persecución de aquellos que se oponen y se La manera, por cierto, en que el Concilio determinó el número de
rehúsan a creer en esa verdad. sacramentos es por demás singular: "Porque siete son los días de la semana,
siete son los pecados mortales (!), siete fueron las plagas de Egipto (!), siete
Cristo prohibió a Pedro utilizar la espada para defenderlo cuando lo vinieron son los planetas (!)" Y lo curioso, como lo dice la Enciclopedia Ilustrada de
a apresar diciendo: Vuelve la espada a su lugar; porque todos los que tomen Historia de la Iglesia de Samuel Vila y Darío Santa María, es que la Iglesia
espada, a espada perecerán. Acaso piensas que no puedo ahora orar a mi Católica elevó a sacramento el matrimonio, pero lo dejó prohibido a los
Padre, y que Él no me daría más de doce legiones de ángeles? Pero cómo sacerdotes, dificultando aún más la entrada al cielo a estos pobres ciegos,
entonces se cumplirían las Escrituras de que es necesario que así se haga? A guías de ciegos.
los que no recibieron a Cristo y sus discípulos en Samaria, los discípulos
querían pedir fuego del cielo para consumirlos, a lo que Cristo contestó: El Nuevo Testamento enseña que Cristo solamente dejó el mandato de
Vosotros no sabéis de qué espíritu sois; porque el Hijo del Hombre no ha bautizar a los creyentes (Mateo 28:19), y que se conmemorara la Cena del
venido para perder las almas de los hombres, sino para salvarlas. (Lucas Señor, como anuncio de su muerte hasta que el regresara otra vez (1 Corintios
9:55,56) 11:26). Así lo practicaron los apóstoles en el libro de los Hechos, y así lo han
practicado los bautistas a través de los siglos. No hay ni insinuaciones de que dos. La obligación de la Iglesia no es educar a los hijos, ni es obligación del
se hayan bautizado infantes, ni mucho menos por aspersión en el libro de los Estado proporcionar fondos a la Iglesia para la predicación del evangelio, ni
Hechos, y las casos de la práctica del bautismo infantil y la aspersión ha sido es responsabilidad de la familia recaudar impuestos para la educación de sus
más bien la marca de la Iglesia Católica y sus descendientes. Es más, la hijos.
misma iglesia referida practicó la inmersión y el bautismo de adultos en sus
inicios, como lo demuestran los documentos y las pilas bautismales aún Cristo estableció la separación entre el Estado y la Iglesia cuando les dijo a
existentes en muchas iglesias católicas en Europa. sus enemigos que dieran al César lo que era del César y a Dios lo que era de
Dios. Cristo enseñó a Pedro a pagar tributo (impuesto), y los apóstoles se
En cuanto a la Cena del Señor, o Comunión, como también se le llama; es sometieron a las autoridades del gobierno cuando sus leyes no entraban en
claro en el Nuevo Testamento que nunca se instituyó con el propósito de conflicto con las de Dios. Pero no encontramos en ninguna parte del Nuevo
salvar a los participantes, y que los elementos: el pan y el jugo de la uva, se Testamento que el gobierno tiene la responsabilidad de imponer sobre las
debían ofrecer a todos los participantes. Cuando Cristo dijo: "esto es mi personas tal o cual religión, aunque sea la cristiana, como ha ocurrido desde
cuerpo [. . .] esta es mi sangre" al sostener en su mano el pan y el vino, es que Constantino hizo oficial la religión cristiana (?) para el Estado Romano
obvio que no podía referirse literalmente a su cuerpo y su sangre porque no en el año 313 D. C., y se auto proclamó, además de jefe de Estado, jefe de la
podría estar vivo y sostener al mismo tiempo en su mano su propio cuerpo y Iglesia.
su propia sangre que en ese mismo instante circulaba por sus venas, lo que
quería decir es que aquello representaba su cuerpo y su sangre. La doctrina de Tal práctica perduró en la mayoría de los países de Europa desde ese
la transustanciación es insostenible por las enseñanzas del Nuevo Testamento. entonces, hasta la fecha, y fue copiada por la Iglesia Anglicana, cuando se
separó ésta de la Iglesia Católica en el siglo XVI.
Otras iglesias, practican el lavamiento de pies como otra ordenanza, o alguna Los bautistas, y ahora muchos protestantes, siempre han rechazado esa
otra buena práctica como esa. El lavamiento de pies, en la humilde opinión práctica. En nuestros países latinoamericanos hemos sufrido por los abusos
del que esto escribe, es, más que una ordenanza, una buena práctica de que originó, a partir de la Conquista de la Madre España, los gobiernos
higiene que seguramente es agradecida por aquéllos que tienen que convivir dominados por la Iglesia Católica. En México, por ejemplo, hasta que el
todos los días con los que lo practican; pero en cuanto a lo espiritual se presidente Juárez redujo el poder de la Iglesia Católica en los asuntos del
refiere, no tiene ningún valor. gobierno, es que se mejoró la economía del país, ya que la Iglesia era dueña
da la mayoría de los inmuebles y tierras, evadía impuestos, e impedía así el
Una vez más, la práctica de estas dos ordenanzas, al igual que los otros avance económico del país. Lo mismo puede verse qué ha sucedido en los
distintivos, han sido características de los creyentes del Nuevo Testamento a demás países de habla hispana donde se impuso la religión católica a los
través de los siglos. pobres indios indefensos nativos de estas tierras.
No solamente es bíblico mantener separados a la Iglesia y al Estado, sino que
Separación de la Iglesia y del Estado es saludable para el país.
El Nuevo Testamento reconoce que Dios ha establecido tres instituciones para
esta era apostólica, a saber: La Iglesia, el Estado, y la familia. Cada una de Separación Ética y Eclesiástica
ellas con una función bien definida, la cual no puede ni debe interferir con las Los creyentes neo-testamentarios se han caracterizado también por enseñar y
demás. La Iglesia para llevar a cabo la Gran Comisión, traer gloria a Cristo, y sostener que el cristiano debe vivir una vida separada del mundo para Dios,
sostener y defender la verdad (Mateo 28:19-20; Efesios 3:20-21; 1 Timoteo absteniéndose de todo lo malo, y renunciando a los placeres temporales
3:15); el Estado para traer orden y paz en la comunidad (Romanos 13:1-7); y mundanos, así como de los hermanos que anden desordenadamente (2
el hogar para educar y criar a los hijos en el temor de Dios (Deuteronomio Corintios 6:14-15:1; Tito 2:11-12; 1 Juan 2:15). Y que asimismo, no puede
6:6-9). Ninguna de estas instituciones debe usurpar los deberes de las otras haber alianzas ecuménicas entre iglesias neo-testamentarias que enseñan y
practican la verdad, y aquellas que no lo hacen. Los bautistas, por definición, Estas son las marcas que han caracterizado a los creyentes a través de los
no creen en la formación de denominaciones o asociaciones que determinen siglos, que aunque portaron diferentes nombres, el hecho de haber sostenido
el curso de las creencias de las iglesias locales. estos distintivos, los une en un parentesco espiritual indisoluble, y por ello,
no faltamos a la verdad al llamarlos también bautistas.
En cuanto a la separación ética, los bautistas no creemos que por vivir vidas
separadas del mundo como: no fumar, no ir a bailes, alejarse de la CONCLUSIÓN
fornicación, cuidar la música que uno escucha, y sus amistades y lugares que Este artículo no tiene la intención de menospreciar a cristianos sinceros en
frecuenta, vamos a ir al cielo; pero sí creemos que una señal del discípulo de otras denominaciones evangélicas, ni tampoco establecer que los bautistas, ni
Cristo es la abstención de las cosas mundanas. Otras denominaciones, aunque siquiera los que más se han adherido a las enseñanzas del Nuevo Testamento,
evangélicas, no han puesto el mismo énfasis en este tipo de separación, sino son mejor que otros cristianos no bautistas. El único propósito de este breve
que más bien son bastante indulgentes con sus miembros; sobre todo en estos escrito es informar a creyentes e incrédulos en general, sobre lo que hay
tiempos modernos; y ni qué decir de la Iglesia Católica. Lutero mismo detrás del nombre bautista, y desmentir las falsas ideas propagadas por los
detestaba el énfasis de los anabautistas en la separación del mundo del enemigos, acerca de los que sin vergüenza portamos el nombre.
cristiano diciendo que eso era volver a creer en la salvación por obras. Este es un llamado triple. Es un llamado para todo aquel cristiano sincero
que, al comparar las marcas bíblicas de una iglesia neo-testamentaria
La historia revela, que en el afán de purificar denominaciones, los individuos descritas aquí, se da cuenta que su iglesia no las tiene, y esté dispuesto a dar
e iglesias han cedido a sus convicciones, demostrando así, que para ellos, es el paso de fe de unirse a una iglesia que sí las tenga. También es un llamado a
más importante mantener la fidelidad a la denominación, que a la Palabra de aquellos bautistas que menosprecian el nombre por desconocer la gloriosa
Dios. Eso es lo que ocurre en la actualidad con la mayoría de las herencia que nos dejaron nuestros antepasados. Y finalmente, es también un
denominaciones evangélicas, en las que se han filtrado las corrientes llamado a cualquier otra persona, no cristiana, a que valore, a la luz de este
teológicas liberales, pero los "conservadores" dentro de las mismas escrito, pero sobre todo, a la luz de la Biblia, las doctrinas y prácticas de su
denominaciones se resisten a abandonarlas, ignorando que Dios no está tan religión para que deposite su fe más bien en Cristo, que en su religión, para la
interesado en mantener su denominación, como en que se obedezca su salvación de su alma; pues es Cristo quién murió por sus pecados, y no
Palabra, y que verdaderas iglesias fieles a la Palabra de Dios, han existido en ninguna otra iglesia, religión o denominación. Acepte a Cristo ahora.
todas las edades sin necesidad de afiliación eclesiástica o denominacional
ninguna (Mateo 16:18). ***

El gran predicador bautista del siglo pasado, Carlos H. Spurgeon en Julio de


1889 dijo acerca de la separación eclesiástica:
El día llegará cuando los que piensan que pueden reparar la casa, que no tiene
fundamento, verán lo sabio de salirse completamente de ella. Todo el tiempo
hemos visto que salirse de asociaciones con doctrinas cuestionables es la
única solución posible para una dificultad que, cómo quiera que sea negada,
no es para jugar con ella por aquellos que están conscientes de su terrible
realidad. (Tomado de la revista FRONTLINE, edición sep-oct 1992)
De ahí que, aunque haya bautistas que pertenezcan a asociaciones o
denominaciones, aquellos bautistas que siguen practicando lo que sus
antecesores en el pasado, continúan enseñando y practicando la separación
eclesiástica.