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En óptica, un haz gaussiano es un haz de radiación electromagnética

monocromática cuyos perfiles de amplitud de campo eléctrico y magnético


transverso vienen dados por la función gaussiana; esto también implica un perfil de
intensidad gaussiana (irradiancia). Este modo gaussiano transversal fundamental (o
TEM00) describe la salida prevista de la mayoría de los láseres (pero no todos), ya
que tal haz puede enfocarse en el punto más concentrado. Cuando tal haz es
reenfocado por una lente, se altera la dependencia de la fase transversal; esto se
traduce en un haz gaussiano diferente.

Ilustración 1 Arriba: perfil de intensidad transversal de una viga gaussiana que se propaga fuera de la página.
Curva azul: amplitud del campo eléctrico (o magnético) frente a la posición radial desde el eje del haz. La
curva negra es la intensidad correspondiente.
En su forma matemática

La viga gaussiana es un modo electromagnético transversal (TEM). La expresión


matemática para la amplitud del campo eléctrico es una solución a la ecuación
paraxial de Helmholtz. Suponiendo una polarización en la dirección x y una
propagación en la dirección + z, el campo eléctrico en notación fasor (complejo)
viene dado por:

Donde.
r es la distancia radial desde el centro del eje de la viga,
z es la distancia axial desde el foco de la viga (o "cintura"),
i es la unidad imaginaria,
k = 2 * pi \ lambda es el número de onda (en radianes por metro) para una
longitud de onda λ,
E_0 = E (0,0), la amplitud (y fase) del campo eléctrico en el origen en el tiempo 0,
w (z) es el radio en el cual las amplitudes de campo caen a 1 / e de sus valores
axiales (es decir, donde los valores de intensidad caen a 1 / e2 de sus valores
axiales), en el plano z a lo largo de la viga,
w_0 = w (0) es el radio de la cintura,
R (z) es el radio de curvatura de los frentes de onda del haz en z, y
psi (z) es la fase de Gouy en z, un término de fase adicional más allá de lo
atribuible a la velocidad de fase de la luz.

Vigas elípticas y astigmáticas.


Muchos rayos láser tienen una sección transversal elíptica. También son comunes
las vigas con posiciones de cintura que son diferentes para las dos dimensiones
transversales, llamadas vigas astigmáticas. Estos haces pueden tratarse utilizando
las dos ecuaciones de evolución anteriores, pero con valores distintos de cada
parámetro para xey, y definiciones distintas del punto z = 0. La fase de Gouy es un
solo valor calculado correctamente al sumar la contribución de cada dimensión,
con una fase de Gouy dentro del rango ± π / 4 contribuido por cada dimensión.
Un haz elíptico invertirá su relación de elipticidad a medida que se propaga desde
el campo lejano hasta la cintura. La dimensión que era más grande lejos de la
cintura, será la más pequeña cerca de la cintura.