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Noticias de salud

N ambiental
oticias de salud ambiental

ehp-spm

Las radiaciones
ultravioleta
y el cáncer de piel
La ciencia detrás de las restricciones
de edad para las camas de bronceado

* Publicado originalmente en Environmental Health Perspectives, volumen 120, número 8, agosto 2012, páginas A308-A313.

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C
ada año, millones de personas se tien- Los motivos detrás del aumento de los
den, en diversos grados de desnudez, diagnósticos de cáncer de piel sigue siendo
en tibias y relucientes camas de bron- objeto de debate. Algunos expertos lo atribu-
ceado; durante una típica sesión de entre 2 y yen a un incremento en la frecuencia de los
15 minutos absorberán una dosis controlada exámenes de cáncer de piel, mientras que otros
de rayos ultravioleta (UV) con una intensidad culpan a factores ambientales y conductuales,
entre dos y tres veces mayor que la de la luz en particular los cambios en la exposición a
solar del mediodía en el ecuador. La industria los rayos UV. En este contexto, las camas bron-
del bronceado ha crecido rápidamente desde ceadoras emisoras de rayos UV, clasificadas
los años 1980,1 hasta alcanzar unos 28 millones como carcinogénicas para los seres humanos
de usuarios en Estados Unidos.2 Este aumento por la Agencia Internacional de Investigación
se ha visto acompañado de un incremento en sobre Cáncer (en inglés, IARC)3, se han con-
el número de diagnósticos de cáncer de piel. vertido en objeto de cada vez más estudios.

Foto: © 2012 Michael Drager/Shutterstock

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La gente se broncea para verse se incrementó de 8.7 casos por cada carcinoma de células escamosas (en
sana, pero las apariencias pueden 100 000 personas en 1975 a 28 casos inglés, SCC) y el carcinoma de células
engañar: las radiaciones ultravioleta por cada 100 000 personas en 2009.5 basales (BCC)–, éstos parecen ir en
son causa de los tres tipos de cáncer Este incremento se produjo en su aumento, según estudios regionales
de piel. El melanoma, un tumor de mayoría entre los hombres mayores, realizados en Estados Unidos y Eu-
las células que producen el pigmento quienes rara vez se broncean en inte- ropa. Un estudio reciente de Anne
dérmico melanina es el tipo menos riores. Pero examen más detallado de Marie Skellet, dermatóloga consul-
frecuente pero el más mortífero, y a los datos del SEER estratificados por tora del Hospital de la Universidad
él se deben el 75% de las muertes por edades revela que los índices de me- de Norfolk y Norwich, revela que
cáncer de piel en el mundo.4 Según el lanoma entre las chicas y las jóvenes los diagnósticos de BCC en personas
programa de Vigilancia, Epidemio- blancas de entre 15 y 39 años de edad de menos de 30 años de edad en el
logía y Resultados Finales (en inglés, se incrementó en 3.6% por cada año Reino Unido aumentaron un 145%
SEER) del Instituto Nacional del Cán- entre 1992 y 2006, mientras que entre entre 1981 y 2006.7
cer, la incidencia de melanoma entre los chicos y hombres de las mismas Este tipo de estadísticas han
la población blanca de Estados Unidos edades se incrementó en un 2%.6 llevado a 33 estados y algunos muni-
(la cual desarrolla esta enfermedad Si bien el SEER no investiga los cipios de Estados Unidos a prohibir o
con mayor frecuencia que otras razas) otros dos tipos de cáncer de piel –el restringir el bronceado en interiores

Melanoma en Estados Unidos


De 2005 a 2009, la media de la edad a la cual se diagnosticaba el melanoma de la piel era los 61 años, y la media de
la edad de la muerte por este padecimiento era los 68 años. El índice de incidencia ajustado por edad era de 21.0 por
cada 100 000 hombres y mujeres por año. Con base en los índices de melanoma reportados de 2007 a 2009, al 1.99%
de los hombres y las mujeres nacidos hoy se les diagnosticará melanoma de la piel en algún momento de su vida.
Edad en el momento de < 20 años 20–34 35-44 45–54 55–64 65–74 75–84 85+
El diagnóstico 0.60% 6.80% 10.70% 18.20% 21.60% 18.80% 16.70% 6.60%
La muerte 0.10% 2.60% 5.60% 13.50% 19.90% 21.20% 24.10% 12.90%
5
Fuente: Howlander et al.

Micrografía electrónica de una célula de melanoma aumentada 8 000 veces


Foto: © 2012 BiophotoAssociates/PhotoResearchers, Inc

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en los menores de 18 años.8 La prohi- tían una proporción considerable de IARC clasificó el bronceado en in-
bición realizada en California, vuelta radiaciones UVB de onda corta, que teriores como carcinógeno para los
ley en octubre de 2011, fue la prime- producen vitamina D pero pueden seres humanos en el año 2009.3
ra, seguida por Vermont en abril de quemar la piel con facilidad. Para Kelly Stoddard, vicepresidente
2012,10 y Chicago, en junio del mismo cuando el bronceado en interiores se estatal de iniciativas de salud y aboga-
año.11 Otros estados han establecido popularizó en la década de los 1980, cía de la Sociedad Americana de Cán-
leyes para limitar el bronceado en in- la tendencia era a utilizar rayos UVA cer en Williston, Vermont, señala que
teriores entre los menores de edad.8 de onda más larga, los cuales no que- la medida de la IARC, ampliamente
Mary Brady, catedrática adjunta man la piel tan fácilmente.13 El IARC publicitada, de clasificar el bronceado
de cirugía en el Colegio Médico Weill describe las radiaciones UVB como en interiores como carcinógeno, es en
de Nueva York y autora de un edito- un “carcinógeno humano completo” parte lo que la llevó a encabezar la
rial sobre el bronceado en interiores debido a su capacidad de provocar un prohibición en Vermont. “Tenemos
publicado en el número de mayo de daño directo al ADN. Las radiaciones datos que demuestran que el 21%
2012 de la Journal of Clinical Oncology,12 UVA, por otra parte, son carcinógenas de las mujeres jóvenes de Vermont
señala que las prohibiciones tienen por un mecanismo indirecto: inter- utilizan camas de bronceado”, dice
sentido. “Legislamos para prohibir vienen en la producción de radicales Stoddard. “Y los índices de melanoma
que los menores de 18 años fumen, y libres que dañan el ADN, tales como en las mujeres de entre 25 y 29 años de
eso da un mensaje enérgico de que hay el peróxido de hidrógeno.13 Según edad en este estado están creciendo, lo
algo de malo en fumar”, dice. “Necesi- Overstreet, la mayoría de las camas que nos lleva a pensar que [este incre-
tamos enviar el mismo mensaje sobre de bronceado que se utilizan en la mento] tiene algo que ver con el daño
el bronceado en interiores”. actualidad en Estados Unidos emiten provocado por los rayos UV durante
Sin embargo, las prohibiciones una proporción del 95% de rayos UVA los años de la adolescencia.”14
han suscitado una reacción adversa y 5% de rayos UVB. Pero si bien la clasificación de la
de la industria de las camas de bron- Los científicos comenzaron a in- IARC influyó en las políticas estatales
ceado, cuyos representantes dicen vestigar vínculos potenciales entre la de salud, el análisis en el que se basa-
haber sido injusta e incorrectamente exposición artificial a las radiaciones ba también sufría de lo que muchos
acusados. John Overstreet, director UV y el cáncer de piel a finales de los expertos consideran un gran incon-
ejecutivo de la Asociación de Bron- años 1970. La IARC revisó 19 de esos veniente: una evaluación inadecuada
ceado en Interiores en Washington, estudios durante un meta-análisis de la exposición. Según DeAnn Lazo-
DC, describe las evidencias que vin- publicado en el año 2006.13 Los re- vich, catedrática adjunta de la Escuela
culan el bronceado en interiores con sultados mostraron un incremento de Salud Pública de la Universidad
el cáncer de piel como ciencia espe- del 15% de riesgo de melanoma, un de Minnesota en Mineápolis, nin-
culativa y tendenciosa que los medios incremento del 125% de riesgo de guno de los estudios incluidos en el
reportan como un hecho. Señala que SCC y un 3% de incremento del riesgo análisis medía de la misma manera la
la luz ultravioleta estimula a las célu- de BCC entre aquellos que se habían respuesta a las dosis, y la mayoría de
las de la piel a producir vitamina D, bronceado en interiores por lo menos ellos no explicaba adecuadamente los
la cual puede tener efectos de protec- en una ocasión, en comparación con efectos confusores de la exposición
ción contra el cáncer. “Es frustrante”, aquellos que nunca lo habían hecho. al sol. Es más, los estudios estaban
dice. “Sin duda la exposición excesiva En un análisis de subgrupos, la IARC limitados por el hecho de que los
y repetida a los rayos ultravioleta examinó siete estudios centrados en primeros aparatos de bronceado
o a las quemaduras puede causar el melanoma y su relación con la edad emitían niveles mucho más elevados
problemas en la piel, pero también a la que ocurrió el primer bronceado de radiaciones UVB que los que se
hay que ver los beneficios a la salud, en interiores. Ese estudio indepen- emplean actualmente.
y esto siempre se soslaya”. diente reveló un riesgo 75% mayor Estudios más recientes –inclu-
entre las personas que se habían yendo uno publicado por Lazovich
Evaluación del peso de la bronceado en interiores a una edad y sus colegas en el año 2010– han
evidencia menor de 35 años en comparación intentado hacer frente a estos in-
con aquellos que nunca se habían convenientes. Para su análisis, el
Las radiaciones ultravioleta artifi- bronceado en interiores.13 Sobre esa equipo de investigadores de La-
ciales hicieron su aparición en los base, combinada con una evidencia zovich distribuyó cuestionarios a
años 1940, cuando se las utilizó para suficiente de un incremento del 1 167 pacientes con diagnóstico de
promover la síntesis de vitamina D en riesgo de melanoma ocular asociado melanoma cutáneo invasivo en Min-
los niños. Los primeros aparatos emi- al uso de aparatos de bronceado, la nesota entre 2004 y 2007, y a 1 101

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Rayos Rayos controles pareados, a fin de evaluar


UVA UVB sus hábitos de bronceado. El equipo
recopiló una amplia gama de datos,
entre los cuales se incluían los años
de uso de camas de bronceado, la
edad al inicio de su uso y los tipos de
camas de bronceado frecuentadas, a
fin de calcular las proporciones entre
Epidermis las radiaciones UVA y UVB durante
la exposición. Los resultados de ese
estudio demostraron un incremento
del riesgo de melanoma del 74% entre
Dermis las personas que se habían bronceado
alguna vez en interiores en compa-
ración con las que nunca lo habían
hecho. Los investigadores también
revelaron una marcada relación entre
Capa basal la dosis y la respuesta: aquellas que se
habían bronceado 10 veces o menos
presentaron un riesgo de melanoma
34% veces mayor, y aquellas que se
habían bronceado 100 veces o más
presentaron un riesgo 272% veces más
elevado, en comparación con aquellas
que nunca se habían bronceado.15
Pero lo que el equipo de Lazo-
Queratinocitos vich no encontró fue una evidencia
de que el riesgo de melanoma fuera
mayor en la medida en que disminu-
ye la edad de la primera exposición a
una cama de bronceado. Lo que incre-
mentaba el riesgo de cáncer, explica,
era la frecuencia de las exposiciones.
“Las personas que se bronceaban con
mayor frecuencia tenían el mayor
Melanina riesgo, independientemente de la
edad a la que hubieran comenzado
a broncearse en interiores”, dice
Melanocito Lazovich. Esto es importante, añade,
porque los científicos aún no saben si
las personas más jóvenes son bioló-
gicamente más sensibles a los efectos
carcinogénicos de las radiaciones UV,
o si el bronceado durante la juven-
Foto: © 2012 Gary Carlson tud les hace correr un riesgo mayor
simplemente porque acumulan más
Los melanocitos son células de la piel que producen melanina, el exposiciones con el tiempo. Tampoco
pigmento que da su color a la piel. Las ondas cortas e intensas de está claro el papel que desempeñan
las radiaciones UVB estimulan a los orgánulos conocidos como me- las quemaduras en el riesgo de me-
lanosomas a producir la melanina, que es absorbida por los querati- lanoma; en el estudio de Lazovich,
nocitos circundantes. Las ondas más largas de las radiaciones UVA las personas con melanoma que
penetran más profundamente la piel y reaccionan con la melanina, utilizaban camas de bronceado en
dándole un tono café. interiores reportaron haber sufrido

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quemaduras con mayor frecuencia había diagnosticado entre los 30 y los suyos, examinaron el riesgo de cáncer
que los controles que se bronceaban 39 años de edad era 60% mayor.16 en relación con el bronceado en inte-
en interiores.15 Estos hallazgos, dice Lazovich, riores en 73 494 participantes en el
En un estudio que puede llevar a indican que las personas a quienes Estudio de Salud de las Enfermeras
comprender algunas de estas cuestio- se les diagnosticó a menor edad II. Este estudio prospectivo a largo
nes, Anne Cust, catedrática principal pueden haber sido genéticamente plazo examinó factores que afectan
de la Escuela de Salud Pública de susceptibles al melanoma “de modo a la salud de las mujeres, en especial
Sydney en Australia, y algunos co- que el bronceado desencadena una en lo tocante al riesgo de cáncer. El
legas suyos, examinaron los hábitos enfermedad que de otra manera estudio de Han reveló un incremen-
de bronceado en interiores de 604 pa- quizá no se les habría diagnosticado to del 83% del riesgo de BCC entre
cientes de entre 18 y 39 años de edad hasta más adelante en su vida”. Sin las mujeres que utilizaban camas
con diagnóstico de melanoma cutá- embargo, agrega, esta idea requiere de bronceado con mayor frecuencia
neo invasivo. En comparación con el de más estudio. durante la escuela preparatoria y la
riesgo de melanoma entre aquellos Mientras tanto, hay informes universidad y un incremento del 30%
que no utilizaban camas de broncea- más recientes que se suman a la evi- entre aquellas que las utilizaban con
do, sus hallazgos demostraron que dencia de que el bronceado en inte- mayor frecuencia entre los 25 y 35
el riesgo de melanoma asociado a riores incrementa el riesgo de cáncer años de edad, en comparación con
diez o más sesiones de bronceado en de piel no debido a melanoma. Entre aquellas que nunca habían utilizado
interiores era casi 600% mayor entre ellos se halla un estudio en el cual Jiali camas de bronceado. No se observa-
los pacientes a quienes se les había Han, profesor adjunto de dermato- ron asociaciones significativas para
diagnosticado el melanoma a una logía de la Universidad Harvard y el SCC o el melanoma.17
edad de 29 años o menos, mientras del Hospital Brigham y de la Mujer Un estudio publicado en di-
que entre aquellos a quienes se les en Boston, así como algunos colegas ciembre de 2011 por Susan T. Mayne,

Fuente de radiaciones Exposición a los rayos


ultravioleta UVB y la vitamina D

El colesterol es un precursor
de la vitamina D. Cuando los
rayos UVB inciden en la piel,
convierten el compuesto
7-dehidrocolesterol en vita-
Rayos UVB mina D3, la cual es transpor-
tada al hígado y convertida
en 25-hidroxivitamina D, ó
7-Dehidrocolesterol 25(OH)D. Esta forma de vi-
(precursor de la vitamina D
tamina D se transporta a los
en la piel)
riñones, donde se convierte
en 1,25-dihidroxivitamina
25(OH)D D, ó 1,25(OH)2D, la forma
biológicamente activa de la
Hígado
vitamina D.

Riñones
1,25(OH)D Foto: © 2012 Sebastian
Kaulitzki/Shutterstock; ciarada/
Shutterstock; Joseph Tart/EHP

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profesora de la Escuela de Salud maduras reduzca el riesgo de cáncer bronceado en interiores podrían llevar
Pública de Yale, y algunos colegas de piel mediante el mecanismo de la a las adolescentes a tomar baños de sol
suyos, avalan los hallazgos de Han vitamina D”.20,21 o a utilizar aparatos domésticos de ra-
sobre BCC. Dicho estudio examinaba Edward Giovannuci, profesor yos UV para obtener un bronceado, lo
a 376 pacientes de menos de 40 años de nutrición de la Escuela de Salud que podría elevar las probabilidades
de edad a quienes se había diagnos- Pública de la Universidad Harvard, de que sufran quemaduras.
ticado BCC –tumor que según Mayne afirma que la vitamina D parece El segundo argumento de la
rara vez se presenta en este grupo de desempeñar un papel importante asociación es que el incremento en
edad– y 390 controles. Reveló que, en en diversos procesos relacionados los índices de melanoma podría ser
comparación con las personas que con la carcinogénesis. “Por ejemplo, generado por los artefactos y estar
no utilizaban camas de bronceado, en modelos animales y en estudios más relacionado con cambios en el
el bronceado en interiores se aso- de cultivos de células parece estar diagnóstico y en las pruebas de de-
ciaba a un incremento del riesgo de asociada a la reducción de la proli- tección que con factores ambientales
BCC de un 69%, con evidencias de feración de las células, a una mayor tales como el bronceado en interiores.
respuesta a la dosis según el número diferenciación y a una reducción de Una importantísima fuente que está
de sesiones, la edad, la presencia de la angiogénesis”, señala. “La vita- detrás de este argumento es Earl
quemaduras y las horas de bronceado mina D puede ser importante para J. Glusac, dermatopatólogo de la
en interiores. Sorprendentemente, se estos procesos en algunos cánceres Escuela de Medicina de la Univer-
presentaron con frecuencia tumores humanos, si bien se requieren aún sidad Yale. Glusac coincide en que
BCC en el tronco del cuerpo, lo cual otros estudios para probar que estas las camas de bronceado conllevan
es poco común, ya que estos tumores asociaciones son causales.” un riesgo de cáncer de piel; pero se
suelen aparecer más frecuentemente El equipo para el bronceado en muestra escéptico en cuanto a que
en el rostro y el cuello de las personas interiores que se utiliza en Estados realmente se estén incrementando
mayores, dice Mayne.18 Unidos viene etiquetado como lo considerablemente los índices de
Otro estudio, en este caso rea- exige la Administración de Medica- melanoma en la población. Glusac
lizado por Portia T. Bradford y sus mentos y Alimentos de Estados Uni- reconoce que podría haber un in-
colegas del Instituto Nacional del dos (FDA), con la especificación de la cremento en la incidencia del mela-
Cáncer, detectó un incremento en cantidad máxima de exposición que noma en pequeños subgrupos de la
los índices de melanoma en el tronco se puede permitir para evitar quema- población; sin embargo, asevera que
de mujeres de menos de 40 años de duras. Sin embargo, son los estados un verdadero incremento en la inci-
edad. La autora citaba los cambios los que se ocupan de hacer cumplir dencia del melanoma en la población
en los patrones de vestir –a saber, esta medida, dice Overstreet; en al- en su conjunto se vería acompañado
los bikinis y las blusas que dejan la gunos de ellos hay cierto relajamiento por un incremento correspondiente
espalda y el frente del tronco expues- en la supervisión y a los clientes les en los índices de mortalidad por esa
tos al sol como un factor potencial de puede ser “permitido administrarse enfermedad, que no es el caso.22
esa tendencia, pero también señaló cualquier cantidad de exposición a Lo que se ha incrementado, dice
que el uso de camas de bronceado los rayos UV según lo deseen, [y] con Glusac –refiriéndose a la existencia de
en interiores es más común entre las frecuencia continúan exponiéndose a una mayor conciencia del melanoma
mujeres jóvenes.19 los rayos UV hasta que “obtienen algo y a las campañas públicas que invitan
de color” en la piel, que es cuando ya a realizarse pruebas de detección– es
Refutaciones se han quemado”. el índice de biopsias de las lesiones
Estas situaciones se evitan, dice pigmentadas de la piel, muchas de
La Asociación de Bronceado en Overstreet, en los estados donde se las cuales no llegarán a extenderse
Interiores ha respondido con dos hace cumplir la normativa respecto jamás y por ende tienen pocas pro-
argumentos científicos en defensa de al tiempo de exposición, en los cuales babilidades de ser nocivas para la
las camas de bronceado. El primero empleados de salones que han sido salud. “Puede haber lesiones que
es que en general el riesgo de cáncer capacitados controlan las lámparas de vistas al microscopio tienen el aspecto
por el bronceado en interiores –y rayos UV, apagándolas una vez que se de un melanoma y que resultan ser
en exteriores– se deriva más de las ha obtenido la exposición adecuada, biológicamente benignas”, señala.
quemaduras que de la exposición a y obligan a descansar intervalos de “No sabemos aún lo suficiente para
los rayos UV. “De hecho”, dice Overs- entre 24 y 48 horas entre una sesión distinguir entre estas lesiones, y todas
treet, “es posible que una exposición y otra. Overstreet añade que las res- ellas son reportadas a la base de datos
a los rayos UV moderada y sin que- tricciones en el acceso a los salones de del SEER”.

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afirmativo, cómo deben emplearla. Tanning for Minors [comunicado de prensa]. of melanoma among young adults: an
Nueva York, NY: Fundación para el Cáncer de
Por ahora, la mayoría de los estados Piel (2 de mayo de 2012). Disponible en: http://
epidemiological study in Olmsted County,
Minnesota. Mayo Clin Proc 87(4):328–334
están adoptando un enfoque pre- www.skincancer.org/news/tanning/vermont- (2012); http://dx.doi.org/10.1016/j.
cautorio. Sólo el tiempo dirá si este tanning-ban [consultado el 28 de junio de 2012]. mayocp.2012.01.010.

salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013 103


Noticias de salud ambiental

Forum
Radiación no ionizadora
Fugas de rayos ultravioleta
de las lámparas CFL
D
ada su creciente preocupación (TiO2), un catalizador. La exposición a sidad de Dundee: “El trabajo realizado
respecto al uso de la energía, las lámparas CFL se vio asociada a un in vitro puede ser de utilidad para
gran parte del mundo desa- ligero incremento en la formación de mostrar el efecto directo de las radia-
rrollado ha adoptado las lámparas especies reactivas de oxígeno (ROS) ciones UV sobre las células, [pero] no
fluorescentes compactas (CFL), las en ambos tipos de células, una re- nos dice cómo lidia el cuerpo con los
cuales utilizan entre 25 y 80% menos ducción de la actividad mitocondrial daños a las células”.
de energía y pueden durar entre y una proliferación de ambos tipos Sin embargo, no hay incon-
3 y 25 veces más que las lámparas de células, así como una reducción gruencia entre los resultados del
incandescentes comunes.1 Un nuevo de la velocidad migratoria y de la estudio y las investigaciones publi-
estudio sugiere que podrían hacerse concentración de colágeno en los cadas.5 “Cuando hemos expuesto a
mejoras a algunos elementos de los fibroblastos. Estos resultados fueron personas a la luz [CFL], los pacientes
nuevos focos para lograr que su uso mayores en los casos de exposición sensibles sufren quemaduras como
sea más seguro.2 combinada a CFL y TiO2. las que ocasiona la luz solar, y se
Algunos investigadores mi- No obstante, si bien los medios presentan quemaduras leves en un
dieron las emisiones de radiación afirman que las lámparas CFL “fríen” pequeño porcentaje de las personas
ultravioleta (UV) de nueve lámparas la piel, los investigadores se muestran normales”, dice.
CFL disponibles en el mercado y en reacios a extraer conclusiones sobre El estudio de Stony Brook les
todos los casos observaron grietas posibles riesgos para los consumi- viene pisando los talones a varios in-
en el recubrimiento de fósforo de los dores con base en estos hallazgos. formes recientes sobre la luz artificial.
focos, a través de las cuales podrían “No se describen los procedimientos En 2008, el Comité Científico Europeo
fugarse rayos UV. “El fósforo es de medición de rayos UV, de modo sobre Riesgos Sanitarios Emergentes
muy rígido, de modo que no es de que no se pueden evaluar los datos”, y Recientemente Identificados (SC-
sorprender que se agriete [cuando dice Mats-Olof Mattsson, profesor de ENHIR) examinó la literatura sobre
se lo aplica a los espirales compactos biología celular del Instituto Tecnoló- el tema y concluyó que el parpadeo
de los focos CFL]”, señala la coauto- gico de Austria. Los autores también y las emisiones de rayos UV prove-
ra Miriam Rafailovich, distinguida reportaron niveles más elevados de nientes de las lámparas CFL podían
profesora de ciencias materiales de la emisiones de rayos UV que los en- tener efectos adversos en aquellos
Universidad Estatal de Nueva Cork contrados en otros estudios3,4,5 y no individuos sensibles que padecen
en Stony Brook. Ella asevera que los siguieron las normas internacionales epilepsia, migraña, dolores de cabeza,
tubos fluorescentes largos y rectos no de medición,6 añade. enfermedades oculares y enferme-
presentan estas grietas. Los estudios in vitro tienen li- dades de la piel que son afectadas
El equipo expuso queratinocitos mitaciones para la evaluación de los por la luz.7 Muchos medicamentos y
y fibroblastos dérmicos humanos sa- impactos de las lámparas CFL sobre la productos de cuidado personal –in-
ludables a los focos CFL con las más piel debido a que la intensidad de la cluyendo antibióticos, antidepresivos,
altas emisiones UV a una distancia luz que llega a las células dentro de la diuréticos, antipsicóticos y ciertos
de 2.5 cm durante lapsos de 2 horas. piel es mucho menor que la intensidad cosméticos– pueden volver a las per-
También probó la exposición a las de la luz que incide sobre la superficie sonas hipersensibles a la luz UV.
lámparas CFL en combinación con de ésta. Es más, señala Harry Moseley, En el año 2012 el SCENHIR
nanopartículas de dióxido de titanio profesor de fotobiología de la Univer- volvió a abordar el asunto de la

* Publicado originalmente en Environmental Health Perspectives, volumen 120, número 10, octubre 2012, páginas A387.

104 salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013


Noticias de salud ambiental

envoltura simple a una distancia


menor de treinta centímetros.
El tubo de
vidrio, mercurio
y argón está Wendee Nicole radica en Houston, TX,
Luz ultravioleta y ha escrito para Nature, Scientific American,
recubierto de
fósforo por Mercurio y argón National Wildlife y otras revistas.
dentro. Luz visible

Electrón Referencias
Electrodo 1. DOE. How Energy-Efficient Light Bulbs
Compare with Traditional Incandescents [página
web]. Washington, DC: Departmento de Energía
de Estados Unidos (5 de septiembre de 2012).
Disponible en: http://www.energysavers.gov/
Dentro de un foco CFL, el flujo de
your_home/ lighting_daylighting/index.cfm/
electricidad estimula al gas de argón mytopic=12060 [consultado el 5 de septiembre
y al vapor de mercurio a producir luz de 2012].
Una resistencia UV. Esta luz incide sobre la capa de 2. Mironava T, et al. The effects of UV emission
electrónica o magnética fósforo que recubre el interior del from compact fluorescent light exposure on
regula la corriente foco y lo hace emitir fluorescencia. human dermal fibroblasts and keratinocytes in
eléctrica que estimula a El fósforo bloquea la mayor parte de vitro. Photochem Photobiol (2012); http://dx.doi.
los iones de mercurio y la luz UV, pero no toda; esta luz se org/10.1111/j.1751-1097.2012.01192.x [en línea a
argón a emitir luz UV. irradia junto con la luz visible. partir del 20 de julio de 2012].
3. Khazova M, O’Hagan JB. Optical radiation
emissions from compact fluorescent lamps.
Radiat Prot Dosimetry 131(4):521-525 (2008);
Foto: Joseph Tart/EHP
http://dx.doi.org/10.1093/rpd/ncn234.
4. Eadie E, et al. A preliminary investigation
into the effect of exposure of photosensitive
individuals to light from compact fluorescent
exposición a la luz artificial enfo- diaciones UV]”, dice Mattsson, quien lamps. Br J Dermatol 160(3):659-664
cándolo en el público en general, y ha presidido el SCENHIR en el año (2009); http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-
determinó que ningún estudio había 2012. “No es lo mismo conocer las 2133.2008.08998.x.
evaluado todavía si existían vínculos emisiones que conocer la exposición 5. Moseley H, Ferguson J. The risk to normal and
específicos entre el uso de lámparas a ellas”. photosensitive individuals from exposure to light
from compact fluorescent lamps. Photodermatol
CFL y los efectos adversos sobre la Esa es una distinción importante, Photoimmunol Photomed 27(3):131-137 (2011);
salud. Sin embargo, el comité encon- afirma Brian Pollack, profesor adjun- http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1600-
tró evidencia sustancial que asocia to de dermatología y patología de 0781.2011.00576.x/abstract.
las lámparas de “envoltura simple” la Universidad Emory, porque “las 6. Scientific Committee on Emerging and Newly
–aquellas en las que se ve el tubo radiaciones UV son carcinógenas. A Identified Health Risks (SCENIHR). Health
Effects of Artificial Light. Bruselas, Bélgica:
en espiral al desnudo– y el empeo- fin de cuentas, si estos [focos] están Comisión Europea (2012). Disponible en: http://
ramiento de la dermatitis actínica emitiendo cualquier cantidad de ec.europa. eu/health/scientific_committees/
crónica, la urticaria solar, el lupus radiaciones UV, es necesario definir emerging/docs/scenihr_o_035.pdf [consultado el
eritematoso y padecimientos ocula- este hecho y prevenirlo.” 5 de septiembre de 2012].
res fotosensibles. El comité concluyó Con frecuencia, aunque no siem- 8. FDA. Compact Fluorescent Lamps
(CFLs)—Fact Sheet/FAQ [website]. Silver
que las lámparas CFL suponen un pre, pueden evitarse las radiaciones Spring, MD:U.S. Food & Drug Administration
riesgo escaso para la salud a corto UV provenientes de las lámparas (6 Jun 2012). Disponible en: http://www.
plazo en las personas con sensibi- CFL adquiriendo focos de “doble fda.gov/Radiation-EmittingProducts/
lidad normal, pero recomendaron envoltura” en los que el tubo en espi- RadiationEmittingProductsandProcedures/
evitar el uso de lámparas CFL para ral esté encerrado en una cubierta de HomeBusinessand Entertainment/ucm116400.
htm [consultado el 5 de septiembre de 2012].
la iluminación de escritorio, de corto vidrio o policarbonato similar a la de 9. Health Canada. Report on Health Canada
alcance o para tareas específicas.6 un foco incandescente normal.3 La Survey of Ultraviolet Radiation and Electric
“Un auténtico problema para Administración de Medicamentos and Magnetic Fields from Compact Fluorescent
la salud pública es que tenemos un y Alimentos de Estados Unidos8 y Lamps. Ottawa, Ontario: Ministerio de Salud de
conocimiento realmente insuficiente el Ministerio de Salud de Canadá9 Canadá (21 de diciembre de 2009). Disponible
en: http://oee.nrcan.gc.ca/node/2713 [consultado
sobre la exposición efectiva [a las ra- aconsejan no utilizar focos CFL de el 5 de septiembre de 2012].

salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013 105


Noticias de salud ambiental

Foto: © 2012 Roy Scott Illustration

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Noticias de salud ambiental

Esferas de influencia

Etiquetar o no etiquetar
California se prepara para votar
sobre los alimentos transgénicos

D
esde que, a mediados de los 1990, se cia de alimentos transgénicos en su territorio. En
inició la siembra comercial de los cultivos Europa, seis naciones (Austria, Francia, Alemania,
genéticamente modificados (GM), éstos Grecia, Hungría y Luxemburgo) han prohibido el
se han expandido por el mundo, ofreciendo a los cultivo y la importación de productos transgénicos,4
agricultores las ventajas de una resistencia genéti- y en casi cincuenta naciones en todo el mundo se
camente incrementada a la sequía, a los herbicidas exige que todos los alimentos transgénicos sean
y a los insectos. Según el Servicio Internacional para etiquetados como tales.5
la Adquisición de Aplicaciones Agrobiotecnológicas En Estados Unidos, la preocupación de los
(ISAAA en inglés), una organización de defensa de consumidores respecto a los alimentos transgénicos
la biotecnología para los cultivos, los agricultores ha tardado más en aflorar. Sin embargo, esto está
de 29 países sembraron cerca de 400 millones de cambiando, y este otoño una pregunta electoral
acres de cultivos transgénicos comerciales en el tiene el potencial de alterar radicalmente el paisaje
año 2011, lo que representa un incremento del 8% de los transgénicos en el resto de ese país. El 6 de
respecto al año anterior.1 Se calcula que entre el noviembre de 2012 los votantes de California de-
60 y el 70% de los alimentos procesados en Estados cidirán si los alimentos que contienen organismos
Unidos contienen ingredientes transgénicos,2 y la genéticamente modificados (OGM) deberán ser
mayoría de los cultivos de maíz y frijol de soya en etiquetados o no.
Estados Unidos son transgénicos.3 De ser aprobada en California la ley del De-
Pero si bien la superficie de los cultivos trans- recho a Saber sobre los Alimentos Transgénicos
génicos ha ido en aumento constante, también se –también conocida como la Propuesta 37–,exigiría
han incrementado en algunos sectores las inquie- etiquetar todos los productos alimenticios cru-
tudes en cuanto a que la producción y el consumo dos que contengan OGM como “transgénicos”,
de alimentos transgénicos pueden plantear riesgos y todos los alimentos procesados que contengan
inesperados para el medio ambiente y para la salud. OGM, como “parcialmente producidos con in-
En ausencia de datos sólidos de salud y de seguridad, geniería genética” o con la leyenda “puede estar
muchos gobiernos nacionales en todo el mundo han parcialmente producido con ingeniería genética”,
tomado medidas para reducir al mínimo la presen- y entraría en vigor el 1º de julio de 2014.6 Estarían

* Publicado originalmente en Environmental Health Perspectives, volumen 120, número 9, septiembre 2012, páginas A358-A361.

salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013 107


Noticias de salud ambiental

exentos de esta ley las carnes, lácteos afirmación de que los californianos Comisión Europea publicó un análi-
y otros productos de animales que tendrán que pagar más por los aba- sis de cincuenta estudios realizados
consuman alimentos con OGM, pero rrotes si se aprueba la medida de en alimentos transgénicos en los
sí estarían sujetos a ella los productos etiquetado. Dice también que, si bien últimos 25 años y concluyó que las
de animales que en sí mismos sean no hay evidencias concluyentes de tecnologías transgénicas no suponían
transgénicos. También quedarían que los alimentos transgénicos son riesgos mayores que las tecnologías
exentos los alimentos que se venden inseguros, tampoco hay evidencias tradicionales de cultivo.8
en los restaurantes y las bebidas concluyentes de que sean seguros. Para crear una cepa de un cul-
alcohólicas. “Muchos científicos señalan que, a tivo transgénico, los investigadores
Esta iniciativa ha dado lugar la luz de la incertidumbre científica, deben comenzar por identificar un
a una acalorada batalla legal en el el etiquetado es una importante he- gen de una especie de planta, ani-
Estado Dorado. Por una parte, los rramienta que contribuiría a rastrear mal o microbio no relacionado que
defensores del etiquetado afirman riesgos potenciales para la salud”, contenga las características que se
que se desconoce si los alimentos agrega. desea transferir a la planta huésped.
transgénicos son seguros y que los Michael Hansen, científico prin- Utilizan una reacción en cadena de
consumidores tienen derecho a saber cipal de la Unión de Consumidores, polimerasa para copiar el gen junto
lo que hay en su comida. Se oponen a ofrece un ejemplo teórico de cómo con genes promotores y terminadores
ellos diversos grupos de la industria podría funcionar dicho rastreo: “Si (que regulan a la alta y a la baja el gen
agrícola predominante, la industria se toma un gen de la fruta kiwi, se de interés) y los genes indicadores
de los abarrotes y la industria de la lo introduce en un jitomate, y el (que son indicio de una modificación
biotecnología, sobre muchos de los jitomate es transformado en salsa genética exitosa). Este paquete es
cuales recaería el costo de la imple- para pizza, y después se presenta transferido a la planta huésped por
mentación de los nuevos etiquetados, una reacción alérgica, sólo el jitomate diversos medios, incluyendo vectores
además de que podrían perder ventas genéticamente modificado produciría bacterianos que pueden penetrar las
a clientes cautelosos que no estén se- esa reacción alérgica. Esto no es lo células e introducir el ADN recom-
guros del significado de las etiquetas mismo que ocurre con [las alergias binante en el genoma de la planta
o de si deben preocuparse o no. relacionada con] los alimentos con- huésped.9
Kathy Fairbanks, vocera de la vencionales, porque el problema va a “La razón por la que no me pre-
Coalición Contra el Esquema Enga- tener que ver con una [modificación ocupan los transgénicos no es que
ñoso de Etiquetado de Alimentos, transgénica] particular. ¿Cómo se lo alguien me haya convencido con un
la cual representa a estos grupos, puede resolver si no se etiquetan los gran estudio de que son seguros”,
asevera que la iniciativa “obligaría alimentos? No hay manera. Y por eso dice Michael Eisen, profesor adjunto
a las familias de California a pagar muchos países tienen etiquetado.” de genética, genómica y desarrollo de
cientos de dólares más en alimentos la Universidad de California en Ber-
de precio elevado, costaría millones Tecnologías aceptadas keley, e investigador del Instituto de
en burocracia gubernamental y no Medicina Howard Hughes. “El mo-
proporcionaría ningún beneficio de Si bien las campañas a favor y en con- tivo es que cuando veo la tecnología,
salud ni de seguridad”. La coalición tra del etiquetado de los alimentos entiendo lo que esta tecnología está
también dice que las múltiples exen- transgénicos en California se centran haciendo. Están introduciendo en las
ciones que contempla el proyecto en gran medida en los impactos eco- plantas proteínas que han sido muy
de ley no tienen ningún sentido y nómicos, el verdadero debate gira en bien caracterizadas, y no veo razón
sólo confundirán y desorientarán a torno a una pregunta científica: estos alguna para sospechar que éstas sean
los consumidores, y preguntan en alimentos ¿son realmente seguros, nocivas”. Añade: “Eso es algo que
su página web: ”Si la Propuesta 37 o no? “Me parece justo decir que la la gente no parece comprender: la
realmente se trata del “derecho a mayoría de los científicos consideran miel de maíz de alta fructosa hecha
saber”, ¿por qué sus defensores inclu- que las técnicas que se utilizan [para de un maíz que contiene una toxina
yen tantas exenciones con intereses crear plantas transgénicas] no son in- bacteriana para matar insectos no es
especiales?”7 herentemente peligrosas”, dice Peggy distinta de la miel de maíz de lata
Sin embargo, Stacy Malkan, Lemaux, especialista de la Extensión fructosa derivada del maíz conven-
homóloga de Fairbank de la or- Cooperativa del Departamento de cional. Su constitución molecular es
ganización a favor del etiquetado Biología Vegetal y Microbiana de la literalmente idéntica”.
California Right to Know, dice que Universidad de California en Ber- En cuanto a los efectos reales
no hay evidencias que sustenten la keley. De hecho, en el año 2010 la sobre la salud, Lemaux dice, refi-

108 salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013


Noticias de salud ambiental

riéndose a su revisión en dos partes nales. “Dada la mayor capacidad de lo que puede llegar a afectar al feto
de la literatura relacionada con la introducir cantidades desconocidas vulnerable– y que el consumo de car-
seguridad de los alimentos:10,11 “No en el abasto alimentario, soy de la es- ne contaminada puede suponer un
he encontrado ninguna evidencia cuela que considera que sí presentan riesgo de exposición. Se desconocen
de que algo que actualmente está un potencial mayor de riesgo”, dice. los efectos sobre la salud humana de
en el mercado esté provocando más “Otros científicos dicen que no. Pero la exposición al Cry1Ab.
problemas de salud que lo que se no creo que el debate esté resuelto”. Mientras tanto, Hansen también
produce de manera convencional o Hansen responde a estas aseve- considera que hay evidencias que
de manera orgánica. raciones de que no hay evidencia de sugieren una conexión entre los cul-
Una revisión de algunos estudios que los alimentos transgénicos sean tivos transgénicos y la alergenicidad
realizados en animales alimentados nocivos diciendo: “Eso sencillamente que, afirma, es motivo suficiente para
a base de plantas transgénicas no no es verdad. Puedo mostrarles todo etiquetar los alimentos transgénicos.
encontraron evidencia de daños a la tipo de estudios en la literatura cien- Señala datos de los Centros para el
salud.12 Los autores examinaron 24 tífica que han suscitado señales de Control y Prevención de Enfermeda-
estudios, la mitad de ellos multigene- alarma que es necesario atender”. En des que muestran un incremento del
racionales, de animales alimentados uno de esos estudios, varios investi- 18% de casos de alergias alimentarias
con maíz, papas, frijol soya y arroz o gadores revisaron 19 estudios de ma- en niños entre 1997 y 2007.16 “¿Existe
tritical (un híbrido de trigo y centeno) míferos alimentados con frijol soya y alguna conexión [con el incremento
transgénicos. Concluyeron que “Los maíz transgénicos. Encontraron que simultáneo del cultivo de transgéni-
estudios revisados presentan eviden- “varios datos convergentes parecen cos]?”, pregunta. “No se sabe porque,
cias que demuestran que las plantas indicar problemas de hígado y riñón si no se etiquetan los alimentos ni hay
[transgénicas] son nutricionalmente como efectos finales de la alimen- ningún otro tipo de indicación, ¿cómo
equivalentes a sus homólogos no tación transgénica”; los daños a los se puede saber?”
[transgénicos] y pueden ser utiliza- riñones son mayores en los machos, y A modo de respuesta al argu-
das de manera segura en alimentos los daños al hígado, en las hembras.14 mento de que nadie se está enfer-
para consumo animal y humano”. Los autores señalan las limitaciones mando por consumir estos cultivos,
Y en mayo de 2012, la Autoridad de los ensayos de 28 y 90 días que Gurian-Sherman dice: “Sencillamente
Europea de Seguridad Alimentaria revisaron, y señalan que no se exigen no hay bases científicas para afirmar
de la Unión Europea rechazó un in- pruebas de toxicidad crónica para los eso. No estoy sugiriendo que la gente
tento por parte de Francia de prohibir alimentos transgénicos, pero se las esté enfermando, pero no hay datos
el cultivo de MON 810, una cepa debería exigir. que apoyen eso. A menos que se
de maíz transgénico resistente a los Otro estudio versaba sobre 30 esté ante una toxicidad aguda, no es
insectos desarrollada por Monsanto, mujeres embarazadas y 39 mujeres posible saberlo sin realizar estudios
debido a que “no hay evidencias no embarazadas en Quebec y su epidemiológicos. Por eso llevamos
específicas, en términos de riesgo a exposición a plaguicidas asociados a cabo estudios epidemiológicos so-
la salud humana y animal o para el a los alimentos transgénicos, entre bre las grasas saturadas y las grasas
medio ambiente”, que justifiquen su ellos a la toxina insecticida Cry1Ab, ‘trans’ y otras sustancia químicas en
prohibición.13 producida por el Bacillus thurigien- nuestros alimentos: porque no es algo
sis (Bt), que se introduce en ciertos obvio”.
Señales de alarma cultivos transgénicos para volverlos
resistentes a las plagas.15 Los investi- Pruebas de seguridad
No obstante, algunos científicos gadores detectaron Cry1Ab en el 93%
consideran que las preguntas sobre de las mujeres embarazadas a quienes La Cámara de Delegados de la Aso-
la seguridad de los alimentos trans- se realizó la prueba, en el 80% de sus ciación Americana de Medicina (en
génicos están lejos de haber sido fetos y en el 69% de las mujeres no inglés, AMA) consideró recientemen-
respondidas. Doug Gurian-Sherman, embarazadas. Citando otros estudios te una propuesta de aprobación del
científico principal del Programa Am- en los que se encontraron cantidades etiquetado de los alimentos transgé-
biental y de Alimentación de la Unión traza de Cry1Ab en los contenidos nicos, pero terminó por rechazarla,
de Científicos Comprometidos, dice gastrointestinales del ganado ali- afirmando que “hasta junio de 2012
que la pregunta no es si los alimentos mentado con maíz transgénico, los no hay una justificación científica
transgénicos conllevan riesgos sino si autores sugieren la posibilidad de para etiquetar los alimentos trans-
los riesgos son mayores que los que que la toxina no se elimine eficazmen- génicos como una clase especial, y el
suponen los alimentos convencio- te de los organismos humanos, –por etiquetado voluntario carece de valor

salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013 109


Noticias de salud ambiental

a menos que se vea acompañado de mentos transgénicos] deben cumplir los cultivos transgénicos de desafiar
una educación de los consumido- con las mismas normas jurídicas, a la maleza. Durante muchos años,
res”. En cambio, la AMA adoptó una incluyendo normas de seguridad, muchos agricultores han dependido
política de instar al “gobierno, a la que los alimentos derivados de sus de una sola táctica para hacer frente a
industria, a los grupos de defensa homólogos no transgénicos”. Allen la maleza: las aplicaciones post-emer-
del consumidor y a las comunida- agrega que las empresas pueden gentes del herbicida glifosato a los
des científica y médica a educar al indicar voluntariamente, mediante cultivos “Roundup Ready” que han
público y mejorar la disponibilidad el etiquetado, si se ha empleado o no sido modificados genéticamente para
de información no sesgada y las ac- la ingeniería genética para producir resistir el herbicida. Este enfoque ha
tividades de investigación sobre los los alimentos, y la política también permitido a los agricultores practicar
alimentos transgénicos”.17 establece un proceso voluntario me- una agricultura sin labranza que
La AMA también adoptó una diante el cual los productores pueden conlleva una perturbación mínima
postura a favor de volver obligatorias consultar a la FDA sobre cuestiones del suelo y por ende reduce el tiempo
las pruebas de seguridad de todos los de seguridad y de reglamentación de trabajo, así como el escurrimiento
alimentos transgénicos previamente antes de introducir el producto en el de sustancias químicas.21
a su introducción en el mercado. Tras mercado.20 Sin embargo, en la segunda
esta acción, Patrice Harris, miembro Gregory Jaffe, director del Pro- década del experimento de comercia-
del Consejo de Administración de la yecto de Biotecnología del Centro lización de los cultivos transgénicos,
AMA, declaró al diario Los Angeles para las Ciencias de Interés Público los investigadores están llegando a
Times: “En reconocimiento del interés de Washington, DC, afirma que su conclusiones al parecer contradicto-
público en la seguridad de los alimen- organización ha estado presionando rias sobre si estos cultivos realmente
tos transgénicos, la nueva política durante mucho tiempo para que estos reducen el uso de herbicidas con el
también apoya las evaluaciones siste- alimentos requieran ser aprobados paso del tiempo.21,22 Y en los últimos
máticas de estos alimentos por la FDA antes de su comercialización, pero no dos o tres años se han reportado
[Administración de Medicamentos para que se los etiquete. “Considera- numerosos casos de surgimiento de
y Alimentos de Estados Unidos] mos que si existe alguna duda sobre “supermalezas” inmunes al glifosato,
previamente a su introducción en el la seguridad de estos alimentos, no lo que ha obligado a los agricultores
mercado como medida preventiva se debe permitir que sean ingeridos”, a recurrir a medidas químicas más
para asegurar la salud del público. dice. “No se debe permitir que se los severas, tales como el uso del 2,4-D,
También instamos a la FDA a man- introduzca en el mercado. Pero el un herbicida utilizado en el defolian-
tenerse alerta a nuevos datos sobre etiquetado no debe ser un sustituto te Agente Naranja.
las consecuencias de los alimentos de la seguridad”. La empresa Dow AgroScience ha
transgénicos para la salud”.18 Hansen solicitado la aprobación del Departa-
califica de “enorme” este apoyo a las Resistencia a la maleza mento de Agricultura de Estados Uni-
evaluaciones de seguridad obligato- dos para vender una nueva semilla de
rias previas a la comercialización. Si bien Lemaux piensa que los ali- maíz transgénico resistente al 2,4-D,23
De acuerdo con la política de mentos transgénicos en sí mismos y se espera que se tome una decisión
1992 que regula los alimentos trans- son seguros, considera que hay otro al respecto para el otoño de 2012.
génicos en Estados Unidos, la FDA aspecto de la producción de los Este organismo ha recibido muchos
considera que estos alimentos no son transgénicos al que debe prestarse comentarios críticos sobre la petición
diferentes en esencia de los alimentos más atención: sus efectos sobre el de Dow, incluyendo uno firmado
convencionales, y las pruebas previas medio ambiente. “Me parece que en por una larga lista de organizaciones
a la comercialización son volunta- definitiva necesitamos preocuparnos agrícolas, alimentarias, sanitarias, de
rias.19 El resultado, acusan los críticos, por el uso excesivo de herbicidas y de interés público, de consumidores, de
es una falta total de transparencia en cultivos Bt”, dice. “Ya antes hemos pesca y ambientalistas, que prevén
torno a la ciencia que las compañías aprendido del uso de otras tecnolo- sólo un incremento de la resistencia a
han empleado en sus productos gías agrícolas que si se las utiliza en los herbicidas.24 “Los agricultores no
transgénicos. “No se ha hecho mu- exceso, surgirán problemas, y ahora tendrían ningún interés en los culti-
cha ciencia independiente ni se han mismo estamos viendo señales de vos [resistentes al] 2,4-D si no hubiera
revisado muchos de los estudios ello”. una feroz epidemia de malezas resis-
científicos”, dice Malkan. Lemaux se refiere a las crecientes tentes al glifosato”, escribió el grupo.
De igual modo, señala Curtis evidencias de que la naturaleza se ha “No se evitará, ni se reducirá la velo-
Allen, vocero de la FDA, “[Los ali- ido emparejando con la capacidad de cidad a la que las malezas se vuelvan

110 salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013


Noticias de salud ambiental

resistentes al 2,4-D empleando las http://www.isaaa.org/resources/publications/ (part II). Annu Rev Plant Biol 60:511-559
briefs/43/executivesummary/default.asp (2009); http://dx.doi.org/10.1146/annurev.
mismas estrategias que han fracasado
[consultado el 30 de julio de 2012]. arplant.043008.092013.
de manera tan espectacular con los 2. Cowan T. Agricultural Biotechnology: 12. Snell C, et al. Assessment of the health
cultivos Roundup Ready: planes de Background and Recent Issues. Washington, impact of GM plant diets in long-term and
‘custodia’ voluntaria y educación de DC: Servicio de Investigación del Congreso de multigenerational animal feeding trials: a
los agricultores”. Estados Unidos (2011). Disponible en: http:// literature review. Food Chem Toxicol 50(3-
www.nationalaglawcenter.org/assets/crs/ 4):1134-1148 (2012); http://dx.doi.org/10.1016/j.
Mientras tanto, de vuelta en
RL32809.pdf [consultado el 30 de julio de 2012]. fct.2011.11.048.
California, donde el debate sobre los 3. USDA. Adoption of Genetically Engineered 13. European Food Safety Authority. Scientific
transgénicos se centra en el extremo Crops in the U.S.: Recent Trends in GE Opinion on a Request from the European
opuesto de la línea de la producción Adoption [página web]. Washington, DC: Commission related to the emergency measure
alimentaria, ambas partes están tra- Servicio de Investigaciones Económicas, notified by France on genetically modified maize
Departamento de Agricultura de Estados Unidos MON 810 according to Article 34 of Regulation
badas en una batalla para obtener vo-
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Recursos naturales

El desarrollo energético asociado a terremotos

P
or lo menos trece estados de mica y la captura y almacenamiento La inyección de líquidos de
Estados Unidos1 y otros veinte de carbono (en inglés, CCS)– sugiere desecho derivados de las operacio-
países2 han experimentado en que el número de terremotos asocia- nes de extracción de petróleo y gas,
décadas recientes terremotos asocia- dos a estos procesos podría incremen- incluyendo la fracturación hidráulica
dos al desarrollo energético subsu- tarse a la par de aquéllas. (en inglés, fracking), es otro proceso
perficial, según un informe publicado Los autores concluyen que la preocupante, ya que estos procedi-
el 15 de junio de 2012 por el Consejo causa principal de los terremotos mientos introducen en el subsuelo
Nacional de Investigación (en inglés, asociados al desarrollo energético grandes volúmenes de líquidos en
NRC).3 En general los terremotos es el cambio que la extracción o lapsos breves sin compensarlos me-
inducidos por el ser humano –que inyección de líquidos produce en el diante la extracción de volúmenes
algunas veces han sorprendido a los equilibrio de las tensiones en torno similares.3 En la reunión anual de la
residentes de zonas con escasos an- a una falla existente (que puede no Sociedad Americana de Sismología
tecedentes de actividad sísmica– son haber sido identificada antes). Esto en abril de 2012, un grupo de inves-
relativamente suaves, si bien en oca- puede provocar que la falla se deslice tigadores del Servicio Nacional de
siones llegan a tener una intensidad o se mueva, generando un terremo- Geología de Estados Unidos (USGS)
de entre 5.0 y 7.3 grados.3 No se han to.3 Con esto en mente, los autores describió un brusco incremento, en
reportado muertes ni devastación predicen que el tipo de actividad las últimas décadas, del número de
estructural grave como consecuencia relacionada con los energéticos que terremotos potencialmente relacio-
de estos terremotos (aunque es posible más tiende a provocar terremotos es nados con la inyección de líquidos
que hayan ocurrido muertes, lesiones la CCS en gran escala, puesto que im- de desecho en todo Estados Unidos.
y daños no reportados) y, según los plica la continua inyección a presión Los autores dicen que el número de
autores, han sido relativamente es- de grandes volúmenes de dióxido de terremotos de más de 3.0 grados en
casos, considerando la magnitud de carbono licuado durante un periodo el centro de Estados Unidos aumentó
las perforaciones, inyecciones y otras prolongado sin que se eliminen al de 21 por año entre 1970 y 2000 a 29
operaciones similares relacionadas mismo tiempo cantidades sustancia- por año entre 2001 y 2008, y luego a
con los energéticos. Sin embargo, la re- les de otros líquidos. Sin embargo, 50, 87 y 134 entre los años 2009, 2010
ciente escalada global de operaciones señalan que no se han realizado y 2011, respectivamente. Se espera
subsuperficiales que abarcan todo el todavía proyectos de CCS en gran que se publiquen los hallazgos en el
ciclo de producción de los energéticos escala sino sólo pequeños proyectos otoño de este año.4
–incluyendo la extracción de petróleo piloto, de modo que se desconoce aún Se han asociado terremotos sufi-
y gas, los proyectos de energía geotér- la magnitud del riesgo. cientemente intensos como para que

* Publicado originalmente en Environmental Health Perspectives, volumen 120, número 10, octubre 2012, página A388.

112 salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013


Noticias de salud ambiental

el público los sienta –los llamados que puedan interpretar los datos ad- riesgos de sismos asociados al desa-
terremotos sentidos– con este tipo de quiridos de una manera útil.3 No [lle- rrollo energético.8 Sin embargo, este
inyección en diversos lugares, y es po- vamos a cabo] un análisis del tiempo y otros organismos están trabajando
sible que estén ocurriendo asimismo que se requeriría para desarrollar a través del Grupo de Trabajo Técnico
muchos más sucesos en gran medida modelos de predicción precisos”, Nacional para el Control de la Inyec-
imperceptibles. En un estudio realiza- dice Elizabeth Eide, directora del ción Subterránea para desarrollar
do en Texas se encontró que una red estudio del NRC y del Consejo de información que pueda ser utilizada
de sismógrafos temporales instalados Ciencias y Recursos del Suelo de la por los organismos e industrias del
cerca de pozos de inyección detectó Academia Nacional de Ciencias. “La gobierno para comprender y mitigar
numerosos terremotos de baja inten- velocidad con la que se podría llevar los riesgos derivados de la inyección
sidad que no fueron reportados por a cabo la investigación dependería subterránea de residuos de las per-
el Centro Nacional de Información en parte de la disponibilidad de los foraciones petroleras. Originalmente
sobre Sismos del USGS.5 datos para probar los modelos, del se esperaba un informe definitivo
La fractura hidráulica por sí sola financiamiento para la investigación para el año 2011;9 sin embargo, no se
parece crear directamente muy pocos y de otros factores”. ha anunciado ninguna fecha para la
terremotos sentidos (con al menos Entretanto, el comité recomienda publicación del informe revisado.
dos excepciones documentadas: un que los organismos federales y esta- El Departamento del Interior de
par de terremotos cerca de un sitio tales adopten modos de coordinarse Estados Unidos incluye la Oficina de
de perforación de Blackpool, Ingla- más estrechamente a fin de hacer Manejo de Tierras, otro organismo
terra, en la primavera de 2011,3 y frente a los problemas relacionados, y laboral con un importante control
una serie de eventos cerca de varios que las empresas de energía asuman normativo sobre el desarrollo de la
sitios de perforación en el noreste un papel más activo para prevenir los energía. Un vocero del Departamen-
de la Columbia Británica entre 2009 terremotos potenciales. Los autores to del Interior se rehusó a comentar si
y 20116). El desarrollo de la energía del informe también señalan que ac- ese organismo estaba considerando
geotérmica –en el cual generalmente tualmente es imposible predecir con o no diferir el desarrollo energético
interviene la extracción de vapor exactitud el lugar, la fecha y hora o en las zonas vulnerables hasta que se
o de agua caliente de formaciones la magnitud de tales eventos. Por lo disponga de modelos de predicción
geológicas subsuperficiales, algunas tanto también recomiendan que los precisos.
veces a la que algunas veces se añade organismos reguladores recopilen
la fractura hidráulica, la inyección de datos sobre la inyección de líquidos Bob Weinhold, MA, ha escrito sobre
líquidos con o sin presión o ambas– y consideren exigir la recolección y cuestiones de salud ambiental para numero-
ha suscitado terremotos sentidos en el análisis de datos para identificar sas publicaciones desde 1996. Es miembro
de la Sociedad de Periodistas Ambientales.
numerosos entornos y algunas veces las fallas para realizar un análisis de
en gran número. Se considera que la los riesgos y peligros antes de iniciar
actividad sísmica relacionada con la proyectos de desarrollo energético en Referencias y notas
energía geotérmica está ligada tanto zonas con estructuras y poblaciones
1. Alabama, Arkansas, California, Colorado,
a desequilibrios de líquidos como a de alta densidad.3 No se le pidió al Illinois, Louisiana, Mississippi, Nebraska, Nevada,
cambios de temperatura.3 comité que recomendara zonas es- Nuevo México, Ohio, Oklahoma y Texas.
Según el comité, dos prácticas pecíficas en las que se apliquen esas 2. Australia, Canadá, China, Dinamarca, El
podrían ayudar a evitar los terremo- condiciones, agrega Eide. Salvador, Francia, Alemania, Islandia, Italia, Japón,
Kuwait, Países Bajos, Noruega, Omán, Rusia,
tos inducidos: 1) trabajar más diligen- La Agencia de Protección al
Suecia, Suiza, Turkmenistán, el Reino Unido y
temente para mantener un equilibrio Medio Ambiente de Estados Unidos Uzbekistán.
entre los líquidos y 2) realizar mejores (EPA) tiene cierta autoridad normati- 3. National Research Council. Induced Seismicity
investigaciones subsuperficiales en va sobre la inyección de líquidos ante Potential in Energy Technologies. Washington,
cada sitio antes de iniciar el desarrollo la Ley de Agua Potable Segura, y está DC: National Academies Press (2012).
Disponible en: http://www.nap.edu/catalog.
energético. Los autores señalan que realizando una larga investigación so-
php?record_id=13355 [consultado el 6 de
en la actualidad es poco frecuente bre la fractura hidráulica y su impacto septiembre de 2012].
que se emprenda una investigación potencial sobre el agua potable.7 No 4. Ellsworth WL, et al. Are Seismicity Rate
subsuperficial específica para cada obstante, ese proyecto no abordará Changes in the Mid-Continent Natural or
sitio antes de inyectar los residuos. los terremotos, y una vocera de la Manmade? [presentación oral]. Presentada en
la Reunión Anual de la Sociedad Americana de
Aun si se llegaran a realizar EPA tampoco pudo identificar que se
Sismología de 2012, 17-19 de abril de 2012, San
esas investigaciones, por ahora no estuvieran realizando esfuerzos para Diego, California. Disponible en: http://bit.ly/
se cuenta con modelos de predicción evaluar, ni posiblemente regular, los HsexbB [consultado el 6 de septiembre de 2012].

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Noticias de salud ambiental

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Estrategias para quirófanos más ecológicos


en los hospitales

L
os hospitales producen dia- Algunas estrategias ecológicas produce óxido nitroso, bifenilos po-
riamente enormes cantidades no son técnicas; un ejemplo es la se- liclorados, furanos y dioxinas.6
de desechos, la mayoría de los paración cuidadosa de los desechos Una solución más técnica aísla
cuales proceden de los quirófanos y de los quirófanos. El manejo de los los gases anestésicos de los quiró-
de las unidades obstétricas.1 Yoan desechos biológicos riesgosos –que fanos, por ejemplo el isoflurano.
Kagoma y sus colegas de la Univer- incluye fluidos corporales, tejidos y Este y otros éteres halogenados son
sidad del Oeste de Ontario midieron cualquier cosa que éstos toquen, por hasta 3 760 veces más poderosos
los desechos de remplazos totales de ejemplo, esponjas, batas y guantes– para atrapar el calor que el dióxido
rodilla en los hospitales canadienses requiere la esterilización en autocla- de carbono, y hasta un 95% de los
y encontraron que por sí solo este ve, incineración y otros procesos que gases anestésicos se ventilan al exte-
procedimiento produjo unas 450 to- consumen grandes cantidades de rior.7 Según un cálculo, las emisiones
neladas de desechos de 2008 a 2009.2 energía. Sin embargo, hasta un 90% anuales de gases anestésicos de un
Sorprendidos por estos resultados, de los desechos que son arrojados en hospital mediano son equivalentes a
analizaron 65 estudios publicados los recipientes de riesgo biológico,4 las emisiones de dióxido de carbono
sobre el impacto ambiental de las debido en parte a que el personal es de 1 200 automóviles.7
prácticas y los desechos de los quiró- excesivamente cauteloso y en parte Actualmente los quirófanos de
fanos, y en el número del 4 de junio a que es más fácil poner todos los todo Ontario capturan el 100% de los
de 2012 de la Revista de la Asociación desechos en un solo recipiente que gases anestésicos con recipientes Del-
Canadiense de Medicina [Canadian Me- tomarse el tiempo para separarlo, tasorb®, desarrollados por la empresa
dical Association Journal] publicaron dice Kagoma. En el año 2010 se Blue-Zone Technologies, situada en
su conclusión de que “el suministro prestó más atención a la separación Concord, Ontario. Una matriz interior
de atención médica” no es benigno, y de los desechos en un hospital de de cristal atrapa exclusivamente la
muchas de las intervenciones que se Pittsburgh, Pensilvania, con lo cual anestesia halogenada, la cual es recu-
utilizan para salvar vidas afectan de se redujeron a la mitad los desechos perada y reciclada por la empresa.8 La
manera adversa al medio ambiente”.3 biológicamente riesgosos procesados ingeniera química Dusanka Filipovic,
Sin embargo, también revelaron y hubo un ahorro de $89 000 USD co-inventora de la tecnología junto
varias prácticas ecológicas fáciles de en costos asociados.5 La reducción con anestesiólogos de la Universidad
implementar que además pueden de los desechos biológicamente ries- de Toronto, señala que, además de
ahorrar dinero sin comprometer la gosos también implica una menor mantener los gases invernaderos fuera
atención a los pacientes. necesidad de incinerar, proceso que de la atmósfera, el reciclaje garantiza

* Publicado originalmente en Environmental Health Perspectives, volumen 120, número 8, agosto 2012, páginas A306-A307.

114 salud pública de méxico / vol. 55, no. 1, enero-febrero de 2013


Noticias de salud ambiental

aquellos instrumentos quirúrgicos


que no pueden ser reprocesados.
F G
“Los artículos reprocesados cuestan
más o menos la mitad que sus ho-
D mólogos nuevos, porque no estamos
E creando nuevas materias primas”,
H
dice Emily Hansen, subdirectora de
ventas de la empresa Stryker.
Otro problema frecuente en los
quirófanos es el de los “excedentes”,
L J ya que es frecuente el uso de juegos
preempaquetados de instrumentos
I para cirugías individuales. El juego
C puede incluir hasta cien instrumentos
que se disponen para la cirugía sin
que se los utilice, y una vez que se
K A B
abre el embalaje exterior del juego,
los instrumentos que no se hayan
utilizado deben descartarse. Me-
RE D U Z C A
diante el rediseño de los juegos de
REUTILICE
instrumentos quirúrgicos de modo
A Separación adecuada de los desechos I Reprocesamiento del instrumental de uso
B Recipientes reutilizables para punzocortantes único que incluyeran únicamente el equi-
C Manejo de desechos líquidos
J Sábanas quirúrgicas reutilizables po necesario, un centro médico de
D Gasto de energía Mineápolis, Minnesota, evitó más de
RECICLE
E Lámparas quirúrgicas LED 2.5 toneladas de desechos y ahorró
F Embalaje ecológico para el equipo K Recicle el plástico y el papel limpios $81 000 USD en 2010.5
G Estuche duro reutilizable El equipo de Kagoma enfrentó el
REPIENSE
H Modelo “justo-a-tiempo” para reducir los excedente de otra manera: fundando
excedentes L Recuperación de gas anestésico Operation Green [Operación Verde], la
cual recoge las esponjas, los guantes,
RESEARCH las gasas, las jeringas y otros artículos
Análisis del ciclo de vida de los materiales, comparación de los costos de las tecnologías y no utilizados de los quirófanos de
desarrollo de estrategias “ecológicas”
Ontario.11 Estos artículos son dona-
Imagen: © Janice Yau, doi:10.150 3/cmaj.112139 dos a la organización no lucrativa
International HOPE Canada y envia-
abasto seguro de anestesias, muchas acuerdo con las directrices de la dos a hospitales y clínicas de países
de las cuales son escasas.9 Sólo unas Administración de Medicamentos y en desarrollo. Operation Green sigue
cuantas compañías fabrican las anes- Alimentos. Una compañía reproce- el modelo de REMEDY (siglas en
tesias que se utilizan en los quirófanos sadora ahorró a sus clientes más de inglés de Recuperación de Equipos
de los países desarrollados. “Mejo- 138 millones de dólares e impidió que Médicos para Países en Desarrollo),
ramos la seguridad del suministro 2 150 toneladas de desechos fueran a un proyecto implementado por la
reciclándolas”, dice Filipovic. dar a los basureros en el año 2008. Universidad Yale hace veinte años
Una cuarta parte de los hospita- Si bien el reprocesamiento re- y que desde su inicio a la fecha ha
les reprocesa instrumental de un solo quiere energía y agentes limpiadores, donado más de 50 toneladas de mate-
uso que se emplea en los quirófanos, “estos artículos son muy funcionales riales médicos recuperados.12 “Hacen
como los bisturíes ultrasónicos y los y deben ser reciclados en lugar de falta sólo unos cuantos individuos
trócares (que se utilizan para perforar extraer nuevos metales o fabricar que tengan interés en generar un
la piel a fin de drenar líquidos).10 En nuevos plásticos para remplazarlos”, cambio”, señala Kagoma.
Estados Unidos, los instrumentos dice Kagoma. La importante empresa
reprocesados son descontaminados de reprocesamiento Stryker Sustaina- Carol Potera, radicada en Montana,
y se verifica su funcionamiento ade- bility Solutions, ubicada en Tempe, ha escrito para EHP desde 1996.
cuado antes de que sean reutilizados Arizona, utiliza agentes limpiadores Escribe también para Microbe, Genetic
Engineering News y American Journal of Nursing.
por reprocesadoras comerciales de totalmente biodegradables y recicla

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