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SISTEMA NUMÉRICO SEGÚN LOS AZTECAS (OPERACIONES)

1.- SISTEMA DE NUMERACIÓN - MEDIDAS CORPORALES Y SISTEMAS DE EQUIVALENCIA. ENTRE


LOS MEXICAS.

Sistema métrico mexica

Ilustración de la ciudad de Texcoco y el Palacio de Otzoticpac mostrando sus dimensiones por


medio del Sistema Métrico Mexica. Detalle en el Códice Humboldt Fragmento VI copia del
mapa del Palacio de Otzoticpac

El Sistema Métrico Mexica es un sistema de unidades mesoamericano basado en diferentes


unidades proporcionales entre sí por múltiplos o submúltiplos, este mide distancias, áreas,
volúmenes y pesos entre otros. Los Tlacuilos eran los miembros de las naciones
mesoamericanas que realizaban estas mediciones y las registraban en códices. Este sistema de
medición era utilizado al menos en el territorio del Imperio Azteca.

Las medidas de longitud estaban basadas principalmente en las longitudes del cuerpo humano
(como en el Sistema anglosajón de unidades), y para la construcción de obras oficiales de
ingeniería o religiosas se cree que se tenía una unidad patrón, la cual también pudiera haberse
usado como regulador en las transacciones económicas.

Medidas de longitud
Glifos edafológicos mexicas del Sistema Métrico Mexica en el centro de cada milcocolli
(códices de perímetros), el centro se ve la descripción de terreno, en este caso hay muchas
variedades de terreno. Códice Humboldt detalle Fragmento VIII 1500- 1600

Para medir distancias los mexicas utilizaban un grupo de unidades que guardaban una relación
entre sí, entre las cuales las medidas conocidas son el cemmatl (uno mano), cemyollotli (uno
corazón), cemomitl (uno hueso), cemacolli (uno brazo), cemmitl (uno flecha). Estos símbolos
eran utilizados junto a la anotación de otros símbolos multiplicadores de la cantidad de veces
que valía el objeto a medir, los cuales eran una línea vertical que representaba la unidad, un
grupo de 5 líneas unidas la primera con la última con una línea horizontal representando 5
unidades, un círculo sólido o un estandarte (pantli) representando 20 unidades. Los perímetros
de terrenos eran registrados en milcocollis (códices de perímetros).

Medidas de superficie

Tlahuelmantli (códices de áreas) mostrando áreas de terrenos (símbolos alineados en el


centro) por un Tlacuilo Acolhua-Mexica, glifos edafológicos (tipo de suelo) de Tezontle
representados por un tetl (piedra) atravesado por un teconi (Uictli o coa) (Símbolos centrales
en cada polígono), Códice Santa María Asunción

Los Tlacuilos registraban también las áreas en los códices tlahuelmantli (códices de áreas)
además de las dimensiones y cualidades topográficas, estas eran ilustradas de manera similar a
los milcocolli (códices de perímetros), utilizando los mismos glifos pero colocándolos en la
esquina superior derecha del plano. Se utilizaban varias unidades, sin embargo la más común
para el registro y cálculo de áreas agrícolas era el Tlalcuahuitl cuadrado
Medidas de longitud mexicas y sus valores

Unidad Descripción Equivalente aproximado en el SI

Matlacicxitla medida de 10 pies 2.786 m

maitlneuitzantli 3 varas 2.508 m

Tlalcuahuitl bastón de madera de medida (3 varas) 2.508 m

Niquizantli braza vertical, 2.5 varas 2.090 m

Maitl mano, braza horizontal, 2 varas 1.672 m

cenequeztzalli estatura, altura de un campesino 1.60 m

Mitl Venablo de Atlátl, 1.5 varas 1.254 m

Yollotli corazón, 1 vara 83.59 cm

Ahcolli Hombro 77.5 cm

Ciacatl Axila 72.0 cm

Tlacxitl Paso 69.65 cm

Molicpitl codo, media vara 41.80 cm

matzotzopaztli Antebrazo 38.6 cm

Omitl Hueso 33.44 cm

Xocpalli huella del pie 27.86 cm

Macpalli palma de la mano, cuarta, un cuarto de vara 20.90 cm

Canmiztitl Jeme 18.0 cm

centlacol icxitl medio pie 13.93 cm

Mapilli dedo de la mano 1.74 cm

Medidas de peso

Términos aproximados los define Alonso de Molina al hacer traducciones aproximadas:


tlaoctacatiloni peso o balanza, o el posible hibridismo español de pexohuía (henchir o rebosar).
Sin embargo dichos términos se creen adecuados a la realidad colonial y por lo tanto no
representan significados claros prehispánicos.
Un tipo de medición con mucha certidumbre es a la carga del Tameme, donde esta era
regulada de manera que fuera moderada y capaz de ser transportada con ligereza. Su peso se
aproxima con su equivalente español de volumen media fanega o de acuerdo con reportes de
Torquemada a 23 kg. Hay acepciones en cargas de mantas y de cacao, donde las mantas se
medían en 20 unidades y el cacao en tres xiquipilli (24000 granos). Las cargas podían tener
también múltiplos y submúltiplos, donde Díaz del Castillo menciona que "dos cargas" pueden
ser iguales a una "gran carga".

Medidas de capacidad

La medida de capacidad de líquidos, arenas, material, etc tiene una gran diversidad en muchas
comunidades de México, derivada de muchos patrones o recipientes, los cuales provienen de
una larga tradición de transacciones económicas.

Métodos de medición

Usando los códices Acolhua-Mexica con matemáticas modernas se evaluó la precisión de los
valores de área, donde se comprueba la validez matemática de los registros en los códices. Los
métodos Acolhua-Mexica de cálculo tenían un error menor al 5% en el 75% de los terrenos
medidos, mientras que el 85 % de las mediciones tenían solo un error menor al 10%. En los
códices se detectaron cinco algoritmos recurrentes que reproducían exactamente el área en el
78% de los terrenos registrados.

Estos resultados indican que las áreas fueron calculadas y no medidas físicamente. La
aritmética Acolhua-Mexica era funcionalmente precisa en su contexto cultural, y precisión fue
comparada con métodos actuales de medición probando así una gran exactitud de los
resultados con un margen de error muy bajo en la mayoría de los terrenos analizados. El
margen de error en el 60% de los terrenos estudiados es despreciable (<1%).

I. Medidas corporales y sistema de equivalencia

Las medidas, como la numeración, desempeñaban un papel importante en las sociedades


prehispánicas en las cuales circulaban una cantidad de productos tributarios. Después de la
Conquista, una gran parte de éstos conservaron su relevancia, en particular los tejidos.

También se siguieron midiendo las parcelas de cultivo. Esto explica que los sistemas
prehispánicos no fueron sencillamente reemplazados por el sistema español. Las dos
convenciones evolucionaron de manera paralela, lo que permite desarrollar los análisis que
siguen (sobre esta historia, véase Dehouve, 2011: 37 y Hocquet, 2012).

Conocemos las medidas mexicas por medio de numerosos textos redactados en lengua
náhuatl durante los años que siguieron la Conquista. Voy a resumir las conclusiones a las
cuales he llegado (Dehouve, 2011: 101 sqq.). Desde el trabajo pionero de Brinton (1885), los
ensayos de clarificación del sistema nahua de medida han permanecido escasos.

El artículo sintético de Castillo (1972) sigue siendo la base clásica de toda investigación hasta
nuestros días. Matías Alonso (1984) añade a estos datos el análisis de documentos redactados
en náhuatl en el siglo XVI en el valle de México, acompañados por mapas y símbolos gráficos
de medida.

Por otra parte, unos investigadores han reconstituido las superficies agrarias utilizadas en la
misma época (Harvey y Williams, 1981; Williams y Jorge y Jorge, 2008). Más recientemente,
Clark (2008) ha vuelto a abrir este expediente y comparado las unidades nahuas de medida
con las dimensiones de los edificios y monumentos descubiertos en las ciudades prehispánicas.

El método utilizado por los autores de los estudios clásicos que se acaban de mencionar se
basa en la equivalencia entre las unidades de medidas nahuas y las españolas. En efecto, al
igual que los indígenas, los españoles de la Conquista utilizaban su cuerpo con el fin de
determinar “brazas”, “brazos”, “cuartas” y “pies”.

Desde el primer contacto, los traductores trataron de establecer una equivalencia entre las
unidades indígenas y españolas, pues éstas se parecían, sin coincidir exactamente. Más tarde,
los indígenas adoptaron las medidas castellanas y andaluces, sin abandonar sus métodos
tradicionales.

Como resultado, las investigaciones se han enfrentado a una situación de gran complejidad y,
al día de hoy, todavía no es posible dar las equivalencias de todas las medidas nahuas en el
sistema métrico decimal

2.- EL SISTEMA DE MEDIDAS Y CONVERSIÓN. USOS

1. Entre los mexicas

El cuadro 1 presenta el sistema nahua de medidas longitudinales empezando por las más
pequeñas. Enumera la mayoría de las medidas usadas en el siglo XVI, sin embargo no todas
intervienen de manera clara en el sistema de equivalencia. Las que lo hacen son precisamente
las que los tlapanecos siguen utilizando. La primera correspondencia indiscutible entre una
unidad de tamaño medio y una unidad más pequeña aparece con el “codo” que mide dos
veces una mano con los dedos extendidos llamada en español “cuarta”, o sea
aproximadamente 0.40 m. A partir de ella, y para las unidades superiores, el sistema de
conversión se desarrolla.
cuadro 1 – Sistema nahua de medidas longitudinales y sus equivalencias

unidad de nombre nahua equivalencia en equivalencia en el equivalencia en


medida el sistema sistema nahua el sistema
métrico español
Dedo mapilli (“dedo”) 0.017
Palma macpalli 0.07 a 0.09
(“asiento de la
mano”)
Cuarta iztetl (“uñas”) 0.20835
Hueso omitl (“hueso”) 0.23 a 0.3344
(?)
Pie xocpalli 0.26 a 0.28
(“asiento del
tobillo, planta
del pie”)
Antebrazo matzotzopaztli 0.30 a 0.50 (?)
(“antebrazo”)
Codo molicpitl 0.42 2 cuartas
(“codo”)
Axila ciacatl (“axila”) 0.63
Paso tlacxitl (“al pie”, 0.6965 (?) aproximadamente
“paso”) 2 pies ½
Brazo ácolli 0.775 a 0.80 (?) ?
(“hombro”)
Corazón yollòtli 0.8334 49 dedos o 10 1 vara española
(“corazón”) palmas o 4 de 0,8359 m
cuartas o 2 codos
o 3 pies
Flecha mitl (“flecha”) 1.25 6 cuartas o 1
corazón y 1 codo
Estado nequetzalli 1.60 (?) 7 huesos (?)
(“estatura”)
braza maitl (“mano”, 1.6668 8 cuartas o 4
horizontal “brazo”) codos o 2
corazones
braza vertical maitl 2.50 12 cuartas o 6
nehuitzantli codos o 4 axilas o
(brazo 3 corazones o 2
puntiagudo) flechas

fig. 1 – Las unidades nahuas de medidas corporales


Agrandir Original (jpeg, 16k) Según Castillo, 1972: 219
fig. 2 – Algunos símbolos de unidades de medida agraria

VIDEOS

252 Números Aztecas


https://www.youtube.com/watch?v=8y_cy777-J0

Fundamento matemático de "Xicome-México"

https://www.youtube.com/watch?v=Zbxfm405mv4

SISTEMA DE NUMERACIÓN AZTECA.

https://www.youtube.com/watch?v=ifYnmMRMhIk
AZTECA

https://www.youtube.com/watch?v=CF9VOfhSZVo

Bibliografía

https://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_m%C3%A9trico_mexica

https://journals.openedition.org/ateliers/9643

https://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_m%C3%A9trico_mexica

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Cambridge: Cambridge University Press. p. 150-169. ISBN 978-0521135887.

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disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).

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https://ichan.ciesas.edu.mx/puntos-de-encuentro/las-medidas-longitudinales-de-mexico-
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