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Caso clínico Revista de Logopedia, Foniatría y Audiología


2006, Vol. 26, No. 4, 231-238
Copyright 2006 AELFA y
Grupo Ars XXI de Comunicación, S.L.
ISSN: 0214-4603

N. Cullell1 Intervención neuropsicológica y del


O. Bruna1
M. Puyuelo2 lenguaje en la enfermedad de Alzheimer.
Descripción de un caso clínico
1
Universidad Ramon Llull, Barcelona
2
Universidad de Zaragoza, Barcelona

Resumen nitivas. Sin embargo, los resultados del tratamiento


individualizado de psicoestimulación y logopedia
Las alteraciones del lenguaje se consideran una de las influyó positivamente en la evolución de la enferme-
manifestaciones más habituales de la enfermedad de dad, así como en el soporte emocional percibido por
Alzheimer (EA). Los trastornos del lenguaje acostum- los familiares.
bran a aparecer después de la afectación de la memoria
Palabras clave: demencia, enfermedad de Alzheimer, neuropsicología, logopedia,
y poseen un patrón de afectación característico, de tratamiento
forma que ya en fases tempranas de la EA pueden apa-
recer dificultades de lenguaje incluso antes de eviden-
ciarse ninguna de las manifestaciones clínicas que Neuropsychological and language
caracterizan el inicio del deterioro más evidente. intervention in Alzheimer´s disease:
Recientemente, en la literatura científica ha aumentado description of a clinical case
la atención hacia los trastornos del lenguaje en la EA,
no sólo porque pueden ser útiles en el diagnóstico sino Language disorders are one of the commonest
también porque su presencia puede distinguir subgru- manifestations of Alzheimer´s disease. Language
pos de pacientes con inicio precoz de demencia los cua- disorders usually appear following memory affec-
les pueden beneficiarse de una intervención en pro- tation and show a typical pattern. Thus at the
gramas de tratamiento temprano de logopedia, early phases of the disease speech difficulties can
psicoestimulación, etc. En este artículo presentamos already be observed, even before the onset of any
un caso de un paciente de 59 años de edad remitido of the clinical manifestations characteristic of the
para valoración, tratamiento y seguimiento de un posi- most evident impairment. Lately a growing inter-
ble diagnóstico de EA, caracterizado desde su inicio est for language disorders in Alzheimer´s disease
por un rápido y progresivo empobrecimiento de la
has been observed in scientific publications. The
capacidad lingüística, así como graves dificultades de
comunicación referidas por la familia, tanto en el reason is not only that these disorders can be use-
ámbito familiar como laboral. El paciente llevó a cabo ful for the diagnosis of the disease but also that, if
un programa de tratamiento de psicoestimulación y de present, they allow to identify subgroups of
logopedia, con el objetivo de mantener el máximo de patients with an early onset of dementia, who
tiempo la capacidad del lenguaje así como reforzar la could benefit from an intervention in programs of
capacidad intelectual general mediante la estimula- early speech therapy, psychostimulation, etc.
ción cognitiva. La evolución del paciente fue controlada In this article we present the clinical case of a 59-
mediante sucesivas valoraciones neuropsicológicas que years-old patient referred for assessment, treatment
siguieron mostrando un deterioro característico del len- and follow-up of a possible diagnosis of Alzheimer´s
guaje, así como de la memoria y otras funciones cog- Disease. From the beginning, the patient showed a
quick and progressive impoverishment of his lan-
guage abilities, together with severe communica-
Correspondencia: C/ Císter, 34
Olga Bruna 08022 Barcelona tion difficulties reported by his family, both in fam-
Facultad de Psicología y Ciencias de la Correo electrónico:
Educación Blanquerna olgabr@blanquerna.url.edu
ily and work circles. A psychostimulation and
Universidad Ramon Llull speech therapy program was applied to the patient
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DESCRIPCIÓN DEUN CASO CLÍNICO.

in order to maintain his language abilities as long as de la conducta, entre otras (Braak y Braak, 1996). Por
possible, and to reinforce his general intellectual lo tanto, los trastornos del lenguaje acostumbran a
functions through cognitive stimulation. The aparecer después de la afectación de la memoria y
patient’s evolution was studied through consecutive poseen un patrón de afectación característico: en pri-
neuropsychological assessments. Results showed mer lugar se altera la fluidez semántica, luego se pro-
that the typical impairment in language, memory duce la afectación de la denominación, puede tam-
and other cognitive functions persisted. However, bién aparecer una anomia semántica, a continuación
the personal psychostimulation and speech therapy se observa una afasia transcortical con repetición
conservada y, finalmente, una afasia, que comparte
program proved to have a positive influence in the
un gran número de elementos con la afasia de Wer-
disease evolution and in the emotional support per- nicke, con dificultad para la comprensión y la repeti-
ceived by the patient’s family. ción. Por tanto, ya en fases tempranas de la EA pue-
Key Words: Dementia, Alzheimer's disease, neuropsychology, logopedics,
den aparecer dificultades en la función del lenguaje
treatment incluso antes de evidenciarse ninguna de las manifes-
taciones clínicas que caracterizan el inicio del dete-
rioro más evidente: se trata de una caída de la pro-
ducción global que puede ponerse de manifiesto con
Introducción las pruebas de evocación de vocabulario conocidas
como pruebas de fluencia verbal (nombres de ani-
El progresivo envejecimiento de la población males, palabras que empiezan por una determinada
actual, ligado a un aumento de la esperanza de vida, letra, etc.), que muestran una disminución del
comporta un importante impacto tanto en el ámbito número de palabras evocadas por unidad de tiempo
social como en el de la salud. Además, este aumento en relación a los sujetos normales (Vendrell, 1999).
de personas mayores ha generado un incremento de En referencia a las pruebas de neuroimagen, cabe
las enfermedades asociadas a la edad, las cuales pue- destacar que en los casos de EA con trastorno precoz
den incidir gravemente en la calidad de vida de las del lenguaje aparece una alteración del flujo cerebral
personas afectadas y de sus familias. El considerable y del metabolismo de la glucosa, así como una atrofia
incremento de personas afectadas por demencia, cerebral, predominantemente en las regiones del
especialmente por la enfermedad de Alzheimer (EA), hemisferio izquierdo, concretamente en la zona neo-
constituye un problema sociosanitario que es necesa- cortical del lóbulo temporal izquierdo (Galton, y cols.,
rio abordar desde diversas perspectivas. En este sen- 2000; Foster, 2003; Harasty, 2004).
tido, el diagnóstico precoz de la EA, permitirá iniciar Recientemente en la literatura científica, ha
lo antes posible el tratamiento que permitirá optimi- aumentado la atención hacia los trastornos del len-
zar el mantenimiento funcional del paciente. guaje en la EA, no solamente porque pueden ser úti-
Según la clasificación del DSM-IV (1994), la EA se les en el diagnóstico (Huff y cols., 1986), sino también
define por la presencia de múltiples déficit cognitivos porque su presencia puede distinguir subgrupos de
manifestados por deterioro de la memoria, una o más pacientes con inicio precoz de demencia los cuales
de las siguientes alteraciones cognitivas: afasia, apra- pueden beneficiarse de una intervención en progra-
xia, agnosia o alteración de las funciones ejecutivas mas de tratamiento temprano de logopedia, psicoes-
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que provocan un deterioro significativo de la activi- timulación, etc. (Go y cols., 1978; Apcols, 1985; Foles-
dad laboral o social y representan una disminución tein y Breitner, 1981; Go y cols., 1984).
importante del nivel previo de actividad. El curso de La existencia objetiva de determinados casos de
la enfermedad se caracteriza por un inicio gradual y EA que presentan desde el inicio de la enfermedad
un deterioro cognitivo continuo. trastornos del lenguaje, pone de manifiesto la necesi-
Las alteraciones del lenguaje se consideran una dad de desarrollar propuestas terapéuticas que, mien-
de las manifestaciones más habituales de la EA (Jun- tras no exista un tratamiento eficaz contra la EA,
qué y Barroso, 1999). A pesar de que la afectación del puedan utilizarse con el objetivo de mejorar los
lenguaje como una de las primeras manifestaciones aspectos cognitivos, de comunicación y emocionales
de la EA es habitual, la forma típica de la EA acos- de las personas afectadas. En este sentido, diversos
tumbra a mostrarse clínicamente por una alteración estudios realizados hasta el momento plantean la
de la memoria reciente a la que progresivamente se efectividad de la intervención del lenguaje y de la
añaden otros síntomas como la alteración del len- comunicación en pacientes afectados por EA, con la
guaje, las capacidades visuoespaciales y la alteración finalidad de mejorar su calidad de vida (Mahendra y
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Arkin, 2003; Henry y Horne, 2000). A continuación carácter verbal así como de retener a corto y largo
presentamos un caso de un paciente con posible plazo la información, la subescala de dígitos incluida
diagnóstico de EA que desde el inicio de la enferme- en la escala de inteligencia de Wechsler para adultos
dad presentaba alteración del lenguaje, describiremos (WAIS) (Wechsler, 2001) para evaluar la memoria
su evolución, tratamiento, y seguimiento, así como inmediata verbal. Se utilizaron también otras pruebas
la intervención de psicoestimulación y de logopedia, como los cubos del WAIS, para valorar la praxis cons-
con el objetivo de mejorar su capacidad funcional. tructiva, las praxis por imitación e ideomotoras y las
gnosis visuales complejas (Poppelreuter). Para el exa-
men del lenguaje se utilizaron diferentes escalas
como el Boston Diagnostic Aphasia Examination
Historia clínica y diagnóstico (BDAE) y Boston Naming Test (BNT) (Goodglass,
1984). En la tabla 1 se describen los resultados obte-
El caso clínico que se presenta a continuación nidos en la exploración neuropsicológica.
hace referencia a un varón de 59 años de edad, cuya Los resultados obtenidos durante la valoración
familia refiere deterioro progresivo de las funciones neuropsicológica inicial fueron los siguientes: en
superiores desde hace aproximadamente dos años, cuanto a la valoración del rendimiento cognitivo
junto con insidiosas dificultades en el ámbito laboral general del paciente, la puntuación obtenida en el
y en las actividades de vida diaria, como el control MEC f ue de 26 punt os, correspondient e a una
financiero familiar, la utilización de determinados demencia en estado leve. El resultado de la escala
electrodomésticos del domicilio, etc. Los familiares GDS = 4 coincidiendo con el MEC, correspondía a
también observan cierto estado de ánimo con ten- un funcionamiento cognitivo compatible con EA
dencia a la depresión (tristeza, labilidad emocional, leve. En referencia al estado funcional del paciente
irritabilidad, etc.). Durante la entrevista familiar, se las puntuaciones en la escala de Barthel fueron de
pone de manifiesto el delicado estado emocional y de 75 puntos sobre 100 que equivale a una dependen-
salud que presentaba la mujer del paciente, como cia funcional leve. En conclusión, todos los resulta-
consecuencia de los problemas que genera un pro- dos de las escalas que valoran el estado global del
ceso de estas características. En cuanto a los antece- paciente coincidieron en un probable diagnóstico
dentes familiares, cabe destacar que la madre del de EA leve.
paciente falleció a la edad de 70 años por un cuadro Las puntuaciones obtenidas mediante el protocolo
de demencia sin especificar, pero que posiblemente de exploración neuropsicológica mostraron una grave
fuera compatible con una posible EA. alteración de la memora verbal de fijación, así como
Durante la exploración neuropsicológica se admi- en la retención de la información a corto y largo
nistraron al paciente diferentes escalas de valoración: plazo. En cuanto a la evaluación del lenguaje, se
el Mini Examen Cognoscitivo (Lobo, 1979) que es un observó como dato relevante una clara y evidente
instrumento estandarizado que se utiliza en la valida- alteración del lenguaje, caracterizada por una dificul-
ción de las nuevas medidas cognitivas y que está tad en la expresión del lenguaje (no fluente), con un
ampliamente considerado como uno de los test de habla dificultosa, junto con respuestas lacónicas, con
cribaje más válidos y fiables para demencia leve y tendencia a la simplificación. Las parafasias fueron
moderada. También se administró la Global Deterio- escasas y la comprensión se encontraba levemente
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ramet Scale (Reisberg, 1982) que se basa en un alterada para órdenes complejas. La repetición estaba
esquema de progresión del deterioro generalizado y particularmente intacta. Se observó una alteración en
jerárquico y describe siete estadios globales de la denominación a partir de la administración del Test
demencia, desde la normalidad al deterioro grave. de denominación de Boston, así como preservación
Para evaluar la capacidad funcional en las actividades de la lectura y la escritura. El paciente presentaba
de la vida diaria se administró al paciente la escala además, una alteración del razonamiento lógico,
de índice de Barthel (Mahoney y Barthel, 1965). Las junto con insidiosas dificultades en las praxis cons-
actividades de la vida diaria incluidas en dicha escala tructivas y de imitación. También se observó una
son diez: comer, trasladarse entre silla y cama, aseo grave alteración en el reconocimiento del reloj.
personal (uso del retrete, bañarse), desplazarse, etc. En conclusión, el patrón de deterioro neuropsico-
Para evaluar la memoria se utilizaron diferentes lógico observado durante la evaluación fue de carác-
pruebas como el Test de aprendidaje Auditivo-Verbal ter córtico-subcortical, compatible con un posible
de Rey (Rey, 1964) que proporciona información síndrome afaso-apractoagnósico característico de la
sobre la capacidad de almacenar información de (EA).
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Tabla 1 Evaluación neuropsicológica inicial

Mini-examen cognoscitivo (MEC) (Lobo y cols., 1979) 26/35. Deterio cogntivo leve-moderado
Escala de deterioro global (GDS) (Reisberg y cols., 1982) 4. Déficit cogntivo moderado
Memoria verbal fijación. Test de aprendizaje Auditivo-Verbal (Rey, 1964) 3,4,4,5,4,3. Alterada
Retención 3’ 0. Grave alteración
Retención 30’ 0. Grave alteración
Lenguaje espontáneo Alterado. Reducción del lenguaje expresivo

Test de denominación de Boston (BNT) 33/60. Alterado por anòmia


Comprensión 3/6. Alterada para órdenes semicomplejas
Fluidez verbal (FAS):
Fluencia fonética (1min) 9. Ligera alteración
Fluencia semántica (1min) 6. Alterada
Lectura Preservada
Escritura Preservada
Cubos WAIS (Wescher, 2001) 4,4,4,4,4,0. Ligera alteración
Praxis imitación 4/5. Ligera alteración
Praxis ideomotoras orden 5/5. Normal
Gnosias Poppelreuter 9/10. Ligera alteración
Relojes (Luria) 0,0,0,0. Grave alteración

También se realizaron pruebas físicas (analítica) y En relación a la valoración y seguimiento neuroló-


de neuroimagen, con la finalidad de orientar mejor gico del paciente se decidió iniciar tratamiento far-
el diagnóstico, debido a la corta edad del paciente. La macológico con colinestarásicos, concretamente con
resonancia magnética (RM) cerebralrealizada, mostró rivastigmina, una molécula que actúa a nivel cere-
una importante atrofia cerebral de predominio fron- bral incrementando la cantidad disponible de acetil-
toparietal (fig. 1). También se realizó un SPECT cere- colina que en el caso de los pacientes con EA, pre-
bral donde se observó una marcada hipoperfusión en
regiones temporo-parietooccipitales de predominio
izquierdo.
Una vez realizadas las pruebas médicas recomen-
dadas junto con la valoración neuropsicológica, el
neurólogo informó a la familia del diagnóstico de una
probable EA según criterios NINCDS-ADRDA (1984) y
recomendó el inicio de tratamiento farmacológico e
intervención neuropsicológica y del lenguaje.
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Tratamiento e intervención neuropsicológica


y del lenguaje

El paciente inició el tratamiento farmacológico y la


intervención neuropsicológica y del lenguaje. Durante
los dos años en los que el paciente realizó tratamiento
de psicoestimulación y logopedia, se diseñaron diver-
sas formas de intervención terapéutica todas ellas con Figura 1 RM del paciente en el que se observa la
el mismo objetivo, mantener el máximo de tiempo presencia de atrofia cerebral de predomi-
posible las capacidades cognitivas y del lenguaje y nio frontoparietal izquierdo.
comunicación del paciente preservadas.
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senta bajos niveles. El inicio del tratamiento fue a las estrategias de intervención en el ámbito familiar y
dosis bajas de 1,5 mg de rivastigmina administrados social.
cada 12 h en el desayuno y en la cena. En nuestro En síntesis, la estrategia de intervención consis-
caso como la dosis fue bien tolerada, se incrementó t ió en f oment ar su compet encia y ef icacia para
después de 2 semanas de tratamiento a 5 mg cada solucionar los problemas, mediante la utilización de
12 h consecutivamente. La dosis de mantenimiento estrategias cognitivas, su ensayo y la práctica repe-
durante este tiempo fue de 6 mg cada 12 h. t ida. Paralelament e, se f oment ó su capacidad de
Paralelamente al tratamiento farmacológico y aut onomía promoviendo met as concret as. El
médico, el paciente inició el programa de psicoesti- paciente manifestó altibajos en su actitud hacia la
mulación, basado en diferentes intervenciones psi- intervención del lenguaje, puesto que a medida que
coeducativas que ofrecen una atención integral a la se intervenía, iba confrontándose con su realidad,
persona. Además todas las actividades están progra- por lo que parte del trabajo consistía en mantenerle
madas y tienen un objetivo último común: maximizar suficientemente estimulado para proseguir con el
las capacidades cognitivas, sociales y motoras de la tratamiento.
persona, con el propósito de lograr la máxima cali-
dad de vida y la intención de retrasar al máximo el
deterioro cognitivo del paciente. Tratamiento de logopedia
Para lograr llevar a cabo el programa se dispone
de diferentes estrategias y técnicas que en nuestro Debido a la grave alteración del lenguaje que pre-
caso fueron básicamente las que se exponen a conti- sentaba el paciente al inicio del ingreso, fue absolu-
nuación: tamente necesario diseñar un programa de logope-
dia específico que valorara la importancia del
lenguaje como instrumento del pensamiento y como
Tratamiento de psicoestimulación vehículo de la comunicación social.
Los objetivos que se marcaron en dicho caso fue-
En un principio, antes de iniciar el tratamiento ron elaborar un plan de intervención individualizado
de psicoestimulación, se considera fundamental lle- dirigido a la rehabilitación del lenguaje, que contem-
var a cabo una exploración neuropsicológica en el plara la importancia de preservar el vocabulario en
momento del ingreso en el centro, puesto que per- cantidad y calidad, así como de restablecer la con-
mitirá conocer los déficit que presenta el paciente y ciencia fonológica.
las capacidades cognit ivas que t odavía preserva El procedimiento a seguir fue el siguiente:
para así, poder confeccionar y adaptar el programa
de ent renamient o cognit ivo que se va a llevar a — Todos los objetivos a conseguir fueron planteados
cabo. jerárquicamente (de lo más fácil a lo más difícil) y
Se aplicó el programa de psicoestimulación en las de forma muy escalonada.
demencias (Cullell y Bruna, 2005), con la finalidad de — Se combinó el principio de «frecuencia»y «disponi-
favorecer el mantenimiento y optimización de fun- bilidad» de las palabras y frases seleccionadas de
ciones superiores. El material utilizado incluye ejerci- manera que fuesen funcionales y referidas a la
cios específicos de atención y de concentración, vida cotidiana.
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memoria verbal y visual, razonamiento lógico y abs- — Combinamos tareas que producen efectos de
tracto, lenguaje y comunicación, funciones visocons- inducción y facilitación para activar las palabras, y
tructivas, visuoespaciales, praxis y gnosias. de asociación con el significado para que el efecto
Las actividades que se realizaron eran habitual- fuese duradero.
mente de tipo grupal, pero paralelamente a la activi- — En todos las tareas, intentamos consolidar lo
dad en grupo también se realizaron sesiones indivi- aprendido, continuando con la actividad hasta que
duales de tratamiento de logopedia, con la finalidad ésta estuviese consolidada.
de optimizar el lenguaje y la comunicación. — Se seleccionó el material (dibujos, fotografías, tex-
Por lo tanto, paralelamente a la intervención del tos, etc.) de apoyo partiendo de los intereses del
lenguaje, se llevó a cabo tratamiento de las alteracio- paciente con objeto de crear focos de interés alre-
nes cognitivas que presentaba el paciente, con la dedor de las tareas.
finalidad de estimular y mantener las capacidades
cognitivas residuales. También se llevaron a cabo Los ejercicios propuestos por la terapeuta para lle-
sesiones con la familia para mejorar la aplicación de var a cabo el programa fueron los siguientes:
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En una primera fase se trabajó: funcional del paciente y optimizar la comunica-


ción con el entorno familiar y social.
1. La evocación mediante la descripción, los antóni-
mos, los sinónimos, los derivados, las definiciones En una segunda fase se trabajaron:
y la utilización de síntesis y análisis semántico.
2. Entrenamiento en discriminación y segmentación 1. Estructuras sintácticas complejas, con la finalidad
de fonemas mediante: de mantener la estructura gramatical adecuada.
— Tareas de identificación de palabras con una 2. Recuperación del discurso (comunicar, dialogar, expli-
estructura vocálica determinada. car, etc.), mediante la conversación, la descripción de
— Selección entre varias imágenes de aquellas láminas y la narración de experiencias personales.
que contengan idénticas vocales que el modelo
presentado.
— Discriminación cuantitativa de los elementos Resultados
vocálicos de una palabra.
— Discriminación de la cantidad de elementos El trastorno del lenguaje, objetivado en la evalua-
silábicos que componen una palabra. ción inicial, se mantuvo durante la intervención, obser-
—Juegos de rimas. vándose, sin embargo, una leve mejoría en algunas
3. Tareas de entrenamiento en memoria y su rela- áreas del lenguaje. En la tabla 2 se describen los resul-
ción con el lenguaje y la comunicación. tados de la evaluación neuropsicológica de seguimiento
4. Material figurativo: fotos y láminas temáticas que en el momento del ingreso, al año y a los 2 años.
permitiesen la visualización de situaciones cotidia- La articulación, fluidez, comprensión, habla auto-
nas, con la finalidad de favorecer la capacidad mática y denominación se mantubieron estables. Esta

Tabla 2 Evaluación neuropsicológica de seguimiento

Escala de valoración Resultados ingreso Resultados al año Resultados a los 2 años

MEC 26/35 Deterioro cognitivo 24/35 Deterioro cognitivo 23/35 Deterioro cognitivo leve-
leve-moderado leve-moderado moderado
GDS 4. Déficit cognitivo moderado 4. Déficit cognitivo moderado 4. Déficit cognitivo moderado

Memoria verbal 3,4,4,5,4. Alterada 3,3,4,3,4. Alterada 2,3,3,3,4. Alterada


fijación. Test de aprendi-
zaje Auditivo-Verbal
Retención 3’ 0. Grave alteración 0. Grave alteración 0. Grave alteración
Retención 30’ 0. Grave alteración 0. Grave alteración 0. Grave alteración
Lenguaje espontáneo Alterado. Reducción Se observa una leve mejoría Se mantiene la mejoría en la
lenguaje expresivo en la expresión expresión
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BNT 33/60. Alterado 37/60. Ligera mejoría 37/60. Mantenimiento


Comprensión 3/6. Alterada para órdenes 3/6. Alterada para órdenes 3/6. Alterada para órdenes
semicomplejas semicomplejas semicomplejas
Fluencia fonética (1 min) 9. Ligera alteración 10. Normal 9. Ligera alteración
Fluencia semántica (1 min) 6. Alterada 6. Mantenimiento 3. Grave alteración

Lectura Preservada Preservada Preservada


Escritura Preservada Preservada Preservada
Cubos WAIS 4,4,4,4,4,0. Ligera alteración 4,0,4,4,4,4. Mantenimiento 4,0,4,4,4,4. Mantenimiento
Praxis imitación 4/5. Ligera alteración 4/5. Mantenimiento 4/5. Mantenimiento
Praxis orden 5/5. Normal 5/5 Mantenimiento 5/5. Mantenimiento
Poppelreuter 9/10. Ligera alteración 9/10 Mantenimiento 9/10. Mantenimiento
Relojes (Luria) 0,0,0,0. Grave alteración. 0,0,0,0. Grave alteración

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leve mejoría fue valorada positivamente no sólo por rizan el inicio del deterioro más evidente. En los últi-
los profesionales del equipo, sino también por los fami- mos años ha aumentado la atención hacia los trastor-
liares del paciente, especialmente su mujer, la cual nos del lenguaje en la EA, no sólo porque pueden ser
observó una mejora del estado funcional y emocional útiles en el diagnóstico, sino también porque su pre-
de su marido que repercutió en la propia salud familiar. sencia puede distinguir subgrupos de pacientes con
A pesar de todo, durante los dos años posteriores inicio precoz de demencia, los cuales pueden benefi-
al probable diagnóstico de EA, el paciente fue evolu- ciarse de una intervención en programas de trata-
cionando de forma progresiva hacia un empobreci- miento temprano de logopedia, psicoestimulación,
miento general de las funciones cognitivas superiores, etc. (Folestein y Breitner, 1981; Go y cols., 1984; Huff
destacándose siempre un alteración importante en la y cols., 1986; Vendrell, 1999).
capacidad del lenguaje expresivo espontáneo, siendo El caso presentado en este artículo pone en evi-
este cada vez más reducido, con tendencia al dencia la importancia de la detección precoz de los
mutismo. Las respuestas durante la valoración neu- trastornos del lenguaje en la EA a través de la evalua-
ropsicológica siguieron siendo lacónicas, con tenden- ción neuropsicológica, con la finalidad de iniciar lo
cia cada vez más a la ecolalia. La comprensión del antes posible un tratamiento de psicoestimulación y
lenguaje se hallaba cada vez más alterada aunque logopedia, para optimizar la preservación y actividad
seguía siendo buena en relación al resto de las fun- funcional del lenguaje. Un entrenamiento diario del
ciones lingüísticas. La denominación cada vez estaba lenguaje representa, en pacientes con EA, un ejercicio
más alterada, aunque en ocasiones mejoraba con de mantenimiento de la capacidad lingüística y de la
ayuda articulatoria. La lectura y la escritura se man- capacidad de interacción.
tuvieron preservadas en el tiempo. La terapia logró Los efectos de la EA hacen necesaria una interven-
mejorar y mantener la competencia lingüística que ción de carácter multidisciplinar que contemple la
tenía el paciente en el momento de ingreso. intervención psicoestimulativa como parte funda-
El hecho de intercalar sesiones de estimulación mental del tratamiento de la EA. Enfermedades como
cognitiva, junto con el tratamiento del trastorno del ésta provocan pérdida de identidad y aislamiento
lenguaje, fue de vital importancia ya no sólo para el alterando una de las herramientas más preciadas para
mantenimiento de la competencia lingüística del el ser humano, la comunicación, además de limitar la
paciente, sino por el enriquecimiento que propor- relación con el entorno y la capacidad de expresión
ciona una experiencia de este tipo en el equipo de (gustos, opiniones, conocimientos, etc.), mientras que
profesionales que, de una manera interdisciplinar, el deterioro cognitivo global afecta a la estructura del
trabajan por el mismo objetivo. pensamiento y dificulta progresivamente la resolu-
ción de tareas mentales.
En nuestra opinión, el tratamiento fue eficaz en
la medida en que el paciente fue capaz de mantener
sus capacidades de comunicación en la vida diaria y
Discusión y conclusiones de mantener su autonomía y ajuste psicosocial. El
programa fue diseñado para un paciente concreto,
Las alteraciones del lenguaje se consideran una pero podría tener éxito con un paciente que presen-
de las manifestaciones más habituales de la EA y a tara un perfil neuropsicológico similar.
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pesar de que la afectación del lenguaje como una de La existencia objetiva de determinados casos de
las primeras manifestaciones de la EA es habitual, la EA que presentan desde el inicio de la enfermedad
forma típica de la EA acostumbra a mostrarse clínica- trastornos del lenguaje, pone de manifiesto la necesi-
mente por una alteración de la memoria reciente a la dad de desarrollar propuestas terapéuticas que, mien-
que progresivamente se añaden otros síntomas como tras no exista un tratamiento eficaz contra la EA,
la alteración del lenguaje, las capacidades visuoespa- puedan utilizarse con el objetivo de mejorar los
ciales y la alteración de la conducta, entre otras aspectos cognitivos, de comunicación y emocionales
(Braak y Braak, 1996; Junqué, y Barroso, 1999). Por de las personas afectadas.
lo tanto, los trastornos del lenguaje acostumbran a
aparecer después de la afectación de la memoria y
poseen un patrón de afectación característico. Bibliografía
Ya en fases tempranas de la EA pueden aparecer
dificultades de lenguaje incluso antes de evidenciarse Braak, H. y Braak, E. (1996). Evolution of neuropathology of
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CULLELL, BRUNA Y PUYUELO INTERVENCIÓN NEUROPSICOLÓGICA Y DEL LENGUAJEEN LA ENFERMEDAD DEALZHEIMER.


DESCRIPCIÓN DEUN CASO CLÍNICO.

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