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El gas natural al igual que el petróleo se

encuentra acumulado en el subsuelo en


estructuras geológicas denominadas trampas.

Dentro de éstas, los hidrocarburos (o el gas)


están contenidos en una roca porosa (o con
espacios porosos) que se llama roca
yacimiento.

La trampa de hidrocarburos es una condición geológica de las rocas del subsuelo que permite la acumulación del
petróleo o del gas natural. Las trampas pueden ser de origen estructural (pliegues y fallas) o estratigráfico (lentes,
acuñamientos de rocas porosas contra rocas no porosas denominadas rocas sellos).

Toda trampa presenta como característica principal una roca de yacimiento, limitada en su tope y base por una roca
sello, que impide que los hidrocarburos acumulados pueden escapar.

Aunque generalmente se encuentra asociado al petróleo, existen yacimientos donde el principal producto es el gas y
a los cuales se les denomina yacimientos gasíferos.

Tipos de Trampas:

Las trampas de hidrocarburos se clasifican en:

Trampas Estructurales:

Son aquellas constituidas por la deformación de los estratos del subsuelo, causada por fallas (fracturas con
desplazamiento) y plegamientos.

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Trampas Estratigráficas:

Son aquellas originadas por cambios laterales y verticales


en la porosidad de la roca. Se forman generalmente
cuando ha desaparecido la continuidad de una roca
porosa.

Trampas Mixtas:

Son aquellas originadas por una combinación de pliegues


y/o fallas con cambios de porosidad de las rocas.

De acuerdo con los volúmenes de gas o petróleo que contienen los yacimientos se denominan:

Yacimientos de Petróleo:

En éstos el petróleo es el producto dominante y el gas


está como producto secundario disuelto en cantidades
que dependen de la presión y la temperatura del
yacimiento. Reciben el nombre de yacimientos saturados*
cuando el petróleo no acepta más gas en solución bajo
las condiciones de temperaturas y presión existentes, lo
que ocasiona que cualquier exceso de gas se desplace
hacia la parte superior de la estructura, lo que forma una
capa de gas sobre el petróleo.

En yacimientos de petróleos no saturados* también se


desarrolla la capa de gas por los vapores que se
desprenden en el yacimiento al descendentes la presión.
La mayor parte del gas natural producido en Venezuela
hoy en día, proviene de yacimientos de gas en solución.

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Yacimientos de Gas-Petróleo:

Son aquellas acumulaciones de petróleo que tienen una


capa de gas en la parte más alta de la trampa. La presión
ejercida por la capa de gas sobre la del petróleo es uno de
los mecanismos que contribuye al flujo natural del petróleo
hacia la superficie a través de los pozos.

Cuando baja la presión y el petróleo ya no puede subir


espontáneamente, puede inyectarse gas desde la
superficie a la capa de gas del yacimiento, aumentando la
presión y recuperando volúmenes adicionales de petróleo.

Yacimientos de Condensados:

En estos yacimientos de hidrocarburos están en estado


gaseoso, por características específicas de presión,
temperatura y composición. El gas está mezclado con
otros hidrocarburos líquidos; se dice que se halla en estado
saturado. Este tipo de gas recibe el nombre de gas
húmedo*.

Durante la producción del yacimiento, la presión disminuye


y permite que el gas se condense en petróleo líquido, el
cual al unirse en forma de película a las paredes de los
poros queda atrapado y no puede ser extraído. Esto puede
evitarse inyectando gas a fin de mantener la presión del
yacimiento.

Yacimientos de Gas Seco:

En éstos el gas es el producto principal. Son yacimientos


que contienen hidrocarburos en su fase gaseosa, pero al
producirlos no se forman líquidos por los cambios de
presión y temperatura.

El gas se genera gracias a un proceso de expansión,


parecido al que ocurre en las bombonas, donde la cantidad
de gas está relaciona da con la presión del embace.

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Yacimientos de Gas Asociado:

El gas que se produce en los yacimientos de petróleo, el


gas-petróleo y de condensado, recibe el nombre de gas
asociado*, ya que se produce conjuntamente con
hidrocarburos líquidos.

El gas que se genera en yacimientos de gas seco* se


denomina gas no asociado o gas libre* y sus partes
líquidas son mínimas.

¿Cómo se puede encontrar un Yacimiento?

Cuando hay probabilidades de que en subsuelo existan acumulaciones de petróleo o gas natural, se sigue una
serie de pasos, con la finalidad de ubicar el sitio con mayores posibilidades de comprobarlas y posteriormente
de extraerlas. El principal trabajo del geólogo consiste en descubrir las condiciones bajo las cuales se acumulan
en gas y el petróleo; para ello recurre a diferentes métodos de exploración, siendo los más importantes:

Métodos Geológicos:

Consisten en estudiar las rocas superficiales


buscando indicaciones directa como menes o
manaderos de petróleo, asfalta y gas; y aplicar
la geología de superficie para verificar la
existencia de rocas asociadas al origen y
almacenamiento de hidrocarburos, e interpretar
la existen de trampas en el suelo mediante la
observación y medición de sus efectos en el
terreno. Con este fin también se utilizan las
fotografías aéreas.

Los estudios de geología de superficie


requieren un levantamiento topográfico previo
con el cual se obtiene un mapa de relieve. Sobre
este mapa, los geológos grafican los datos
adquiridos y a partir de éstos interpretan el
subsuelo y sus posibilidades petrolíferas.

Métodos Geológicos:

Consisten en estudiar las rocas superficiales buscando indicaciones directa como menes o manaderos de
petróleo, asfalta y gas; y aplicar la geología de superficie para verificar la existencia de rocas asociadas al
origen y almacenamiento de hidrocarburos, e interpretar la existen de trampas en el suelo mediante la
observación y medición de sus efectos en el terreno. Con este fin también se utilizan las fotografías aéreas.

Los estudios de geología de superficie requieren un levantamiento topográfico previo con el cual se obtiene un
mapa de relieve. Sobre este mapa, los geológos grafican los datos adquiridos y a partir de éstos interpretan el
subsuelo y sus posibilidades petrolíferas.

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Método Gravimétrico:

Mide las variaciones de la fuerza gravitacional en


función de las densidades de las rocas.

Método Magnético:

Registra las variaciones locales del campo


magnético y según esto, puede determinarse la
distribución de las rocas que contienen diferentes
propiedades magnéticas.

Método Sísmico de Reflexión:

Mide las propiedades de las rocas para transmitir


las ondas acústicas provenientes de un
detonante, las cuales viajan más rápido en rocas
duras y compactas que en rocas blandas.

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