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El mindfulness en la terapia dialéctico-comportamental

Cualquier persona puede beneficiarse de la práctica del mindfulness, pero es en el ámbito


clínico donde esta técnica toma especial relevancia. En este artículo explicaremos cómo el
mindfulness juega un papel fundamental en el tratamiento del trastorno límite de
personalidad.

En los últimos años, la práctica del mindfulness se ha extendido de una forma asombrosa en
la sociedad. Cualquier persona puede beneficiarse de sus efectos, pero es en el ámbito
clínico donde esta técnica toma especial relevancia. Reducir el estrés o el dolor y disminuir
síntomas depresivos, de ansiedad o impulsivos son beneficios de esta técnica.

Dados estos positivos resultados, no es de extrañar que existan terapias psicológicas que
incluyan al mindfulness, o atención plena, en sus planes de intervención. Las principales
son:

 Reducción de estrés basada en la conciencia plena.


 Terapia cognitiva basada en la conciencia plena.
 Terapia dialéctica-comportamental.
 Terapia de aceptación y compromiso.
 Terapia breve relacional.
En este artículo, vamos a centrarnos en el mindfulness en la terapia dialéctico-
comportamental. Esta terapia se utiliza para la intervención en pacientes con trastorno
límite de personalidad.

El trastorno límite de personalidad


Antes de entrar en la terapia del trastorno, debemos dar una breve definición del mismo. El
manual diagnóstico americano de psiquiatría lo define como:

“Un patrón general de inestabilidad en las relaciones interpersonales, la autoimagen y la


afectividad, y una notable impulsividad, que comienzan al principio de la edad adulta y se
dan en diversos contextos”

-DSM-5-

El trastorno límite de personalidad, o TLP se caracteriza, por tanto, por una fuerte
desregulación emocional que les afecta en todas o la mayoría de áreas de su vida.

Esto provoca en los que lo sufren una alteración de su identidad y un pensamiento


polarizado, es decir, de todo o nada. Además, suelen realizar comportamientos
autodestructivos que ponen en riesgo su integridad física o, incluso, su vida.

La terapia dialéctico-comportamental (DBT)


En el tratamiento psicológico del TLP existen varias terapias. Una de las más famosas por
su efectividad es la creada por M. Linehan, conocida en inglés como Dialectical Behavior
Therapy (DBT) y en español terapia dialéctico-comportamental.
La terapia de Linehan se diferencia de otras terapias por la relevancia que le da a:

 La aceptación de las conductas del paciente.


 La intervención en las conductas que interfieren en el progreso de la terapia.
 La relación paciente-terapeuta.
 Los procesos dialécticos.
El objetivo de la DBT es encontrar un balance entre el cambio y la aceptación. En palabras
de Pérez y Botella (2006):

“El objetivo central de la DBT es que los clientes se acepten a sí mismos tal como son,
mientras se trabaja en cambiar sus conductas y entornos de acuerdo con sus objetivos”.

-Pérez y Botella (2006)-

Para ello, la DBT entrena a los pacientes en habilidades interpersonales, de regulación de


emociones, de tolerancia al malestar y de conciencia plena.

El papel del mindfulness en la terapia dialéctico-comportamental


El mindfulness se enseña a los pacientes con TLP dentro del bloque de la tolerancia al
malestar. Sin embargo, también tiene efecto positivo en los otros bloques, dado que los
componentes que trabaja son los siguientes:

 Atención al momento presente: consiste en atender el ahora, lo que está pasando en


este momento. Hacer esto ayuda al paciente a reducir las rumiaciones (pensamientos
sobre el pasado) y la ansiedad (pensamientos sobre el futuro).
 Apertura a la experiencia: implica tener una “mente de principiante”, observando lo
que ocurre con curiosidad.
 Aceptación: experimentar los eventos, tanto buenos como malos, aceptándolos tal y
como son. Las personas tendemos a evitar aquellas cosas que nos pueden hacer
sufrir, y para ello en ocasiones actuamos de forma desadaptativa. En el caso de las
personas con TLP, estos actos pueden poner en peligro su integridad física. Por ello,
aceptar lo que les pasa sin juzgar ni etiquetar es básico para el entrenamiento en
DBT.
 “Dejar pasar”: significa no quedarse estancado en ningún pensamiento, aceptando
que éstos no son reflejo de la realidad sino de nuestros estados mentales y nuestras
creencias.
 Intención: consiste en lo que cada uno, como individuo, quiere conseguir con la
práctica del mindfulness.
Beneficios del mindfulness en la terapia dialéctico-comportamental
Como ya hemos dicho, la aceptación tiene gran importancia en el tratamiento del trastorno
límite. Además, el componente de “dejar pasar” ayuda a los pacientes a darse cuenta que la
realidad y la experiencia de la realidad suelen ser dos cosas distintas.

Cabe destacar, a modo conclusión, que la terapia dialéctico-comportamental ha probado ser


efectiva en el tratamiento del TLP. Los estudios indican que reduce el número de ideas e
intentos suicidas, el número de visitas a emergencias y el abandono de la terapia. Sería
interesante, por tanto, investigar en uso del mindfulness en el contexto de otras
intervenciones psicológicas.