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Factores de la producción y agentes económicos

Factores de la producción:

Los factores de producción son los diferentes recursos que una empresa o una persona
utiliza para crear y producir bienes y servicios. Los factores clásicos son tres: la tierra, el
trabajo y el capital; cada cual con sus respectivos ingresos: las rentas, los salarios y las
ganancias. En la actualidad, también se puede considerar como factor de producción, la
tecnología.

Para que una empresa consiga sus objetivos tiene que combinar los factores de producción
disponibles con el tiempo, la necesidad de crecimiento, la disponibilidad de mano de obra
capacitada, las nuevas tecnologías y los precios de mercado vigentes.

El capital

Es considerado el factor fundamental del crecimiento económico, y de los servicios


productivos que servirán para generar la riqueza social de las personas, y elevar la calidad
de vida (según el capitalismo).

El capital se refiere a todos los insumos que se han acumulado a través del tiempo, que
pueden generar algún tipo de valorización y expansión; capital son los bienes generados a
partir de una inversión, que se utilizan para producir otros bienes o servicios.

El capital posibilita la transformación de los recursos naturales e intelectuales en bienes de


utilidad para las personas. Por ejemplo, la compra de máquinas, equipos, herramientas,
transportes, la construcción de fábricas, bodegas, etc.

El capital tiene dos acepciones. Se le puede considerar como un capital físico y/o como
capital financiero.

El capital físico se compone de bienes utilizados en la transformación de las


materias primas para dar como resultado bienes de consumo final.

El capital financiero son los valores y el dinero necesarios para financiar las
actividades productivas. El ejemplo obligado para el capital financiero se encuentra
en la bolsa mexicana de valores, ya que en ella se realizan transacciones con el
capital y el dinero: el capital físico sale de ese ámbito de operación.
Para un empresario. El capital financiero es el dinero que necesita para adquirir maquinas,
vehículos y para pagar salarios a sus trabajadores; el capital físico serán las maquinas,
herramientas y equipo con que se cuente.

Si el individuo invirtiera su capital físico en el banco, este le pagaría una tasa de interés. Lo
mismo ocurriría si el individuo pidiera un préstamo de capital al banco, tendría que pagar
un interés por su uso, así el pago por todos los servicios de capital es el interés.

A veces escuchamos hablar de capital como sinónimo de dinero, pero esta asociación no
corresponde, porque el dinero por sí solo no contribuye a la elaboración de otros bienes, no
se considera como un factor de producción.

El trabajo

Se refiere a todas las capacidades humanas, físicas y mentales que poseen los trabajadores,
y que son necesarias para la producción de bienes y servicios. Abarca el esfuerzo humano
en la búsqueda de un fin productivo, el uso de la inteligencia humana aplicada a las
actividades, y la ocupación retribuida.

El avance económico y la diversificación han permitido la especialización del trabajo


humano. En la economía moderna, el trabajo es un factor altamente diferenciado, que
engloba una cantidad de oficios y profesiones de muy diversa naturaleza. Los trabajos más
complejos y de mayor valoración económica son los que provienen de la competencia
intelectual, el talento o el genio.

El trabajo puede clasificarse también de acuerdo al grado de preparación requerido para


realizarlo. De esta forma, el trabajo calificado es el que requiere de un cierto aprendizaje
previo a su realización y el trabajo no calificado es el que únicamente necesita de cierta
destreza para llevarlo a cabo. Por ejemplo, sabemos que para ensamblar autos se requiere
básicamente de destreza y practica; mientras que para diseñarlos, son necesarios algunos
años de preparación; asi, podemos ubicar al trabajo de ensamblador como no calificado y al
diseñador como calificado.

Otro aspecto importante en el estudio de ese factor es la división del trabajo. Esta aparece
cuando las diversas fases de un proceso productivo se separan, de tal manera que algunas
personas desempeñan y se especializan en ciertas operaciones y otros individuos realizan
las demás fases. Esto permite un aumento de la producción y la productividad. Por ejemplo,
si para construir una casa, un grupo de individuos realizan de manera conjunta todas las
tareas y cada uno realiza una parte de la casa, ciertamente serán más productivos.
De hecho, hoy en dia es prácticamente imposible concebir los sistemas productivos sin la
especialización del trabajo. En las ciudades se desempeñan las más variadas actividades, y
dentro de cada una de ellas existen las más diversas funciones. Esto mismo sucede dentro
de cada rama productiva o servicio. En todos estos casos esta presente la especialización
del trabajo.

La tierra

Es el área utilizada para desarrollar actividades que generen una producción. Incluye todos
los recursos naturales de utilidad en la producción de bienes y servicios, como los bosques,
los yacimientos minerales, las fuentes y depósitos de agua; la fauna, la cría de ganado,
siembra de cultivos, construcción de edificios, etc.

La valorización de la tierra depende de la cercanía a centros urbanos, del acceso a medios


de comunicación, de la disponibilidad de otros recursos naturales, del área, etc.

Si un país o una sociedad emplean irracionalmente sus recursos naturales estará


agotando una fuente de riqueza de su economía y de la subsistencia de sus habitantes.
Conocemos ya muchos ejemplos donde la explotación y uso de los recursos naturales daña
los ecosistemas, por ejemplo, la tala inmoderada de arboles que provoca la erosión del
suelo, o los desechos químicos de algunas empresas que contaminan el agua.

En los años recientes, los estudiosos de la economía y de las ciencias naturales han
enfatizado la necesidad de preservar el medio ambiente debido a que existen estos
problemas de degradación ecológica. Las nuevas teorías del desarrollo están tomando en
cuenta a la naturaleza como un bien escaso y limitado para buscar un desarrollo sustentable,
es decir, preservar el medio ambiente usando racionalmente sus recursos de tal manera que
se pueda generar producción sin desgastar aceleradamente los recursos naturales.

El aprovechamiento de recursos naturales no depende únicamente de sus cantidades físicas


disponibles, sino de la existencia de otros factores que permiten su aprovechamiento de
manera efectiva, como las tecnologías disponibles o los recursos de capital con que pueda
contarse.

La tecnología

Es el conjunto de instrumentos y procedimientos que permiten el aprovechamiento de un


determinado producto. Se refiere al saber hacer y al conocimiento aplicado a la producción.

Con el progreso tecnológico, el hombre mejora su nivel de producción, es capaz de llegar


cada vez más rápido, mejor y más eficientemente en la búsqueda de sus objetivos.
La tecnología permite que la producción llegue a niveles encumbrados, porque al combinar
el factor capital, el trabajo y la tecnología se logran la eficiencia y la eficacia en la
producción de bienes y servicios. Hay que entender por eficiencia, el empleo del menor
tiempo posible en la obtención del producto deseado; y por eficacia, la calidad de los
productos.

Agentes económicos
Los agentes económicos son las personas o grupos de personas que realizan una actividad
económica. Entendemos por actividad económica cualquier proceso mediante el cual
obtenemos productos, bienes y los servicios que cubren nuestras necesidades, por ejemplo,
agricultura, ganadería, industria, comercio...
Los agentes económicos son tres: consumidores, sector público y empresas.
Tipos
Consumidores
Están agrupados en familias o economías domésticas, se ocupan de decidir qué bienes y
servicios consumir para satisfacer mejor sus necesidades en función a lo que mayor utilidad
le reporte. Se dice que estos agentes son agentes económicos de consumo y por lo tanto
buscan maximizar su utilidad, minimizando gastos. Las familias poseen la mayoría de los
factores de producción (tierra, capital y trabajo).
Sector Público
Esta formado por las distintas administraciones públicas, tiene como principal objetivo
conseguir el máximo bienestar para el conjunto de población tomando las decisiones
oportunas. Interviene en la economía de tres maneras:

Creando leyes que regulen la forma de actuar de los otros agentes económicos a la hora de
acudir al mercado
Redistribuyendo la renta.
Ofertando a un precio más bajo o gratuitamente bienes y servicios que la sociedad cree que
deben poder recibir toda la población (ejército, sanidad, educación,..)

Empresas
Son organizaciones o instituciones que toman decisiones sobre la producción y distribución
de bienes y servicios, maximizando su beneficio (Bº = I - C). Se dice que estos son agentes
económicos de producción.Persiguen fines económicos o comerciales.
Una definición de uso común en círculos comerciales es: “Una empresa es un sistema que
interacciona con su entorno materializando una idea, de forma planificada, dando
satisfacción a unas demandas y deseos de clientes, a través de una actividad económica".
Requiere de una razón de ser, una misión, una estrategia, unos objetivos, unas tácticas y
unas políticas de actuación. Se necesita de una visión previa y de una formulación y
desarrollo estratégico de la empresa.

La Comisión de la Unión Europea sugiere: "Se considerará empresa toda entidad,


independientemente de su forma jurídica, que ejerza una actividad económica. En
particular, se considerarán empresas las entidades que ejerzan una actividad artesanal u
otras actividades a título individual o familiar, las sociedades de personas y las asociaciones
que ejerzan una actividad económica de forma regular"[1] .

De acuerdo al Derecho internacional, la empresa es el conjunto de capital, administración y


trabajo dedicados a satisfacer una necesidad en el mercado.

Clasificación de las empresas


Según la actividad o giro
Las empresas pueden clasificarse, de acuerdo con la actividad que desarrollen, en:

1. Empresas del sector primario: Industriales. La actividad primordial de este tipo de


empresas es la producción de bienes mediante la transformación de la materia o extracción
de materias primas. Las industrias, a su vez, se clasifican en:
Extractivas. Cuando se dedican a la explotación de recursos naturales, ya sea renovables o
no renovables. Ejemplos de este tipo de empresas son las pesqueras, madereras, mineras,
petroleras, etc.
Manufactureras: Son empresas que transforman la materia prima en productos terminados,
y pueden ser:
De consumo final. Producen bienes que satisfacen de manera directa las necesidades del
consumidor. Por ejemplo: prendas de vestir, muebles, alimentos, aparatos eléctricos, etc.
De producción. Estas satisfacen a las de consumo final. Ejemplo: maquinaria ligera,
productos químicos, etc.
2. Empresas del sector secundario: Comerciales. Son intermediarias entre productor y
consumidor. Su función primordial es la compra/venta de productos terminados. Pueden
clasificarse en:
Mayoristas: Venden a gran escala o a grandes rasgos.
Minoristas (detallistas): Venden al por menor.
Comisionistas: Venden de lo que no es suyo, dan a consignación.
3. Empresas del sector terciario: Servicios. Son aquellas que brindan servicio a la
comunidad que a su vez se clasifican en:
Transporte
Turismo
Instituciones financiera
Servicios públicos (energía, agua, comunicaciones
Servicios privados (asesoría, ventas, publicidad, contable, administrativo
Educación
Finanzas
Salud
Según la procedencia del capital
Empresa privada: si el capital está en manos de accionistas particulares (empresa familiar si
el capital es de la familia
Empresa de autogestión: si los propietarios son los trabajadores.
Empresa pública: si el capital y el control está en manos del Estado
Empresa mixta: si el capital o el control son de origen tanto estatal como privado o
comunitario.
Según la forma jurídica

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