Está en la página 1de 1

Debido a que muchas de las fuentes primarias se contradicen a veces, es imposible ofrecer

una descripción de la batalla que esté fuera de toda discusión.76 Los únicos hechos
indiscutibles son que las hostilidades se desataron hacia las 9 horas del sábado 14 de octubre
de 1066 y que la batalla duró hasta el anochecer.89 La batalla empezó con los disparos de los
arqueros y de algunos ballesteros normandos colina arriba hacia el muro de escudos inglés,
pero debido al ángulo de la trayectoria y a la pendiente de la colina muchas flechas
impactaron en los escudos de la primera línea. Los proyectiles que se disparaban más alto
simplemente sobrevolaban la formación inglesa y caían detrás de forma inofensiva.8890N 13 La
falta de arqueros entre las fuerzas inglesas paradójicamente fue un inconveniente para los
arqueros normandos, que no tenían la posibilidad de reutilizar las flechas del enemigo y solo
contaban con un carcaj de veinticuatro flechas.91 Tras las descargas de sus arqueros,
Guillermo mandó a sus lanceros a primera línea para proseguir el ataque, pero estos, que
tuvieron que acercarse a la formación anglosajona, se encontraron con una lluvia de
proyectiles: lanzas, hachas y piedras.88 Ante la incapacidad de la infantería para abrir brecha
en las fuerzas de Haroldo, la caballería normanda avanzó para prestarle apoyo, pero también
sin éxito.91 Comenzó así una huida general de las fuerzas de Guillermo, que al parecer se
inició en el ala izquierda, formada por bretones.92 En este momento surgió el rumor de la
muerte del duque normando, lo cual acentuó la confusión. Los ingleses aprovecharon la
situación y salieron en persecución de los invasores, pero Guillermo cabalgó entre sus
hombres mostrando su rostro y gritando que seguía con vida.93 A continuación, el duque lideró
un contrataque contra los ingleses que habían roto su formación, algunos de los cuales
tuvieron tiempo de reagruparse en la colina antes de ser superados.92

Vista del campo de batalla hacia la colina Senlac

No se sabe si esta persecución que emprendieron los ingleses fue ordenada por Haroldo o se
produjo de manera espontánea. El poeta normando Wace relata que el rey ordenó a sus
hombres mantener la formación, pero nadie más recoge este detalle. El tapiz de Bayeux
representa las muertes de Gyrth y Leofwine, los hermanos de Haroldo, justo antes del
combate en lo alto de la colina, lo que podría significar que fueron ellos quienes lideraron esa
persecución.94 El poema en latín Carmen de Hastingae Proelio —Canción de la batalla de
Hastings— cuenta una historia diferente sobre la muerte de Gyrth, según la cual fue el duque
Guillermo quien le dio muerte en combate, quizá confundiéndolo con Haroldo. El cronista
Guillermo de Poitiers afirma que los cadáveres de Gyrth y Leofwine fueron hallados junto al de
Haroldo, lo que implica que murieron hacia el final de la batalla. Por otro lado, también es
posible que ambos cayeran al principio y luego sus cuerpos fueran llevados ante Haroldo, lo
cual explicaría su ubicación tras la batalla. El historiador militar Peter Marren especula que si
los dos hermanos murieron al inicio de los combates, ello podría haber influido en que Haroldo
combatiera hasta el final.95

Huidas fingidas