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Guía breve para la

elaboración de un ensayo

Autor: Mtro. Antonio Peña Aguilar


Febrero, 2005.
Índice

Pág.

Introducción ............................................................................................. 3
1 El ensayo.......................................................................................... 3
2 Utilidad y delimitación ....................................................................... 3
3 Puntos generales para la elaboración de un ensayo ........................ 5

Comentarios finales ................................................................................. 7


Introducción

Un escrito tiene generalmente la intención de comunicar una idea. La tesis, la crítica, el


proyecto de investigación y el ensayo comparten esta esencia. Cada uno de ellos manifiesta
una intención y una forma de expresión que van dirigidas a cumplir objetivos particulares.
La elección adecuada del tipo de documento engrandece las posibilidades para comunicar
una idea.

Aquí se describe al ensayo y algunos procedimientos que pueden ser útiles en su


realización. Se mencionan los elementos que este género incluye y se añaden comentarios
sobre los aspectos que lo fundamentan. Además, se establecen los aspectos
indispensables en su elaboración para la presentación final de este tipo de texto en la EBC.

A continuación, la definición de ensayo y sus características.

1. El ensayo

Es un texto literario en el que se expresan puntos de vista


propios sobre un tópico de interés para el autor. 1

Esto se hace mediante un planteamiento extenso y organizado que le da cierta


profundidad, mayor que la que pudiera tener un comentario o una crítica.

2. Utilidad y delimitación

En el ambiente académico, el ensayo sirve como un medio para promover las


habilidades de los estudiantes en el análisis y el razonamiento lógico, así como la
capacidad para sintetizar, organizar y resaltar el material en el cual se apoya el
planteamiento. En pocas palabras, es un medio por el cual se impulsa la capacidad
crítica y constructiva de los alumnos, al poder contrastar éstos los puntos de vista
propios frente a los de otros autores y así fundamentar las ideas que se presentan.

Como todo texto formal, el ensayo debe incluir una introducción, desarrollo del
planteamiento (cuerpo del ensayo) y una conclusión.

1 La obra de Octavio Paz, por ejemplo, se caracterizó por la creación de ensayos de enorme calidad. El laberinto
de la soledad es uno de los más notables.

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En la EBC la elección del tema sobre el que se basa el
ensayo puede ser libre o estar orientada por un profesor,
tanto como los propósitos y límites de una materia lo
permitan.

Por ejemplo, un alumno puede hacer un ensayo sobre las técnicas de estudio como
una parte clave en el proceso de aprendizaje, mientras que otro podrá hacerlo sobre el
papel que juegan los estilos de aprendizaje en la construcción del conocimiento. Se
puede asumir que en este ejemplo, el tema general es el proceso educativo y
específicamente las técnicas de estudio y estilos de aprendizaje.

La libertad de elección del tema de un ensayo es una parte esencial de este tipo de
redacción, ya que, desde ese momento, el estudiante da cuenta de su capacidad para
elegir un tópico, mostrar sus intereses y desarrollar su iniciativa, no obstante no deben
olvidarse el contexto de la asignatura y la aprobación del profesor.

Un ensayo puede ser corto o largo. El ensayo corto incluye aproximadamente 2,500
palabras, lo que equivaldría más o menos a nueve cuartillas escritas a espacio y medio.
El ensayo es largo cuando incluye aproximadamente 10 mil palabras, lo que equivaldría
más o menos a 36 cuartillas escritas a espacio y medio.

La extensión de un ensayo dependerá de la intención y


profundidad con la que se busca abordar el tema.

Difícilmente un ensayo puede ser reducido a una cuartilla, porque su espíritu es dar
argumentos necesarios para fundamentar una idea, lo cual necesita de cierta
extensión, aún más si se basa en información previamente recolectada.

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3. Puntos generales para la elaboración del ensayo

1. 2. 3. 4. 5. 6.
Construcción del Consulta a Desarrollo Exposición de
Delimitación Definición del
del tópico objetivo esquema fuentes de del conclusiones
preliminar del información contenido
contenido

Los aspectos generales que dan sentido a la creación de un ensayo son:

 Delimitación del tema. Esto puede hacerse a través de una lluvia de ideas,
revisión de intereses personales u otra estrategia que permita delimitar en qué se
basará el argumento.

 El propósito. Sirve como punto de referencia de lo que se pretende comunicar.


Por eso es importante que el estudiante haga una revisión de sus intereses y se
conteste: ¿qué es lo que pretendo decir y aportar con la elaboración de mi ensayo?

 Esquema preliminar. Esto funciona como un apoyo que posibilita establecer un


orden del contenido, generar una lógica y fortalecer el argumento que se va a
utilizar. El esquema puede ser una herramienta útil ya que sirve como una guía de
referencia para la realización del escrito.

Una forma práctica de construir el esquema preliminar es definir inicialmente los


aspectos generales que incluirá el ensayo, para posteriormente añadir los más
específicos. Aquí un ejemplo:

Inicialmente

Economía, política y sociedad

Globalización y desarrollo social

Desarrollo económico en las comunidades

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Posteriormente
Economía, política y sociedad
Economía política en el Estado moderno
Señales del ámbito económico en la sociedad
Globalización y desarrollo social
La globalización en el desarrollo económico y político
Las sociedades ante la globalización
Desarrollo económico en las comunidades
Economía de los sectores sociales
Perspectivas de desarrollo

 Revisión de las fuentes de información. Se realiza para que el estudiante


conozca lo que otros autores han dicho sobre el tema elegido. Es, de alguna
manera, un punto comodín que puede utilizarse para la delimitación del tema del
ensayo. Esta actividad puede ser libre o estar orientada por un profesor, tanto
como los propósitos y límites de la materia lo permitan.

Una habitual consecuencia de la revisión es la reestructuración del esquema de


contenido del ensayo (ver el punto anterior). Esto sucede debido a la apropiación
de nuevas ideas que provienen de la literatura revisada y que reorganizan el
contenido del documento.

 Desarrollo del ensayo. Se lleva a cabo a través de la elaboración de cada uno de


los puntos incluidos en el esquema del contenido, el cual pudo o no haber sido
modificado a partir de la consulta a las fuentes de información. Una forma para
iniciar la redacción es haciendo un borrador que poco a poco irá tomando la forma
definitiva. Al mismo tiempo, puede ir definiéndose el estilo que servirá como hilo
conductor. De esta manera, la estructura adquiere sentido lógico, con lo cual se
consigue que el planteamiento tenga un impacto significativo en el lector y que el
propósito de comunicar una idea propia sea alcanzado.

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Es importante señalar que el autor del ensayo no repite lo que otros autores han dicho,
sino que, a partir de sus propias palabras y con base en la información recabada:

En el ensayo se debe emitir un juicio original


que exprese la manera de pensar sobre el tema elegido.

Cualquier plagio o trascripción textual sin crédito al autor anularía la validez de su


ensayo2.

 Conclusiones. Son el punto culminante del ensayo. Con ellas se hace un recuento
de los puntos incluidos a lo largo del documento, sin embargo no sólo debe
funcionar como un resumen, sino también como un escenario general en el que se
hagan comentarios críticos sobre el tema desarrollado. Por ejemplo, en las
conclusiones de un ensayo sobre el valor en riesgo, pueden mencionarse las
condiciones generales en las que opera este concepto, pero además hacer una
reflexión general sobre la trascendencia del valor en riesgo en la economía local.

Las conclusiones permiten evaluar la contundencia del argumento utilizado en


el cuerpo del ensayo, así como desarrollar líneas de interés en la audiencia
o en el estudiante. Ellas, en muchas ocasiones, motivan entre los lectores el interés
por la lectura de temas relacionados, o bien el autor mismo puede explorar otros
trabajos sobre el tema en una serie de direcciones ilimitadas.

Comentarios finales

Es importante resaltar la conveniencia de una cierta flexibilidad en la aplicación de los


aspectos anteriores. Por ejemplo, la delimitación del tema puede ser mayor o menor,
dependiendo del propósito, de la capacidad del autor o de otras condiciones que afecten la
creación de este tipo de escrito. De esta manera, a la elaboración del ensayo puede
aplicarse una regla de libertad relativa.

Por otra parte, un ensayo constituye un medio para evaluar la capacidad de un estudiante
durante su desempeño en una materia. Al respecto debe tomarse en cuenta que los
profesores basarán su juicio en la capacidad de los alumnos para expresarse, más que en
la presentación de la portada, por ejemplo. Así, es recomendable que se utilice este género

2 Esto incluye tomar información de internet y hacerla pasar por un logro propio.

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como una herramienta para que los alumnos incrementen su creatividad, su juicio y, sobre
todo, las habilidades de argumentación.

Por último, en la elaboración de un ensayo, como en la de cualquier otro texto, deben


cuidarse aspectos como la ortografía, normas gramaticales, puntuación y su presentación
final.

Un ensayo destacado se caracteriza por la sencillez


de su planteamiento y la contundencia en los
argumentos que lo respaldan.

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