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MICROCHIP

El Microchip, o tambi�n llamado circuito integrado (CI), es una pastilla o chip muy
delgado en el que se encuentran una cantidad enorme de dispositivos
microelectr�nicos interactuados, principalmente diodos y transistores, adem�s de
componentes pasivos como resistencias o condensadores.

El primer Circuito Integrado fue desarrollado en 1958 por el Ingeniero Jack St.
Clair Kilby, justo meses despu�s de haber sido contratado por la firma Texas
Instruments.
Los elementos m�s comunes de los equipos electr�nicos de la �poca eran los llamados
"tubos al vac�o". Las l�mparas aquellas de la radio y televisi�n. Aquellas que
calentaban como una estufa y se quemaban como una bombita.
En el verano de 1958 Jack Kilby se propuso cambiar las cosas. Entonces concibi� el
primer circuito electr�nico cuyos componentes, tanto los activos como los pasivos,
estuviesen dispuestos en un solo pedazo de material, semiconductor, que ocupaba la
mitad de espacio de un clip para sujetar papeles.

El 12 de Septiembre de 1958, el invento de Jack Kilby se prob� con �xito. El


circuito estaba fabricado sobre una pastilla cuadrada de germanio, un elemento
qu�mico met�lico y cristalino, que med�a seis mil�metros por lado y conten�a apenas
un transistor, tres resistencias y un condensador.

El �xito de Kilby supuso la entrada del mundo en la microelectr�nica, adem�s de


millones de dol�res en regal�as para la empresa que daba trabajo a Kilby. El
aspecto del circuito integrado era tan nimio, que se gan� el apodo ingl�s que se le
da a las astillas, las briznas, los pedacitos de algo: chip.

En el a�o 2000 Jack Kilby fue galardonado con el Premio Nobel de F�sica por la
contribuci�n de su invento al desarrollo de la tecnolog�a de la informaci�n.

Los circuitos integrados fueron posibles gracias a descubrimientos experimentales


que demostraron que los semiconductores puede realizar las funciones de los tubos
vac�os. La integraci�n de grandes cantidades de diminutos transistores en peque�os
chips fue un enorme avance sobre la ensamblaje manual de los tubos de vac�o
(v�lvulas) y circuitos utilizando componentes discretos.
La capacidad de producci�n masiva de circuitos integrados, confiabilidad y
facilidad de agregarles complejidad, impuso la estandarizaci�n de los circuitos
integrados en lugar de dise�os utilizando transistores que pronto dejaron obsoletas
a las v�lvulas o tubos de vac�o.
Existen dos ventajas principales de los circuitos integrados sobre los circuitos
convencionales: coste y rendimiento. El bajo coste es debido a que los chips, con
todos sus componentes, son impresos como una sola pieza por fotolitograf�a y no
construidos por transistores de a uno por vez.

Algunos de los circuitos integrados m�s avanzados son los microprocesadores, que
son usados en m�ltiples artefactos, desde computadoras hasta electrodom�sticos,
pasando por los tel�fonos m�viles.
Los chips de memorias digitales son otra familia de circuitos integrados que son de
importancia crucial para la moderna sociedad de la informaci�n.

Mientras el costo del dise�o y desarrollo de un cirtuido integrado complejo es


bastante alto, cuando se reparte entre millones de unidades de producci�n el costo
individual por lo general se reduce al m�nimo.
La eficiencia de los circuitos integrados es alto debido a que el peque�o tama�o de
los chips permite cortas conexiones que posibilitan la utilizaci�n de l�gica de
bajo consumo (como es el caso de CMOS) en altas velocidades de conmutaci�n.

Las estructuras de los microchips se volvieron m�s y m�s peque�as.


Los fabricantes tuvieron �xito al duplicar el n�mero de transistores en un chip
cada 18 meses, tal como lo predijo la ley de Moore. Sin embargo, a medida que los
tama�os se han reducido a escalas de �tomos, los fabricantes se est�n acercando
cada vez m�s a los l�mites de la miniaturizaci�n.
Ha llegado el tiempo de probar acercamientos completamente nuevos. Para �sto, los
investigadores est�n actualmente buscando soluciones tales como el uso de peque�os
"mini tubos de carb�n", los cuales esperan utilizar en los microchips del futuro.

Tan s�lo ha pasado medio siglo desde el inicio de su desarrollo y ya se han vuelto
ubicuos. De hecho, muchos acad�micos creen que la revoluci�n digital impulsada por
los circuitos integrados es una de los sucesos m�s destacados de la historia de la
humanidad.