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Especial biotecnología

La transferencia de gases
en procesos biotecnológicos
Criterios de cálculo y diseño de sistemas de aireación

José Luis Jiménez Álvarez


Gerente TCI, S.L.L.

Definición de aireación de un líquido


La aireación hace referencia al proceso utilizado para mez-
clar, circular o disolver un gas en el interior de un líquido.
En un bioproceso aeróbico, la aireación hace referencia al
proceso de introducir aire para incrementar la concentra-
ción de oxígeno en el medio de cultivo. Cumple, además,
la función de eliminar los productos resultantes del bio-
proceso.
Esta presentación técnica evidencia la La aireación de un líquido puede llevarse a cabo de dis-
importancia que tiene no sólo la utilización tintas maneras:
de materiales de muy buena calidad para la
construcción de los equipos de aireación, 1- Burbujeando aire en el líquido.
sino la utilización de correctos criterios de 2- Llevando a cabo un spray del líquido en aire.
cálculo y diseño que garanticen la idoneidad 3- Agitando el medio para incrementar la superficie de
de los parámetros críticos del bioproceso. absorción.
4- Combinación de las anteriores. Ej. Burbujeo + agitación.
Palabras clave
Aireación, gases, oxígeno, bioproceso, sparger El oxígeno (O2) es el sustrato gaseoso más importante
para el metabolismo microbiano, y el anhídrido Carbónico
(CO2) es el producto metabólico más importante.
This technical presentation highlights the La eficiencia de la transferencia de oxígeno es muchas
importance of not only the use of good veces el factor limitante de la producción de un bioproce-
quality materials for the construction of so. Los biorreactores y bioprocesos están diseñados para
aeration equipment, but the use of correct maximizar la transferencia de oxígeno. Satisfacer la de-
calculation and design criteria to ensure the manda de oxígeno es una de las etapas más costosas de
adequacy of the critical parameters of the los bioprocesos, tanto desde el punto de vista operativo
bioprocess. como desde el punto de vista de la inversión.
De todo lo anterior, se desprende la necesidad de dise-
Keywords ñar y calcular correctamente los equipos necesarios para la
Aetration, Gases, Oxygen, Bioprocess, Sparger aireación de un bioproceso.

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Transferencia de masa que la solubilidad del oxígeno puro 2- Difusión a través de la interfase
y difusión de gases en agua es de 43mg/l. Esta baja so- gas-líquido.
El oxígeno, al igual que todos los gases lubilidad del oxígeno en agua es la 3- Difusión a través de la película
en la atmósfera, es soluble en el agua principal limitante en el diseño de un líquida en torno a la burbuja.
en mayor o menor grado. Los dos prin- bioproceso y la razón de la necesidad 4- Movimiento por difusión en el
cipales gases componentes del aire, de la inyección de oxígeno para de seno del líquido.
oxígeno y nitrógeno, tienen muy baja esta manera compensar el oxígeno 5- Difusión a través de la película
solubilidad, ya que no reaccionan quí- consumido en los procesos aerobios. líquida en torno al agregado celular.
micamente con el agua, y su solubili- El oxígeno puede ser suministrado 6- Entrada y difusión al agregado
dad está de acuerdo a la ley de Henry, en forma de oxígeno puro o como ai- celular.
que establece que la solubilidad de un re. La transferencia de oxígeno se hace 7- Difusión a través de la membra-
gas es directamente proporcional a la generalmente a través de dispositi- na celular y reacción de oxidación.
presión parcial ejercida por este: vos sumergidos, que forman peque-
ñas burbujas en el seno del líquido. La teoría de la difusión gaseosa se
(1) Cuanto menor sea el tamaño de las basa en un modelo físico en el cual
Dónde: burbujas, mayor será la superficie de se considera que existe una película
Pg: es la presión parcial del gas. contacto y la difusión del oxígeno en en la interfase aire/agua. Esta interfa-
PT: es la presión total. el medio de cultivo es más eficiente. se es la resistencia que se tiene que
yg: es la fracción molar del gas. Para incrementar aún más el co- vencer para que el gas pase al líquido
H: es la constante de Henry. eficiente de difusión, y mejorar el y viceversa. Matemáticamente este
Csgl: es la concentración de satura- aprovechamiento del oxígeno sumi- concepto se puede expresar de la si-
ción del gas en el líquido. nistrado, se provocan situaciones de guiente manera:
turbulencia en el seno del líquido,
La solubilidad del oxígeno también con lo que el oxígeno se difunde
es función de la temperatura: a mayor más efectivamente. Esta agitación o (2)
temperatura, menor solubilidad. Otro turbulencia se provoca con la misma Dónde:
factor determinante en la solubilidad masa de aire inyectada y/o con un NA: variación de la concentración
de gases es la composición del agua; medio de agitación mecánico. del gas (transferencia de masa).
por ejemplo, a la misma temperatu- Los pasos seguidos en el transporte kL: es el coeficiente de transferencia
ra, la solubilidad del oxígeno en agua del oxígeno desde la burbuja de gas de masa.
con sales disueltas es menor que la hasta la célula se muestran en la Fi- a: es la superficie de intercambio
solubilidad de este gas en agua pura. gura 1. por unidad de volumen.
La solubilidad máxima del oxíge- Que se pueden resumir como sigue: Cs: es la concentración de satura-
no del aire en agua varía desde 14,6 ción del gas.
mg/l a 0°C, hasta 7 mg/l a 37°C a la 1- Difusión dentro de la burbuja C: es la concentración del gas en la
presión de una atmósfera; mientras hacia la interfase gas-líquido. solución.

Figura 1. Transporte de oxígeno hacia la célula

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Figura 2. Patrones de difusión de las burbujas es consumido en el metabolismo mi-


crobiano, y, si se limita su presencia
en el medio, las bacterias aerobias se
inhiben y aparecen las facultativas y,
posteriormente, si persiste la falta de
oxígeno, las anaerobias.
En condiciones anaerobias, la apa-
rición de productos indeseables se
hace presente, por lo que es necesa-
rio suministrar el oxígeno en las can-
tidades que se requieran. Para tener
un medio aerobio adecuado, la con-
centración de oxígeno en el agua de-
be estar entre 1 y 2 ppm, y se deben
De acuerdo a esta teoría, se llega a En el metabolismo aerobio, los evitar puntos muertos en el reactor
las siguientes conclusiones: microorganismos requieren, ade- biológico, donde se puedan generar
más, del oxígeno, de una fuente de condiciones anaerobias.
• Cuanto mayor sea el área de su- carbono orgánico, agua, fósforo, ni- La falta de oxígeno en el proceso
perficie de la burbuja, mayor es el trógeno y otros nutrientes. El medio biológico es uno de los factores cru-
valor del coeficiente global de trans- también debe tener una temperatura ciales, no solo por la aparición de
ferencia de masa. y un pH adecuado en el cual las bac- productos de anaerobiosis, sino por-
• Para un volumen determinado de terias puedan crecer y proliferar; de que también, si el oxígeno es escaso,
gas, mientras menor sea el tamaño esta manera, el bioproceso será rápi- pueden llegar a morir los productos
de las burbujas, mayor es el área su- do y altamente efectivo. deseados del bioproceso.
perficial. En un medio adecuado, donde los Para el cálculo del coeficiente glo-
• La turbulencia rompe más fácil- nutrientes y el material orgánico es- bal de transferencia de masa, kLa, se
mente la película de la interfase que tán disponibles en abundancia, es emplean correlaciones empíricas co-
se forma entre el líquido y el gas; necesario estar suministrando con- mo la siguiente:
por lo tanto, a mayor turbulencia, tinuamente oxígeno. La solubilidad
mayor eficiencia en la transferencia máxima del oxígeno en el agua es
del gas. sumamente baja: 7 mg/l a 37ºC. Este
(3)
Dónde:
Figura 3. Configuraciones geométricas aireadores
P: es la potencia del agitador.
r: es la densidad del líquido.
V: es el volumen del reactor.
vs: es la velocidad superficial del
gas.
Pa: es la presión atmosférica.
Ps: es la presión en el nivel de las
palas del agitador.

Los parámetros a, b y g dependen


del tipo de agitador y de las caracte-
rísticas del proceso.
Por último, es importante reseñar
la influencia del uso de agentes anti-
espumantes:

• Se ubican en torno a las burbu-


jas y disminuyen la transferencia del
oxígeno.
• La formación de espuma aumen-
ta con el caudal de aire suministrado.

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Figura 4. Sparger tubular sinterizado, tubular perforado y anular perforado

Patrones de difusión de • Tubo perforado Aplicando las condiciones anterio-


las burbujas de gas - Fácilmente limpiables. res para el caso de un sparger anu-
En la Figura 2 se muestran los di- - Más adecuado para grandes cau- lar simple, se obtiene la ecuación
ferentes patrones de difusión de las dales másicos de gas. 6), que nos relaciona el número de
burbujas que se pueden formar. Es- - Menor superficie de las burbujas perforaciones, n, con el diámetro de
tos patrones están controlados por por unidad de volumen. las perforaciones, do, y el diámetro
dos parámetros: la velocidad de gi- del tubo perforado, Dp:
ro del agitador y el flujo másico del En la Figura 3 se muestran las dife-
gas. rentes configuraciones geométricas:
Los tipos de patrón de flujo (a), (b)
y (c), denominados como carga ini- A. Placa inferior perforada. (6)
cial, inundación y transición, están B. Anular: simple o múltiple.
dominados por el flujo másico del C. Ramificada. Como usualmente el número de
gas. Los tipos (d) y (e), denominados D. Tubular: simple o múltiple. perforaciones es grande, se puede
como dispersión completa y gran re- simplificar a la siguiente expresión:
circulación, están dominados por la En la Figura 4 se muestran ejem-
agitación. plos de diferentes tipos de elementos
de aireación.
Elementos para la aireación Para el diseño de aireadores de tu- (7)
de un líquido: spargers bo perforado se deben cumplir las
Existen dos tipos de clasificaciones dos condiciones siguientes (Ec. 4 y 5):
para los elementos de aireación: por
su forma constructiva y por su confi- Bibliografía

guración geométrica. [1] Anand V. Kulkarni, Shrikant V. Badgandi,


(4) Jyeshtharaj B. Joshi, 2009. “Design of ring and
Por su forma constructiva, existen spider type spargers for bubble column reactor:
dos tipos diferentes: Experimental measurements and CFD simula-
tion of flow and weeping”. Chemical Enginee-
(5) ring Research and Design 87
• Metal sinterizado: [2] Sardeing, R., Aubin, J., Poux, M. and Xuereb,
- Elevada superficie de las burbujas Donde: C., 2004. “Gas-Liquid Mass Transfer: Influence
of Sparger Location”. Trans IChemE, 82.
por unidad de volumen. r: densidad gas.
[3] McCabe, W.H. Smith, J.C., Harriott H.,
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- Más difícil de limpieza. perforaciones. mica”, Mc Graw Hill.
[4] Landau L.D., Lifshitz E.M., 1991. “Mecánica
- Coeficiente global de transferen- ΔP: Perdida de carga en el tubo.
de Fluidos”, Ed. Reverté.
cia de masa, de dos a cinco veces ma- ΔPo: Perdida de carga en cada per- [5] Idelchik I.E., 1993. “Handbook of Hydraulic
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