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Definición de Plano Cartesiano

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Se denomina plano cartesiano al tipo


de plano euclideo de tipo 2, es decir, que posee algunas ciertas características que lo
diferencias del plano tridimensional (tipo 3) y la figura de recta (tipo 1). Se denomina
euclideo en honor a Euclides quien estableció axiomas significativos en geometría. Los
planos euclidianos en su conjunto (incluido el plano cartesiano) se diferencias también
de espacios curvos y de los espacios que Albert Einstein identificó en su teoría de la
relatividad.

El plano cartesiano permite establecer coordenadas cartesianas que también se


denominan “rectangulares”. Su nombre, cartesiano, se debe a quien por primera vez los
utilizó de manera forma, el filósofo y matemático René Descartes. Siguiendo con la
definición, estas coordenadas cartesianas son coordenadas ortogonales, es decir,
perpendiculares, y precisamente son utilizadas en espacios euclideos, como los planos
cartesianos que nombramos antes. Estas coordenadas toman de referencia ejes, también
ortogonales (perpendiculares) y en algún punto, se cortan.

El plano cartesiano además es un sistema bidimensional. ¿Qué significa esto? Esto


significa que posee dos dimensiones: ancho y largo. A diferencia de espacios
tridimensionales, el espacio bidimensional carece de profundidad. En general, todo
plano es un sistema bidimensional. El punto donde cortan las rectas, donde se juntan, se
denomina “punto cero” y es el origen del sistema bidimensional.

Dentro del plano cartesiano, hay dos ejes (uno por cada dimensión). Uno es el eje de las
abscisas, que es el eje horizontal, y está identificado con la letra x (equis), mientras que
al otro eje, el horizontal o eje de las ordenadas, se identifica con la letra y (y griega o
ye). Cuando dos rectas se unen, quedan delimitados cuatro espacios o sectores, que se
denominan cuadrantes. Mediante el diseño de un plano cartesiano podemos asignar la
ubicación de un punto, de cualquier punto en el plano. Este punto se identifica mediante
un conjunto o par ordenado que se nomina con ambas ubicaciones, por ejemplo: el
conjunto (3,4) indica que el punto se ubica en el número 3 del eje de abscisas y en el
número 4 del eje de ordenadas.
El plano cartesiano sirve, entre otras cosas, para luego obtener figuras geométricas y
poder asignar a ellas los puntos del conjunto de coordenadas que le corresponden y
poder ubicar a dicha figura dentro de un plano, o también para diseñar “planos” de
espacios como nuestra casa, o en un nivel más general, de espacios mayores como
nuestro barrio o ciudad.

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