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La vida dependía por completo de los cambios de

¿Qué es la cultura maya? estación, el sol, la lluvia, la siembra, y la


Ninguna civilización originaria de Latinoamérica ha
recolecta de las cosechas.
dejado testimonios tan concretos como la cultura
La agricultura se convirtió en la base de sustento de
Maya. El llamado mundo maya es en realidad
la cultura maya, pero fue la religión la que
un conglomerado de pueblos, que constituyen en
proporcionó el estímulo principal para su
conjunto una unidad tan diversa, que difícilmente pueden
surgimiento.
estudiarse sin descartar sus diferencias.
Las particularidades que los unen como el idioma, la Organización social de la
manera de entender al mundo y hasta su territorio,
terminan por encontrarse en cada una de las ciudades, cultura maya
una cualidad distintiva que los separa.
A pesar que los avances en la escritura en metal o
piedra, no fueron invenciones mayas, se desarrollaron
por ellos. Muchas de las influencias externas del arte
y arquitectura de la cultura maya, resultaron del
intercambio con otras civilizaciones mesoamericanas.
Estamos hablando de una civilización que dejó atrás
su vida campesina para sembrar su entorno
de ciudades deslumbrantes.

La estratificación social de la cultura maya se basaba


en un sistema de castasdeterminadas por el linaje más
cercano al fundador. Así un hijo primogénito del creador
ocupaba una alta posición, y solo podía casarse con
otra persona del mismo estrato.
El estilo de vida estaba previamente determinado de
acuerdo a la condición social, en cuanto a vestimenta,
profesión y conducta. Las castas sociales estaban
integradas por reyes-dioses, sacerdotes, guerreros,
comerciantes, artesanos y campesinos.
Los agricultores poseían la condición de nobles, eran
guerreros y obligados a construir templos y entregar
ofrendas a los dioses. Los esclavos
o pentacoob eran prisioneros de guerra, excluidos del
sistema de parentesco, pero contradictoriamente, sus
hijos heredaban su condición.
Con el paso del tiempo, el rápido desarrollo de las
castas secundarias puso en peligro este orden social
maya tradicional.
Origen de la cultura maya Leer más →
Los primeros indicios de la civilización maya datan
del año 2.600 AC, cuando se agrupaban como tribus
Organización política de la
familiares nómadas. Posteriormente se asentaron en
el altiplano de El Petén en Guatemala, fundando los
cultura maya
primeros poblados que recibieron una importante
influencia de la civilización Olmeca, un impacto vital
para el progreso de este pueblo que comenzó con el
cultivo del maíz.
Hacia el 200 AC los inicios modestos de los mayas se
transformaron en grandes centros urbanos de alta
densidad poblacional. Un factor que contribuyó al
desarrollo de estas ciudades fue la poderosa colonia
Teotihuacana ubicada en los altos de Guatemala.
Así nacen las ciudades-estado como Tikal,
Calakmul, Nakbé, Kaminaljuyú, Takalik Abaj, Chocolá y
Komchén, donde destacaban complejos ceremoniales
y administrativos. Estas ciudades-estado nunca se
constituyeron como una unidad política conjunta,
eran entidades independientes, que podían crear
alianzas pero también enfrentarse unas contra otras.
La política de la cultura Maya se caracterizó consiguiente la tierra pertenecía al Halach Uinic, quien
por manejar una serie de mitos que eran explotadas la distribuía en función de la necesidad de cada familia.
por sus gobernantes. Debido a este carácter Así mismo, el campesino debía entregar parte de la
divino, los dirigentes requerían mantener un nexo cosecha alHalach Uinic para contribuir con su familia
con el mundo espiritual a través de diferentes ritos. y el gobierno.
Los gobernantes que poseían un linaje directo con los Ante esto, los parientes del gobernante le aseguraban al
fundadores, eran vistos como verdaderos dioses campesino, alimentos y ropa en época de crisis y los
vivientes llamados Halach Uinic. El Halach ritos necesarios para atraer la lluvia y la cosecha.
Uinic detentaba el mando político, económico, judicial Otra actividad económica importante de la cultura
y militar de una ciudad-estado, y su cargo era maya fue el intercambio comercial con
hereditario. Estaba asesorado por el Gran Consejo. Teotihuacán y otros lugares de Mesoamérica. Desde
¿Qué miembros formaban el Gran allí se importaban productos como el jade, sal, plumas de
quetzal, y se exportaban piezas artesanales, cacao,
Consejo? algodón, hule. De la misma manera, el comercio estaba
 Bataboob o jefes locales: nombrados por controlado por el Halach Uinic, y ejercido por su casta
el Halach Uinic para que administraran sus hereditaria de comerciantes.
localidades e hicieran justicia. Durante época Uno de los factores que favoreció el comercio en
de guerra el bataboob le cedía su cargo al el mundo maya fue el sistema de conexión de ríos que
nacom, un líder militar elegido cada tres años. bajan del altiplano guatemalteco, ofreciendo una
 Ah Cuch Caboobaf: los jefes regionales de los ventaja en el transporte de la mercancía.
barrios que rodeaban la ciudad-estado, tenía El auge del comercio originó un sistema monetario
bajo su cargo a los jefes de linaje, también centrado en el cacao, y posteriormente
llamados ah holpopoob. las hachuelas de cobre.
 Ahuacan o el máximo Este rudimentario cono monetario se dio en el período
sacerdote: poseía gran importancia dentro en post clásico maya cuando el comercio empezó a surcar
la vida económica, debido a su conocimiento los mares. En este sentido, con un gramo de cacao se
de las estaciones y el movimiento de los compraba un tomate o con mil se adquiría un esclavo.
astros, redactaba los libros sagrados y Otro soporte de la economía Maya fue el pago de tributo
organizaba los templos. con trabajo gratuito orientado por razones religiosas.
La unidad política maya estaba constituida por varias
ciudades-estado independientes, en la que vivían
la dinastía gobernante, los nobles y un número
indeterminado de subordinados con ocupaciones
intelectuales.
Si bien no existían ejércitos permanentes, la
guerra desempeño un papel importante en la
religión, el poder y el prestigio.
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La economía en la cultura
maya
En el plano económico, la cultura
maya consiguió integrar un inmenso territorio en una
red de comercio.
La principal actividad de producción fue la
agricultura, en la que igualmente regía el principio del
linaje, en cuanto a la pertenencia de la tierra. Por