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ACONTECIMIENTOS DEL SIGLO XVIII

El siglo XVIII d. C. o de la Era


Común comprende los años 1701-
1800 (ambos incluidos).
En la historia occidental, el siglo
XVIII también es llamado Siglo de
las Luces, debido a que durante el
mismo surgió el movimiento
intelectual conocido como
Ilustración. En ese marco, el siglo
XVIII es fundamental para
comprender el mundo moderno,
pues muchos de los
acontecimientos políticos, sociales, económicos, culturales e intelectuales de esos
años, han extendido su influencia hasta la actualidad.
De hecho, para la historia occidental es el último de los siglos de la Edad Moderna
y el primero de la Edad Contemporánea, tomándose convencionalmente como
momento de división entre ambas los años 1705 (máquina de vapor), 1751
(L'Encyclopédie), 1776 (Independencia de Estados Unidos) o, más comúnmente,
el 1789 (Revolución francesa).
Tras el caos político y militar vivido en el siglo XVII, el siglo XVIII, no carente de
conflictos, vera un notable desarrollo en las artes y las ciencias europeas de la
mano de la Ilustración, un movimiento cultural caracterizado por la reafirmación del
poder de la razón humana frente a la fe y la superstición. Las antiguas estructuras
sociales, basadas en el feudalismo y el vasallaje, serán cuestionadas y acabarán
por colapsar, al tiempo que, sobre todo en Inglaterra, se inicia la Revolución
industrial y el despegue económico de Europa. Durante dicho siglo, la civilización
europea occidental afianzará su predominio en el mundo y extenderá su influencia
por todo el orbe.

Acontecimientos relevantes
Ciencia y tecnología
 Inicio de la Revolución industrial (máquina de vapor, lanzadera volante,
Spinning Jenny, etc.).
 Surgen las primeras escuelas de ingeniería.
 Se obtiene el primer acero fundido.
 Se funda la geodesia moderna.
 Antoine Lavoisier funda la Química moderna, y desmiente la teoría del
flogisto. Se enuncia la ley de Lavoisier.
 Edward Jenner desarrolla la primera vacuna posmoderna, dirigida contra la
viruela. En la medicina y la farmacia se comienzan a aplicar los preceptos
científicos.
 Se impone la mecánica newtoniana y la teoría de la gravitación universal. A
finales de siglo, Lagrange propone la síntesis lagrangiana de las
ecuaciones de Newton.
 Se desarrolla la mecánica de fluidos: los Bernoulli, D'Alembert,...
 Se desarrolla profundamente el cálculo infinitesimal, herramienta
fundamental en física e ingeniería, por la necesidad de avanzar en la teoría
de las ecuaciones diferenciales, fundamentales en física.
 Euler abre nuevas ramas de las matemáticas, como la topología, el cálculo
complejo,...
 Comienza el estudio sistemático de los fenómenos eléctricos: experimentos
de Cavendish, el pararrayos de Franklin, teoría de Galvani, experiencias de
Davy, ecuaciones de Coulomb,...
 Comienza el estudio del comportamiento de los sólidos: rozamiento de
Coulomb, teoría de choques de Carnot, criterio de fallo de Coulomb,...
 Se realizan los primeros estudios modernos sobre meteorología. Amateurs
de toda Europa comienzan a llevar registros sistemáticos sobre el clima.
 Se realizan expediciones naturalistas por todo el mundo, dando inicio al
naturalismo moderno; el hombre occidental afianza su conocimiento
geográfico y natural del mundo, llegando a los lugares más recónditos.
 Linneo comienza la catalogación sistemática de las especies naturales.
 Se desarrollan las primeras teorías científicas sobre el surgimiento de las
especies: Cuvier, Lamarck, Lord Monboddo, Buffon,... Se funda la biología
moderna.
 Nuevas evidencias empíricas de la teoría heliocéntrica, trabajando con la
velocidad de la luz sobre las lunas de Júpiter. Se realiza la primera
medición aproximada de la velocidad de la luz.
 El desarrollo de mejores telescopios permite avanzar en el conocimiento
astronómico del universo: se elabora el catálogo Messier; se postula sobre
la formación del sistema solar (Kant, Laplace,...).