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su efgsfbsastructura intedsdarna, es decir, de la fisisssdología gatuna. Sobre
las enfermedades, tanffsdfadto parasitarizxczxcaxcvvs como infeccixxxosas.
Sabremoasdasds también de sus vacunas, su alimentavvvción y sus
cuidaasdasddos. Todo esto explicaremos en el capitulo 2.
Easdn la últimwdafsaa parte asadafegrasdasgsta monografía, explicaremos
su comportamiento, casdssdrácter, como pasan el sdsddía y su vida familiar.
Nasdfafo sabemoasdass a ciencia cierta zxczxcqu bcvbcotroxcvcvxs se debe a
su agr cv cvdable y tranquilizadorsczsza compañía. Estos animales poseen
ujmhna gran personalidady mantienesdfsfsdfsdsn sobre todzczco
su indevvvpendencia a toda costa.
Todssss éstas caracterasfsdfvsísticas realzan su asdasftractivo y hacvvven de él
uno de los compañeros más deseados.
Y concluyendo con este trabajo presentamsgfgdos las recomendaciones y
la bibliografía, utilizada para haber podido realizar esta monografía.
CAPÍTULO 1 : ORIdfsdGEN sdasdsGATUNO
1.1. ¿De dónde vienen los gatos?
Felasdasdis Caasatus, el nombre cientísdfsdfsdfico del gato domdgfdgéstico es
uno de los animales más populares como mascota.
El gato pertenecvsddfae a la gran familia de los félidos que dgfdrgpareció en la
era terciarsdfsdfsia, y se divididdfsdfsó en varias líneas que abarcan desde los
grandes felinos actuales a las diferentes variedades de gatos salvajes
repartidos por todo el mundo. Res uno de estos últiggmos, el gato africano
(Felis Lybica), originario de África y Asia occidental y dsdfsdfse pelaje
leonado, claro y moteado, el que se considera como antecesor más probable de
nuestro gato doméstico.
1.2. Evolución Gatuna
Se sabe de la existencia de gatos en lbvcfbxfba planeta desde el Período
Plioceno, entre 3.4 a 5.3 millones de años atrás. Son pocos los cambios que
han tenido de aquel entonces a los tiempos modzczxczernos. Los primeros
gatos domésticos conocidos en la historia de la humanidad se remontan al
antiguo Egipto, unos 4 000 años a.C. Nuestro gatos domésticos son
descendientes de esos gatos egipcios.
Hay evidencias de gatos domésticos en diversas culturas antiguas, en Creta
existen muros consdfsd pinturassdfsdf de felinos, en la literaturade la
Antigua Grecia se encuentra el gato doméstico mencionado 500 años a.C., en
la India se menciona los gatos en las escrituras Sánssdfsdfscritas de 100 a.C.
Áabes y japoneses condssgfgocen de nuestro amigo, recién en el siglo VI de
nuestra era. Su entrada enadfadfs Europa fusse lenta y difícil. Así lentosss y
difícil fue el avance de la civilización en Euroxcvxcbpa, atacada y diezmada por
plagas y pestes.
Muchos egipcios creían descender de un gato y muchas mujeres, como la
pssropia Cleopatra, cultivabanadadafd sarcófago.
De sus orígenes mediterráneos y más concretamente egipcios, el gato
doméstico actual parece haber consevvrvado algunas características, sobre
todo por lo que respecta a su comportamiento.
Himalayo
Fruto del cruzafsdfsamiento entre un siaméssdfsdf y un persa, posee unos hermosos ojos
de color azul zafiro y un pelaje espléndido. Aunque más independiente que el persa, se
mantiene sin embargo mzxcduy ligado a su amo.
Maine coon
La cola en penacho de este gato, junto al color de su pelaje, ha dado origen a la leyenda de
que es el resultado del cruce entre un gato montés y un xcvxcvmapache. Es de origen
americano.
Siamés
Presente en la corte real de Siam en el s. XVI, conserva su elegancia aaedfsdfdristocrática
del pasado. Es muy sensible y también bastante nervioso. Tiene una gran personalidad, es
exigente y a, menudo, celoso. Su maullido, muy ronco es característico de esta raza.
Bobtail japonés
Su cola alcanza hasta 12cm de longitud, aunque se encuentra enroscada, como la del conejo.
Cuando se sienta suele mantener unas de sus patas anteriores levantada. En Japón, se
considera que los ejemplares de color carey y blanco dan buena suerte.
Persa
Es la más popular de todas las razas de gatos. En las exposiciones felinas suele representar
el 90% de todos los gatos presentes. Tranquilos y afectuosos, los gatos persas, para que
resalte su belleza, deben ser cepillados muy a menudo. Existe una gran variedad de gatos
persas. El de ojos azules está afectado de sordera.
Ragdollfaf
Este gato californiano es todavía muy raro en Europa. Su peculiaridad consiste en tener un
cuerpo que, cuadvxdvndo el animal adfadfase relaja, se vuelve tan blando como el de una
muñeca de trapo. Es muy resistente al dolor.
Chartreux
Es un gato dsdfasdfe origen francés, conocido desde el s. XVI. Tiene el pelaje corto y de
color gris ceniciento. Su aspecto bonachón esconde un carácter independiente.
Gato sagrado de Birmania
Muy de moda en la actualidad, el gato Birmadfgdfgnia es más fino que los demás gatos de
pelo largo. Parece llevar guantes de un blanco inmaculado.
Balinés
Especie de siamés de pelo largo, debe el nombre a su elegancia, que recuerda la de las
bailarinas balinesas. Es uno de los gatos más cariñoso que se conocen.
Gato americano de pelo corto
Más robusto que su primo europeo, es un verdadero atleta; muy rústico, aguerrido y audaz.
Sphynx
Es el único gato que carece de pelo. Su piel es de tacto suave y forma algunas arrugas. Muy
mimoso, es un gato muy solicitado, por lo que alcanza preciosmuy altos.
Gato europeo
Todos los gatos europeos proceden de gatos domésticos (o gatos callejeros). La raza
europea se ha desarrollado sin normas precisas de crianza. Se suelen clasificar en
unicolores (blanco, crema, negro, rojizo), jaspeados (rojizo, plateado, castaño), atigrados y
tricolores (carey o carey y blanco).
Gato de angora
Fue el primer gato de pelo largo conocido en Europa, donde llegó durante el s. XVI. Es
menos voluminoso que el gato persa, con el que se confunde a menudo. Es blanco en la
mayoría de los casos, pero puede mostrar otros colores (negro azabache, rojizo, castaño,
marfil) o incluso poseer manchas.
1.2.2. Razas Menores Salvajes
Todos los pequeños felinos están cubiertos por una piel suave que generalmente, tiene
rayas más oscuras, manchas o motas. Algunos, especialmente el puma y el yagurundí,
tienen un color uniforme.
Con una cola relativamente larga y unas patas cortas, todos caminan sobre la punta de los
pies más que sobre las plantas y tienen garras afiladas que, con excepción de una especie –
el gato de cabeza aplanada- son retráctiles. Todas las especies tienen rostros menudos con
grandes ojos alertas y orejas muy desarrolladas: la vista y el oído son sus sentidos más
agudos.
La mayoría de las especies de pequeños felinos son animales nocturnos, unos pocos cazan
al amanecer y al atardecer y sólo una especie, el felino de la jungla, está activa durante el
día. La mayoría puede trepar bien pero sólo algunos construyen su guarida en las ramas.
Prefieren, generalmente, descansar y dormir entre los afloramientos rocosos, en
los árboles huecos o entre los densos matorrales. Algunos buscan refugio haciendo una
madriguera en la tierra o en el margen de los ríos. La mayoría establece un territorio
propio, marcando los límites con defecaciones y rasguñando los troncos de los árboles.
Como verdaderos carnívoros, buscan su presa entre los mamíferos que habitan su región.
Roedores, reptiles y pájaros son sus víctimas potenciales, pero muchas especies atacan
animales más grandes incluyendo a ciervos, alces y, además, a osos jóvenes. Sin embargo,
otros felinos ingieren insectos en su dieta diaria; también forman parte de ellas los peces. El
gato pescador es el mejor exponente de este arte, ya que saca a los peces fuera
del aguautilizando sus zarpas delanteras parcialmente palmeadas.
La mayoría de estos felinos son solitarios y sólo se juntan para aparearse. Las hembras
entran en celo varias veces al año y salen a buscar a su pareja. Algunas parejas permanecen
juntas por un corto período luego de aparearse, pero la hembra da a luz sola y,
habitualmente, es la única responsable de criar los gatitos.
El período de gestación varía según las especies de 56 a 96 días y las camadas pueden ser de
uno a seis gatitos, aunque lo más común es que sean entre dos y cuatro, los que nacen
ciegos y desvalidos. La madre los amamanta durante las primeras semanas de vida, hasta
que abren sus ojos y pueden moverse. Les trae alimento sólido hasta que están lo
suficientemente desarrollados como para acompañarla de cacería. En la mayoría de las
especies, los cachorros permanecen con la madre solamente mientras dependen de ella.
La mayoría de las especies de pequeños felinos están en América del Norte y del Sur, con un
tal de 11 especies.
El Lince (Felis linx) se encuentra en casi todo el Canadá y llega por el sur hasta los Estados
Unidos. Esta especie tiene un pelaje de color amarrillo pálido mezclado con pelos
negruzcos. Un rasgo distintivo son sus largos mechones negros en las orejas que actúan
como antenas, otorgándole una audición extremadamente precisa. Habita en las regiones
muy boscosas y tiene unas zarpas desusadamente grandes con piel entre los cojinetes.
El Lince rojo (Felis rufus) es el felino salvaje más común de los Estados Unidos y es
similar al lince en apariencia. El lince rojo se encuentra en todo el país, desde el sur de
Canadá hasta México. El color base de su pelaje varía considerablemente y es rayado y
manchado de negro. Habita una gran variedad de regiones, desde matorrales y bosques
hasta lugares áridos, siempre que sean rocosos o tengan alguna vegetación.
El Puma (Felis concolor), aunque ha sido eliminado de gran parte de su antiguo territorio,
e todavía el felino que más abunda en todas las regiones de América, incluso más que
ninguna otra especie de mamíferos nativos del Nuevo Mundo. Se le encuentra desde el
noroeste de Canadá hasta Argentina, especialmente en las regiones montañosas y sobre
todo donde hay bosques. Tiene un color uniforme que varía entre el marrón, el rojizo y el
grisáceo hasta el negro. Los pumas jóvenes tienen un pelaje manchado, pero las manchas
desaparecen cuando los animales son adultos.
El Yaguarundí (Felis ygouaroundi) ha sido visto muy pocas veces en los Estados Unidos y
se le encuentra principalmente en México y toda América del Sur. Le gusta vivir entre
espesos matorrales y áreas de bosquecillos, a menudo cerca del agua. También su colorido
es uniforme y puede ser negro, gris o marrón rojizo. Su peculiaridad consiste en que incluye
fruta en su dieta.
El Ocelote (Felis pardalis) se encuentra desde Arizona hasta el norte de Argentina. Esta
especie está entre las más conocidas de los pequeños felinos debido a su pelaje
hermosamente adornado,
difícil de encontrar.
El Gato Atigrado (Felis tigrinus)también se conoce como pequeño gato manchado y se
encuentra desde Costa Rica hasta Argentina. Es parecido al margay y también le gusta vivir
en los bosques. Su pelaje está cubierto de manchas.
El Gato Andino (Felis jacobita) se encuentra desde el sur del Perú hasta el norte de Chile
y vive principalmente en las secas llanuras y valles precordilleranos hasta los 500 m de
altura. Su colorido es variable aunque lo más común es que tenga un pelaje gris plateado y
rayado de marrón.
El Gato de Geoffroy (Felis geoffroy) se encuentra en los bosques de alta montaña hasta
una altitud de 3 300m desde Bolivia hasta la Patagonia. Esta especie tiene un pelaje cuyo
colorido varía entre el gris plata y el amarillo brillante, con manchas negras y una cola
anillada.
El Kodkod (Felis guigna) vive en el centro y sur de Chile y en el oeste de Argentina. Este
felino pequeño tiene un pelaje de color y dibujo similar al del gato de Geoffroy. A menudo
se le encuentra en áreas boscosas, pero también suele vivir en espacio más abiertos.
El Gato de las Pampas (Felis colocola) vive desde el Ecuador hasta la Patagonia. Tiene
orejas angostas y un largo pelaje, a menudo de color rojizo manchado de marrón. Esta
especie vive en diferentes hábitats, pero especialmente, como su nombre lo sugiere, en las
pampas, bosques y en las altas estepas.
El gato salvaje europeo (Felis silvestris) vive en Europa continental y oriental,
extendiéndose hasta el Asia Menor. Este felino prefiere las regiones boscosas y rocosas, a
menudo en las montañas. Se parece bastante al gato doméstico atigrado, pero es más
grande y macizo, especialmente su cabeza. Existen alrededor de 40 subespecies, la que
varían considerablemente en colorido, marcas, desde las manchas y rayas, claras oscuras,
hasta una coloración uniforme.
El Gato Dorado Africano (Felis lybica) vive en todo el sur de África, con excepción del
cinturón costero desértico de Namibia. Esta especie es parecida al gato doméstico aunque
ligeramente más grande, más alta y tiene orejas más grandes. Generalmente su pelaje está
cubierto de manchas y franjas, grises y blancas, y se le encuentra en distintos lugares que le
puedan ofrecer algún refugio. A veces se esconde en los hormigueros vacíos de las termitas,
por lo que se le ha llamado el tigre del hormiguero. Algunos expertos lo consideran una
subespecie del gato salvaje europeo.
El Gato de Pies Negros (Felis nigripes) vive en el sur y centro de África del Sur. Es el más
pequeño de los gatos y tiene un colorido arenoso y amarillento con manchas y franjas
negras en las patas, el pecho y la cola. Las plantas de sus pies son negras. Prefiere los
lugares abiertos y semiáridos con algo de vegetación para refugiarse y se alimenta de una
gran variedad de invertebrados así como roedores y lagartijas. Esta especie a menudo cava
en la arena para encontrar su alimento.
El Serval (Felis serval), a pesar de vivir en todo Mozambique, Zimbawe, el norte de
Botswana, Namibia y el Transvaal oriental, llegando por el sur hasta Natal, es cada vez más
escaso. Prefiere las áreas en donde llueve mucho y a menudo se le encuentra en los
pastizales altos o en los cañaverales cerca del agua. Tiene unas patas desusadamente largas
y su pelaje es de un color marrón dorado densamente cubierto de manchas. Puede recorrer
distancias cortas con gran rapidez y saltar al aire para atrapar pájaros en vuelo.
El Caracal (Felis caracal) vive por toda África, excepto en las selvas ecuatoriales, y se le
encuentras en el Medio Oriente e India. Esta especie tiene un pelaje color arena con
manchas muy pálidas. Tiene largas orejas. Aunque ahora es muy escaso, se le encuentra en
una gran variedad de espacios abiertos, incluyendo las sabanas espinosas semidesérticas y
los bosquecillos poco densos.
El Gato de las Arenas (Felis margarita) vive en el Norte de África y en el Asia
sudoccidental y es un gato del desierto. Sus patas, cubiertas por un denso pelaje, están
adaptadas para caminar sobre la arena ardiente y sus orejas grandes y muy separadas
pueden aplastarse fácilmente, lo que le permite arrastrase por debajo de las plantas en
busca de sombra. Parece también que no necesita tener una fuente de agua en las
inmediaciones para beber.
El Gato Dorado Africano (Felis aurata) se encuentra en los bosques lluviosos del África
occidental y central. Su pelaje es marrón o gris con marcas variadas y posee una cola que se
adelgaza de una forma muy distintiva.
El Gato de Pallas (Felis manul) vive en un territorio que se extiende desde el mar de
Caspio hasta la China occidental y central, en las estepas abiertas, pastizales y áreas
desérticas hasta una altura de 4 000 m. Se ha adaptado al clima frío y tiene un pelaje espeso
y largo, de color gris amarillento con las puntas blancas. Posee unas marcas negras en la
cola y en la cara y sus cortas piernas lo hacen verse macizo y grueso. Algunas veces se le
considera como el antecesor del domesticador gato persa.
El Gato Ruginoso (Felis rubiginosus) vive en Sri Lanka y en el sur de la India. Este gato
color orín tiene manchas y rayas de color más oscuro. Vive en regiones áridas y secas,
cubiertas de matorrales, y a menudo se le ve cerca de zonas habitadas.
El Gato de la Jungla (Felis chaus) se encuentra desde Egipto hacia el oriente hasta
Indochina y Sri Lanka. Esta especie vive en una gran variedad de lugares, desde cañaverales
a orillas de los ríos o entre los matorrales donde el pasto crece alto. Está activo durante el
día. Los rayados del pelaje de los gatos jóvenes casi desaparecen cuando éstos alcanzan la
edad adulta, quedando sólo anillos en las patas, cola y cabeza. Sus angostas orejas tienen
mechones distintivos, por lo que este gato se conoce también con el nombre de lince de los
pantanos.
El Gato Dorado Asiático (Felis temmincki) vive desde Nepal y el Sur de China hasta
Malasia y Sumatra. Esta especie se establece principalmente en boques de secano, hasta
una altura superior a 3 000m. Su pelaje varía de color, pero frecuentemente es marrón
rojizo con deslumbrantes rayas blancas en la cabeza. Es un buen escalador, pero caz de
preferencia en el suelo.
El Gato del Desierto Chino (Felis bieti) vive en Asia central, al sur de Mongolia y en
China occidental, en las inhospitalarias estepas montañosas. Es un gato de tamaño
mediano, generalmente de color marrón amarillento con manchas oscuras y sus pies tienen
las plantas peludas. En el invierno, su pelaje presenta pelos más largos intercalados.
El Gato Leopardo (Felis bengalensis) es un gato extremadamente grácil y se encuentra en
el sur de Rusia, hasta los Himalaya, bajando por Malasia y en la mayoría de las islas
indonesias, así como en Filipinas, Taiwán y Japón. Vive en una gran variedad de territorios,
especialmente en áreas boscosas y silvestres a más de 3 000 m de altura. Sin embargo,
necesita gran cantidad de agua, de modo que nunca se le encuentra en regiones áridas.
Como su nombre lo sugiee, su pelaje de color pálido está cubierto de manchas negras. No es
mucho más grande que un gato doméstico.
El Gato Pescador (Felis viverrina) vive en el sur de la India , en China, Sumatra y Java y
se llama así porque su alimento favorito son los peces. Se encuentra en áreas boscosas cerca
de los ríos y los arroyos, en regiones pantanosas y en los bosques de manglares en la costa, a
menudo cerca de lugares habitados por los hombres. Es un gato bastante grande y su pelaje
es de color marrón claro con manchas más oscuras.
El Gato Jaspeado (Felis marmorata), una especie rara, vive en los Himalaya orientales,
pasando a través de Tailandia, Birmania y Malasia hasta Sumatra y Borneo. Se le encuentra
en regiones boscosas y su pelaje es muy manchado. Tiene una pose característica, poco
común, en la cual retrae su cabeza y arquea la espalda aunque esté sentado, parado o
recostado.
El Gato de Cabeza Aplanada (Felis planiceps), que vive desde el sur de Tailandia y
Malasia hasta Borneo y Sumatra, tiene una cabeza con una forma extraña: su cráneo es
aplastado y tiene un hocico relativamente largo y orejas pequeñas. Su pelaje es, por lo
general, marrón rojizo con pintas más oscuras. Vive en regiones boscosas cerca del agua.
El Gato de Idiomote (Felis iriomotensis) se encuentra sólo en la isla de Idiomote Shima,
entre Taiwán y Japón, tiene un color pardusco con manchas longitudinales y vive en las
tierras bajas de la selva lluviosa subtropical. Se cree que viven actualmente menos de 100 de
esos animales.
El Gato Rojo de Borneo (Felis badia) es poco conocido y se encuentra sólo en Borneo,
donde prefiere las regiones rocosas y cubiertas de matorrales. Su pelaje es de un color
uniforme, marrón rojizo oscuro.
1.2.3. Leyendas Gatunas
Se sabe que desde la existencia de los gatos en el planeta. Han sido vinculados con la
brujería y maleficios. Incluso hoy en día para muchas personas es mala suerte que se le
atraviese un gato en el camino.
Durante siglos fueron perseguidos como agentes o mensajes del diablo. No era fácil aceptar
gatos en casa, ya que se efectuaron campañas religiosas contra estos. Muchos gatos fueron
quemados en las hogueras junto a sus dueñas acusadas de brujería y de pactos demoníacos.
De todos los animales domésticos quizás el gato ha llevado la peor parte en maltrato de
parte de los seres humanos.
Europa: edad media (supersticiones y brujerías)
Con la llegada de la Edad Media empezaron los tiempos duros para los gatos. La ignorante
superstición empujó a la matanza sistemática de estos animales. Bastaba la posesión de un
gato para poder acusar a una persona de brujería, y si trataba de un gato negro, la condena
era segura.
Fueron bárbaramente asesinados centenares de miles de hombres y millones de gatos, que
eran torturados de todas ls formas. Durante los siglos oscuros, la persecución de los gatos
fue activísima en toda la beata Europa (tanto, que sorprende que no se llegase a la completa
extinción de este animal), sobre todo en Inglaterra, Alemania y Francia, país, este último,
donde era usanza festejar el día de los Santos quemando en las plazas publicas cestas,
barriles y sacos llenos de gatos vivos. Esta costumbre, difícil de decir si más idiota y cruel
que blasfema, fue definitivamente abolida en el año 1648.
Leyenda nº1
En Inglaterra (que aceptó el gato doméstico recién en el siglo X), existe una leyenda sobre
Richard Whittington Lord, alcalde de Londres de comienzos del siglo XV. Comerciante de
gran fortuna y presitgio, se dice que tuvo una cuna pobre y humilde. Quedó huérfano y fue
contratado por un rico mercader de Londres. Según la leyenda todo lo que poseía para
vender Whittington, era su gato y lo entregó a su amo, viéndose en la obligación de salir
luego de Londres para sanar de una enfermedad. Al vover, Wittington se enteró de que su
gato había sido vendido por una gran fortuna a un señor, cuyos dominios estaban invadidos
por una plaga de ratas. Wittington recambiar su suerte y se casa con la hija de su amo,
alcanzando mucho éxito en los negocios y logrando el cargo de Señor alcalde de Londres en
tres períodos de la historia.
"Hoy en día son más los que prefieren la compañía de nuestros adorados felinos, al acoso de
roedores de dudosa calaña"
Leyenda nº 2
Parece ser que en el curso de la quinta dinastía faraónica, los pequeños felinos fueron
introducidos en los templos. De esta manera, el gato doméstico se convirtió en un animal
sagrado para los egipcios, que creían que la diosa Bastet (representada por una figura
de mujer con cabeza de gato), podía vivir en el cuerpo de los gatos y sondeaba a través de
los ojos de estos animales, el ánimo del hombre, controlando sus acciones. También Ra,
dios del sol, creíase que asumía la semblanza de un gato macho cuando descendía a la
tierra. En el Antiguo Egipto al gato se le tributaba una religiosa adoración y la persona que
hería o causaba la muerte de un gato, aunque fuera por accidente, era delito más grave que
el asesinato de un hombre y venía castigado siempre con la muerte.
Leyenda nº 3
Cuando un gato de casa moría, los miembros de la familia guardaban riguroso luto y se
afeitaban las cejas como signo manifiesto de su dolor. Los propietarios procedían a
momificar al cuerpo del animal y a enterrarlo con solemnidad en un sarcófago. En caso de
incendio, el gato era el primero en ser puesto a salvo.
CAPÍTULO 2 : FISIOLOGÍA GATUNA
2.1. Sistema y/o Aparatos
2.1.1. Sistema Circulatorio
2.1.2. Sistema Nervioso
2.1.3. Sistema Respiratorio
2.1.4. Sistema Digestivo
2.1.5. Sistema Reproductor – Endocrinólogo
2.1.6. Sistema Urinaria
2.2. Patología
2.2.1. Enfermedades parasitarias
2.2.2. Enfermedades Infecciosas
2.3. Cuidados
La prevención de las enfermedades infecciosas tiene una diferencia importante con
respecto a las parasitarias, y es que para algunas de estas enfermedades se puede utilizar
un producto específico llamado vacuna que protegerá a nuestro gatito si se cumple con
algunas condiciones como vamos a ver a continuación.
2.3.1. Vacunas
Las vacunas pueden ser hechas con virus, bacterias o distintos tipos de hongos, estos
microorganismos pueden estar muertos; vivos atenuados en su virulencia o fraccionados
como en el caso de la Leucemia Felina. Para las enfermedades producidas por virus la
vacunación es de fundamental importancia ya que para las virosis no existen tratamientos
médicos específicos, por lo tanto el organismo es el único que puede contrarrestarlas con su
sistema inmunológico. El organismo huésped (en este caso el gato), hace una reacción
contra estos microorganismos de la vacuna, que se llama respuesta inmunológica, que
consiste en fabricar células que reconocen ese agente extraño y también fabrican un
producto que se llama anticuerpo que ayuda a su destrucción. Cuando el gato que ha sido
vacunado, se enfrenta al agente patógeno verdadero (contagio), su sistema inmunológico lo
reconoce y podrá contrarrestarlo mediante los anticuerpos formados a partir de la
vacunación. Entonces una vacunación efectiva requiere dos componentes:
1- Un buen Antígeno (Vacuna)
2- Una buena respuesta inmunológica de parte del huésped.
En el gato se utilizan varias vacunas a partir de dos meses de edad en cada caso de epidemia
de determinadas enfermedades o de persistencia de algunas virosis en un criadero, se
puede comenzar a vacunar a los 30 días de edad y hacer una dosis más de refuerzo. Las
vacunas que se utilizan en el gato son las siguientes:
1- La vacuna Triple Felina (VTF), que está compuesta por tres virus (pueden ser a virus
vivo atenuado o virus muerto), que son: el virus de la Rinotraqueitis viral felina, el
Calicivirus felino y el Panleucopenia felina. Algunos laboratorios incluyen también a la
bacteria Clamida psitachi, lo que convierte en cuádruple.
2- La vacuna contra la Leucemia Felina (VLF), esta vacuna de
compleja tecnología contiene las fracciones del virus que estimulan distintos aspectos de la
inmunidad.
3- La vacuna contra La Rabia (VAR), que puede ser a virus muerto (vacuna nacional) o a
virus vivo modificado o atenuado (algunas importadas).
4- La vacuna contra la Peritonitis Infecciosa Felina (VPIF), es a virus vivo modificado
termosensible, solo se reproduce a baja temperatura de 31º a 35º. Esta vacuna se aplica por
vía intranasal, y produce inmunidad local. Si bien se utilizó durante algunos años,
lamentablemente en este momento no se está comercializando en Argentina.
El plan de vacunas que se utiliza comienza a partir de los dos meses de edad con la Triple (o
cuádruple), luego se hace un esfuerzo de la misma, posteriormente se aplica la de Leucemia
Felina, también con su refuerzo posterior y luego la de la Rabia que se da una sola dosis,
todas estas aplicaciones se relazan con 15 a 20 días de intervalo entre cada una. La de
Peritonitis se puede aplicar al principio o al final de acuerdo a la necesidad y también se
hace un refuerzo a las tres semanas. La aplicación de las vacunas contra PIF y Leucemia
felina están especialmente indicadas en los criaderos, pensionados y refugios de gatos.
PLAN DE VACUNACIÓN PARA CACHORROS
- 2 meses de edad VTF o Cuádruple 1º dosis
- 15 a 20 días VTF o Cuádruple 2º dosis
- 15 a 20 días VLF 1º dosis
- 15 a 20 días VLF 2º dosis
- 15 a 20 días VAR única dosis
- 15 a 20 días VPIF 1º dosis
- 15 a 20 días VPIF 2º dosis
Esta estimulación vacunal se debe repetir periódicamente para mantener el sistema
inmunológico entrenado, para nuestras mascotas este lapso es de un año por lo tanto se
debn repetir anualmente, cada una de estas vacunas en dosis únicas. Hay que pensar que
nuestra mascota puede estar en contacto con estos agentes patógenos en diversas
oportunidades. Algunos se hallan en el medio ambiente, y aun para los que no salen a la
calle, existe la posibilidad de que nosotros mismos transportemos en nuestros zapatos o
ropas estos microorganismos. También es posible que nuestro gato siempre estuvo en un
departamento, nos acompañe en alguna salida vacacional, o que tengamos que dejarlo en
un pensionado o que le traigamos un nuevo compañero felino, o que hayamos estado de
visita en casa de algún amigo que también tiene gatos. Todas estas son circunstancias que
hacen que nuestro gato esté en contacto directa o indirectamente con otros gatos. Es
totalmente falso que un gato de edad avanzada no deba vacunarse más por "ser viejito". En
este momento de la vida es cuando el sistema inmunológico necesita más estímulo para
funcionar correctamente, por lo tanto estas revacunaciones anuales deben hacerse durante
toda la vida del gato.
La mayoría de las mascotas necesitan vacunaciones. Los gatitos obtienen de su madre
anticuerpos que los protegen al nacer, ya que sus sistemasinmunológicos no están bien
desarrollados. Esta inmunidad adquirida va a protegerlos por un período, pero no por
siempre. Es por esto que se debe comenzar a vacunar cuando todavía están protegidos, para
ir desarrollando el sistema inmunológico.
Los gatos se vacunan para:
1. Herpes felino
2. Chlamidia
3. Calicivirus
4. Panleucopenia
Los primeros 3 son enfermedades que afectan el tracto respiratorio y que causan
muchos problemas en gatos de todas las edades. Panleucopenia es un virus de la misma
familia que la parvovirus en perros y que por lo general es fatal. Todas estas vacunas por lo
general se administran en una sola inyección que se repite de cada 3 a 4 semanas cuando
son cachorros hasta las 16 semanas, luego anualmente. Existen otras vacunas enfermedades
para las cuales existen vacunas, como por ejemplo la Peritonitis infecciosa felina y la
leucemia felina. La vacuna para la primera enfermedad ha probado no proteger
adecuadamente y por ser una vacuna de vida modificada podría hasta causar la
enfermedad. La leucemia felina, la cual al igual que el virus de inmudeficiencia felina (FIV)
no es otra cosa que SIDA en gatos, es una vacuna que personalmente recomiendo aun
cuando el animal no se le permita salir afuera ya que cuando se adquiere es mortal. Para el
FIV no existe vacuna pero tenemos el alivio de que es menos común. Siempre antes de
vacunar para la Leucemia felina exija que se le haga la prueba, para así saber si ya había
estado infectado. La vacuna de la leucemia requiere que sea administrada a las 9 y 12
semanas, luego anualmente. Si se vacunan en edad adulta también se debe administrar un
refuerzo en tres semanas y luego anualmente.
Alos gatos se les empieza a vacunar con 7-8 semanas, y deben recibir, siempre
en función de la pauta que nos marque el Vterinario, al menos dos dosis de Trivalente (que
lleva Rinotraqueitis, Panleucopenia y Calicivirus) que engloba tres enfermedades
respiratorias, con 4 semanas de diferencia entre sí, y también frente a Leucemia Felina, de
la que se recomienda tres dosis si el gato va a tener acceso a la calle y a tener contacto con
otros gatos. Es importante saber de dónde viene el gatito, ya que si los padres estaban
vacunados tendrá más defensas que si no lo estaban, y si por ejemplo es un gatito recogido
de la calle deberemos hacerle primero un TEST de Leucemia para descartar que le tenga, ya
que es un enfermedad sumamente contagiosa entre gatos. Nuestro Vterinarios debe decidir
la necesidad de vacunar frente a Peritonitis Infecciosa Felina y Clamidias, en función de la
situación sanitaria de la zona en que vivamos. Siempre se debe desparasitar a los cachorros
al menos dos veces frente a parásitos interno, tanto ascáridos como tenias, y frente a los
externos, pulgas, garrapatas, etc.
Cuando se compra un gatito en un criadero o comercio de venta de animales se debe exigir
el certificado de vacunación correspondiente extendido por un Médico Veterinario, estos
certificados deben tener los datos del propietario (nombre ,dirección, y teléfono), del
animal (para poder identificarlo con seguridad) y del veterinario (nombre, dirección,
teléfono y matrícula), Si no se cumple con este requisito, hay que considerar que el gato no
está vacunado. La vacuna Antirrábica lleva un certificado oficial, que asegura que fue
correctamente aplicada, la falta del mismo a los fines legales implica que no fue efectuada.
En dos oportunidades solamente no es recomendable vacunar a un gato, si está enfermo o
si es una hembra preñada, en el primer caso porque consideramos que el gatito está con un
déficit inmunológico momentáneo y en el segundo caso (esto es para vacunas a virus vivo
atenuado) porque podría afectar a los fetos, produciendo malformaciones o abortos. Como
se observa, el acto de la vacunación debe llevar siempre una revisación clínica previa
realizada por el Médico Veterinario a fin de determinar si el paciente está en condiciones de
recibir la vacuna. No se debe llevar el gatito a lugares donde pueda estar en contacto con
otros gatos hasta que tenga dada las dos dosis de Vacuna Triple como mínimo. No se debe
bañar al gatito durante los 10 días siguientes a la vacunación, porque esto puede producir
un estrés que disminuiría la respuesta a la vacuna, por el contrario si el baño es una
situación agradable para el gato no hay problema de hacerlo siempre que se realice al final
un cuidadoso secado. Por último, el acto de la vacunación es uno de los contactos habituales
entre el propietario y su gato con el Médico Veterinario; y es una excelente oportunidad
para que haga todas las preguntas que considere necesarias para el mejor cuidado de su
mascota. Estas visitas periódicas son muy importantes durante toda la vida d el gato, ya que
muchas veces a través de la revisación clínica periódicas son muy importantes durante toda
la vida del gato, ya que muchas veces a través de la revisación clínica se pueden detectar
diversos problemas (bucales, renales, mamarios etc.) en forma temprana, lo cual favorece
enormemente el manejo de los mismos. Por lo tanto si usted tiene uno o varios gatos no
desaproveche estas oportunidades de consultar a su Médico Veterinario.
2.3.2. Alimentación
Los gatos son principalmente carnívoros, pero siempre se les debe dar la comida cocinada.
Pueden comer carne de vaca, pollo, algo de cerdo y pescado blanco, aunque también
necesitan un aporte de hidratos de carbono y vitaminas y minerales. El sistema digestivo de
los gatos es distinto al de otros animales, porque es la taurina, y habrá que dársela a parte
de la dieta. Por ello es mejor alimentarles con piensos o latas comerciales que vienen
formuladas correctamente para la edad y el tamaño de cada gato, y vienen ya con las
cantidades necesarias de vitaminas y oligoelementos. Lo mejor es tener al gasto
acostumbrado a comer tanto pienso como latas, dado que en un determinado momento
puede ser necesario cambiarles y si están acostumbrados a comer sólo un determinado
momento puede ser necesario cambiarles y si están acostumbrados sólo a una cosa es muy
difícil hacerles comer de la otra. Pueden llegar a ser recalcitrantes por acostumbrarse a
comer sólo un determinado tipo de lata de una marca determinada, por lo que es bueno
variarles de vez en cuando. Hoy en día las casas comerciales disponen de todo tipo de
selección de alimentos que se ajustan a las necesidades de cada gato, ya esté castrado, en
gestación o en crecimiento. Normalmente se les puede dejar la comida todo el día, ya que
van picoteando de vez en cuando y regulan bastante bien su ingesta, a no ser que empiece a
engordar (un gato casero nunca hace tanto ejercicio como un gato que tiene acceso a la
calle) y el Veterinario nos recomiende una dieta específica. Lo que siempre deben tener es
agua fresca y limpia.
Alimentación de los gatos adultos
Un gato adulto con una actividad normal requiere sólo de una dieta de mantenimiento. Un
buen alimento comercial que sea completo y balanceado para mantenimiento de gatos de
todas las edades es apropiado para alimentar gatas adultas que no estén preñadas o
lactando. Los gatos se deben alimentar de manera individual , y los factores que influyen en
la cantidad de alimento que requiere un gato adulto incluyen el nivel de actividad, la
temperatura corporal y el mertabolismo. Una buena condición es aquella en la cual el
animal está bien proporcionado, es decir que se pueda apreciar la cintura por debajo de la
caja torácica y que se puedan sentir las costillas pero que las cubra un poco de grasa. Puesto
que los gatos tienen la tendencia de picar o de ser "comedores ocasionales", deben tener
acceso a su alimento durante varias horas del día. Y así como otros animales, el agua limpia
y fresca es importante para todas sus funciones corporales – digestión, absorción,
circulación, transporte de nutrientes, formación de tejidos y para ayudar a regular la
temperatura corporal. Los gatos requieren un alto nivel de proteína en la dieta y un balance
de nutrientes diferente al de los perros. Así como los gatitos, los gatos maduros requieren la
adición de taurina a su dieta mientras que los perros no. Estos requerimientos nutricionales
exclusivos de los gatos se satisfacen al suministrar alimentos completos y balanceados para
gatos y por esta razón se recomienda no suministrar alimento para perros a los gatos
adultos. A un gato se le puede dar una dieta de mantenimiento después del año de edad.
Las dietas de mantenimiento no son apropiadas para los gatitos, ni para las hembras
gestantes o lactantes. Un gato promedio de 7 a 9 libras (3,5 – 4,5 kg) requiere
aproximadamente tres onzas (de tres cuartos a una tasa de 8oz.) de alimento seco por día.
La cantidad de alimento que requiere depende de la densidad de los nutrientes y del gato de
manera individual. Aún cuando los factores sean lo mismo, dos gatos de tamaños, edades y
actividades similares
Alimentación durante la gestación
No obstante la nutrición es un factor clave para mantener saludable un gato, su importancia
se incrementa durante la gestación y la lactancia. La dieta debe suministrar los nutrientes
esenciales con el balance adecuado para desarrollar los gatitos y preparar a la hembra para
el stress de la lactancia. Las dietas indicadas para mantenimiento de gatos adultos,
alimentación intermitente, o usos terapéuticos generalmente son inadecuadas para la
gestación y la lactancia. La dieta que se seleccione para esta etapa debe ser
nutricionalmente completa y balanceada para todas las edades de gato o para crecimiento
y reproducción. La recomendación de la etiqueta debe estar sustentada con estudios de
nutrición animal. Se recomiendan las dietas formuladas para proporcionar al menos el 30%
de proteína y que contengan más de 1.700 kilocalorías por libra de alimento. Estas
características se encuentran principalmente en alimentos especializados para gatos
cachorros. Si se ha venido suministrando una dieta de mantenimiento antes delservicio, se
debe hacer un cambio gradual a ala dieta apropiada para la reproducción durante el primer
trimestre de la gestación. Los criadores algunas veces creen que se necesitan suplementos
alimenticios a la dieta regular para proporcionar la nutrición extra que requiere la hembra
gestante y lactante. Esta necesidad de extra nutrición se logra al suministrar un alimento
completo y balanceado de buena calidad, lo cual elimina cualquier necesidad de
suplementos. Durante la gestación, la hembra puede mostrar un aumento de peso lento y
estable y al mismo tiempo un incremento gradual en el consumo de alimento. Los cambios
hormonales y de comportamiento que generalmente ocurren durante la reproducción
pueden causar períodos de bajo consumo de alimento, alto consumo o nada de consumo.
Por ejemplo, muhcas hembras pasan por un período corto de pérdida del apetito
aproximadamente en la tercera semana de gestación, el cual dura de 3 a 10 días. El
propietario puede ponerse ansioso pero es importante resistirse a hacer cambios en la dieta
hasta que la hembra se estabilice. Sin embargo, si el bajo consumo se prolonga, o si la
condición de la hembra comienza a deteriorarse, debe ser atendiada por el veterinario para
descartar problemas de salud. En la medida qu se acerca la del parto, la hembra también
puede perder el apetito. El rechazo al alimento durante la novena semana de gestación
generalmente es un buen indicativo de que el parto ocurrirá dentro de las próximas 24 a 48
horas. Generalmente dentro de las 24 horas después del parto, el apetito de la hembra
comenzará a aumentar lentamente.
Alimentación durante la lactancia
La demanda de leche para alimentar los cachorros continuará aumentando durante 20 a 30
días. Como consecuencia, los requerimientos de alimento y agua de la hembra aumentan
durante este tiempo. Las hembras deben alimentarse dos o tres veces al día y deben tener
agua limpia y fresca disponible. Los alimentos secos se deben humedecer durante la
lactancia para incrementar el consumo de agua y alimento y para motivar a los gatitos a
comenzar a comer alimentos sólidos. Cuando los gatitos tienen entre tres y cuatro semanas
de edad, comienza su interés por los alimentos sólidos y se reduce el interés de la hembra
por lactarlos. Se debe dejar alimento humedecido a disposición de los gatitos durante varias
horas al día. El destete de los gatos generalmente sucede entre las 6 y 8 semanas de edad.
Para las hembras que continúan con un alta producción de leche, la congestión e
incomodidad de las mamas puede ser problema. La solución a este problema se puede
agilizar limitando la alimentación de la hembra de acuerdo con el siguiente procedimiento:
En el primer día de destete, no se le debe suministrar nada de alimento, solamente se le
debe suministrar agua fresca. Los gatitos se deben separar de la hembra y se les debe
ofrecer alimento y agua. El alimento seco humedecido con agua tibia puede ayudar a
estimular a los gatitos a consumir alimento. En el segundo, tercero y cuarto días después
del destete, se debe limitar respectivamente el consumo de alimento de la hembra a ¼ , ½
y ¾ de la cantidad que consumía normalmente. Para el quinto día, se debe normalizar el
consumo de alimento a la misma cantidad que consumía la hembra antes de la gestación y
la lactancia.
Alimentación de los gatitos
Las investigaciones han probado que los gatitos pasan de la infancia a la edad adulta en
aproximadamente un año y durante sus primeras veinte semanas al gatito puede aumentar
su peso al nacer hasta un 2.000%. A las 26 semanas de edad la tasa de crecimiento
comienza a nivelarse. Sin embargo, los gatitos continúan su desarrollo interno y su
crecimiento normal termina aproximadamente a los doce meses de edad. Así como los
gatos adultos, los gatitos también requieren de casi el doble de energía por libra de peso
corporal. Los gatitos se deben destetar completamente entre las seis y las ocho semanas de
edad y se deben acostumbrar a una dieta regular de un alimento completo y balanceado de
crecimiento para gatitos. Los gatitos requiere niveles más altos de proteína que los perritos
y también tienen un requerimiento exclusivo del aminoácido taurina. La falta de taurina en
la dieta de un gatito puede resultar en problemas de visión. Por esta y otras razones, se
recomienda suministrar alimentos para gatitos y no para perritos. Cuando se susministr4a
un alimento completo y balanceado a un gatito normal y saludable, no es necesario
suministrarle suplementos vitamínicos o minerales. La suplementación puede alterar el
balance nutricional de alimento y en cantidades excesivas puede ser dañino. Se recomienda
alimentar los gatitos dos o tres veces al día durante esta etapa de rápido crecimiento y
muchos propietarios dejan el alimento a disposición de los gatitos junto con agua limpia y
fresca. Los alimentos secos humedecidos o los alimentos enlatados que se dejan a
temperatura ambiente se pueden poner menos palatabales e inclusive se pueden dañar si se
dejan afuera por mucho tiempo; por lo tanto, el alimento que sobre se debe retir4ar y botar
después de una hora. Así como con otros animales, cualquier cambio en la dieta se debe
hacer de manera gradual durante un período de 7 a 10 días para evitar problemas
digestivos. Los gatitos tienden a ser comedores "ocasionales" puesto que comen varias
comidas al día. Normalmente, el gatito se acerca al alimento, lo huele rápidamente y
comienza a comer. Después de consumir una pequeña porción del alimento, el gatito se
retira y regresa a intervalos a comer. Este rehusa comer se deben tener en cuenta los
siguientes factores, mucho ruido, el nuevo ambiente, la limpieza de los recipientes del agua
y el alimento. Se debe consultar al veterinario si se prolonga el rechazo al alimento y/o el
gatito muestra señales de enfermedad tales como pequeñez, diarrea, vómito constante, ojos
llorosos, flujo nasal, esfuerzo para orinar o constipación, o tendencia a esconderse de
manera inusual en sitios oscuros. Entre los seis meses y el año de edad, el alimento seco se
puede dejar a disposición, llenando la vasija con cantidad suficiente una vez al día. Sin
embargo, se debe evitar la sobre alimentación, Los gatitos se deben alimentar de manera
individual y la cantidad de alimento depende de la actividad y la condición corporal.
También es conveniente consultar al veterinario en el momento del chequeo veterinario.
Las instrucciones del empaque del alimento se deben usar como guía para alimentar
diariamente a cualquier gato. Los gatos activos o los gatos que están expuestos al exterior,
pueden requerir más alimento. Un veterinario le puede ayudar a valorar la condición
corporal de su gato y si es necesario, puede recomedarle un programa de reducción de peso.
Los gatos, como la gente, tienen preferencias individuales por los alimentos. Los gatitos de
lamisca camada pueden adquirir distintos gustos y hábitos. Sin embargo, la reputación que
tienen los gatos de ser remilgados para comer provienen de las prácticas de alimentación
establecidas por sus dueños. Entre más variedad de alimentos se le suministre al gato, él
más esperará. Con la gran variedad de alimentos comerciales, es fácil proporcionarle una
dieta completa y balanceada que el gato se coma.
Alimentación Los gatos viejitos
Las posibilidades de masticación en los gatos adultos se ven debilitadas, por eso su
alimento debe ser de fácil disolución. Con la edad, su actividad físicay metabólica va
disminuyendo requiriendo una alimento rico en fibras para evitar la obesidad.
Alimentación de gatos con sobrepeso
Un número creciente de gatos hoy en día presenta sobrepeso. Esta es una situación seria
que pude reducir la vida M gato. El alimento Fórmula ligera para gato adulto Nutrience
juega un importante rol en el régimen de reducción peso del gato. ¿Cómo determinar la
línea de la mascota? Si es flaco, usted puede ver las costillas. Si está normal, usted puede
sentir las costillas a cada lado sin sentir demasiada grasa. Si está con sobrepeso, es cuando
tenga problemas de sentir las costillas al tacto. El abdomen está frecuentemente abultado.
Siga la dieta hasta alcanzar el peso óptimo, luego vaya a alimento de mantenimiento
mientras respeta las cantidades a servir
Entre 1 a 7 años, puede existir sobre peso, si el gato tiene 15% sobre peso óptimo, puede ser
considerado como sobrepeso. Debe alimentarlo con una fórmula ligera y nada más.
Asegúrese que el gato haga como mínimo una hora de ejercicio al día. De acuerdo a la dieta,
el gato debe perder 2-4% de su peso por semana. Solo 6-12% de los gatos tienen sobre peso.
Este problemas por lo tanto es menos importante que con perros. Libre escogencia de
Alimento Formula ligera para Gato Adulto Nutrience, 3-4 veces al día.
Proteínas
Los gatos requieren un alto nivel de proteína en la dieta y un balance de nutrientes
diferente al de los perros. Estos requerimientos nutricionales exclusivos de los gatos se
satisfacen al suministrar alimentos completos y balanceados para gatos y por esta razón se
recomienda no suministrar alimento para perros a los gatos adultos. Se le pueda dar una
dieta de mantenimiento después del año de edad. Las dietas de mantenimiento no son
apropiadas para los gatitos, ni para las hembras gestantes o lactantes. Un gato promedio de
7 a 9 libras requiere aproximadamente tres onzas (de tres cuartos a una tasa de 8 oz.) de
alimento seco por día. La cantidad de alimento que requiere depende de la densidad de los
nutrientes y del gato de manera individual. Aún cuando los factores sean ls mismos, dos
gatos de tamaños, edades y actividades similares, pueden requerir diferentes cantidades de
alimento sencillamente porque tienen diferentes tasas de metabolismo. El apetito del felino
y el consumo total de alimento varía de un día a otro. La pérdida de apetito o la renuencia a
comer no son problemas en los gatos adultos a menos que persista por varios días o que el
gato dé muestras de enfermedad. Si esto sucede, el gato debe ser examinado por un
veterinario.
DIFERENCIAS ALIMENTICIAS ENTRE PERROS Y GATOS
EN UN PRINCIPIO. Comparados con los perros, los gatos son nuevos a la domesticación y
a el papel de compartir nuestros hogares y corazones. El gato doméstico primero emergió
en Egipto hace 3 500 y 400 años; mientras que los primeros de los perros domesticados,
tuvo un lugar en Europa o Asia Menor hace alrededor de 14 00 años. Los gatos, debido en
parte a su más reciente domesticación, se mantienen más cercanos a su respectivo
prototipo ancestral que los perros, y esto tiene influencia en la manera en que comen y
toman agua.
PORCIONES Y PLANEACIÓN. Los hábitos de comer y beber de los gatos modernos son
similares a aquellos de sus ancestros cazadores. Cuando se les da a elegir, la mayoría de los
gatos seleccionarán comidas en porciones pequeñas, casi del tamaño de un ratón en
porción y nutrientes, y comerán cada dos o tres horas a través del día y noche. En un
estudio que hizo el veterinario Roger Mugford, los gatos que tienen acceso libre a un
alimento para gatos competo comieron un promedio de 13 veces espaciadas en 24 horas,
seca, semi-húmeda o de lata, el tipo de comida tuvo poco efecto en la frecuencia y
espaciamiento de las comidas. Otro experimento mostró una variación de este tema. Los
gatos observados comieron numerosas comidas pequeñas espaciadas a través del día y la
noche, excepto que no comieron durante las tardes de verano. Supongo que esto significa
que la mayoría de los gatos están cómodos, acurrucados en algún lugar, dormidos hasta el
aire fresco de la noche les señala que despierten y continúen con la rutina. Los perros, de
acuerdo a la experta en comportamiento Dr Catherine Houpt, comerán muchas veces
durante las horas del día si se les da libre acceso al alimento, pero los perros, al contrario de
los gatos, no comerán varias veces por la noche.
BEBIDA. Si se les alimenta con una comida comercial seca, los gatos consumirán
aproximadamente dos veces más agua que alimento; esto es más o menos la misma
proporción de materia seca a húmeda que obtendrían al comer un ratón, que consiste de
dos terceras apartes agua. Los gatos que comen alimento enlatado, que también consiste de
dos terceras partes agua, toman cantidades inconsecuenciales de agua. El beber ocurre con
la misma frecuencia durante el día y la noche. Los perros pueden tomar cantidades copiosas
de agua, especialmente los atletas caninos como los perros de trineo que promedian más de
un galón y medio por día durante competencias. Los perros beben primordialmente
durante las horas del días, lo cual es entendible cuando cuando se considera que los perros
son animales diurnos (activos de día) y los gatos son nocturnos (activos por la noche). Se
cree que los gatos descienden de un pequeño gato del desierto nativo del norte de África, y,
como descendientes de un animal del desierto, toman poco agua en comparación a los
perros, y conservan agua al producir orina concentrada. Esta sed disminuída puede ser útil
a la mascota que se pierde en el desierto, pero es detrimental el gato que sufre de alguna
enfermedad urológica, pues se acerbera por la orina de poco volumen y concentrada.
Cuando un gato adulto bebe, en rolla su lengua hacia atrás para formar una palita que
levanta e líquido hacia su boca. El gato da cuatro o cinco lenguatazos antes de tragar.
Algunos gatos meten una patita al agua y succionan la humedad. Algunos gatos solo beben
de una llave que gotea.
ALIMENTO. Un gatito recién nacido es atraído hacia el pecho de la madre por el olor. En
tres días la mayoría de los gatitos ya han seleccionado su pecho específico que consideran
de ellos por aproximadamente un mes que dura la lactancia; se prefieren los pechos
posteriores. El olor continúa jugando un papel importante en la selección de alimento del
felino adulto. La preferencia por el alimento también está influenciado por el sabor, la
textura y la familiaridad de la comida. Al contrario de los perros, los gatos no comen más en
situaciones sociales, y el incrementar la sucrosa en la dieta de los gatos no incrementa la
palatabilidad, como lo hace con la de los perros. El humedecer una ración seca no aumenta
la palatabilidad para los gatos, pero si para los perros. A los felinos que les gusta más la
comida seca es porque les gusta el sabor y como se sienten las partículas de alimento en sus
bocas, y pueden tener preferencia sobre una silueta que sobre otra. Los gatos son
particularmente sensibles a los sabores amargos y no comerán nada que contenga aceite de
coco hidrogenado porque tienen enzima salivaria que descompone la esta grasa
en ácidos grasos que saben amargos. Los gatitos desarrollan gustos específicos en alimento
a edad temprana, y sus gustos y disgustos están bien establecidos antes de que cumplan los
6 meses de edad. Los gatitos que nacen de madres ferales desarrollan un apetito por presas
que su madre les lleva al nido. Si la madre era una cazadora de pájaros, sus pequeños
desarrollarán una aptitud por matar y comer pájaros. Por otro lado, los gatitos que crecen
comiendo alimento comercial puede que maten presas, pero no las comerán a menos que se
les enseñe a hcerlo al abrir el cadáver y exponerlos al olor del tejido fresco. Los gatos
adultos tienden a seleccionar el tipo de alimento que comieron cuando eran gatitos y
jóvenes. Un estudio sugiere que la leche de las madres lactantes contiene algo de sabor, por
lo que cuando son destetados los gatitos exhiben una preferencia por el mismo tipo de dieta
que comió la madre durante la lactancia. Los jóvenes que solo comen un tipo de alimento,
tal como hígado, frecuentemente desarrollan adicciones a este tipo de alimento. Ayuda el
exponer a los gatitos a una variedad de alimentos a una temprana edad. Los gatitos que
comen un menú limitado frecuentemente crecen siendo quisquillosos para comer. Morris se
volvió rico y famoso por ser quisquilloso, pero para la mayoría de los gatos el ser difíciles de
complacer es una desventaja. Es un problema cuando un gato con una enfermedad crónica
se rehúsa a comer su dieta, algunos no comerán nada que parezca nuevo o nueva su rutina
de alimentación. Ayuda el proceder lentamente cuando se trata de que un gato acepte un
nuevo alimento. Añada 20% de el nuevo alimento al viejo, y cuando el gato lo acepta, añadir
20% más y así sucesivamente.
A LA CAZA. Los perros y los gatos pertenecen al orden taxonómico Carnívora, pero los
perros han evolucionado a omnívoros ( que comen ambos, plantas y carne) mientras que los
gatos han permanecido firmes en su herencia ancestral permaneciendo carnívoros. Los
perros pueden sobrevivir muy bien siendo vegetarianos, pero los gatos no. Comparados con
los perros, los gatos tienen bocas más pequeñas y menos dientes para masticar, dos
premolares residuos (de bebé) menos y 12 menos premolares y molares permanentes. El
gato de la antigüedad atrapaba y rasgaba la carne de su presa, dependiendo de sus dientes
caninos, y comía de un lado de su boca, usando premolares con acción tipo tijera. La
quijada del gato está restringida en laterio-medila (de lado a lado) movilidad craneocaudal
(atrás hacia delante), por lo tanto tiene poca habilidad para moler el alimento. Los dientes y
mayor movilidad de la quijada de los perros permite que tengan una mayor variedad de
hábitos alimenticios y dieta, incluyendo material vegetal. Los gatos que viven como
cazadores usualmente son exitosos. La mayoría de los gatos prefieren primero a los
roedores, luego conejos y otros mamíferos pequeños y pájaros. En general, los machos
demuestran el comportamiento cazador más rápido que als hembras. Los gatos son
cazadores solitarios, matando presas pequeñas, mientras que los perros cazan en jaurías y
buscan presas más grandes, como venados ovejas. La carne es el alimento preferido de los
gatos que viven silvestres. Los gatos ferales, dependiendo de presas para vivir, comen la
carne primero y sólo ocasionalmente consumen el material vegetal que encuentran en el
estómago y tracto digestivo de sus presas.
NECESIDADES NUTRICIONALES. Comparados con los perros, los gatos tienen un
requerimiento de proteínas muy alto. Los gatitos en crecimiento necesitan 50% de más
proteína que los perritos, y los gatos adultos requieren 200% más proteínas que los perros
adultos. Las enzimas del hígado felino están hechas para digerir altos niveles de proteína de
la que se compone la mayor parte de la dieta carnívora es digerida más fácil que
los carbohidratosque se encuentran en vegetales, frutas y granos. La facilidad de la
digestibilidad es otra razón por la cual los gatos son carnívoros. Los gatos procesan el
alimento en 12 horas, comparado con las 244 que toman los perros en procesar alimento.
Relacionados con la proteína están los ácidos aminosulfónicos tales como la taurina, que es
especialmente importante para la salud felina. Los perros pueden tomar otros nutrientes y
hacer su propia taurina. Los gatos, sin embargo, requieren una fuente dietaria de taurina,
que se encuentra en grandes cantidades de pescado, tejido animal y leche felina, pero está
casi ausente en las plantas. Los gatos que reciben una inadecuada taurina pueden
experimentar dificultades reproductivas, ceguera irreversible desórdenes del sistema
nervioso. Diferentes de los perros, los gatos necesitan una fuente de ácido araquidónico.
Este ácido graso es un constituyente de las grasas animales pero está ausente en las plantas.
Los gatos son diferentes a los perros en su metabolismo de vitaminas. Los perros pueden
convertir a los precursores de la vitamina A que se encuentran en las plantas a vitamina A,
pero los gatos no pueden. Necesitan la vitamina A que se encuentra sólo en el tejido animal.
Los gatos también tienen un requerimiento más alto, cerca de 4 veces más que los perros de
ciertas vitaminas B, como la niacina, piroxidina y tiamina.
DEFICIENCIAS DIETARIAS. Los gatos que sufren los efectos de deficiencias dietarias son
frecuentemente los que comen alimento para perro o ración de un solo alimento. Los perros
frecuentemente prefieren el alimento de gato porque contiene proteína más sabrosa y
grasas que el alimento para perro, dejando al gato sin comer y tiene que comer el alimento
para perro. Los gatos que son alimentados con una dieta vegetariaa también pueden
experimentar deficiencias, como se discutió antes, los gatos necesitan de la carne para
mantener su salud. La forma del cuerpo del gato, su tamaño y su fisiología han cambiado
muy poco durante el relativamente corto tiempo que ha estado domesticado. Por eso los
gatos beben y comen como lo hacen, su comportamiento alimenticio y su necesidades
mimetizar a los de sus ancestros cazadores.
El peso corporal de los gatos domésticos que han alcanzado la madurez varía únicamente
entre 2 y 6kg (4 y 13 libras). Puesto que los gatos no presentan la extrema diversidad de
tamaño y peso corporal que tienen los perros, es posible expresar sus demandas energéticas
en base al peso corporal. En esta especie no resulta tan importante justificar las diferencias
se superficie corporal. El requerimiento energético de los gatos aumenta durante el
crecimiento, la reproducción, la actividad física y las condiciones ambientales extremas. Las
mayores demandas de energía y nutrientes de los gatos en crecimiento, por unidad de peso
corporal, se registran a las cinco semanas de edad. Los gatos pequeños en rápido
crecimiento requieren, aproximadamente, 250 kcal por kilogramo de peso corporal. Esta
demanda disminuye hasta 130 kcal/kg de peso corporal a las 20 semanas de edad, y hasta
100kcal/kg de peso corporal hacia las 30 semanas de edad. Un gato de tres meses de edad
que pese 1kg necesitará, aproximadamente, 250 kcal/día. Si se le suministra un alimento
desecado que contenga 4 300 kcal/kg, debe comer unos 548 g o 2 onzas de alimento. Esta
cantidad indicada es igual a poco más de media taza de alimento al día.
Los estudios efectuados con gatas en estado reproductivo han indicado que las demandas
energéticas de las gatas aumentan durante toda la gestación, no sólo durante las últimas
cuatro o cinco semanas. Hacia el término de la novena semana de gestación, suele ser
necesario un aumento cercano al 25% por encima de la demanda energética normal de
mantenimiento. Parece ser que el aumento de tejido corporal materno excesivo durante las
primeras semanas de gestación. Como ocurre con los perros, es preciso un control Lestricto
de la ingesta, que asegure únicamente un aumento moderado de peso durante las primeras
cuatro o cinco semanas de gestación. Según el tamaño de la camada, la demanda energética
dietética de una gata puede alcanzar incluso los 250 kcal/kg de peso corporal durante el
período máximo de lactación. Los aumentos entre 120 y 180 kcal/kg de peso corporal son
característicos de las gatas en buen estado físico en el momento del parto. Utilizando el
mismo gato adulto como ejemplo, ello sería equivalente a 720 kcal/día o una taza tres
cuartos de alimento. Durante todas las fases fisiológicas, la demanda energética de un gato
en particular variará con la edad, nivel de actividad, temperatura ambiental, estado
corporal y la longitud y espesor de la capa de pelo. Por lo tanto, estas estimaciones deben
emplearse únicamente como punto de partida cuando se estiman las demandas exactas de
un animal en particular. La evaluación del peso corporal y estado del gato puede utilizarse
después para ajustar la estimación inicial de la demanda de energía.
Agua
La demanda diaria de ingesta hídrica de un perro o un gato de varios factores. La ingesta
voluntaria de agua aumentará en respuesta a cualquier cambio que cause un aumento de las
pérdidas hídricas del cuerpo, como un aumento de la actividad física, un incremento de la
temperatura corporal o ambiental, cambios en la capacidad renal de concentración de la
orina, o el inicio de la lactación. Además, la cantidad de agua presente en el alimento del
animal puede afectar de forma significativa a la ingesta voluntaria de agua. Si el contenido
hídrico del alimento es muy elevado, tanto perros como los gatos son capaces de mantener
un equilibrio hídrico normal sin necesidad de ingerir agua adicional. En general, la
demanda total de agua exógena de un animal, expresada en mililitros, para el
mantenimiento en un ambiente térmico neutro es igual a dos o tres veces la ingesta de
materia seca, expresada en gramos. Otras recomendaciones sugieren que los animales
requieren una cantidad de agua ingerida cercana al número de calorías consumidas al día.
En este caso, la demanda será igual a 1 000 ml/dia. El mejor método para asegurar la
ingesta adecuada de agua, tanto en los perros como en los gatos, consisten proporcionarles
agua fresca y limpia en todo momento, con independencia del estado fisiológico del animal,
sus demandas calóricas o su ingesta de materia seca.
Necesidades proteicas del gato
Los primeros estudios sobre requerimientos nutricionales de gato, demostraron que éste
tiene unas necesidades de proteínas sustancialmente superiores a las de otros mamíferos,
incluyendo al perro. Cuando gatos en crecimiento fueron alimentados con niveles diversos
de proteínas dietéticas, suministradas como arenque e hígado, se observó que el
crecimiento era satisfactorio únicamente cuando las proteínas superaban el 30% del peso
seco de la dieta. Se compararon estos resultados con los estudios sobre necesidades
efectuados en cachorros en crecimiento, que demostraron que los cachorros alimentados
con dietas mixtas necesitaban tan sólo un 20% de proteínas para lograr un crecimiento y
desarrollo adecuados. Uno de los primeros estudios sobre necesidades proteicas del gato
adulto declaró que era necesario un porcentaje de proteína dietética del 21% para mantener
el balance de nitrógeno de los gatos, cuando a éstos se les suministraba una dieta mixta con
hígado y pescado blanco como principales fuentes de proteínas.
Más recientemente, la experimentación realizada utilizando aminoácidos sintéticos uy
aislados proteicos ha permitido una definición más precisa de las necesidades mínimas de
proteínas de los gatos en crecimiento y de los gatos adultos. Un estudio describió unas
necesidades mínimas del 18 al 20% (en peso) para los gatos en crecimiento alimentados con
dietas con aminoácidos sintéticos o con dietas de caseína complementadas con metionina.
Un segundo estudio presentó unas necesidades muy bajas, del orden del 16% de las
calorías, en gatos en crecimientos alimentados con una dieta purificada que contenía todos
los aminoácidos esenciales con sus concentraciones y proporciones correctas. Utilizando
una dieta semipurificada similar se determinó que las necesidades proteicas de los gatos
adultos era del 12,5%. El profundo efecto que la digestibilidad de las proteínas, el equilibrio
aminoácido y la biodisponibilidad de los aminoácidos tiene en el cálculo de las necesidades
proteicas dietéticas de un animal, es evidenciado por losvalores sustancionalmente
inferiores obtenidos cuando se emplearon dietas semipurificadas y purificadas para calcular
las necesidades. Sin embargo, la comparación de estas cifras con las necesidades proteicas
mínimas ideales de otros mamíferos muestra que el gato, junto con otros carnívoros
estrictos como el zorro y el visón, tiene unas necesidades superiores de proteínas dietética.
Por ejemplo, aunque el gato requiere entre un 20 y un 100% de proteína ideal biodisponible
y equilibrada para su crecimiento y un 12% para su mantenimiento, el perro tan sólo
necesita el 12 y el 4% respectivamente. Debe destacarse que estas cifras son notablemente
inferiores a las necesidades proteicas del gato cuando se le suministra una dieta práctica
que contiene fuentes proteicas que no son biodisponibles al 100% ni están perfectamen te
equilibradas.
CAPÍTULO 3: PSICOLOGÍA GATUNA
3.1. Conducta Gatuna
El mito es que los gatos son asociales. Los gatos son sociales, pero los sistemas sociales de
los gatos domésticos difieren de los del perro doméstico. Los gatos no han sido expuestos
hasta el mismo punto ni en la misma dirección de selección artificial que los perros, ni han
sido desarrollados en un sentido específico de raza para realizar trabajos específicos.
3.1.1. Síndrome del gato volador
3.1.2. Carácter
3.2. Vida Familiar
Las gatas suelen ser unas madres excelentes, aunque pueden darse casos de que vienen
crías muertas.
El problema no es el tener gatitos, sino encontrarles un hogar una vez que están en casa.
Aunque, existe un gran número de nacimientos no deseados.
Para los dueños que saben que hay hogares que están esperando los gatitos, no hay nada
más agradable que ver cómo se van criando.
La gestación en los gatos dura nueve semanas. Las gatas que están muy unidas a sus amos
llegan a veces a demorar el nacimiento de las crías, pero rara vez necesitan su ayuda.
La cría de los gatitos es una actividad que ocupa todo el tiempo de la madre. Cuando los
cachorros son muy pequeños, no puede abandonarlos mucho tiempo solos, ya que pueden
morir de frío; pero tendrá que dejarlos para ir en busca de alimento.
A los dieciséis días los gatitos comienzan a gatear y cuando tengan el doble de esta edad
poseerán ya la agilidad suficiente como para jugar con sus hermanos y asearse. El juego de
cachorros consiste en un conjunto de acciones y respuestas que le servirán
de entrenamiento para su vida social de adulto.
Deben ir aprendiendo a desarrollar todas las habilidades: a calcular la distancia para dar un
salto, a la energía que se necesita para realizar una acción determinada. A medida que sus
sentidos se van desarrollando completamente, deben aprender a usarlos con eficacia. Hay
pocos accidentes serios, ya que todos los miembros de la camada se ayudan y compartan
sus experiencias.
A medida que crecen, las persecuciones se hacen más complicadas: empiezan a saltar sobre
las cosas con un propósito determinado, desarrollar el control de sus patas, tomaron los
objetos con la boca. Aprender a sí mismo a utilizar sus oídos para identificar la posición
exacta de un objeto.
Enfrentarse con el mundo no es siempre fácil, necesita aprender muchas cosas por sí
mismo, ahora... y durante toda su vida. Tratar de estar con animales es uno de los aspectos
de la vida para los que se requiere experiencia. Afortunadamente, los adultos son muy
tolerantes con las crías, incluso con las de otras especies y, aunque los gatitos emplean con
ellos todas las posturas agresivas que conocen, los adultos suelen sentirse provocados.
No hay nadie que no se sienta conmovido ante la presencia de un cachorro, pero la decisión
de llevarlo a casa no debe ser tomada a la ligera.
El tener un gato también puede suponer un gesto adicional de dinero, tiempo y esfuerzo.
Pero el placer que nos proporciona su compañía puede compensar todos sus
inconvenientes.

Ines Rodriguez Salazar