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El Rey Arturo (Arthur, en gal�s y en ingl�s), tambi�n conocido como Arturo de

Breta�a, es un destacado personaje de la literatura europea, especialmente inglesa


y francesa, en la cual se lo representa como el monarca ideal tanto en la guerra
como en la paz. Seg�n algunos textos juveniles medievales tard�os, Arturo fue un
caudillo britanorromano que dirigi� la defensa de Gran Breta�a contra los invasores
sajones a comienzos del siglo VI. Su historia pertenece principalmente al folclore
y a la literatura, pero se ha planteado que Arturo pudo haber sido una persona real
o, al menos, un personaje legendario basado en una persona real.

Las primeras referencias a Arturo se encuentran en las literaturas c�lticas, en


poemas galeses como Y Gododdin (colecci�n de poemas eleg�acos a los h�roes del
reino de Gododdin). El primer relato de la vida del personaje se encuentra en la
Historia Regum Britanniae (Historia de los reyes de Britania), de Geoffrey de
Monmouth, quien configur� los rasgos principales de su leyenda. Monmouth presenta a
Arturo como un rey de Gran Breta�a que derrot� a los sajones y estableci� un
imperio en las islas brit�nicas. En su relato aparecen figuras como el padre de
Arturo, Uther Pendragon, y su consejero, el mago Merl�n, adem�s de elementos como
la espada Excalibur. Tambi�n menciona el nacimiento de Arturo en Tintagel, as� como
su batalla final contra Mordred en Camlann y su retiro posterior a la isla de
�valon junto con el hada Morgana, alumna de Merl�n.

A partir del siglo XII, Arturo fue el personaje central de un conjunto de leyendas
conocido como materia de Breta�a, en la que figura como personaje de numerosos
romances en franc�s. Chr�tien de Troyes a�adi� otros elementos esenciales a su
leyenda, entre ellos la figura de Lanzarote del Lago y el Santo Grial. Despu�s de
la Edad Media, la literatura art�rica experiment� un cierto declive, pero resurgi�
durante el siglo XIX y contin�a viva a comienzos del siglo XXI, tanto en la
literatura, como en otros medios. De entre todas las versiones del relato, la m�s
le�da de las antiguas es La muerte de Arturo, de Thomas Malory, que es, en palabras
de L. D. Benson, �la �nica obra literaria inglesa escrita entre Chaucer y
Shakespeare que a�n hoy en d�a es le�da con renovado fervor y placer�.2? Esta obra
ha sido tambi�n una de las m�s influyentes en las adaptaciones cinematogr�ficas.

�ndice
1 Debate sobre su historicidad
1.1 Arturo en las fuentes antiguas
1.2 Interpretaciones
1.2.1 Artorio
1.2.2 Riothamus
1.2.3 Athrwys ap Meurig
1.2.4 Owain Ddantgwin
2 El nombre de Arturo
3 El relato
3.1 El nacimiento de Arturo
3.2 Excalibur
3.3 Camelot y la b�squeda del Santo Grial
3.4 Mordred y la muerte de Arturo
4 El mito
5 El Arturo literario
5.1 Evoluci�n literaria del ciclo art�rico
5.1.1 Arturo y los antiguos bardos galeses
5.1.2 Origen de la novela cort�s y de los relatos sobre el Santo Grial
5.1.3 Tradici�n literaria de Arturo
5.1.4 Florecimiento de la novela art�rica en Inglaterra
5.1.5 Materia art�rica en la literatura moderna y contempor�nea
5.2 Ciclo art�rico en Espa�a
5.3 Ilustradores
5.3.1 Galer�a de ilustraciones
5.4 Libros
5.4.1 Lecturas principales
5.4.2 Otras lecturas
5.5 Autores notables
5.5.1 Medievales
5.5.2 Modernos
5.5.3 An�nimos
5.6 Personajes
5.6.1 Reyes y reinas
5.6.2 Los Caballeros de la Mesa Redonda
5.6.3 Otras figuras importantes
6 Apariciones en diversos medios
6.1 Pel�culas
6.2 Pel�culas para la televisi�n y miniseries
6.3 Dibujos animados
6.4 Videojuegos
6.5 M�sica
6.6 �pera
6.7 Historietas
7 Curiosidades
8 Referencias
8.1 Notas
8.2 Bibliograf�a
8.2.1 Estudios literarios
8.2.2 Libros de historia
9 Enlaces externos
Debate sobre su historicidad

Arturo como uno de los Nueve de la Fama, tapiz, c. 1385.

Homenaje a Arturo, ilustraci�n s. XIV.


Arturo en las fuentes antiguas
No existen testimonios arqueol�gicos fiables que permitan certificar la existencia
hist�rica del rey Arturo.3? A finales del siglo XII, los monjes de Glastonbury
supuestamente hallaron en una tumba una cruz con una inscripci�n latina que
identificaba a los all� inhumados como Arturo y su esposa, Ginebra. Se trat�, sin
embargo, de un fraude relacionado con la Historia Regum Britanniae de Monmouth3?
con la probable finalidad de aumentar la afluencia de peregrinos a la localidad.4?
Recientemente, en 1998, el profesor Christopher Morris, de la Universidad de
Glasgow, hall� en Tintagel una pizarra con una inscripci�n, muy probablemente del
siglo VI, que contiene el nombre latinizado �ARTOGNOU�,5? que corresponde al
c�ltico Arthnou. Sin embargo, no puede afirmarse que esta pieza constituya en modo
alguno una prueba de la existencia de Arturo.6?7?

Annales Cambriae (s. X), en copia de un manuscrito del siglo XII.


Dada la ausencia de testimonios arqueol�gicos, se hace necesario recurrir a las
fuentes literarias. La idea de que Arturo fue una figura hist�rica real proviene
principalmente de dos documentos medievales: la Historia Brittonum (Historia de los
britanos) y los Annales Cambriae (Anales de Gales).8? El primero data del siglo IX
y el segundo del X. Ambos son, por lo tanto, fuentes considerablemente tard�as, ya
que, si Arturo realmente existi�, habr�a vivido en el siglo VI.

La Historia Brittonum es una obra hist�rica del siglo IX escrita en lat�n y


atribuida tradicionalmente a un cl�rigo gal�s llamado Nennius, aunque esta
atribuci�n ha sido puesta en duda. La obra menciona a un jefe militar (dux
bellorum) llamado Arturo, que combati� contra los sajones,9? y explica que
intervino en 12 batallas, de las cuales la �ltima es la del Monte Badon, una
importante victoria de los bretones en la que supuestamente Arturo habr�a matado
con sus propias manos nada menos que a 960 enemigos.10?

Tumba falsa de Arturo en la Abad�a de Glastonbury.


Recientes estudios han cuestionado la fiabilidad de la Historia Brittonum como
fuente hist�rica.11? Debe tenerse en cuenta que esta primera menci�n del personaje
dista al menos tres siglos de la �poca en que presuntamente vivi�. Por otro lado,
ninguno de los historiadores que escribieron sobre esta �poca con anterioridad,
como Gildas, en el siglo VI, o Beda, en el VII, mencionan a Arturo. En concreto,
Gildas se refiere tambi�n a la victoria de los bretones en Monte Badon, pero el
jefe de los bretones que aparece en su cr�nica no es Arturo, sino Ambrosio
Aureliano.12?

El otro texto que parece apoyar la existencia hist�rica de Arturo data del siglo X:
se trata de los Annales Cambriae, un texto miscel�neo que data probablemente del
siglo X, aunque con una compleja historia textual, por lo que seguramente recoge
datos bastante anteriores. Los Annales tambi�n relacionan a Arturo con la batalla
del Monte Badon, que fechan en 516:

Hubo la batalla de Badon, en la que Arturo llev� la cruz de Nuestro Se�or


Jesucristo sobre sus hombros tres d�as y tres noches, y los bretones resultaron
vencedores.13?

El rey Arturo herido reposa en la barca, fotograf�a de Julia Margaret Cameron.


Los Annales mencionan tambi�n la batalla de Camlann, en la que habr�an muerto tanto
Arturo como Medraut (Mordred) y que habr�a ocurrido en 537.14? Esta fuente se ha
utilizado para confirmar la noticia de la Historia Brittonum seg�n la cual Arturo
luch� en la batalla de Monte Badon. Sin embargo, cabe la posibilidad de que la
fuente de los Annales sea la propia Historia Brittonum.15?

La batalla de Monte Badon fue el mayor logro de los romanobritanos, quienes


detuvieron el avance de los sajones durante varias d�cadas. Bastantes a�os despu�s,
la batalla de Deorham, en el a�o 577, representa la derrota del pueblo celta del
sur y la separaci�n de galeses y c�rnicos. Seg�n los Annales Cambriae, la �ltima
batalla de Arturo habr�a sido la de Camlann, bastante anterior, en 537,
inmediatamente despu�s de un per�odo cr�tico en que por causas clim�ticas hubo una
fuerte p�rdida de poblaci�n por hambre y justo un a�o antes de la llegada del l�der
saj�n que se convertir�a en el primer rey de Wessex, Cedric. Los Annales Cambriae
mencionan la muerte de Maelgwn Gwynedd, rey de Gwynedd, en el a�o 547 a causa de la
Plaga de Justiniano, una pandemia que caus� millones de muertes en Europa y que
generalmente se atribuye a la peste bub�nica. La historia de auge y decadencia que
se refleja en el reinado de Arturo coincidir�a con este per�odo comprendido entre
finales del siglo V y principios del VI.

Otra fuente antigua que se ha aducido para probar la existencia hist�rica de Arturo
es el poema gal�s Y Gododdin, formado por varias composiciones eleg�acas compuestas
en honor de los britanos del reino de Gododdin ca�dos en combate contra los anglos
a finales del siglo VI. En una de sus estrofas se menciona a un h�roe que �saci� a
los negros cuervos en las murallas de la ciudad, aunque �l no era Arturo�.16? Esta
referencia resulta pol�mica. Por un lado, existe debate acerca de la fecha del
poema y, dentro del mismo, de los versos mencionados: la horquilla de fechas ir�a
desde el siglo VII hasta el IX o incluso el X.3? Por otro, se debate tambi�n hasta
qu� punto esta menci�n de Arturo puede hacer referencia a un personaje hist�rico,
ya que tambi�n podr�a tratarse de un h�roe m�tico.3?

Por �ltimo, se ha propuesto tambi�n como testimonio de la existencia hist�rica de


Arturo el hecho de que se conozcan los casos de cuatro o cinco personas que
llevaron este nombre en Gales y en Escocia durante los siglos VI y VII. Seg�n
algunos autores, se les habr�a impuesto el nombre de Arturo en memoria de un h�roe
ya fallecido. Sin embargo, no se conoce ning�n caso semejante en el mundo c�ltico,
por lo que otros estudiosos lo consideran una prueba muy poco fiable.3?

Interpretaciones
La falta de menciones del personaje en fuentes antiguas es la raz�n principal por
la que muchos historiadores recientes han excluido a Arturo de sus libros sobre la
Britania post-romana. En opini�n del historiador Thomas Charles-Edwards, �en este
estadio de la investigaci�n, lo �nico que puede decirse es que pudo muy bien haber
existido un Arturo hist�rico [pero...] el historiador no puede actualmente decir
nada de inter�s sobre �l�.17? Estas confesiones de ignorancia son relativamente
recientes: las generaciones anteriores de historiadores se han mostrado bastante
menos esc�pticas: el historiador John Morris, por ejemplo, dio a su obra sobre la
historia de Britania e Irlanda sub-romanas el t�tulo de "la �poca de Arturo" (The
Age of Arthur; 1973). Con todo, fue poco lo que pudo decir acerca de un Arturo
hist�rico.18?

Nadie sabe exactamente si el rey Arturo, el literario, realmente existi�, lo que s�


se sabe es que nunca hubo un rey de Inglaterra que se llamara o tomara el nombre de
Arturo: los textos m�s antiguos en que es mencionado no se refieren a �l como
�rey�, sino como �dux bellorum� ('jefe militar'). Entre quienes creen que existe un
personaje hist�rico que origin� la leyenda de Arturo se han propuesto diferentes
alternativas. Las teor�as sobre el origen de Arturo son muy variadas: algunos
autores opinan que el personaje literario tiene una base real; otros consideran que
desde su origen fue un personaje ficticio, m�tico, tal vez incluso una deidad
c�ltica semiolvidada.

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