Está en la página 1de 60

Padilla

LIBERTADOR DEL CARIBE


GRANCOLOMBIANO

CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA


Los Cuadernos de la Expedición Padilla son una serie de publicaciones que recoge los materiales
de esta iniciativa organizada en conmemoración del Bicentenario de la Independencia de
Cartagena de Indias.

Expedición Padilla

COMISIÓN DE COORDINACIÓN INTERINSTITUCIONAL

Alcaldía Mayor de Cartagena de Indias/Judith Pinedo Flórez, Alcaldesa


Universidad Tecnológica de Bolívar/Patricia Martínez Barrios, Rectora
Armada Nacional de Colombia/César Narváez Arciniégas, Contralmirante Fuerza Naval del Caribe
Escuela Naval Almirante Padilla/Pablo Romero Rojas, Almirante
Centro de Formación de la Cooperación Española/Lidia Blanco, Directora
Alcaldía Mayor de Cartagena de Indias/Rafael Vergara, Asesor Bicentenario
Instituto de Patrimonio y Cultura de Cartagena/Irina Junieles, Directora

COMISIÓN ACADÉMICA

Alberto Abello Vives/Universidad Tecnológica de Bolívar


Adelaida Sourdis/Academia Colombiana de Historia
Adolfo Meisel/Banco de la República
Aline Helg/Universidad de Ginebra
Antonio Hernández Gamarra/Observatorio del Caribe Colombiano
Ariel Castillo Mier/Universidad del Atlántico
Armando Martínez/Universidad Industrial de Santander
Capitán Fabián Ramírez/Escuela Naval Almirante Padilla
Haroldo Calvo Stevenson/Universidad Tecnológica de Bolívar
Joaquín Viloria de la Hoz/Banco de la República
Jorge Conde Calderón/Universidad del Atlántico
José Polo/Universidad de Cartagena
Capitán Juan Carlos Acosta/ Centro de Investigaciones Oceanográficas e Hidrológicas
Luis Alarcón Meneses/Universidad del Atlántico
Maria Trillos Amaya/Universidad del Atlántico
Sergio Paolo Solano/Universidad de Cartagena
Weildler Guerra Curvelo/Banco de la República
PADILLA
LIBERTADOR DEL CARIBE
GRANCOLOMBIANO

Autores
Jorge Conde Calderón
Aline Helg
Padilla Libertador del Caribe Grancolombiano. Cartagena de Indias:
Ediciones Unitecnológica, 2011.
p. 60 ; c. 21.5 x 28 cm. – (Cuadernos de la Expedición Padilla)
Incluye bibliografía e índice.
ISSN: 2248 - 5708
1. Padilla José (Prudencio), 1784-1828. 2. CARTAGENA DE INDIAS
(COLOMBIA) - HISTORIA SIGLO XIX. 3. CARIBE (REGION, COLOMBIA) - HISTORIA,
1810-1819 4. COLOMBIA - HISTORIA - GUERRA DE INDEPENDENCIA, 1810-1819.
5. VENEZUELA - HISTORIA -GUERRA DE INDEPENDENCIA, 1810-1823. 6. MARINA
DE GUERRA - HISTORIA - COLOMBIA. 7. LIBERTADORES - AMERICA DEL SUR. 8.
MILITARES– BIOGRAFIAS. I. Tít. II. Serie.
923.5861 cd 22 ed.
CEP-Universidad Tecnológica de Bolívar. Sistema de Bibliotecas

©Alcaldía Mayor de Cartagena de Indias


©Universidad Tecnológica de Bolívar
©Armada Nacional de Colombia
©Escuela Naval Almirante Padilla
©Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo
©Centro de Formación de la Cooperación Española
©Sociedad Suiza de Americanistas

©de su artículo Jorge Conde Calderón


©de su artículo Aline Helg

Ediciones Unitecnológica
Campus Casa Lemaitre
Calle del Bouquet Cra. 21 No. 25-92
PBX (5) 6606041 FAX (5) 6604317
Cartagena, Colombia, Sur América

ISSN 2248 - 5708

Editor:
Alberto Abello Vives
Profesor titular Universidad Tecnológica de Bolívar

Diseño de carátula: Rubén Egea Amador

Imagen de portada
Acción del Castillo de Maracaibo
Cortesía del Museo Nacional de Colombia
Autor: José María Espinosa Prieto
Pintura (Óleo/Tela)

Correo Electrónico: contacto@expedicionpadilla.com


www.expedicionpadilla.com

Impreso en Colombia, 2011


Impreso por: Afán Gráfico Ltda.

Este cuaderno no podrá ser reproducido, ni total ni parcialmente,


sin previo permiso escrito. Todos los derechos reservados.

La responsabilidad por el contenido de los ensayos recae exclusivamente en los


autores y no compromete a las instituciones que participan de la presente publicación.
TABLA DE CONTENIDO

Pag.
1. PRESENTACIONES
Padilla, el libertador de Cartagena de Indias
Judith Pinedo Flórez 13
Una expedición llamada Padilla
Patricia Martínez Barrios 15
Un cuaderno para reconocer a los otros
Lidia Blanco 17

2. ENSAYOS
El general José Padilla: entre el heroísmo naval y la acción política
Jorge Conde Calderón 21
El general José Padilla, en busca de la igualdad en la guerra y en la paz
Aline Helg 29

3. FECHAS IMPORTANTES
Independencia en el Caribe Colombiano 51
La vida de Padilla en fechas 53

4. AUTORES
Jorge Conde Calderón 55
Aline Helg 55

5. EXPEDICIÓN PADILLA 57
AGRADECIMIENTOS

Esta publicación fue posible gracias a la generosa colaboración de sus autores Jorge Conde Calderón y Aline
Helg, y del Museo Nacional de Colombia. Agradecemos también a Adelaida Sourdis Nájera, Irina Junieles
Acosta, Lidia Blanco, Capitán César Martínez (ARC Cartagena de Indias), Aarón Espinosa Espinosa, Armando
Alfaro Patrón y Catherine González Castillo quienes hicieron parte del entusiasta equipo de colaboradores
que aportó tiempo, ideas y recursos para dar inicio a esta Serie de Cuadernos de la Expedición Padilla.
PRESENTACIONES
PADILLA, EL LIBERTADOR DE CARTAGENA DE INDIAS
Judith Pinedo Flórez, Alcaldesa de Cartagena de Indias, Colombia

El diciembre de 1819 luego de la conocida en la historiografía de la independencia


batalla de Boyacá, desde Angosturas (Venezuela) como noche de San Juan. “El encarnizamiento
Simón Bolívar decidió organizar una expedición, del ataque fue tanto que me horrorizo al
que bajo las órdenes de Mariano Montilla y el acordarme de él”, escribió Padilla posteriormente
Almirante curazaleño Luis Brión, operaría sobre a Santander. En la batalla se hundió el bergantín
las costas granadinas de Riohacha, Santa Marta Andaluz y un bongo tripulado por realista.
y Cartagena. Esta campaña sirvió para que José Después de esta importante batalla, y al ver
Prudencio Padilla demostrara sus habilidades que la ayuda prometida de Cuba no llegaba, el
como militar y se ganara el respeto de los gobernador Gabriel Torres y Velasco no tuvo más
principales protagonistas de la independencia. opción que rendirse ante las tropas patriotas.

Al mando de un grupo de hombres reclutados Antes de emprender esta exitosa batalla para
en Riohacha, Padilla apoyó por agua (en el la causa independentista de Cartagena y de la
río Magdalena y el complejo de ciénagas de nación, Padilla dio muestras de su capacidad
la zona) las acciones que por tierra venía militar durante el Sitio de Cartagena. El 6 de
realizando Montilla. Después de esto Padilla con diciembre de 1815, el Almirante logró abrirse
su tripulación decidió avanzar hacia Cartagena paso entre la flota española apostada frente
de Indias, último bastión de los realistas en a la ciudad. Esta maniobra le permitió llegar a
el territorio nacional. Estableció su cuartel Jamaica, donde se reunió con Simón Bolívar y
general en Cospique y desde allí lanzó ataques desde allí se organizaron las campañas para la
a las tropas realistas apostadas en la bahía de independencia de los territorios americanos.
Cartagena. Su objetivo era aislar a Cartagena de Padilla además fue el héroe de la Batalla de
Indias de la isla de Tierra Bomba, para facilitar la Maracaibo, llevada a cabo el 24 de julio de
toma de los fuertes de Bocachica. 1823, con la que se selló de manera definitiva la
libertad absoluta de lo que hoy son los territorios
El 18 de mayo de 1821 escribió a Francisco de de Colombia y Venezuela.
Paula Santander: “Ya he hecho tres visitas a
la plaza con todas las fuerzas; le he enviado Debido a la importancia política que Padilla había
algunas granadas y balas consiguiendo alcanzado gracias a sus logros militares, fue
hacerles algún daño tanto en su buques (que producto de las intrigas del momento. Intrigas que
cobardemente se han acoderado, siempre que llevarían a su encarcelamiento y a su ejecución
me han visto, contra las murallas, poniéndose el 2 de octubre de 1828, acusado de participar en
bajo sus fuegos) como los edificios de aquellas, una conspiración contra Simón Bolívar. Después
habiéndoles tomado una falúa armada con de su muerte, se confiscaron todos su bienes, se
un cañón de a cuatro y sus correspondientes suspendió la pensión vitalicia que por su heroica
pertrechos, y un bote pequeño con cuatro acción en la batalla de Maracaibo debía entregarse
soldados que servía para conducir víveres a los luego de fallecido a los familiares, y se ordenó en
castillos”. nombre del gobierno “que el nombre del general
de división José Padilla, sea borrado de todos
El golpe definitivo a las tropas realistas lo los registros, listas, archivos y cualesquiera otro
acertó Padilla la noche del 24 de junio de 1821, donde se halle escrito”.
14 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

Sin embargo, los arrepentimientos vendrían acto es más placentero para la Alcaldía de
muy temprano, Simón Bolívar se lamentaría Cartagena de Indias que apoyar la publicación
amargamente de su muerte y en 1831 la de los ensayos de dos importantes historiadores
Convención Granadina, confirmada por el Consejo en el marco del proyecto Expedición Padilla.
de Estado en 1833 decretó la rehabilitación oficial El presente cuaderno se suma a los merecidos
del héroe. Finalmente la Ley 69 del 30 de junio homenajes a la memoria histórica de Padilla
de 1881, aprobó su rehabilitación permanente en el año del Bicentenario de la Independencia
y decretó el levantamiento de una estatua de de Cartagena de Indias, sin duda la figura
bronce en la ciudad de Riohacha. más destacada de la Independencia del Caribe
Más de 100 años después de esta ley, ningún colombiano.
UNA EXPEDICIÓN LLAMADA PADILLA
Patricia Martínez Barrios, Rectora Universidad Tecnológica de Bolívar

Al percatarnos de la feliz Nuestra particular conmemoración del


coincidencia de la conmemoración del Bicentenario de la Independencia Nacional, que
bicentenario de la Independencia Absoluta exalta los sucesos cartageneros, le recuerda al
de Cartagena de Indias y los 40 años de vida país la existencia de una renovada historiografía
académica de la Universidad Tecnológica de que hace visible lo oculto en muchas de
Bolívar fue necesario convocar a los distintos las versiones de la Historia Nacional. Pero
estamentos universitarios para diseñar juntos conmemoramos pensando no sólo en el pasado
este 2011 tan especial. Cuando estábamos sino también en esta Colombia que aún está
en esas, recibimos la honrosa Acreditación pendiente en el Caribe colombiano, así como en
Institucional de Alta Calidad por parte del el futuro que no podría excluir nuestra riqueza
Ministerio de Educación Nacional. ¡Qué mejor cultural. La expedición incorpora entonces la
regalo nuestro para la ciudad y el Caribe en este expresión “Armados de conocimiento para la
bicentenario! Qué mejor que darle a la ciudad, libertad”. Además, congrega a grandes maestros
cuando se reflexiona sobre los 200 años de vida y a jóvenes en aprendizaje buscando un sano
republicana, una universidad de excelencia como intercambio; el encuentro entre el conocimiento
apuesta a la prosperidad y la democracia. y las nuevas tecnologías; esa es nuestra apuesta
al futuro.
Así, bajo el lema: 2011, Año por el Conocimiento
y las Libertades se organiza una extensa Cartagena de Indias, la ciudad que inspira
programación académica y cultural entre la que nuestra vida universitaria, se vinculó desde
se encuentran coloquios, seminarios, tertulias, muy temprano al proceso de Independencia
publicaciones, conjuntos musicales y comparsas. Nacional. Desde 1810, días antes de los
acontecimientos del 20 de julio en Bogotá, la
Como parte de esta suma de acontecimientos, expulsión del gobernador español dio inicio
surge la idea de la Expedición Padilla desde el al vigor con que la ciudad entra a asumir su
Instituto de Estudios para el Desarrollo –IDe y responsabilidad histórica. La temprana firma
su Laboratorio Iberoamericano de Investigación del Acta de Independencia y la constitución
e Innovación en Cultura y Desarrollo –L+iD, del Estado Soberano en 1811, la expedición
que muy rápidamente ganó la simpatía de de la Constitución republicana de 1812, la
instituciones y personas que la hacen posible. resistencia a la feroz Reconquista española y
Alrededor de la figura de José Padilla, la la definitiva derrota del reducto hispano en
expedición recorrerá su geografía y rendirá la bahía de las Ánimas, hacen parte de esa
tributo a este libertador caribeño que entregó historia que enriquece la mirada histórica
su vida defendiendo las ideas de la República. nacional. Nos encontramos en una ciudad
La vida de este navegante y guerrero guajiro heroica y en una región que aportó su
servirá de faro a los expedicionarios y a las inteligencia y sacrificio a la causa libertaria.
nuevas generaciones de colombianos que sabrán La Expedición Padilla “armada” desde la
de los aportes y sacrificios de las regiones universidad para este bicentenario es el
colombianas, especialmente de nuestro Caribe, a suceso formidable para esa tan necesaria
la Independencia nacional. reflexión contemporánea sobre los 200 años
16 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

de vida independiente, sobre el presente y los al Instituto de Patrimonio y Cultura de Cartagena


grandes retos del futuro. –IPCC- el apoyo brindado para la publicación de
estos dos magníficos artículos de los profeso-
Me complace, en nombre de las directivas de res Jorge Conde (vinculado a la Universidad del
la UTB anunciar en este libro la alianza con la Atlántico) y Aline Helg (vinculada a la Universidad
Alcaldía Mayor de Cartagena de Indias, la Armada de Ginebra), a quienes por supuesto agradezco
Nacional de Colombia y la Escuela Naval Almiran- su especial interés y generosa colaboración con
te Padilla para concebir y adelantar la Expedición este proyecto. A la gran cantidad de entidades y
Padilla. Agradezco a la Agencia Española de personas que se han vinculado, nuestro más caro
Cooperación Internacional para el Desarrollo –AE- agradecimiento igualmente. Sin todas ellas, la
CID-, a la Sociedad Suiza de Americanistas –SSA- y Expedición no sería una realidad.
UN CUADERNO PARA RECONOCER A LOS OTROS
Lidia Blanco, Directora Centro de Formación de la Cooperación Española
Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo

Celebrar la Independencia, La participación activa de hombres y mujeres


celebrar la lucha por la Libertad, siempre de distintos estamentos sociales y orígenes y
es un aprendizaje, y más cuando se tiene la confluencia de intereses de las ya distintas
el privilegio de hacerlo desde la misma Cartagenas que existían en la época, permite
fuente, observando la historia desde sus tomar la historia de Cartagena de Indias
propias huellas. Estar en Cartagena de Indias como un caso especialmente interesante
trabajando para la Cooperación Española en de la Historia de las Independencias de
este año de conmemoración del Bicentenario Latinoamérica, e invocarla, incluso, como
de la Independencia colombiana, está siendo espacio privilegiado para seguir ahondando en
una gran lección que me confirma, una vez su estudio.
más, que la historia es múltiple, que hay
tantas historias como enfoques o puntos Resaltar en este momento la figura del general
de vista, y que la oportunidad de revisitarla José Padilla, nacido de madre wayuu y de
nos da la posibilidad siempre de develar padre residente en un sitio de libres, que se
acontecimientos y personajes que pasaron hizo marino y guerrero enrolándose joven en
desapercibidos o fueron ocultados por otros la Armada Española, y que no tuvo orígenes
sucesos o intereses. aristocráticos, es reconocer una independencia
impulsada desde todos los segmentos
La Historia de Colombia se enriquece y culturales y sociales de la población, una
toma cuerpo con el peso que Cartagena de
independencia también plural y compleja. Un
Indias tuvo tanto en la Colonia como en la
símbolo más de este Caribe donde se dieron
Independencia. Recordar y subrayar que
cita las más diversas realidades y donde se
los acontecimientos que dieron lugar a la
aunaron toda la riqueza y la potencia de las
Independencia empezaron a orillas del mar
distintas culturas que surcaron y surcan su
Caribe antes del 20 de julio de 1810 y que
geografía. Padilla es una figura histórica,
terminaron aquí mismo, dos años después
de la Batalla de Boyacá de 1819, cuando estuvo en Cartagena en los tiempos de la firma
el 10 de octubre de 1821 los peninsulares del Acta de Independencia Absoluta, estuvo
derrotados salieron definitivamente por la durante el sitio de la Reconquista y finalmente
bahía de Cartagena hacia La Habana, en derrotó en la bahía de las Ánimas, a los
una embarcación colombiana y entre salvas españoles que habían venido a refugiarse entre
de honor de la milicia republicana, da una murallas cuando ocurrió la derrota bolivariana
dimensión nueva a esa lucha por la libertad del 7 de agosto en Boyacá (1819), pero también
que también era la de muchos ciudadanos hoy se convierte en un símbolo de la lucha por
peninsulares. Si nuestra Constitución de 1812 la libertad, del reconocimiento de la diversidad
debe mucho a los impulsos de libertad de caribeña y, ojalá también, del constante
esta América, ¿cómo no pensar que con las esfuerzo por intentar llegar a sociedades cada
Independencias se comenzaron a construir, vez más justas y equitativas, ahora ya desde la
entre las ciudadanías de uno y otro lado, los reivindicación pacífica y desde el diálogo.
lazos de solidaridad y apoyo que a lo largo de
estos 200 años se han seguido dando en ambas Recuperar la vida y la obra de Padilla no es,
direcciones? pues, exaltar a un héroe más, sino volver a leer
18 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

la historia para aprender de nosotros mismos a profundizar en nuestro pasado pero también
y develar aspectos que no sólo nos enriquecen a imaginar un futuro donde todos tengamos ese
sino que nos ayudan a reconocer otras espacio digno y libre que, todos y cada uno de
realidades, otras historias que pueden llevarnos nosotros, nos merecemos.
ENSAYOS
EL GENERAL JOSÉ PADILLA: ENTRE EL HEROÍSMO
NAVAL Y LA ACCIÓN POLÍTICA
Jorge Conde Calderón, Universidad del Atlántico

Los cuarenta y cuatro años del XX la historia oficial. Así, el héroe moderno
que vivió José Padilla (1784-1828) describen terminó asimilado e interpretado en su versión
las acciones militares, públicas y políticas cotidiana por la tradición popular, la cual lo
de un personaje propio de una época (1789- primero que hizo fue negar los orígenes patricios
1835) tensionada por revoluciones políticas del héroe.1
transatlánticas, guerras entre naciones,
protagonismo de ejércitos y marinas, creación El hecho era que el héroe, junto a otros actores
de milicias, montoneras y guerrillas, batallas en como el patriota y luego el caudillo militar,
campos y mares, la fragmentación de imperios y fueron convertidos en las figuras protagónicas
el surgimiento de nuevas naciones. de las historias épicas que tuvieron en la guerra
de emancipación el terreno fértil para fraguar
En medio de ese torbellino social, político y la idea moral y homogeneizadora de la nación.
militar emergió el héroe moderno. Su aparición En resumen, el héroe fue una invención, una
no fue casual, constituye una ruptura entre ficción, y como tal “debía compendiar los rasgos
el «hombre ilustre» de los tiempos clásicos más esenciales, así fueran contradictorios, con
y el «gran hombre» que no solo actúa en las los cuales cada pueblo prefería identificarse. Por
circunstancias de su presente vital sino que eso la objetividad del retrato era indiferente. La
prefigura también un futuro promisor y se imagen del héroe se componía y se recomponía
convierte en el vínculo efectivo entre pasado, en el espejo hecho añicos por sus actos”.2
presente y futuro. También no es casual que la
ruptura entre esos dos arquetipos de hombre El caso del General José Padilla constituye un
haya surgido precisamente entre finales del caso peculiar. Fue luego de su fusilamiento,
siglo XVIII y comienzos del XIX, cuando las ordenado por algunos próceres, que ingresó a la
ideas de modernidad política empezaron a ser galería de los héroes, los cuales convertidos en
aplicadas en la práctica. La vitalidad del héroe los padres de la patria parecen haber construido
moderno le confirió longevidad y lo ubicó en su propio mito.
el centro de de los mitos fundadores de los
pueblos. Estos por los efectos devastadores de En 1831, el gobierno de la República de la Nueva
la Guerra de Independencia y la voluntad por Granada restableció los honores al general Padilla
parte de las nuevas élites gobernantes buscaron y le reconoció una pensión a la viuda Pabla
desvincularse totalmente del pasado colonial Pérez. La prensa reprodujo el decreto del poder
hispánico dejando poco espacio para la invención ejecutivo de 1823 firmado por el vicepresidente
de mitos fundadores que fueran, a la vez, Santander y el secretario de Estado, el general
constructivos y consensuales. Bolívar como figura venezolano Pedro Briceño Méndez. En Cartagena,
histórica encabezó el panteón de los héroes, la Sociedad de Veteranos defensores de la
logrando llenar convenientemente ese espacio. El Libertad le brindó un homenaje religioso que
toque definitivo a la obra maestra lo dio en los terminó con la inscripción de un epitafio en su
últimos decenios del siglo XIX y los dos primeros tumba, el cual reconocía sus servicios como

1
Simón Bolívar: Estado ilustrado, Nación inconclusa. Estudio de Nikita Harwich Valenilla. Madrid, Fundación Mapfre Tavera-Ediciones Doce Calles, 2004, p. 14.
2
Germán Colmenares, Las convenciones contra la cultura. Bogotá, Tercer Mundo editores, 1989, p. 144.
22 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

ciudadano soldado en la construcción de la poder ascender a oficial o en caso de suspender


República y reafirmaba su condición de héroe de repetidamente, eran expulsados de la Armada.5
la patria.3
Es posible que Padilla ingresara a la armada
El decreto retomado por el gobierno española como ayudante de camarote o mozo de
neogranadino “para honrar la memoria del cámara, para no reñir con la tradición construida
general Padilla”, había sido expedido por el por sus biógrafos. Sin embargo, un hecho es
gobierno de la República de Colombia, luego insoslayable: la Armada Real española, aliada
de la batalla del lago de Maracaibo, el 24 de con la francesa, no podía ser tan irresponsable
julio de 1823. Esa acción bélica dio inicio a la de embarcar en una de sus 33 naves a cualquier
recuperación definitiva de Maracaibo, la cual ignorante de los principios básicos navales para
resultó posible cuando José Padilla se abrió enfrentar las 27 embarcaciones de la armada
audazmente paso a través de las aguas del lago inglesa al mando del almirante Horacio Nelson.6
con una flota colombiana y obtuvo una resonante
victoria sobre los barcos de guerra estacionados Luego de firmado el tratado de paz de 1808,
en el lugar. Padilla y otros prisioneros de guerra fueron
liberados y trasladados a Cádiz. Entonces el
Aunque un historiador le atribuyó a Padilla gobierno español decidió encargarlo como jefe
“escasos conocimientos técnicos de marinería”, del Arsenal ubicado en el arrabal de Getsemaní
la batalla naval de Maracaibo sintetizó de la en la ciudad de Cartagena de Indias. En ese
mejor manera la carrera militar y naval de este empleo Padilla estuvo bajo las órdenes del
oficial pardo que comenzó con “un corto servicio capitán de navío, el español Juan Nepomuceno
como contramaestre en la marina real”.4 Eslava. El 12 de septiembre de 1810 la Junta
Suprema de Gobierno de Cartagena de Indias
La incorporación de Padilla a la Armada Real presidida por José María García de Toledo
pudo haber sido en el año 1800, teniendo suprimió el apostadero, creó la Comandancia
en cuenta que fue hecho prisionero el 21 de General de Marina y nombró a Eslava como su
octubre de 1805 en la batalla naval de Trafalgar. primer comandante. En el mismo decretó se
En ese momento debía tener o haber adquirido nombró como ayudante de la comandancia al
los conocimientos básicos de marina con los también español alférez de fragata Rafael Tono
cuales ser embarcado en una fragata. La carrera Llopis.7
naval en la real armada española comenzaba,
en calidad de guardiamarinas, a los 16 años El decreto de la Junta tuvo como objeto
como edad mínima y 18 la máxima, según primordial la protección del comercio del Atrato
la Real Orden de 1783. Los guardiamarinas y el Sinú, la extinción de la matrícula, los
estudiaban en las Academias de Guardamarinas privilegios y fueros anexos al concepto del puerto
y posteriormente ponían en práctica sus como apostadero. Además, la comandancia
conocimientos cuando embarcaban y aprendían marina quedó con el poder de expedir las
de sus superiores, quienes hacían la labor de patentes y cuidar de la economía del servicio.
tutores. Tenían que pasar una prueba para Menos de un año después el servicio de la

3
Registro Oficial del Magdalena, Cartagena, 13 de Octubre de 1831, No. 229. La leyenda del epitafio era la siguiente: “Aquí yacen del Nelson colombiano/ los restos de
su patria venerados; /Fue víctima inocente de un tirano/por sostener los fueros más sagrados;/ y si murió el guerrero Ciudadano, hoy sus lauros revivan afamados/Y
Colombia recuerda sin muralla/La gloria inmarcesible de Padilla”. El acto fue precedido por el director de la sociedad, Juan Madiedo; su subdirector Pedro Laza el sec-
retario Juan José Nieto; la hermana del prócer Magdalena Padilla y su hermano, quien pronunció el discurso principal. Todo el número del periódico estuvo dedicado
al general Padilla.
4
David Bushnell, El régimen de Santander en la Gran Colombia. Bogotá, Coedición Tercer Mundo-Universidad Nacional, 1966, p. 293.
5
Por lo general los guardiamarinas provenían de familias aristocráticas o hidalgas y estudiaban para llegar a ser oficiales de guerra. Véase, Miguel Alía Plana, Historia
del cuerpo jurídico de La Armada. Madrid, Ministerio de Defensa, 2011.
6
Las embarcaciones españolas y francesas estuvieron al mando del almirante francés de ascendencia aristocrática Pierre Charles Silvestre de Villeneuve (1763-1805).
7
“Orden de la Junta Suprema”, El Argos Americano. Papel periódico, económico y literario de Cartagena de Indias, 17 de septiembre de 1810, No. 1.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 23

marina era incluida en un proceso de economía también, Ignacio Muñoz, apodado “el tuerto”, el
de guerra, ya que empezó a sofocar los primeros presbítero José de los Santos Gordon, el alcalde
focos de resistencia al gobierno de Cartagena ordinario Manuel Castillo Ponce, el impresor
localizados en los pueblos ribereños del Antonio Angulo y Pedro Medrano; los milicianos,
Magdalena como Guáimaro.8 Cecilio de Roxas, Jefe de Batallón, quien días
previos a los acontecimientos electorales fue
De manera simultánea comenzó a enfrentarse nombrado Comandante del segundo batallón
un doble problema: la inexistencia de marineros de Guardia Nacional local, y Manuel José Caxar
aptos para los avatares de la guerra declarada (Cajar), Teniente, igualmente nombrado Capitán
y la calidad de las embarcaciones. En esas Primero Ayudante Mayor de dicho cuerpo “a
circunstancias se llevó a cabo la Campaña del consecuencia de la extinción de los cuerpos de
Bajo Magdalena entre finales de 1812 e inicio Patriotas”.9
de 1813. Aunque dirigida por Simón Bolívar al
mando de un grupo de militares venezolanos El conflicto interfaccional terminó con el triunfo
que venían derrotados por las fuerzas realistas, del bando acaudillado por Manuel del Castillo
el comandante Eslava encargó a José Padilla, y Rada, José María García de Toledo y Pedro
todavía jefe del Arsenal de Cartagena, la Gual, la prisión de algunos “descontentos”
construcción de buques y la preparación de y el destierro de 70 personas señaladas de
hombres para tripularlos. Entonces Padilla reclutó pertenecer al partido de los facciosos.10 Por su
personal de pescadores entre sus amigos del parte Padilla siguió con sus actividades navales y
arrabal, los adiestró en las labores marineras, en la preparación de la defensa de la ciudad de
armó una goleta y un pailebote que bautizó Cartagena amenazada por la expedición militar
Ejecutivo. También construyó otros barcos en del español Pablo Morillo. De tal manera que su
improvisados astilleros de ribera y organizó nombre fue inscrito “en la lista nominal de los
las fuerzas sutiles que operaron en el bajo individuos que defendieron la plaza de Cartagena
Magdalena contra las fuerzas de Santa Marta. durante el sitio de 1815” sencillamente como:
Entre las embarcaciones construidas ante las “José Padilla, oficial de marina, riohachero”.11
inminentes batallas, sobresalieron las goletas
Constitución y Valerosa, el falucho Fogoso, la A bordo de la goleta Presidente y con el grado
lancha Nicomicona y la bombardera Concepción. de alférez de fragata llegó a los Cayos de San
Luis en Haití, luego de ser uno de los primeros
En medio del fragor de la guerra y de las en romper la línea española y atravesar el canal
batallas, Padilla alcanzó el grado de alférez de de Bocachica. En Haití se unió con Bolívar y
fragata, pero, además, el bautismo político en otros emigrados de tierra firme. Con el apoyo
un ambiente caldeado por la lucha faccional del gobierno de Alexander Petión, el comerciante
entre los grupos que querían hacerse al control y inglés radicado en la isla Robert Sutherland y
poder del Estado de Cartagena de Indias. del también comerciante y armador Luis Brion,
se organizó una empresa de guerra, en la cual
Así, durante las sesiones del Colegio Electoral colaboró también el alemán Juan Bernardo Elbers,
a finales de 1814, Padilla se alineó en las filas consistente en 3.500 fusiles, 132.000 piedras
del denominado partido faccioso, como fue de chispa, buques habilitados y otros artículos,
llamada la facción identificada con los hermanos calculado todo en un valor de cien mil pesos de
Piñeres, Gabriel y Germán. A ella pertenecían la época.

8
“Correspondencia oficial de los comandantes de las fuerzas marítimas empleadas en el río Magdalena. Oficio del alférez de fragata D. Rafael Tono”, El Argos Ameri-
cano, 26 de agosto de 1811, No. 49.
9
“Empleos”, Decada Miscelanea de Cartagena, Cartagena, (2), 19 de octubre 1814.
10
Para un mayor desarrollo del conflicto, Jorge Conde Calderón, “La República ante la amenaza de los pardos”. En: Alberto Abello Vives (Compilador), El Caribe en la
nación colombiana. Memorias. Bogotá, Museo Nacional de Colombia, 2006, pp. 189 – 213.
11
Manuel Ezequiel Corrales, Documentos para la historia de la provincia de Cartagena. Bogotá, Imprenta de Medardo Rivas, 1883, tomo II, p. 260.
24 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

Superadas las discrepancias entre Bolívar, natal, en cuya plaza ondeó por primera vez el
el corsario Luis Aury y Brion, la fuerza naval tricolor de la Gran Colombia como denominan los
republicana quedó al mando de este último con historiadores la República de Colombia creada en
el grado de capitán de navío y comandante de 1819. Sin embargo, la expulsión de los españoles
la naciente armada. Con las primeras batallas del resto del territorio guajiro ocurrió más tarde.
navales, marzo de 1816, se rompió el bloqueo
impuesto por los españoles en las aguas de la Las diezmadas tropas españolas que salieron
isla Juan Griego (Margarita) y comenzó el lento de Riohacha se replegaron hacia el interior del
proceso de captura de la tierra firme. Por tales territorio de la península donde comenzaron
acciones, Bolívar confirió ascensos a todos a reagruparse y tomar fuerzas. Esto planteó
los oficiales. Brión a almirante y José Padilla a a los patriotas cambios tácticos y empleo de
teniente de navío. labores de espionaje para estar al tanto de sus
movimientos. La información proporcionada
Sin embargo, 1820 fue el año clave en las por los espías logró poner al tanto sobre los
acciones navales y heroicas de Padilla. La movimientos de tropas españolas que se
escuadra, que zarpó el 7 de marzo de la isla acercaban desde el sur y que estaban acampadas
Juan Griego (Margarita) intentó incursionar en en una ceja de monte que bordeaba por el sur la
Maracaibo, pero lo impidieron las fuerzas del Laguna Salada. Al amanecer del 25 de mayo de
brigadier Sánchez Lima. Entonces la escuadra 1820 comenzaron las hostilidades. Los patriotas
siguió rumbo a la península de la Guajira y el día abrieron fuego por el lado occidental al mando
12 fondeó frente a Riohacha, a tiro de cañón de del Coronel Montilla y otro tanto hizo el Capitán
las dos baterías de 44 piezas; inmediatamente José Padilla en compañía de su hermano José
Brion y Montilla, a bordo de bergantín Urdaneta, Antonio, quien había hecho un rodeo por las
enviaron una intimación al gobernador de la Sabanas del Patrón desde donde atacó por la
plaza, coronel José Solís, manifestándole que retaguardia, logrando sacar al ejército realista del
iban a liberar las costas de Nueva Granada para entorno de la Laguna Salada. En plena sabana
unirla a la patria de la República de Colombia. los españoles fueron derrotados, después de
Por tal razón le solicitaron al gobernador la dos enfrentamientos que significaron la derrota
rendición y entrega de la plaza. Como Solís definitiva de las tropas realistas, que al final
no aceptó la rendición, fueron impartidas huyeron en desorden. La acción quedó registrada
instrucciones para efectuar el desembarco como la batalla de Laguna Salada.
de la infantería de marina al día siguiente. El
gobernador Solís con pleno conocimiento de Lograda esta victoria, ante un consejo de
la derrota y dando por seguro los desmanes y oficiales presidido por Mariano Montilla y
saqueos de la temida Legión Irlandesa, tal como Brion, que proponía regresar a isla Margarita,
ocurrió durante el ataque de Mac Gregor, dio Padilla argumentó en su contra, señalando la
órdenes de abandonar la ciudad cuando cayera favorabilidad de las corrientes y vientos para
la noche, pero antes de salir ordenó incendiarla.12 navegar hacia las costas de Barlovento. En
efecto, el 11 de junio de 1820, la expedición
Los republicanos ocuparon una ciudad devastada desembarcó en Sabanilla, situada al oeste de
y luego de una proclama de Montilla y Brion, Barranquilla, sometieron la guarnición de veinte
muchos habitantes regresaron para unirse a hombres que operaban los cuatro cañones del
los patriotas. Padilla tuvo así, la satisfacción fuerte.13 Las operaciones militares continuaron
de haber contribuido al rescate de su pueblo por los pueblos al Este y al Oeste de Barranquilla:

12
Matthew Brown, “Rebellion at Riohacha, 1820: Local and International Networks of Revolutión, Cowardice and Masculinity”. Jahrbuch für Geschichte Lateinamerikas,
42, Böhlau Verlag Köln/Weimar/Wien 2005.
13
Enrique Román Bazurto, El Caribe, mar de la libertad. Origen, Estructura y Operaciones de la Marina Patriota en la Independencia 1810-1830. Barranquilla, Sáenz
Impresores del Caribe, 1996, p. 168-169.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 25

Soledad, Santo Tomás, Sabanagrande, Sitionuevo libertadores. Con ello se preparó el campo de
y Guáimaro. los sentimientos y de las lealtades patrias en
aras de asegurar el éxito de la recuperación de
Teniendo en cuenta la situación deplorable de Cartagena, en la Noche de San Juan (24 de junio
la fuerza naval patriota y el rechazo realizado a de 1821). Una acción atribuida a la estrategia y
la propuesta del corsario francés Luis Aury de audacia del coronel José Padilla, grado militar
colocar sus buques a disposición de la causa alcanzado luego de esa batalla.
republicana, en el puerto de Barranquilla se
adelantó desde finales de 1820 una incesante Padilla leyó un texto similar antes de la batalla
actividad dirigida por el recién ascendido capitán del Lago de Maracaibo. En esa ocasión, pasó de
de navío José Padilla, Comandante General de buque en buque haciendo inspección y leyendo
las fuerzas sutiles contra Cartagena, con el fin la siguiente proclama: “Compañeros, la puerta
de carenar, reparar y construir, especialmente del honor está abierta; el enemigo nos ataca
embarcaciones de río, en los astilleros donde y nosotros lo esperamos; ¿Qué mayor gloria
trabajaban como hormigas los carpinteros de podríamos esperar? Superior en su fuerza, de
ribera con sus tradicionales métodos artesanales nosotros el valor y su decisión. ¿Le tememos?
para producir así los buques necesarios con el ¡No! Ni el general Padilla ni los bravos que tiene
fin de acometer las próximas campañas fluviales. él la honra de mandar, vacilarán jamás al ver al
Padilla como jefe, en esta ocasión no solo mostró enemigo a su frente; sino por el contrario ansían
su capacidad administrativa en el planteamiento porque llegue ese momento. Colombianos: Morir
y organización de su fuerza, sino también la o ser Libres. A bordo del bergantín de guerra
de líder y especialista en proclamas de prosa Independiente, al ancla en Punta de Palmas, julio
épica y frases que insinuaban sus ansias de 21 de 1823. 13°. José Padilla”
libertad, como la que dirigió a finales del año 20
a los habitantes de la provincia de Cartagena, Luego de la batalla y adelantándose a muchos
convidándolos a: “exterminar y desalojar de eventos, el vicepresidente Santander expidió el
nuestra capital el corto número de tiranos; decreto de honores a Padilla atribuyéndole todos
desempeñaos y aprended a ser libertadores de los méritos por el triunfo del Lago de Maracaibo
vuestra patria; la puerta del honor y la gloria el 24 de julio de 1823. El hecho originó ciertas
está abierta: corred y uníos en el servicio de las incomodidades entre algunos oficiales del
fuerzas a mi mando. El premio os espera por ejército terrestre, las cuales adquirieron mayores
vuestros heroicos esfuerzos, valor y constancia dimensiones por tratarse Padilla de un oficial
en vuestra libertad. A vuestro lado derramaré pardo. Algunos también atribuyeron al hecho el
gustoso mi sangre, porque viva Colombia y inicio de una aparente cercanía política entre
mueran sus verdugos. A bordo del Colombiano, los dos generales, o para ser más exactos, la
al ancla en Barranquilla, diciembre 8 de 1820”.14 adhesión temprana de Padilla al liberalismo de
Santander. Lo cierto fue que en las elecciones
La proclama constituyó una forma de propaganda de 1825 Padilla fue uno de los nueve electores,
política para insuflar de heroísmo el espíritu de un total de treinta y dos por el cantón
patriótico de los combatientes, a los cuales se de Cartagena, que votó por la reelección del
acostumbraba leerles de primeros las proclamas, vicepresidente.15
y preparar luego el pueblo cartagenero para
la acción heroica, como era señalada en la Tampoco podía ocultarse el hecho de que entre
época, de las fuerzas navales o los ejércitos Santander y Padilla existió un nutrido intercambio

14
Archivo General de la Nación (AGN), Fondo Ortega Ricaurte, Caja 193, fo. 768-769. Enrique Román Bazurto, Op.cit. p. 177 y ss.
15
“Asamblea Electoral”, Gaceta de Cartagena de Colombia, 8 de octubre de 1825, No. 216. Los electores eran escogidos mediante el voto popular e integraban la
Asamblea o Colegio Electoral, en la cual se sufragaba por los diferentes candidatos a la presidencia, vicepresidencia, senado y cámara de representantes. En ese año
Padilla fue el elector con la mayor votación popular. “Elecciones”, Gaceta de Cartagena de Colombia, 27 de agosto de 1825, No. 210
26 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

de oficios, órdenes, cartas reservadas desde gobierno, delante de mis conciudadanos, delante
que el primero asumió como vicepresidente de del mundo entero; ya se ve, yo no pertenezco
la República de Colombia. El propio Padilla lo a las antiguas familias, ni traigo mi origen de
reconoció en los escritos que elaboró a finales los Corteses, de los Pizarros, ni de los feroces
de 1824 e inicios de 1825 para contestar los españoles que por sus atrocidades contra los
señalamientos tendenciosos del capitán de navío desgraciados indios, por su rapiña, su usura y
Renato Beluche sobre su actuación en Maracaibo. su monopolio amontonaron riquezas con que
Aun más, por orden del vicepresidente, el general compraron nuevos abuelos o dieron a estos un
Padilla regresó a Cartagena -en lugar de seguir lustre desconocido de sus progenitores.19
a romper el bloqueo de Puerto Cabello, misión
encomendada a Páez- con el único motivo de Esa combinación que había sido exitosa en las
seguir sosteniendo el cuerpo de marina según acciones navales, políticas y sociales de José
el proyecto elaborado y presentado a la Cámara Padilla fue detenida abrupta y prematuramente
de Representantes por el mismo Padilla el 30 de con su fusilamiento el 2 de octubre de 1828. Al
diciembre de 1823. En su momento, Santander igual que Piar, para el juicio del general Padilla y
consideró el proyecto como el más preciso manual el coronel Ramón Guerra se instituyó un tribunal
sobre temas de marina y guerra e indispensable ”puramente” militar presidido por el general
para la formación de verdaderos marineros.16 Rafael Urdaneta, ya que en él tenía “el gobierno
entera confianza”, según señalaba el decreto
Lo notable de estos episodios es que todos expedido por Bolívar el 29 de septiembre de
confluyen en 1825 y parecen signar el regreso 1828. Con celeridad inusitada, el general Padilla y
de Padilla al negocio de la política.17 Un visitante el coronel Guerra fueron sentenciados a muerte
extranjero, quien trató con él en 1825 durante por fusilamiento.20
su viaje hasta Bogotá, señalaba: “Padilla era
un mulato grueso que se ganó la gratitud de El citado Cordovez Moure señala que el 2 de
sus compatriotas por sus triunfos sobre la octubre, día del fusilamiento, Padilla marchó altivo
flota española, bajo el mando de Morales, en vistiendo uniforme de general de división y sólo
el lago interior de Maracaibo… Él logró sus atendía las exhortaciones del religioso que lo
conocimientos como oficial de mar a bordo acompañaba llevando el crucifijo. Recuerda que
de una fragata inglesa y alcanzó prestigio por “las venas del héroe del Lago de Maracaibo
en Colombia por su forma y valentía para circulaba sangre de aquellos indomables guerreros
enfrentarse a barcos menores de la escuadra africanos que no doblegan la cerviz ante ningún
española… Era muy popular entre las clases infortunio, y que desafían a sus enemigos
bajas, lo que le valió ser elegido senador por mientras les aliente un soplo de vida, aunque se
Cartagena”.18 les tenga atados de pies y manos”. También lo
describe como “un mulato esbelto, de constitución
Ahora bien, esa conjugación de hombre de de atleta, usaba patillas, el pelo corto al rape,
color, marino y político muy popular prometía bizco de mirada inteligente, de andar cadencioso,
ser rica en matices y en sus escritos, en los como es costumbre en los hombres de mar, sin
cuales siempre terminaba reconociendo ante otra instrucción que la necesaria para gobernar,
“los enemigos de mi clase [de los pardos], que y valiente hasta la temeridad”. Valora que ese
han tratado de desconceptuarme delante del carácter lo mantuvo hasta en el cadalso.21

16
AGN. Fondo Ortega Ricaurte, Caja 22, fos. 173-194.
17
Jorge Conde Calderón, “El negocio de la política: Nación, ciudadanía y raza en el Caribe colombiano, 1820-1830”. El Taller de la Historia, 1, 2001, p. 197-212.
18
Carl August Gosselman, Viaje por Colombia, 1825 y 1826, Bogotá, Banco de la República, 1981, p. 89-90.
19
“Al respetable público por el General José Padilla, 15 de noviembre de 1824”, en la Imprenta de Juan Antonio Calvo, Cartagena, 1824-14, Archivo Restrepo, vol. 170,
fo. 125.
20
Aquí seguimos el recuento documental y anecdótico de José María Cordovez Moure, Reminiscencias Santa Fe y Bogotá. Bogotá, Editorial Kelly, 1945, vol. IX, p. 166-
207. La expresión “puramente” pertenece al viajero Jean Baptiste Boussingault, Memoria. Bogotá, Banco de la República-Biblioteca V Centenario, 1994, tomo 2, p. 52-53
21
Ibíd., p. 199.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 27

Cierra Cordovez Moure con varias anécdotas del fusilamiento de Padilla, parecen no admitir
que al parecer sucedieron durante el acto de dudas en la responsabilidad directa del
ejecución. Una de ellas fue que cuando el Libertador en el trágico suceso: “La gaceta de
sargento le quitó al general Padilla las charreteras, hoy que le incluyo, le impondrá del resultado
este exclamó con acento de sarcasmo: “Esas no y condena de los conspiradores y asesinos.
me las dio Bolívar sino la República”. Otra fue que Mi existencia ha quedado en el aire con este
a la primera descarga exclamó con voz de trueno: indulto, y la de Colombia se ha perdido para
“¡Viva la República! ¡Viva la Libertad!”. siempre. Yo no he podido desoír el dictamen del
consejo con respecto a un enemigo público, cuyo
Luego de transcurridos tantos años nada indica castigo se habría reputado por venganza cruel.
que los sucesos narrados ocurrieron y fueran Ya estoy arrepentido de la muerte de Piar, de
verídicos; el caso es que existieron (y existen), Padilla y de los demás que han perecido por la
real o inventados, y evidenciaban todo un misma causa: en adelante no habrá justicia para
imaginario sobre la construcción e incorporación castigar al más atroz asesino, porque la vida de
de los individuos a la nación de ciudadanos. Santander es el pendón de las impunidades más
escandalosas. Lo peor es que mañana le darán
Ese hecho permitía a los ciudadanos hablar, opinar, un indulto y volverá a hacer la guerra a todos
comentar y actuar sobre los temas considerados mis amigos y a favorecer a todos mis enemigos.
públicos en el nuevo escenario instaurado por los Su crimen se purificará en el crisol de la
principios liberales y republicanos. Por tal razón, anarquía, pero lo que más me atormenta todavía
quizás las acciones contra Padilla pudieron estar es el justo clamor con que se quejarán los de
estrechamente relacionadas con sus opiniones sobre la clase de Piar y de Padilla. Dirán con sobrada
la dictadura de Bolívar. Otro pardo, Mauricio Romero, justicia que yo no he sido débil sino a favor de
hijo del artesano Pedro Romero recordado por los ese infame blanco que no tenía los servicios de
acontecimientos de 1810-11, tuvo que renunciar a aquellos famosos servidores de la patria”.23
su empleo oficial, en 1828, porque no quiso firmar
las actas de adhesión a la dictadura del Libertador Como en el caso de Piar, el juicio sumario a
presidente, resultando perseguido por el general Padilla fue rápido y la sentencia ejecutada de
Valdés.22 inmediato tuvo un carácter ejemplarizante, como
todas las aplicadas entre el 25 de septiembre y
Asimismo, la relación oficial y de amistad entre el 2 de octubre de 1828. Ello se puede inferir de
Padilla y Santander, quien era el más firme la declaración de Padilla, la cual no fue tenida en
opositor a las pretensiones de Bolívar, pudo cuenta al momento de pronunciar la sentencia
haber influido en la patibularia decisión del a muerte. El texto de la declaración de Padilla
tribunal militar presidido por Urdaneta. Aunque hoy puede parecernos ingenuo, sin embargo, ella
era de conocimiento público que muchas de las estaba respaldada en el honor, en su caso militar,
actuaciones de funcionarios y militares del poder y de clase, y en la lealtad que le profesaba al
central estaban mediadas por la aprobación o orden republicano. Algo común en aquellos
reprobación del Libertador. pardos cuyas rápidas y exitosas incorporaciones
a los empleos públicos de la república no
Las comunicaciones remitidas por Bolívar a fueron excepcionales como tampoco sus “vidas
Briceño y Páez, cuarenta y cincos días después ejemplares”.

22
Armando Martínez Garnica, “Prejuicio moral e instrucción: dos obstáculos para la incorporación de los pardos a la nación”. Revista Colombiana de Educación,
Bogotá, no. 59 (segundo semestre de 2010), p. 14-32.
23
“Bolívar al señor general Pedro Briceño Méndez, Bogotá, 16 de noviembre de 1828”; “Bolívar al señor general José Antonio Páez, Bogotá, 16 de noviembre de 1828”.
Ambas cartas contienen un texto igual. Jorge Conde Calderón, Buscando la nación. Ciudadanía, clase y tensión racial en el Caribe colombiano, 1821-1855. Medellín, La
Carreta, 2009, p. 221.
EL GENERAL JOSÉ PADILLA, EN BUSCA DE LA
IGUALDAD EN LA GUERRA Y EN LA PAZ
Aline Helg, Universidad de Ginebra

Pocos hombres contribuyeron tanto no dicen que era pardo25, lo cual contribuye
a la independencia de Colombia como José Padilla, a dejar en la sombra la participación masiva
y después pocos fueron olvidados como él. Por fin, de los afrodescendientes en el proceso de
gracias a la iniciativa de la Universidad Tecnológica independencia de Colombia.
de Bolívar, de la Alcaldía Mayor de Cartagena de
Indias y de la Armada Nacional de Colombia, en Este ensayo examina la trayectoria de José Padilla
2011 la Expedición Padilla celebra su memoria por desde la Primera Independencia del Estado de
tierra y mar, recorriendo parte del itinerario que le Cartagena hasta su fusilamiento a orden de
condujo de Riohacha, su lugar de nacimiento en Bolívar el 2 de octubre de 1828, pasando por su
1778 o 178424, a Cartagena, donde se radicó después ascensión militar que culminó con su promoción
de la independencia, antes de ser ejecutado en a general en 1823 y siguiendo con su declinante
Bogotá en 1828. papel en la política cartagenera después de la
independencia. Utiliza la correspondencia entre
Otra razón de celebrar a José Padilla en 2011 los actores, documentos legales, la prensa de la
es que este año fue declarado Año de la época y los informes de los cónsules, y se apoya
Afrocolombianidad. Efectivamente, Padilla era un en dos publicaciones de la autora26. Focaliza en
pardo, hijo de madre wayuu y de padre negro, la difícil transición que Padilla tuvo que hacer
y al contrario de otros afrodescendientes como cuando pasó de ser un líder militar en una
Juan José Nieto (1805-1866), no hizo silencio guerra prolongada, que exigía coraje, abnegación,
sobre su “clase”, como la llamaba, sino que la fuerza y audacia, a ser un actor de la política
glorificó. Esto generó la inquietud del Libertador de la incipiente República, que valoraba la
Simón Bolívar, quién desde comienzos de la integración en círculos de la élite, la cultura
guerra contra España, temía que la pardocracia europea y una educación superior de la cual los
(literalmente, el gobierno de los pardos) pudiera afrodescendientes habían sido excluidos por las
transformar a Venezuela y a la Nueva Granada leyes coloniales.
caribeña en otro Haití. A pesar (o tal vez en
razón) del peso que tuvo la raza en la sociedad De hecho, aunque la Constitución de 1821 declaró
colombiana después de la independencia, la la igualdad de los hombres libres nacidos en el
historiografía tendió, como Nieto, a silenciar la país, sin diferencia socio-racial, los legisladores
cuestión racial para prevenir manifestaciones de y los gobernantes de la Gran Colombia se
los afrodescendientes contra la discriminación negaron a promulgar e implementar medidas
racial. Aún las contadas instituciones que hoy para atenuar las desigualdades oriundas en el
llevan el nombre de José (Prudencio) Padilla colonialismo español. Entre éstas, la exigencia

24
Los biógrafos de Padilla no concuerdan sobre el año de su nacimiento. Como su partida de bautismo fue quemada con los archivos de Riohacha de su época,
Enrique Uribe White, seguido por Jesús Torres Almeyda, se basó en la declaración indagatoria tomada a Padilla el 28 de septiembre de 1828, en la cual manifestó
tener 44 años de edad para establecer su nacimiento en 1784. Otros autores se fundamentan en la primera biografía de Padilla publicada por Gregorio Cerra en 1871,
que da la fecha de 1778. Ver: Jesús C. Torres Almeyda, El Almirante José Padilla (epopeya y martirio) (1981; reimpresión: Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas
Militares, 1990), n. 2, p. 275.
25
Ver, por ejemplo, la “Biografía del Almirante José Prudencio Padilla” en la página web de la Armada nacional de Colombia dedicada a la Escuela Naval de Cadetes
Almirante Padilla de Cartagena, http://www.armada.mil.co/index.php?idcategoria=80163 (consultado 23.06.2011).
26
Aline Helg, Libertad e igualdad en el Caribe Colombiano 1770-1835 (Bogotá/Medellín, Banco de la República/Fondo Editorial Universidad EAFIT, 2011); Aline Helg, “El
general José Padilla en su laberinto: Cartagena en el decenio de 1820”, en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca, eds., Cartagena de Indias en el siglo XIX,
(Cartagena: Universidad Jorge Tadeo Lozano/Banco de la República, 2002), pp. 3-29.
30 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

de la limpieza de sangre —que excluía a los PADILLA EN LA REVOLUACIÓN DE CARTAGENA (1808-1814)


individuos de “la mala raza de negros, moros,
judíos, recién convertidos”27— y el estigma racial Según sus biógrafos, el todavía adolescente
de la “mancha de la esclavitud”—que marcaba Padilla se alistó como muchacho de cámara
hereditariamente a los descendientes libres para huir de su padre, un irascible constructor
de esclavos, mestizos o no— habían prohibido de canoas.28 Las duras condiciones de vida y la
a generaciones de negros, pardos, mulatos, disciplina castrense a las cuales fue sometido
zambos, cuarterones y quinterones de América en la marina le hicieron regresar a Riohacha en
acceder al colegio y la universidad, a funciones 1803. Pero poco después se enroló en la Real
reales y eclesiásticas, así como a honores Armada Española, iniciando su carrera militar a
y profesiones superiores. Por consiguiente, bordo del navío de guerra Juan Nepomuceno. Allí
después de 1821, en el momento de constituir le cogió un primer evento de alcance mundial, la
los gobiernos y administraciones republicanas, Batalla de Trafalgar en octubre de 1805. Padilla
la antigua jerarquía socio-racial de la Colonia fue hecho prisionero, confinado a un pontón y
se reprodujo, porque los únicos con formación obligado a trabajar en la construcción de naves
superior eran los blancos acomodados. y fabricación y reparación de armas durante
casi tres años, una experiencia que amplió su
Para justificar el resurgimiento de la visión del mundo colonial. Cuando en 1808
preponderancia de los blancos, las nuevas élites Padilla fue liberado y nombrado contramaestre
promovieron el concepto de la igualdad basada del apostadero de Cartagena, se estableció en
en los méritos, sin reconocer que los ciudadanos, el arrabal de afrodescendientes de Getsemaní y
por razones históricas ligadas a su raza (la contrajo matrimonio con una cartagenera. Por
limpieza de sangre y la mancha de la esclavitud), segunda vez, un acontecimiento transatlántico
provenían de condiciones desiguales. cambió su trayectoria: la invasión napoleónica
de España, que desencadenó el proceso
Así, los requisitos republicanos permitieron independentista de la provincia de Cartagena.
a miembros de la élite criolla blanca que no
lucharon en las guerras de independencia En 1808, Cartagena era la ciudad más importante
conservar su predominio. Simultáneamente, los en la Nueva Granada caribeña, con unos 17.600
héroes militares que se habían distinguido en habitantes, en su gran mayoría pardos y negros.
los campos de batallas patriotas, en su gran Sin embargo, era la ciudad de la región con
mayoría pardos, mestizos, negros e indios de la proporción más alta de blancos (alrededor
las clases populares, fueron marginados por del 20%), debido a la alta concentración
la misma república que habían contribuido a de funcionarios reales y personal militar y
establecer. En Colombia, nadie simboliza mejor religioso, y por consiguiente, con la mayor
que José Padilla este proceso de ascensión en la proporción de esclavos (aproximadamente el
guerra y frustración en la paz, cuya trayectoria 10%). La ciudad fortificada la conformaban
se inscribe en el proceso secular de las luchas de cuatro barrios, entre los cuales se encontraba
los afrodescendientes por la plena igualdad sin La Catedral, sitio preferido de residencia de los
tener que silenciar su identidad. blancos acomodados, y Santo Toribio, lugar de

27
Ver, por ejemplo, “Pablo García sobre su noble ascendencia gallega” (1799 – 1805), en: Colombia, Archivo Histórico Nacional de Colombia, Bogotá (AHNC), Sección
Colombia (CO), Fondo Guerra y Marina (GM), rollo 3, fols. 1-41 verso.
28
Ver: Enrique Otero D’Costa, Vida del Almirante José Padilla (1778-1828) (1921; reimpresión, Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares, 1973); Enrique
Uribe White, Padilla: Homenaje de la armada colombiana al héroe de la batalla del lago de Maracaibo (Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares, 1973);
Torres, op. cit.; Juan Zapata Olivella, Piar, Petión y Padilla. Tres mulatos de la revolución (Barranquilla: Ediciones Universidad Simón Bolívar, 1986);
trabajo y residencia de casi todos los artesanos principalmente a hombres del barrio de Santo
y esclavos. La isla amurallada de Getsemaní Toribio. Estas unidades, armadas con machetes y
albergaba principalmente a afrodescendientes respaldadas por una multitud, se congregaron el
libres, ya trabajadores, ya artesanos.29 La defensa 14 de junio de 1810 frente al palacio de gobierno,
de Cartagena dependía del Regimiento Fijo, para que el cabildo votara la destitución del
integrado por españoles y criollos, y de la milicia, gobernador, que fue deportado a La Habana. Para
dividida en tres batallones: uno de blancos, otro evitar choques entre blancos españoles y criollos,
de pardos, y un tercero de artillería. La mayoría el cabildo reunió ambos grupos en un batallón
de los milicianos eran negros, mulatos y zambos blanco de “voluntarios patriotas, conservadores
(aún en el batallón de blancos) que tenían de los augustos derechos de Fernando VII”.
trabajos independientes y vivían en Cartagena Confirmando la segregación militar colonial,
o Getsemaní. Si los blancos se resistían al organizó un batallón separado de Pardos
reclutamiento, para los afrodescendientes, Patriotas, en adición a los Lanceros Patriotas
pertenecer a la milicia significaba un mejor de Getsemaní.31 Poco después, el cabildo de
estatus y permitió a unos pocos ascender Cartagena se transformó en la Junta Suprema de
socialmente y percibir su importancia.30 la ciudad y provincia de Cartagena, presidida por
García de Toledo y compuesta por los miembros
Poco después de la llegada de Padilla a del cabildo de Cartagena, un vicepresidente, seis
Cartagena en 1808, la detención del rey Fernando diputados elegidos por el pueblo cartagenero
VII por parte de Napoleón introdujo el principio y cinco delegados del resto de la provincia. La
de soberanía popular. En algunas colonias, nueva junta dio un paso fundamental hacia el
tales como Venezuela y la Nueva Granada, republicanismo, seguramente celebrado por José
criollos prominentes comenzaron a pensar en Padilla: llamó a los hombres adultos libres de
su región como una provincia autónoma dentro Cartagena, sin importar su color, a elegir a los
del reino español. Así, en 1810, el cabildo seis diputados de su ciudad. La modalidad de
de Cartagena, constituido por comerciantes, esta elección, verdadera ruptura sociopolítica,
hacendados y abogados españoles y criollos, destruyó el principio racial de la limpieza de
rehusó la autoridad del Consejo de la Regencia sangre en Cartagena. Por supuesto, esta ruptura,
establecido en Cádiz para gobernar por el rey. Sin confirmada por la ley electoral de diciembre de
entrar en los detalles del proceso que llevó a la 1810, nació de la necesidad para la pequeña
independencia de la provincia de Cartagena en élite criolla de asegurarse el apoyo incondicional
noviembre de 1811, es necesario detenerse en de la mayoría afrodescendiente frente al Fijo y
algunos episodios cruciales para Padilla. los residentes españoles. Y produjo más que el
efecto esperado en febrero de 1811, cuando los
Cuando en 1810 la regencia mandó un nuevo Pardos Patriotas y los Lanceros de Getsemaní, sin
gobernador a Cartagena, el aristócrata criollo José esperar la orden de sus dirigentes, descubrieron
María García de Toledo, miembro del cabildo, y suprimieron una conspiración del Fijo para
capitalizó el descontento popular y organizó dos derrocar la Junta. Aún más, una muchedumbre
unidades de afrodescendientes para neutralizar, de afrodescendientes arrestó a los hombres
si fuera necesario, al Fijo pro-español. Confió la españoles y los recluyó en las barracas de los
organización de la primera, denominada Lanceros Patriotas Pardos. Poco después, varias familias
Patriotas de Getsemaní, a Pedro Romero, un de la élite afectas a España huyeron para Santa
poderoso armero pardo. La segunda reunió Marta, donde se concentraban los realistas,

29
Adolfo Meisel y María Aguilera, “Cartagena de Indias en 1777: Un análisis demográfico”, Boletín Cultural y Bibliográfico (Bogotá: Biblioteca Luis Ángel Arango/Banco
de la República, 1997), vol. 34, núm. 45, pp. 21-57; y Adelaida Sourdís de De la Vega, Cartagena de Indias durante la primera república, 1810-1815 (Bogotá: Banco de
la República, 1988), pp.15-16.
30
Allan J. Kuethe, Military Reform and Society in New Granada, 1773-1808 (Gainesville: University Presses of Florida, 1978), pp. 23-30.
31
Helg, Libertad e igualdad, op. cit., pp. 219-222.
32 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

y las islas del Caribe. Las clases populares Otra etapa fundamental para un pardo como
cartageneras mostraron así su capacidad para Padilla fue cuando, a comienzos de 1812, los
actuar solas y hasta contra la voluntad de sus hombres cabezas de familia de la provincia
líderes de la élite, en una evolución que sin de Cartagena, sin distinción de raza, fueron
duda afectó positivamente a Padilla, ya activo en llamados a designar a los electores que
la guerra naval contra la realista Santa Marta a escogerían a los diputados a una asamblea
fines de 1810.32 constituyente. Los radicales (o piñeristas),
liderados por los hermanos Gutiérrez de Piñeres,
Padilla y muchos otros afrodescendientes obtuvieron la mayoría entre los treinta y seis
tuvieron también un papel clave en la diputados electos. Por primera vez, al menos uno
declaración de independencia de Cartagena de ellos, Pedro Romero, era afrodescendiente,
del 11 de noviembre de 1811. Nutridos por lo cual mostró que ahora el poder político
su sentimiento anti-español, apoyaron a la no era exclusivamente una cosa de blancos.
fracción más radical de la élite (en particular los La Constitución del Estado de Cartagena de
hermanos Gabriel y Germán Gutiérrez de Piñeres, Indias de 1812, aprobada por los diputados,
de Mompox) y a Pedro Romero. Los Lanceros desarrollaba los principios propuestos en el Acta
Patriotas de Getsemaní y los Pardos Patriotas de Independencia de 1811. Era representativa,
tomaron posiciones en las murallas de la ciudad republicana y liberal, y hacía énfasis en los
y volvieron su artillería contra las barracas derechos fundamentales de los individuos
del Fijo y los Patriotas Blancos para impedir libres. Reorganizaba el Fijo y las milicias en un
su intervención. Una multitud de labradores y ejército estatal incluyente en términos raciales,
artesanos afrodescendientes encabezada por compuesto por batallones de veteranos y
Gabriel Gutiérrez de Piñeres y Romero, forzó las milicianos, lo cual significó la integración militar
puertas del arsenal para apoderarse de armas, para los afrodescendientes como Padilla, pero
y marchó sobre el palacio del gobierno. Los también el fin de la autonomía de sus unidades,
insurrectos enviaron a la Junta a dos delegados, los Lanceros Patriotas de Getsemaní y los
entre ellos el abogado Ignacio Muñoz, yerno de Patriotas Pardos.34
Romero, para exigir la independencia absoluta
de España, “la igualdad de derechos de todas En este periodo conflictivo Padilla, como la
clases de ciudadanos”, un gobierno dividido mayoría de los afrodescendientes, apoyó a los
en tres ramas, la subordinación del ejército al piñeristas, más radicales que los partidarios
ejecutivo, la apertura al público de las sesiones de García de Toledo, o toledistas. Pero en
legislativas, el nombramiento de comandantes realidad, los dos bandos trataban de atraer
pardos y negros en el batallón de pardos y en a los afrodescendientes a sus filas con un
la artillería, la abolición de la Inquisición y la discurso que hablaba de igualdad sin abordar
exclusión de “europeos antipatrióticos” de los directamente temas de raza y a través de
cargos públicos. Luego, la turba armada invadió redes de clientelismo. Aunque los piñeristas,
el palacio, agredió a García de Toledo y obligó a por haber exigido la independencia, captaron
la junta a firmar el Acta de Independencia de la mayor respaldo popular que los toledistas,
provincia.33 también estaban ansiosos por mantener bajo

32
Ibid., pp. 226-228, 230-231. Torres, op. cit., pp. 27-28.
33
“Proposiciones presentadas por los diputados del pueblo y aprobadas y sancionadas el 11 de Noviembre de 1811”, en: “Carta del comandante general de Panamá
a ministro de justicia”, 30 de noviembre de 1811, en: España, Archivo General de Indias, Sevilla (AGI), Santa Fe 745; Helg, Libertad e igualdad, op. cit., pp. 231-234;
Torres, op. cit., pp. 28-29..
34
Helg, Libertad e igualdad, op. cit., pp. 235-236. Par el texto completo de la constitución, ver: “Constitución política del Estado de Cartagena de Indias, expedida el 14
de Junio de 1812”, en: Manuel Ezequiel Corrales, ed., Documentos para la historia de la provincia de Cartagena de Indias, hoy estado soberano de Bolívar en la Unión
colombiana, 2 vols. (Bogotá: Medardo Rivas, 1883), vol. 1, pp. 485-546.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 33

control a los afrodescendientes que los habían Del Castillo rechazó una orden de Bolívar de
llevado al poder con el fin de neutralizar su participar con sus soldados en una operación
desafío socio-racial autónomo. En particular, militar contra Santa Marta. Cuando Bolívar,
durante los debates de la convención para enfurecido por la insubordinación de Del Castillo,
redactar la Constitución en febrero de 1812, retiró sus tropas del Magdalena para poner sitio
levantaron cadalsos a la entrada de la ciudad y a Cartagena, y Padilla quiso unírsele, el teniente
arrestaron a algunos oficiales para impedir que coronel venezolano Mariano Montilla, en aquel
los Lanceros Patriotas de Getsemaní y grupos del tiempo toledista enemigo de Bolívar, ordenó su
pueblo hicieran manifestaciones armadas para encarcelamiento por traición. De allí nació un
influenciar las decisiones de los diputados.35 odio visceral entre Montilla y Padilla. Además,
estos conflictos internos permitieron a los
Desde el principio de la guerra de Cartagena realistas ocupar gran parte del Magdalena. Más
contra las provincias realistas de Santa Marta aún, en España Fernando VII reasumió el poder
y Riohacha, Padilla ofreció su experiencia y ordenó reconquistar las colonias americanas
en la marina española a la flotilla patriota. rebeldes. A fines de abril 1815, el general
Rápidamente se distinguió en varios combates Pablo Morillo llegaba a Santa Marta con 8.000
navales. En 1814 se acercó a Bolívar cuando veteranos, para empezar la reconquista de la
éste se refugió, con parte del Ejército patriota región caribeña.
venezolano, en Cartagena, con gran perjuicio
de los toledistas. En diciembre de 1814, los Por fin, los toledistas y los piñeristas
toledistas ganaron las elecciones del Estado consideraron los daños que su rivalidad hacía
de Cartagena, pero los piñeristas se rebelaron a la causa de la independencia. Los toledistas
y, volviendo a las prácticas políticas de 1810- liberaron a los presos políticos, entre ellos a
11, dieron un golpe de Estado en el cual Padilla, llamaron a los piñeristas desterrados
afrodescendientes armados, encabezados para que se juntaran a la defensa de Cartagena,
por el diputado Muñoz, trataron de imponer
y reorganizaron el gobierno. Si Montilla
a Gabriel Gutiérrez como gobernador. En la
permaneció en el ejecutivo como Segundo Jefe
anarquía que siguió, los toledistas solicitaron
de la Plaza, el Alférez de Fragata Padilla fue
el auxilio de Manuel Del Castillo, en ese
nombrado segundo jefe de una flotilla contando
momento comandante del ejército de la Línea del
con 400 marineros. El primero de septiembre de
Magdalena. En cuanto a los piñeristas, pidieron
1815, Morillo empezó el sitio de Cartagena, que
a Bolívar, que estaba en Honda, que mandara
iba a durar ciento seis días y cobrar la vida de
tropas para ayudarlos. Antes de que Bolívar
casi una tercera parte de los habitantes de la
respondiera, Del Castillo retiró sus fuerzas de
ciudad, muertos por hambre y enfermedad.37
la guerra contra los realistas, sitió y se tomó
Cartagena, e impuso un drástico castigo a los
piñeristas, en particular, el destierro de los Durante los tres meses del sitio, los piñeristas,
hermanos Gutiérrez de Piñeres y de Muñoz.36 entre los cuales se encontraba el muy
emprendedor Padilla, retomaron la iniciativa
DE LA RECONQUISTA AL TRIUNFO DE PADILLA EN LA BATALLA contra los toledistas. El 5 de diciembre decidieron
DE MARACAIBO abandonar la ciudad al ejército invasor de
Morillo y huir por mar. Unos 2.000 cartageneros,
José Padilla, afiliado a los piñeristas, seguía en su mayoría piñeristas, se embarcaron en un
de cerca estos acontecimientos. Poco después bergantín, siete goletas y varios barcos de fortuna

35
Helg, Libertad e igualdad, op. cit., pp. 247-250.
36
Ibid., pp. 260-262.
37
Helg, Libertad e igualdad, op. cit., pp. 262, 277-281; Torres, op. cit., pp. 30-32.
34 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

a veces pilotados por corsarios, dejando la suerte conspiración racista pero sobre todo porque
de seis miles de cartageneros en las manos de los Bolívar quería eliminarle para asumir el poder
españoles, quienes procesaron por alta traición absoluto. Como las tropas, en su inmensa
y fusilaron a varios toledistas, entre ellos García mayoría afrodescendientes, empezaron a
de Toledo y Del Castillo. Padilla fue de los que calificar la ejecución de Piar de acta racista,
pudieron escapar, y en comanda de la goleta Bolívar trató de calmarlas encargando el
“Presidente”, logró romper la línea española, mantenimiento de la disciplina a otro pardo:
controlar el canal de Bocachica y abrir paso a otros Padilla. Aunque las fuentes no informan sobre
buques patriotas para refugiarse en Los Cayos, en la reacción de Padilla al fusilamiento de Piar,
Haití. Simultáneamente, Bolívar dejó su exilio en sí parece que él contribuyó a prevenir una
Jamaica y se asiló también en Haití.38 insurrección de las tropas, lo que le valió una
promoción a capitán de navío (o coronel).39
Padilla, al igual que Bolívar y otros patriotas,
A lo largo de los tres años siguientes, Padilla
vivió más de dos meses en Los Cayos,
actuó de manera decisiva como capitán de
beneficiado por la hospitalidad del presidente
buques de guerra, tanto en el Orinoco, el Apure
mulato, Alejandro Petión. Allí, seguramente,
y el Magdalena, como en la costa caribeña. Junto
Padilla admiró a Petión y su gobierno compuesto
con Montilla, contribuyó a liberar Riohacha, Santa
de negros y mulatos en una nación cuyos
Marta y Cartagena, sometiendo esta última a
ciudadanos eran casi todos afrodescendientes,
un sitio de cinco meses en 1821. Encargado de
y soñó con la posibilidad de formar un gobierno
la flotilla naval, Padilla logró destruir la Armada
incluyendo hombres de color después de la
española en la Noche de San Juan (el 24 de
liberación de la Nueva Granada caribeña. Otra vez
junio) y diseñar una hábil estrategia, gracias a
aportó su respaldo a Bolívar en la competición
la cual los patriotas entraron en Cartagena en
por la dirección de los exiliados y tomó un papel
octubre. El mes siguiente el gobierno de la Gran
muy activo en la preparación de la primera Colombia nombró Padilla comandante general
expedición libertadora equipada por el gobierno del Tercer Departamento de Marina, que se
haitiano. Cuando salió ésta, Padilla viajó a bordo extendía de Riohacha al Golfo de Mosquitos en
de una de las goletas que desembarcaron en Panamá, y lo ascendió a general de brigada o
Ocumare, al oeste de Caracas, donde se quedó contraalmirante.40
con otros, mientras que Bolívar regresó a Haití
ante las amenazas españolas. LA RIVALIDAD ENTRE PADILLA Y MONTILLA

Padilla hizo parte de las tropas dirigidas Aunque Padilla y Montilla colaboraron en la
por Manuel Piar, el único general liberación de litoral caribeño, varios incidentes
afrodescendiente en la época, originario indicaban que su enemistad, nacida con
de Curazao y excelente estratega que encarcelamiento del primero por Montilla en
logró controlar la Guayana y establecer 1815, se atenuó sólo porque la guerra contra
allí el núcleo del ejército de liberación de los realistas lo exigía. Cuando ambos hombres
Venezuela. A mediados de 1817, Padilla se establecieron en Cartagena, Montilla como
participó en la toma de Angostura contra intendente del Magdalena, una posición superior
los realistas, como segundo jefe de una a la de Padilla, la hostilidad resurgió por las
flotilla sobre el Orinoco. Se sabe que Padilla diferencias socio-raciales. Desde su nuevo cargo,
presenció el fusilamiento de Piar que Bolívar Montilla sospechaba sin cesar que los pardos
ordenó en octubre de 1817, oficialmente por y los patriotas radicales agitaban el asunto

38
Torres, op. cit., pp. 40-44.
39
Jaime E. Rodríguez O., The Independence of Spanish America (Cambridge: Cambridge University Press, 1998), pp. 187-88; Torres, op. cit., pp. 44-50.
40
Torres, op. cit., pp. 50-79.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 35

de la raza. En 1822 pidió repetidamente al letras Antonio del Real, con “una mulatica de la
vicepresidente Francisco de Paula Santander que pandilla”; el alcalde blanco Manuel Marcelino
retirara a Padilla de Cartagena, acusándolo de Núñez estaba “muy impregnado de los Cayos,
respaldar a “la maldita gente de Santo Domingo”, donde ha vivido largos años, y la mitad del
es decir, a los piñeristas que se habían exiliado cabildo [era] de la misma clase”. Montilla
en Haití después de la reconquista de España en alertaba a Santander de “abrir bien los ojos
1815 y que habían regresado con amplias ideas sobre aquella ciudad”.42
de igualdad. Montilla sospechaba particularmente
de Mauricio Romero (hijo de Pedro) y de Sin embargo, la continuación de la guerra ofreció
Calixto Noguera, a quien quiso “juzgar […] como una ocasión adicional a Padilla para demostrar
sedicioso enemigo de los blancos”. Además, su sentido estratégico poco común: la campaña
Montilla se quejaba de que “algunos zambos de Maracaibo, ciudad portuaria que volvió a
de Getsemaní” habían comenzado a decir que caer al poder de España en septiembre de 1822,
los soldados pedían “por jefe al coronel [sic] amenazando la independencia de Venezuela. A
Padilla”.41 finales del año Padilla inició la lucha naval allí,
a pesar de los obstáculos puestos por Montilla,
Aunque Montilla puso a todos los sospechosos quién le rehusó fondos para la Marina y tramó
bajo la vigilancia de la policía secreta con el fin sin éxito su destitución y reemplazo por un
de encontrar medidas jurídicas para expulsarlos, venezolano, el capitán Renato Beluche, lo cual
sólo logró abrir una encuesta contra Padilla, resultó en la suspensión provisional de Montilla
que tuvo que viajar a Bogotá para desmentir de su puesto de comandante del Ejército del
las calumnias. Allí Santander no se convenció Magdalena. En Maracaibo, Padilla llegó a la
de “los poderosos motivos que hay para que cumbre de su carrera militar, primero cuando
aquel señor [Padilla] sea perjudicial en aquella forzó con su flotilla la barra de defensa española
plaza”, como lo denunciaba Montilla. Una vez que bloqueaba la entrada al Lago de Maracaibo
absuelto y restablecido en la comandancia por el Mar Caribe, y segundo cuando aseguró
del Tercer Departamento de la Marina, Padilla la victoria de los patriotas—y la independencia
regresó rápidamente a Cartagena para celebrar de Venezuela—en la batalla naval de Maracaibo
su victoria contra Montilla, encendiendo del 24 de julio de 1823. A raíz de esta acción,
fuegos artificiales y organizando un baile en su Bolívar le calificó “del Nelson” colombiano. Y
casa “sin convidar una sola blanca”, informó Padilla esperaba una consagración política como
Montilla a Santander, sin duda para ilustrar la intendente del Magdalena.43 Sin embargo, el
exclusividad racial de Padilla. En febrero de gobierno colombiano restableció a Montilla en
1823, Montilla alegaba de nuevo que había un su puesto y a Padilla en la comandancia de la
resurgimiento de “los bochinches de colores. empobrecida Marina del litoral, subordinada
Padilla que se empeñó en ir allí a ver la moza al primero. Por su triunfo en Maracaibo, sólo
por ocho días, decretó en ‘La Popa’ muerte se otorgó a Padilla un ascenso a general o
a los nobles, etc., no sé por qué desaire que almirante, el uso de una medalla de oro y
quisieron hacerle a su moza que es una pardita una pensión anual de 3.000 pesos. Sin dejarse
hermana de [Mauricio] Romero y que vive con él embaucar, Padilla comparaba amargamente
públicamente”. Además, se lamentaba Montilla, los altos cargos que “otros militares” habían
algunos criollos prominentes se habían casado obtenido como “premio” por sus servicios con
con mujeres pardas, entre ellos el hombre de su propia compensación, que describía como “la

41
“Montilla a Santander”, 10 y 30 de abril de 1822, en: Mariano Montilla, General de División, Homenaje en el bicentenario de su nacimiento, 1782-1982, 2 vols. (Cara-
cas: Presidencia de la República, 1982), vol. 2, pp. 922-23 y 927.
42
“Montilla a Santander”, 10 de agosto de 1822, 20 de agosto de 1822 y 20 de febrero de 1823, en: Montilla, op. cit., vol, 2, pp. 941, 943 y 969.
43
Torres, op. cit., pp. 83-136.
36 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

paga de un mercenario”. En su calidad de oficial, que interpretó como un regreso al sistema de


quería “concluir su carrera con honor”, y no con castas de la colonia. Consiguientemente, a fines
una pensión.44 del 1824, Padilla publicó un incendiario panfleto
dirigido Al respetable público de Cartagena, en
PADILLA FRENTE A LA DISCRIMINACIÓN SOCIO-RACIAL DE el cual advertía: “la espada que empuñé contra
LA POSGUERRA el rey de España, esa espada con que he dado
a la patria días de gloria, esa misma espada me
Desafortunadamente, con el fin de la guerra las sostendrá contra cualquiera que intente abatir
virtudes del coraje y las hazañas militares que a mi clase [parda], y degradar a mi persona”.
habían reducido el estigma socio-racial en la carrera Padilla comenzaba así:
militar de Padilla ya no contaban. El legajo de la
discriminación racial colonial mostró todo su peso, No es ésta la primera tentativa con
ya que legalmente Padilla no había podido seguir que mis enemigos, los enemigos de mi
estudios superiores. clase, han tratado de desconceptuarme
A partir de 1824, empezó a reclamar derechos y delante del gobierno, delante de mis
honores como pardo, más que como ciudadano conciudadanos, delante del mundo
colombiano, como lo indica su refutación, a finales entero; ya se ve, yo no pertenezco
del año, de calumnias lanzadas por Beluche, un a las antiguas familias, ni traigo mi
protegido de Montilla: origen de los Corteses, los Pizarros, ni
de los feroces españoles que por sus
Yo conozco al señor Beluche y por su atrocidades contra los desgraciados
color creo que no pertenece a la clase indios, su rapiña, su usura y su
que se llamaba de pardos en tiempos monopolio amontonaron riquezas con
de la tiranía y a la que correspondí, que compraron nuevos abuelos […]
a esta clase se le llamaba ruin, baja, Ciudadanos, que sensible es en mi
oscura y la que se apellidaba con corazón contemplar que los sacrificios
todos los dicterios ignominiosos y de que he hecho por mi Patria, y que
la que desertaron algunos necios a me han adquirido el alto rango que
costa de oro, de bajezas y mentiras obtengo, sean el motivo del celo,
protegidas por las revoluciones del de la rabia y del negro odio con que
tiempo.45 me miran esos hombres a quienes
Colombia no debe sino traiciones e
Estas líneas permiten entender cuánto Padilla indiferencia, esos hombres que cada
sufrió bajo las discriminaciones raciales día y desvergonzadamente redoblan
coloniales, cuánto menospreciaba a los sus ataques y minan el santo edificio
afrodescendientes acomodados que trataban de la libertad y de la igualdad del
de comprar gracias para pasar por blancos, y pueblo, para levantar sobre sus ruinas
tácitamente, cuánto esperaba de la igualdad el tablado de la ambición, y sustituir
lograda en las batallas contra España. De allí en a las formas republicanas las de sus
adelante, asemejando su frustración a las de antiguos privilegios y la dominación
los pardos en general, luchó por la concreción exclusiva de una pequeña y miserable
de la igualdad republicana y se movilizó contra porción de familias sobre la gran
cada manifestación de desprecio de su persona mayoría de los pueblos.46

44
“Padilla a Santander”, 30 de agosto de 1824, en: E. Uribe, op. cit., pp. 301-303.
45
Respuesta del almirante Padilla a un panfleto publicado en Caracas por el capitán Renato Beluche, 24 de diciembre de 1824, en: Torres, op. cit., p. 323.
46
José Padilla, Al respetable público de Cartagena, 15 de noviembre de 1824, en: Colombia, AHNC, Sección República (RE), Archivo Restrepo (AR), fondo XI, caja 88, vol.
170, fols. 125-126 (énfasis en el original).
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 37

El pasquín de Padilla no sólo alarmó a la élite les gusta y todo les incomoda. Ellos lo quieren todo
de Cartagena, sino que también repercutió en exclusivamente; y debo ser justo con Padilla, que
el vicepresidente Santander, en Bogotá, y en el hasta ahora es de los menos chisperos”.49
presidente Bolívar, aún en campaña en Perú, y El pasquín de Padilla de noviembre de 1824
provocó un intercambio de cartas entre los dos respondía a una carta anónima publicada por un
generales sobre la amenaza de la pardocracia. “padre de familia” que vilipendiaba al general
Bolívar veía la protesta de Padilla como pardo por haberse separado de su esposa
representativa de: adúltera y cohabitar de manera “inmoral” con
Anita Romero, hija del fallecido Pedro Romero.
El espíritu que [Padilla] tiene con
respecto al gobierno y al sistema Con astucia, sin necesidad de mencionar la raza,
[…] Yo creo que este negocio merece el autor de la carta se centraba en la unión
muy bien la atención del gobierno, ilegítima de Padilla (que, además, no tenía
no para dar palos, sino para tomar hijos conocidos), lo cual le permitía excluirle
medidas que eviten en lo futuro los del grupo de padres de familia respetables que
desastres horrorosos que el mismo personificaban a los verdaderos ciudadanos con
Padilla prevé. La igualdad legal no es derechos cabales. Padilla estaba particularmente
bastante para el espíritu que tiene el ofendido por el hecho de que los aristócratas
pueblo, que quiere que haya igualdad cartageneros no habían invitado a su “virtuosa
absoluta, tanto en lo público como compañera” a un baile privado en la residencia
en lo doméstico; y después querrá del acaudalado comerciante español Juan De
la pardocracia, que es la inclinación Francisco, con el argumento de que su unión no
natural y única, para exterminio había sido santificada por la Iglesia Católica.
después de la clase privilegiada. Esto Padilla no dudó en denunciar la hipocresía de los
requiere, digo, grandes medidas, que hombres de la élite blanca que tenían amantes
no me cansaré de recomendar.47 y cuyas “fecundas esposas no han esperado
para ser madres, sino la bendición de su vientre,
Bolívar no definió las medidas que consideraba concibiendo y pariendo prodigiosamente en un
necesarias, pero expresó su convicción momento mismo”. En realidad, afirmaba Padilla,
inquebrantable de que la igualdad –y, por extensión, De Francisco había excluido a Anita Romero del
el poder de los pardos prominentes– debería tener baile no a causa de la ilegitimidad de su unión
límites; de otra manera, los afrodescendientes sino por ser mulata: “Todo el mundo sabe la
dominarían y masacrarían a los blancos. Además, clase a que ella pertenece, y el deseo de vejar
menos de dos meses después, expresó su y degradar a esta clase han sido las únicas
oposición a una expedición colombo-mexicana intenciones del padre de familia”.50 Al juicio
para liberar a Cuba de España, en la cual Padilla de Padilla, tal conducta era particularmente
habría jugado un papel protagónico como jefe de condenable para un aristócrata español como De
la Armada en Cartagena, arguyendo que conduciría Francisco, deportado en 1811 por su apoyo a la
al “establecimiento de una nueva república de conspiración realista del Fijo, y que había podido
Haití” en Cuba.48 Mucho menos crítico de Padilla, regresar en la Cartagena independiente para
Santander respondió a Bolívar: “Yo no sé cómo restaurar las jerarquías coloniales.51
pueda destruirse el germen de pardocracia; nada Al respetable público de Cartagena ofrece una

47
“Bolívar a Santander”, 7 de abril de 1825, en: Simón Bolívar, Obras completas, Vicente Lecuna, ed., 2 vols. (La Habana: Lex, 1947), vol. 1, p. 1076.
48
“Bolívar a Santander”, 20 de mayo de 1825, en: Ibid., vol. 1, p. 1097. El proyecto colombo-mexicano para liberar a Cuba fue abandonado definitivamente luego de
que Estados Unidos y Gran Bretaña se opusieran por temor a provocar un levantamiento de esclavos y reducir el comercio entre Estados Unidos y Cuba.
49
“Santander a Bolívar”, 21 de julio de 1825, en: Francisco de Paula Santander, Cartas Santander-Bolívar, 5 vols. (Bogotá: Fundación para la Conmemoración del Bicen-
tenario del Natalicio y el Sesquicentenario de la Muerte del General Francisco de Paula Santander/Biblioteca de la Presidencia de la República, 1988-90), vol. 5, p. 16.
50
Padilla, Al respetable público de Cartagena, op. cit.
51
Ver: “Extracto de las causas seguidas a don Tomás Torres y a don Juan de Francisco”, [s. f.], en: Corrales, ed., Documentos para la historia de la provincia, op. cit.,
vol. 1, p. 399.
38 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

comprensión poco frecuente de la visión que privadas— como manifestaciones de arrogancia


tenía Padilla de la igualdad. Como Bolívar lo y violaciones a la esfera privada. También, al
señaló correctamente, Padilla deseaba la igualdad anunciar que usaría su espada para defender la
absoluta en las esferas pública y privada, igualdad de derechos y la completa integración
entre las cuales no hacía diferencia. Según él, de la clase parda en todos los niveles, Padilla
si la República había abolido los privilegios planteaba justo el escenario que, desde finales
de clase y raza, sólo el servicio a la patria de la década de 1790, las autoridades coloniales
debería importar en la nueva jerarquía social, y de la Primera Independencia habían predicho
y a causa de sus notables logros militares, él que convertirían a la Nueva Granada caribeña
merecía un rango superior y el correspondiente
en otra Haití. En otras palabras, cuando Padilla
respeto, independientemente de que fuera
comenzó a utilizar la raza para movilizar a la
un pardo de origen humilde. Aun cuando se
gente, sus detractores pudieron fácilmente
consideraba superior a sus conciudadanos,
él era, a su parecer, no sólo un individuo de enarbolar el espectro de la Revolución haitiana y
méritos republicanos, sino también parte de una acusarlo de preparar una guerra racial.
categoría socio-racial colonial: la clase parda.
Cualquier afrenta hecha a él constituía una A pesar de las preocupaciones de Bolívar, el
afrenta a todos los pardos y, por extensión, a panfleto de Padilla no movilizó a los pardos y
la república en cuya construcción ellos habían negros libres de Cartagena. Pero la carta anónima
participado más que los blancos de la élite. La del padre de familia que denunciaba la supuesta
noción de igualdad que tenía Padilla iba más allá inmoralidad de Padilla tampoco convenció a otros
que la de otros funcionarios afrodescendientes que a sus enemigos en Cartagena, una ciudad
que vislumbraban que la República extendería donde muchos vivían en unión libre. El cariño de
la igualdad de derechos y deberes a todos los Padilla por Anita Romero era visto con buenos
ciudadanos sin consideración de raza y clase. 52 ojos, y las muestras de intolerancia de la nueva
élite –entre la que algunos de sus miembros,
A diferencia de ellos, Padilla desafiaba incluyendo a Montilla, se complacían en el
abiertamente la jerarquía socio-racial heredada juego, las fiestas y el sexo extramarital– tenían
del colonialismo español y amenazaba con poco impacto.53 En realidad, hasta 1826, Padilla
movilizar a los pardos para conseguir la igualdad era muy popular entre los hombres que tenían
concreta. Aunque en todos los casos, un
los requisitos para votar (saber leer y escribir,
pequeño grupo de blancos poderosos, reacio a
pagar impuestos, o ejercer una ocupación
renunciar a su pretendida superioridad racial en
independiente, o hasta 1827, ser veterano del
una postguerra con escasos recursos y pocas
posibilidades de empleo, esgrimía el fantasma de Ejército patriota), tanto en Cartagena como en
la pardocracia para silenciar a afrodescendientes toda la región del río Magdalena, como lo atesta
prominentes, sólo en el caso de Padilla su su elección en 1822 y 1825 como Senador de la
discurso les permitió deshacerse de él. Además, República por el departamento de Magdalena.
la visión de igualdad de Padilla reñía con aquélla Padilla conformó un grupo amplio de seguidores
de los aristócratas cartageneros que rodeaban entre los que se contaban no sólo miembros de
a Montilla, que percibían las exigencias de las clases populares, sino también pequeños
algunos pardos —promociones equivalentes a contratistas, comerciantes, empleados y
las de los blancos e igualdad en las relaciones funcionarios, entre otros.

52
Para ejemplos, ver Helg, Libertad e Igualdad, op. cit., pp. 320-325.
53
“Edward Watts a Joseph Planta”, 30 de noviembre de 1824, en: Gran Bretaña, Public Record Office, Londres (PRO), Foreign Office Papers (FO) 18/7, no. 231.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 39

En contraste, el círculo de Montilla incluía “lo quiero mucho por sus servicios y por la
oficiales, mercaderes y abogados criollos, adhesión que me tiene. Dios le conserve en
venezolanos, y extranjeros, así como los este sentimiento”.56 Con estas palabras, Bolívar
cónsules, quienes apreciaban su aristocracia y probablemente se refería a la incomparable
su autoritarismo. Aunque estos partidarios eran posición de Padilla como el único general pardo
acomodados, eran pocos. Como ilustración de de la Gran Colombia y uno de sus líderes más
la popularidad de Padilla, en 1825, él celebró populares, cuyo antagonismo, sentía él, podría
su victoria en las elecciones senatoriales con tener enormes consecuencias.
las élites y autoridades locales de camino a
Bogotá. A lo largo del río Magdalena, la gente La popularidad de Padilla se explica también por
se reunía para ver al general de ascendencia su estilo de vida menos ostentador que el de
africana e indígena, como la mayoría de ellos la élite blanca en una Cartagena donde la gran
mismos. Según el viajero sueco Carl August mayoría vivía en la pobreza. En palabras de sus
Gosselman, que fue invitado en dos ocasiones defensores, Padilla era distinto a Montilla y a
a almorzar con Padilla durante su navegación varios otros que, después de 1821, se habían
río arriba, los invitados bebían copiosamente, beneficiado de “gracias y favores” para poder
primero “por el Gran Bolívar” y “por la República adquirir “muchas propiedades”, vivir en “la
de Colombia”, y luego, con más fervor, por opulencia, el fausto i la suntuosidad […] [que]
“el General Padilla”. De puertas abiertas, “la insultan a la miseria pública”.57 En contraste con
comida era verdaderamente pública y negros Montilla, que vivía en la mansión del antiguo
e indígenas observaban la escena con la boca marqués de Valde-Hoyos, Padilla había contraído
abierta, gozando verdaderamente del espectáculo un crédito con Santander para comprar una casa
y pugnando por ingresar al recinto”.54 de dos pisos en la entrada de Getsemaní; cerca
de allí abrió una taberna adonde la gente iba a
En agosto de 1825, como miembro del consejo beber, jugar dados y discutir sobre política, para
electoral de Cartagena, Padilla participó en las gran disgusto de la élite. Además, a Montilla
elecciones presidenciales de la Gran Colombia, le habían sido adjudicadas una plantación
y al igual que casi todos los electores de ésta, enorme cerca de Sabanalarga y la Hacienda
votó por la reelección de Bolívar a la presidencia. Aguas Vivas, en Turbaco, donde pasaba gran
Pero a diferencia de Montilla y de la mayoría de parte de su tiempo; en cuanto a Padilla, no tenía
los electores de Magdalena, que respaldaban a propiedades rurales, lo que le distinguía de las
un antiguo toledista nativo de Cartagena como élites republicanas pero también le privaba de
vicepresidente, Padilla dio su voto a Santander, importantes redes políticas rurales. Así, Padilla
ayudando a asegurar su reelección. Como y Montilla encarnaban las profundas divisiones
consecuencia, Santander y Bolívar expresaron su socio-raciales de Cartagena después de 1821. 58
renovada confianza en el líder pardo. Santander
escribió a Bolívar que Padilla era “uno de los Sin embargo, el hecho de que la rivalidad entre
más entusiastas amigos del gobierno, mío y Padilla y Montilla hubiera podido dominar la
más que todo idólatra de usted”.55 Bolívar no política de Cartagena se explica en parte por la
dudó en calificar a Padilla como “el hombre ausencia de poderosos líderes nativos: los que
más importante de Colombia”, agregando que se distinguieron en la Primera Independencia—

54
Carl August Gosselman, Viaje por Colombia, 1825 y 1826, trad. del sueco: Ann Christien Pereira (Bogotá: Banco de la República, 1987), pp. 98-100; Uribe, op. cit., p. 306.
55
“Santander a Bolívar”, 6 de octubre y 6 de noviembre de 1825, en: Santander, op. cit., vol. 5, pp. 60 y 101-102. Ver también: Torres, op. cit., p. 155; y David Bush-
nell, The Santander Regime in Gran Colombia (Newark: University of Delaware Press, 1954), pp. 319-321.
56
“Bolívar a Santander”, 27 de octubre de 1825, en: Bolívar, op. cit., vol. 1, p. 1222.
57
“Apelación a la razón”, Bogotá, 1828, citado en: Torres, op. cit., p. 351.
58
Helg, Libertad e igualdad, op. cit., pp. 311, 352; y Torres, op. cit., pp. 147-48.
40 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

José María de Toledo, los hermanos Gutiérrez Leocadio Guzmán —bien conocido por su apoyo
de Piñeres, Pedro Romero, para solo mencionar a la incipiente rebelión de Venezuela contra el
algunos—habían muerto. Ahora los miembros gobierno de Santander en Bogotá encabezada
más destacados de la élite regional continuaban por el general José Antonio Páez— la misión
su carrera en Bogotá. Los puestos más altos de movilizar a los líderes militares y cívicos de
en la economía y la política seguían en manos varias ciudades para que apoyaran su proyecto
de blancos, pero los españoles habían sido constitucional.60
reemplazados por británicos, norteamericanos,
franceses y otros extranjeros en el comercio, y Guzmán llegó a Cartagena con dos cartas de
por venezolanos en la administración. A pesar de presentación de Bolívar: una para Montilla, la
que todavía algunos líderes menos importantes otra para Padilla. Según Bolívar, “Ambos parecen
de la Primera Independencia vivían en Cartagena, muy adictos a mí: el primero no puede nada; el
entre ellos José Padilla, Ignacio Muñoz y Manuel segundo lo puede todo”.61 Bolívar consideraba que
Marcelino Núñez, no lograban unirse contra Padilla era un actor clave porque, como pardo y
los oficiales venezolanos y los extranjeros héroe militar, disfrutaba de mayor popularidad en
influyentes para presentar un proyecto válido el Caribe neogranadino que Montilla. Al mismo
para su ciudad.59 Sus divisiones internas y su tiempo, Bolívar no tenía mucha confianza en
dependencia de la política nacional se apreciaron Padilla porque pensaba que éste, por su raza,
claramente en 1826, cuando Bolívar lanzó su quería la pardocracia. Por eso, Bolívar seguía
campaña para una constitución autocrática. convencido de que Montilla era su mejor apoyo en
la región. Para complicar más las cosas, como ya
PADILLA Y EL PROYECTO DE CONSTITUCIÓN AUTOCRÁTICA
DE BOLÍVAR
mencionado, Padilla y Montilla se odiaban desde
1815. Montilla envidiaba la popularidad de Padilla
El proyecto constitucional de Bolívar consistía en y nunca perdía la oportunidad para acusarle
crear una federación de repúblicas autoritarias de querer la pardocracia y de humillarle por su
colocadas bajo la autoridad suprema de un color y su clase. A su vez, Padilla era celoso del
presidente vitalicio (Bolívar), quien escogía a su poder político y militar de Montilla, y a menudo
sucesor, sobre el modelo de la Constitución de recordaba que Montilla había apoyado a Manuel
Haití. Bolívar había elaborado su constitución Del Castillo contra Bolívar en 1815.
primero para Bolivia cuando estaba en el Perú,
donde dirigía la guerra contra los realistas A pesar de su profunda enemistad, tanto Montilla
desde 1821. Pero allí se había vuelto más y como Padilla ayudaron a Guzmán cuando llegó a
más pesimista en cuanto a la viabilidad de Cartagena en septiembre de 1826. Como Montilla
un gobierno republicano en la Gran Colombia. estaba en su hacienda de Turbaco, Guzmán
Estaba descontento con la administración civil acudió a la casa de Padilla con las dos cartas
de Santander, y obsesionado por la posibilidad de Bolívar. Montilla regresó inmediatamente
de la pardocracia en Venezuela y la Nueva para encargarse de la seguridad de la ciudad.
Granada caribeña. Estaba convencido de que su Padilla invitó a “las personas de más influjo y
constitución iba a resolver todos los problemas representación” a su casa, y Guzmán les explicó
de las jóvenes naciones hispanoamericanas que era urgente apoyar la constitución autoritaria
caracterizadas por la mezcla racial y el de Bolívar y pedir facultades extraordinarias
analfabetismo. En agosto de 1826, todavía desde para él. Decidieron convocar “una reunión de los
Lima, Bolívar encomendó al caraqueño Antonio padres de familia, corporaciones y jefes” para

59
Helg, “El general José Padilla”, op. cit., pp. 18-19.
60
Ibid., pp. 19-20.
61
Bolívar a Santander, 7 de mayo de 1826, en Bolívar, op. cit., vol. 1, p. 1322.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 41

evitar “la guerra civil que nos amenazaba”.62 resolución contra el gobierno de Santander. Los
Sin embargo, algunos miembros de la elite otros terminaron por firmar el acta preparada
de Cartagena se mostraron confundidos y por Guzmán u optaron por declararse enfermos.
escépticos, sobre todo el antiguo piñerista Montilla amenazó al concejo municipal hasta
Manuel Marcelino Núñez, quien defendió que este aprobó el acta. Al día siguiente, 30
fuertemente las leyes y el gobierno de Santander. de septiembre de 1826, los jefes de hogar de
El 25 de septiembre escribió una carta angustiosa Cartagena fueron convocados para aprobar el
a Santander, pidiendo consejo y cuestionando los acta en una reunión general, pero como no
motivos de Bolívar y la legitimad de su emisario, cabían todos en la sala, sólo uno de cada veinte
Guzmán, muy involucrado en la rebelión fue autorizado para participar en una votación
de Páez.63 Por supuesto, el correo por el río por medio de manos levantadas.
Magdalena era tan lento que la carta demoró casi
un mes en llegar a Bogotá, y cuando Santander La parodia de democracia de septiembre de 1826
respondió hacía tiempo que los cartageneros mostraba cuánto había cambiado la dinámica
habían aprobado las exigencias de Bolívar. El 29 de la ciudad desde la Primera Independencia.
de septiembre de 1826 la asamblea convocada Primero, las clases populares, los pardos, zambos
por Montilla y Padilla votó a favor de una toma y negros que se habían manifestado en masa
de poder absoluto por Bolívar, una decisión en favor de la igualdad y la independencia en
aprobada por los cónsules y los extranjeros. 1810-11, en 1826 no ofrecieron mayor resistencia
a las autoridades civiles y militares y a la élite.
La correspondencia de algunos cartageneros Montilla tomó medidas militares para prevenir
con Santander inmediatamente después de este desórdenes y Padilla ayudó personalmente
voto mostraba las divisiones que existían entre a “tranquilizar los ánimos, desterrar las
ellos. Pero mostraba también que la popularidad animosidades y dulcificar, en fin, la opinión”.65
de Padilla tenía límites y que el temor a ser Eso permitió una votación de acuerdo con
acusado de fomentar la pardocracia restringía las expectativas de Bolívar. También había
su margen de acción. Según Padilla, la carta que profundas diferencias entre las ideas contenidas
Bolívar le había dirigido le dejaba sin otra opción en la Constitución de Cartagena de 1812 y las
que “oír” las ideas y confiar en el “Libertador”. expresadas en el acto público de 1826. Todas
Decía a Santander: “Si yo no hubiese dado las referencias a la igualdad y a la democracia
este paso, Montilla quizás habría sido causa habían sido reemplazadas por un discurso
de que hubiesen derramado muchos torrentes centrado en Bolívar como el padre de la Patria. Al
de sangre, pues en el caso de que hubiese igual que el Rey de España anteriormente, Bolívar
pretendido hacer [una rebelión] como Páez en era el centro común que unía todos los intereses,
Caracas, no habiéndolo permitido yo, vea usted neutralizaba las oposiciones e irradiaba todas las
cómo sería la función”. Según otro corresponsal, virtudes. Ser patriota era seguir a Bolívar.
Padilla era “a quien más se ha empeñado en
este acontecimiento”, sin dejarle alternativa.64 La vuelta a cierto orden colonial en la Cartagena
de mediados de los años 1820 se notaba también
Con Padilla apoyando a Guzmán, los escépticos en sus ceremonias públicas, bailes y juegos
no tenían oportunidad de ser oídos. Sólo Núñez que integraban a todas las clases y razas sin
tuvo el coraje de negarse a firmar cualquier alterar su jerarquía socio-racial. Menos de tres

62
Padilla a Bolívar, 6 de octubre de 1826, citado en: Uribe, op. cit., pp. 307-308.
63
Manuel Marcelino Núñez a Santander, 25 de septiembre de 1826, en: Archivo Santander, ed. Ernesto Restrepo Tirado, 24 vols. (Bogotá: Águila Negra Editorial, 1913-
32), vol. 15, pp. 216-217.
64
Padilla a Santander, 18 de enero de 1827, citado en: Torres, op. cit., p. 189; y Calixto Noguera a Santander, 2 de octubre de 1826, en: Archivo Santander, op. cit., vol.
15, p. 238. Sobre este episodio, ver también: Helg, “El general José Padilla”, op. cit., pp. 21-24.
65
Antonio L. Guzmán a José Gabriel Pérez, 1 de octubre de 1826, en Daniel Florencio O’Leary, Memorias del General O’Leary publicadas por su hijo, Simón B. O’Leary,
32 vols. (Caracas: Imprenta de la Gaceta Oficial, 1874–1914), vol. 2, pp. 357-359.
42 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

meses después del acto de la ciudad en favor Padilla”. La Marina, a pesar de los esfuerzos
de los poderes dictatoriales de Bolívar, el 25 de Montilla y Bolívar para reducirla, le ofreció
de diciembre de 1826, Cartagena empezó a un suntuoso banquete en la casa estrecha de
celebrar las fiestas de Navidad que mezclaban Padilla. Muy satisfecho, Bolívar declaró que para
la conmemoración de la Independencia y la él Cartagena era “una segunda Venezuela” y
manumisión pública de esclavos. Siguiendo pronunció su famosa frase: “Si Caracas me dio
una procesión y una misa en la Catedral, la vida, vosotros me distéis gloria; con vosotros
ceremonia tenía lugar en la Plaza Central, donde empecé la libertad de Colombia”.67
la junta local de manumisión emancipaba a todos
los esclavos cuya libertad había sido comprada LA BREVE TOMA DE PODER DE PADILLA EN 1828
durante el año: un total de seis hombres y cuatro
mujeres en 1826. A principios de 1828 la Gran Colombia empezó
a desintegrarse a raíz de la rebelión de Páez en
El discurso del presidente de la junta insistía Venezuela. Las tensiones entre los bolivaristas
en la deuda que los manumitidos, ahora que apoyaban el proyecto de constitución
ciudadanos, tenían con la República y el Padre autócrata del Libertador, y los santanderistas,
de Colombia, el presidente Libertador Simón defensores de la Constitución de 1821 (la cual
Bolívar, quién había iniciado el proceso de debía estar vigente hasta 1831), se agudizaron.
emancipación. Las dimensiones teatrales de Como la situación empeoraba, los dos grupos
la ceremonia servían para ocultar el hecho de aceptaron convocar una convención para
que la Ley de Manumisión de 1821 no había revisar la constitución, para la cual se eligieron
cambiado prácticamente nada para los esclavos delegados. Dicha convención debía empezar a
y permitían inflar artificialmente los pocos logros sesionar en Ocaña a principios de 1828. Pero el
de la junta de manumisión. Además, la junta 23 de febrero Bolívar declaró el orden público
enseñaba a los centenares de cartageneros alterado y asumió facultades extraordinarias,
todavía esclavos que, si eran leales y pacientes, lo cual hizo temer que pensaba anular la
podrían recibir su libertad, y que la protesta convención.
y la rebelión no cabían en esta sociedad. Las
ceremonias de manumisión también subrayaban Aún en Cartagena, que se había movilizado a
las distinciones fundamentales entre esclavos y favor de la dictadura de Bolívar desde 1826,
afrodescendientes libres y demostraban que su el apoyo a las instituciones democráticas iba
desafío común era imposible. De todos modos, creciendo. Los bolivaristas estaban cada día más
parece que ni Padilla, ni otros pardos vincularon nerviosos, particularmente después de que su
su lucha por la igualdad a la de los esclavos por candidato a la convención, Mariano Montilla, no
la libertad.66 logró ser elegido. En 1828, para hombres como
el general José Padilla la “salvación de la Patria”
La unión de los cartageneros alrededor del ya no dependía de Bolívar y de su constitución
Libertador duró hasta fines de 1827. Cuando, autócrata. Ahora Padilla apoyaba a los delegados
en julio de ese año, Bolívar pasó por Cartagena, santanderistas quienes, decía, defendían “una
el ejército y la población se congregaron en las libertad garantizada por un sistema popular
murallas, las calles y los balcones para recibirle representativo”.68 En respuesta, los sectores
con entusiasmo. Bolívar escribió a Páez: “He bolivaristas dirigidos por Montilla exigieron
encontrado un pueblo muy entusiasta, dos que los oficiales y jefes militares firmaran una
amigos excelentes en los generales Montilla y “exposición” a la convención que atribuía la

66
Helg, Libertad e igualdad, op. cit., pp. 379-381.
67
Bolívar a José Antonio Páez, 11 de julio de 1827, en Bolívar, op. cit., vol. 2, p. 141.
68
Padilla a Santander, 9 de febrero de 1828, en Archivo Santander, op. cit., vol. 17, pp. 245-246.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 43

miseria del ejército al gobierno civil de Santander él sabía que era ilegal pero que juzgó necesario
y exigía amplios poderes para Bolívar. Algunos para asegurar la tranquilidad de la ciudad y
oficiales que rehusaron firmar la exposición hacer “entrar en razón al general sitiador”, como
fueron amenazados. Padilla los defendió, y calificaba a Montilla.71
como comandante de la Marina prohibió que
los oficiales bajo su mando la firmaran. El 29 de El mismo 6 de marzo, todos los seguidores
febrero de 1828 los dos grupos se enfrentaron de Padilla fueron llamados a un mitin en el
en una taberna. Padilla ofreció defender con su cual se habló mucho de libertad e igualdad.
espada a los que no querían firmar la exposición. Padilla dijo que si la Constitución Bolivariana se
El comandante militar interino encontró la volviera ley y Montilla el gobernador absoluto
situación tan explosiva que le pidió a Montilla, del departamento de Magdalena, la libertad
otra vez en su hacienda de Turbaco, que por la cual la gente había luchado se vería
interviniera. En vez, Montilla decidió dejar crecer comprometida. Sin embargo, según todos los
el conflicto. testigos que posteriormente declararon en
la investigación abierta por Montilla, el más
Según testigos, el 2 de marzo Padilla reunió a exaltado fue el abogado Ignacio Muñoz, enemigo
algunos oficiales pardos y les dijo que “estaba a de Padilla desde varios años. Muñoz dijo a los
la cabeza del pueblo” para proteger su libertad hombres reunidos que quería la muerte de
y la convención, porque si “la corona” [es decir, Montilla porque éste quería “subyugar al resto
la constitución de Bolívar] iba a “verificarse”, de la población colombiana a la tiranía”, y que la
“nos darían una patada” por ser pardos.69 constitución de Bolívar “no sería ninguna ventaja
El 5 de marzo un nuevo incidente agravó la a la segunda clase [los pardos], pues ésta era la
situación. Algunos oficiales bolivaristas gritaban, que había peleado en los campos de batalla para
“¡Muerte al general Santander!”. Desde Turbaco ahogar la tiranía; que arengaba Muñoz al General
Montilla asumió facultades extraordinarias para Padilla que de ningún modo cediese y llevase la
restaurar el orden público amenazado, decía él, contienda hasta el ultimátum”. Un testigo declaró
por el espíritu de facción de los santanderistas. que Muñoz había dicho a los soldados “que
Curiosamente, ordenó a todas las unidades si no lo reconocían [a Padilla] por comandante
militares abandonar Cartagena a las dos de la general e intendente, que si querían ser esclavos
mañana del 6 de marzo y las pasó a Turbaco. o libres”.72
Según varias fuentes, el paso dado por Montilla
era una trampa para provocar la caída de Padilla. El 7 de marzo, la municipalidad de Cartagena
Cuando retiró las fuerzas armadas de Cartagena, rehusó reconocer a Padilla como nuevo
tentó a Padilla para que tomara las riendas y intendente y decidió enviar a dos emisarios
poder así acusarle de dar un golpe e iniciar una para negociar un acuerdo con Montilla: Muñoz
guerra de razas.70 Trampa de Montilla o no, la y Juan De Francisco, el antiguo realista del
evacuación de las tropas provocó la acción de círculo de Montilla que había excluido Anita
Padilla: el 6 de marzo Padilla movilizó a la Marina Romero del baile en 1824. Ambos, pues, eran
y a los soldados que permanecían en la ciudad y hostiles a Padilla, y su misión no tuvo éxito.
los asignó a puestos de guardia. Supuestamente Montilla confirmó que había asumido facultades
a solicitud del pueblo, asumió la intendencia y extraordinarias pero, según un general que
el mando militar del departamento, un acto que presenció el encuentro, aceptó hacer “una

69
“Proceso por los tumultos de Cartagena levantado por el general Mariano Montilla . . . contra el general Padilla y los oficiales que se negaron a firmar la represent-
ación militar contra la convención de Ocaña”, 12 de marzo de 1828, citado en: Torres, op. cit.,p. 331.
70
“Apelación a la razón”, op. cit., pp. 345-351; Helg, “El general Padilla”, op. cit., pp. 6-7.
71
Padilla al Director de la Comisión de la Gran Convención, 12 de marzo de 1828, en: Manuel Ezequiel Corrales [ed.], Efemérides y anales del estado de Bolívar, 2 vols
(Bogotá: Casa Editorial de J. J. Pérez, 1889), vol. 2, pp. 371-372.
72
“Proceso por los tumultos de Cartagena”, op. cit., pp. 329, 333, 334, 337, 338.
44 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

amnistía respecto de los comprometidos”. Mientras tanto, Padilla había llegado a Mompox
Luego Montilla empezó a devolver las tropas a y el 12 de marzo escribió a Bolívar culpando
Cartagena.73 a Montilla por los eventos de Cartagena. Sin
embargo, también se dirigió al presidente de
El 8 de marzo se escuchó hablar a algunos la Convención de Ocaña, ofreciéndose para
negros y mulatos de matar a los blancos. defender la Convención, lo cual significaba
Padilla comprendió que se encontraba en una que no se sometía a Bolívar. Además, Padilla
situación peligrosa en la cual podría ser acusado envió a Montilla una carta insultante, en la cual
de fomentar una guerra de razas. Renunció anunciaba que iba a Ocaña a denunciar sus
al mando militar de Cartagena y abandonó amenazas contra la Convención, y le ordenaba
la ciudad en compañía de Muñoz a bordo de dejar a Cartagena en paz y regresar a Venezuela.
una goleta de la Marina rumbo a Tolú. De allí Sin embargo, una vez en Ocaña, Padilla no
siguieron a caballo hasta Mompox. En una carta logró obtener el apoyo de los delegados
al cónsul de los Estados Unidos, Padilla declaró santanderistas. Tampoco encontró buenos
que se había ido de Cartagena para evitar el consejos entre los bolivaristas. Bastante
derramamiento de sangre que Montilla hubiera desanimado, quiso regresar a Mompox, pero
generado si lo hubiera atacado. Cuando las Montilla había puesto a la ciudad en estado
tropas bajo Montilla regresaron a Cartagena, los de alarma para detenerle. Siguió a Cartagena,
partidarios de Padilla no se resistieron. Varios adonde llegó el 1o de abril de 1828. Fue detenido
huyeron; otros fueron detenidos y enviados inmediatamente, acusado de instigar una guerra
presos a Bogotá, a pesar de que los tres días racial en la ciudad, y llevado preso a Bogotá.
de poder de Padilla no dejaron ni muertos ni Seis meses después, el 25 de septiembre, la
destrucción.74 noche del atentado contra Bolívar en Bogotá,
varios conspiradores entraron en la celda de
Sin embargo, desde el principio de la crisis, Padilla, mataron a su guardia, le entregaron
Montilla había decidido demostrar que el plan su espada, y huyeron con él. Al fracasar el
de Padilla era establecer la pardocracia. El 7 atentado, Padilla se entregó a la justicia, pero fue
de marzo, escribió a Bolívar que Padilla era un juzgado rápidamente y sentenciado a muerte,
traidor que había “incitado a una rebelión a con otros trece acusados, por un asesinato
todo el pueblo” y había empezado “la guerra que no cometió y una conspiración que no
civil” armando a las clases bajas y oscuras de planeó. Al día siguiente, el 2 de octubre, Padilla
Cartagena. Y añadía: “un caballero inglés... me fue públicamente despojado de sus insignias
ha asegurado que… se ha dicho públicamente militares y fusilado. Su cadáver fue colgado de
que el señor general Padilla ha estado una horca. Al supuesto jefe de la conspiración,
repartiendo armas a la gente de ‘Jetsemaní’ y a Santander, le fue conmutada la pena de muerte
los esclavos”.75 Montilla sabía que si invocaba por el exilio.76
al fantasma de una revolución a la haitiana
en Cartagena, iba a despertar los temores La participación involuntaria de Padilla en la
más profundos de Bolívar y asegurar así la conspiración contra Bolívar ha desdibujado
eliminación de Padilla. Por su parte, Bolívar optó la verdadera razón de su ejecución: su toma
por creer lo que Montilla le escribía cuando otros del poder durante tres días en Cartagena a
de sus seguidores le daban una versión mucho principios de marzo de 1828. Tan pronto Bolívar
menos dramática de los hechos. se enteró del hecho, decidió que Padilla debía

73
Vicente Ucrós al Secretario de Estado del Despacho del Interior, 9 de marzo de 1828, en Efemérides, op. cit., vol. 2, pp. 355-357.
74
Helg, “El general Padilla”, op. cit., pp. 8-9.
75
Montilla al Secretario de Estado del Despacho del Interior, 7 de marzo de 1828, en Efemérides, op. cit., vol. 2, pp. 359-363.
76
Documentos sobre el proceso de la conspiración del 25 de Septiembre de 1828, Originales del Fondo Pineda y del Archivo Histórico que reposan en la Biblioteca
Nacional, ed. Enrique Ortega Ricaurte (Bogotá: Prensa de la Biblioteca Nacional, 1942), pp. 13-15, 249. Ver también: Helg, “El general Padilla”, op. cit., pp. 9-11.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 45

ser ejecutado. Así eliminó al único general pardo apoyo entre la población de Cartagena? Según
de la Nueva Granada, dio una lección a los el cónsul británico, Padilla tenía el propósito
pardos en general y a los del litoral caribeño en de sustituir a todos los partidarios de Bolívar
particular, y destruyó definitivamente el espectro en el departamento, “confiando en la fuerza
de la pardocracia en la Gran Colombia.77 de su propio partido entre el pueblo de color,
‘los pardos’ como los llama”. Pero estos lo
El trágico fin de Padilla genera preguntas abandonaron. Y añadía el cónsul, “Se dice que
importantes. La más obvia se refiere al papel en el paroxismo de su rabia, Padilla botó su
de Ignacio Muñoz en la radicalización del sombrero en el piso, lo pisoteó y pronunció la
breve golpe de Padilla y en la caída de éste, más amarga imprecación contra el pueblo desleal
un asunto que ha dejado perplejos tanto a los de Cartagena”.80 Otras fuentes confirman que
testigos y contemporáneos de los hechos como ya el 7 de marzo Padilla acusaba “de apatía
a los historiadores. No fue en 1828 cuando al pueblo, que no le fue posible mover, y de
por vez primera Muñoz se destacó como traidores a los oficiales que le habían ofrecido
líder popular y experto en la manipulación de cooperación de los cuerpos sin poder contar con
muchedumbres. Después de 1810, Muñoz había ellos”.81 Al día siguiente, las tropas bajo Montilla
movilizado en varias ocasiones a una multitud no encontraron resistencia cuando regresaron a
de cartageneros afrodescendientes en favor de Cartagena y los hombres más adeptos a Padilla
la independencia y en contra de las autoridades no pelearon sino que huyeron. Escribía Daniel
constituidas. No sorprende, pues, que haya O’Leary a Bolívar, “Con respecto a Cartagena,
tomado la oportunidad de actuar de nuevo en diré que vuecencia ha formado una idea muy
1828, detrás o tal vez en contra de Padilla. Es exagerada del suceso. Los pasos dados por
más difícil entender por qué Padilla aceptó el Padilla en esta ciudad, y la conducta que observó
apoyo de Muñoz, dado que los dos se odiaban conmigo, manifiestan, sin dejar duda, que no
y Padilla había pedido varias veces a Santander tiene partido alguno”.82
que removiera a este “hombre muy malo” de
Cartagena.78 Todavía en febrero de 1827, Padilla El fracaso de Padilla en 1828 debe entenderse
informaba a Santander que Muñoz estaba en la en el contexto económico y socio-político de
cárcel por haber tratado de incitar a las tropas la Cartagena de los años 1820. Para entonces,
de Cartagena a rebelarse contra él y Montilla. Cartagena seguía sufriendo los efectos de la
En marzo de 1828, Muñoz no sólo radicalizó el guerra de independencia y de dos largos sitios,
movimiento de Padilla en Cartagena y le dio una en 1815 y 1821. Ya no tenía una posición clave
dimensión racial, sino que acompañó a Padilla en la defensa de la Nueva Granada y, como
en su huida, contribuyó a la redacción de las resultado, dejó de recibir el presupuesto y las
cartas que Padilla envió desde Mompox e influyó tropas especiales que habían contribuido a su
en sus acciones en Ocaña. Más aún, en julio de importancia y a sus finanzas durante la Colonia.
1828 Muñoz hizo una declaración en Cartagena Además había perdido el monopolio del comercio
que sirvió de pieza de acusación principal contra exterior del país y, por falta de buenas vías
Padilla, hasta que éste fue involucrado en la de comunicación, permanecía aislada tanto
conspiración contra Bolívar.79 del amplio territorio de su departamento
como de Bogotá. Según el censo de 1835,
Pero la pregunta más fundamental es ¿por qué la población total de Cartagena era de sólo
en marzo de 1828 Padilla no logró encontrar 11.900, en contraste con los 17.600 estimados

77
Bolívar a Páez, 1 de abril de 1828, en Bolívar, op. cit., vol. 2, p. 296.
78
Padilla a Santander, 10 de mayo de 1825, en Archivo Santander, op. cit., vol. 11, pp. 355-356.
79
Helg, “El general Padilla”, op. cit., pp. 11-12.
80
Watt80s a Earl of Dudley, 8 de marzo de 1828, en: PRO, FO 18/57, no. 118-119.
81
El Amanuense o Rejistro político y militar (Cartagena), 16 de marzo de 1828.
82
Daniel O’Leary a Bolívar, 5 de abril de 1828, en José María Cordovez Moure, Reminiscencias de Santafé de Bogotá, ed. Elisa Mújica (Madrid: Aguilar, 1957), p. 693.
46 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

en 1808. Si Padilla vivía entre una población afrodescendientes, mestizos e indios reclutados
predominantemente afrodescendiente, entre ésta a la fuerza, o vagos y criminales menores
las mujeres eran dos veces más numerosas que condenados a prestar servicio. Ellos añoraban
los hombres. La proporción de esclavos, en su regresar a sus familias y tenían poco interés en
grande mayoría mujeres, había bajado al 5 por las querellas de los dirigentes de la ciudad —todo
ciento del total, pero en La Catedral todavía un lo contrario de los Pardos Patriotas y los Lanceros
habitante de cada diez era esclavo.83 Ninguna de Getsemaní que habían hecho la Primera
fuente menciona la presencia de mujeres en Independencia. Por eso no sorprende que en
los eventos de febrero y marzo de 1828, muy marzo de 1828 las tropas no se resistieran
probablemente porque las cuestiones que cuando Montilla las retiró de la ciudad en plena
movilizaron a los partidos rivales no eran vitales noche para devolverlas dos días después.
para ellas. Similarmente, no siendo sino reclutas forzados,
la mayoría de los integrantes de la Marina no
Eso no significa que las mujeres no estuvieran estaban dispuestos a movilizarse y arriesgar sus
activas en Cartagena: trabajaban en el servicio vidas para defender a su jefe, el general Padilla,
doméstico, vendían en las calles y los mercados, quién en 1826 había apoyado con Montilla la
lavaban ropa, tenían pensiones, tabernas, y constitución autócrata de Bolívar, y ahora tomaba
pequeñas tiendas, y transportaban productos la defensa de Santander.84
entre la ciudad y sus cercanías. Muchas
eran jefes de hogar. De manera que muy CONCLUSIÓN
probablemente ellas habrían participado en un
movimiento más amplio, como una protesta En sus memorias, el general Joaquín Posada
contra el restablecimiento de la alcabala y Gutiérrez, un blanco conservador, escribió que
de las contribuciones personales por Bolívar, en 1828 “el general Padilla, por su color”, había
que las afectaban directamente. Sin duda, esperado que “el pueblo” lo apoyara. Pero
un movimiento de ese tipo hubiera también señalaba que la mayor parte de la población
movilizado un mayor número de hombres entre permaneció indiferente porque en Cartagena y
los joyeros, sastres, zapateros, y aquellos que su región, los pardos “gozan de una completa
trabajaban en la construcción y en las pequeñas igualdad de derechos políticos y civiles y
industrias, así como los marineros, pescadores, saben que solo la ciencia y el mérito son
estibadores, porteros, muleteros y labradores de títulos legítimos de superioridad” accesibles
la ciudad. a todos.85 Esta explicación permitía a Posada
no mencionar las limitaciones que la igualdad
Pero la orientación del conflicto hacia cuestiones legal garantizada por la Constitución de 1821
militares y políticas explica que su impacto fuera fijaba para las clases populares y para los
principalmente entre los soldados y oficiales, afrodescendientes, ni señalar el racismo de gran
cuyo número disminuyó cuando Montilla los parte de la élite cartagenera, que Padilla había
desplazó a Turbaco. Además, a partir de 1821, sufrido en varias ocasiones. En realidad, Padilla
el servicio militar, lejos de ofrecer como antes no había entendido que las condiciones que
posibilidades de ascensión social, se convirtió habían permitido los movimientos populares de
en símbolo de la opresión estatal. Ahora los 1810-1811 y su proprio ascenso en la Armada no
soldados y marinos estacionados en Cartagena se podían reproducir en la posguerra. Ahora los
eran principalmente campesinos y labradores nuevos gobernantes ya no necesitaban movilizar

83
Censo de 1835, Colombia, AHNC, RE, Censos.
84
Helg, “El general Padilla”, op. cit., pp. 14-16.
85
Joaquín Posada Gutiérrez, Memorias histórico-políticas, 4 vols. (Bogotá: Imprenta Nacional, 1929), vol. 1, p. 127.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 47

a los de abajo con la ilusión de la igualdad, sino han perecido por la misma causa;
que buscaban restablecer el orden público y en adelante no habrá justicia para
silenciar a los que, como Padilla, lo amenazaban castigar el más atroz asesino, porque
—o parecían amenazarlo— porque venían de las la vida de Santander es el perdón de
capas populares y afrodescendientes. las impunidades más escandalosas […]
Lo que más me atormenta todavía es
Tal vez fue lo que entendió Bolívar cuando el justo clamor con que se quejarán
escribió, sólo un mes después de la ejecución de los de la clase de Piar y Padilla.
Padilla: Dirán con sobrada justicia que yo
no he sido débil sino en favor de
Las cosas han llegado a un punto que ese infame blanco [Santander], que
me tiene en lucha conmigo mismo, no tenía los servicios de aquellos
con mis opiniones y con mi gloria […] famosos servidores de la patria. Esto
Ya estoy arrepentido de la muerte de me desespera, de modo que no se
Piar, de Padilla y de los demás que qué hacerme.86

86
“Bolívar a Pedro Briceño Méndez”, 16 de noviembre de 1828; y “Bolívar a José Antonio Páez”, 16 de noviembre de 1828; ambos en: Bolívar, op. cit., vol. 2, pp. 505-508.
FECHAS IMPORTANTES
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 51
52 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

1
Elaboración de Adelaida Sourdis Nájera
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 53
54 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 55

AUTORES

JORGE CONDE CALDERÓN

Historiador, Doctor en Historia de América Latina en la provincia de Cartagena 1740-1815 (Fondo


de la Universidad Pablo de Olavide (Sevilla, de publicaciones de la Universidad del Atlántico,
España). Profesor del programa de Historia de la 1999); Coautor de Juras constitucionales y fiestas
Universidad del Atlántico. Director de la Revista cívicas o el tránsito del poder en la Nueva
Historia Caribe. Es autor entre otras publicaciones Granada (Colombia, 1808-1832) (2009), Educación
de Soberanía de los pueblos o el difícil arte y cultura en el Estado Soberano del Magdalena
de la gobernabilidad política en el Caribe (2002) y Elite empresarial y desarrollo industrial
colombiano (2007); La república ante la amenaza en Barranquilla, 1875-1930 (1993). Buscando la
de los pardos (2006), Representación política y Nación. Ciudadanía, clase y tensión racial en el
prácticas electorales en el Caribe colombiano, Caribe colombiano, 1821-1855 (2009, La Carreta
1820-1836 (2004), Espacio, sociedad y conflictos Histórica).

ALINE HELG

Profesora de historia en la Universidad de (Austin). Sus temas de investigación histórica


Ginebra, Suiza. Hizo sus estudios de posgrado incluyen la diáspora africana en las Américas,
en University College London y en la Universidad el racismo, la esclavitud, y la construcción
de Ginebra, donde obtuvo el doctorado en Letras nacional en América latina. Es autora de varios
(historia contemporánea) en 1984. Enseñó en
libros: La educación en Colombia, 1918-1957: Una
la Universidad de Los Andes en 1979-81 y en el
historia social, económica y política; Lo que nos
Instituto de Estudios Universitarios del Desarrollo
en Ginebra en 1983-86, antes de beneficiar de corresponde: La lucha de los negros y mulatos
una beca de tres años como investigadora. por la igualidad en Cuba, 1886-1912; y Libertad
De 1989 a 2003 fue profesora de historia e Igualdad en el Caribe colombiano, 1770-1835,
latinoamericana en la Universidad de Texas entre otros.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 57

EXPEDICIÓN PADILLA

BICENTENARIO

El 11 de noviembre de 2011 se cumplen 200 años de Estará integrada por científicos, artistas, técnicos,
la independencia de Cartagena de Indias, primera comunicadores y gestores culturales que ofrecerán
ciudad de la hoy Colombia en lograr la independencia al país reflexiones, análisis y crónicas sobre
de España. Gracias a la participación activa de la la calidad de vida y la riqueza cultural de los
población proveniente de distintos sectores sociales caribeños.
se firmó el Acta de Independencia absoluta el 11 de
noviembre de 1811. Los sucesos habían comenzado En cada puerto, además del acto simbólico, se
en junio de 1810, días antes del insigne 20 de julio, realizarán actividades académicas y culturales para
cuando se expulsó al gobernador español. la apropiación social y la incorporación al sistema
educativo del conocimiento producido sobre el
Luego de las conmemoraciones nacionales del Caribe colombiano durante las últimas décadas, así
bicentenario en 2010 se hace necesario volver de los aportes de Cartagena de Indias y el Caribe a
la mirada a la participación de las regiones la Independencia de Colombia.
colombianas en el logro de esta independencia;
en particular al llamado hoy Caribe colombiano PROPÓSITOS
que jugó un papel singular en la transición de la
colonia a la república. Hacer un balance histórico sobre la participación
de Cartagena de Indias y del Caribe colombiano en
Los 200 años de la independencia de Cartagena son la Independencia de Colombia.
el tiempo adecuado para, además de profundizar
en el conocimiento de los procesos históricos, Exaltar la vida y obra del almirante Padilla por sus
preguntarnos a partir del conocimiento sobre el aportes a la república y aprender de sus lecciones.
Caribe por la sociedad pendiente.
Impulsar la apropiación social del nuevo
LA EXPEDICIÓN conocimiento sobre el Caribe colombiano producido
durante las últimas décadas desde las ciencias y
Se trata de actividades conmemorativas, científicas,
los saberes como arma para la libertad.
culturales y comunicacionales que se realizarán
entre el mes de mayo y el mes de noviembre de Estudiar en el año de la Afrocolombianidad la
2011 en el Caribe colombiano. Tendrá como su multiculturalidad y las relaciones interculturales en
principal actividad una travesía marítima en el la construcción de la sociedad colombiana.
buque multipropósito ARC Cartagena de Indias de
la Armada Nacional, que recorrerá el litoral Caribe Entrar en contacto con la realidad social, ambiental
colombiano y realizará actividades en aquellos y cultural de los principales puertos del Caribe
puertos importantes a la hora de recordar al héroe colombiano.
guajiro. El buque será todo un espacio para la
juventud con el objeto de aprender, usar y llenar de Promover el uso de nuevas tecnologías, como
contenido las nuevas tecnologías de la información herramienta del futuro para la circulación del
y las comunicaciones. conocimiento.
58 CUADERNOS DE LA EXPEDICIÓN PADILLA

TRAVESÍA MARÍTIMA

Las actividades preparatorias se llevan a cabo Las siguientes son las principales fechas de la
entre mayo y septiembre de 2011, entre ellas la travesía:
conmemoración del 24 de junio Noche de San Juan
19 de septiembre: Apertura al público Buque ARC
en la Bahía de Cartagena y el 22 de julio cuando
Cartagena de Indias.
se hace su presentación nacional en el marco de
21 de septiembre: zarpe de Cartagena.
la celebración del día de la Armada Nacional y el
21/22/23 de Septiembre: Barranquilla.
bautizo del buque 11 de noviembre.
24 de septiembre: Travesía Barranquilla/Santa
La travesía marítima se iniciará el 19 de septiembre, Marta.
partirá de Cartagena el 21 del mismo mes y llegará 25/26/27/28 de septiembre: Santa Marta, con
a Barranquilla, Santa Marta y Riohacha entre el 21 extensión a Aracataca.
de septiembre y el 3 de octubre. Posteriormente 29 de septiembre: Travesía Santa Marta/Riohacha.
arribará a Coveñas. 29/30 de septiembre y 1°/2 de octubre: Riohacha.
2 de octubre: Zarpe hacia Cartagena.
Durante los meses de octubre y noviembre, mes 3 de Octubre: Llegada a Cartagena y posterior viaje
central de las conmemoraciones del Bicentenario a Coveñas.
de la Independencia de Cartagena de Indias, se Nota: se realizarán también actividades en Montería
realizarán actividades académicas en esta ciudad. y San Andrés.
PADILLA LIBERTADOR DEL CARIBE GRANCOLOMBIANO 59

INFORMACIÓN PERMANENTE

La expedición transmitirá en tiempo real su Todo en su sitio web: www.expedicionpadilla.com


avance y logros a través de nuevas tecnologías Facebook: buscar Expedición Padilla
de la información y las comunicaciones. Twitter: @exp_padilla
Igualmente contará con el apoyo de los
principales medios de comunicación de la región Mayores informes:
y el país. contacto@expedicionpadilla.com
Una Iniciativa de:

Universidad Tecnológica de Bolívar


Alcaldía Mayor de Cartagena de Indias
Armada Nacional de Colombia
Escuela Naval Almirante Padilla

Con el apoyo de:


Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo
Centro de Formación de la Cooperación Española

En sinergia con*:
Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones
Ministerio de Cultura
Banco de la República
Instituto de Patrimonio y Cultura de Cartagena
Observatorio del Caribe Colombiano
Parque Cultural del Caribe
Centro de Investigaciones Oceanográficas e Hidrológicas
Secretaría de Educación de Cartagena
Secretaría de Educación de Santa Marta

Gobernación del Atlántico


Gobernación de la Guajira

Universidad del Atlántico


Universidad del Magdalena
Universidad de la Guajira
Universidad Nacional de Colombia Sede Caribe
Universidad Javeriana
Universidad Externado de Colombia
Uninorte FM Estéreo

Museo Nacional de Colombia


Museo del Caribe
Museo Bolivariano de Arte Contemporáneo
Museo Zenú de Arte Contemporáneo
Museo de Artes de la Universidad del Magdalena
Museo Etnográfico de la Universidad del Magdalena
Casa Museo Gabriel Garcia Marquez

Sociedad Suiza de Americanistas


Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano
Fundación Cerrejón
Corporación Luis Eduardo Nieto Arteta
Terraza Samaria Arte y Cultura
Colectivo de Jóvenes Barrio Vista Hermosa
Fundación Biosocial

Capitanías de Puerto de Cartagena, Barranquilla, Santa Marta, Riohacha y Coveñas


DIMAR
Sociedades Portuarias del Caribe Colombiano
Departamento Administrativo Distrital de Salud de Cartagena

Telecaribe
El Heraldo
El Universal

*Actualización 11 de julio de 2011

También podría gustarte