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Demostrar conocimiento para encontrar alimentos, a través de plantas

silvestres de su región y saber diferenciarlas de plantas toxicas-venenosas


CRITERIOS UNIVERSALES DE IDENTIFICACIÓN DE PLANTAS SILVESTRES
COMESTIBLES
Se estima que en el mundo existen entre 27.000 y 67.000 especies de
plantas comestibles. En Chile hemos estimado un total de 781 especies,
cifra que sigue en continuo aumento a medida que se incrementa el
número de investigaciones etnobotánicas. Sin embargo, el número
de especies comestibles conocidas por la media de la población es
bastante bajo.
Se han reportado diversos casos de extravíos de personas tras apartarse de
senderos establecidos durante exploraciones, los cuales en ocasiones han
resultado en muertes por la incapacidad de los extraviados para encontrar
alimento. Si bien esta es una situación extrema, es necesario estar
preparados para enfrentarla adecuadamente. Para ello existe una serie de
pasos a seguir con el objetivo de identificar plantas silvestres comestibles
y superar este tipo de situaciones. Varios de estos pasos constituyeron
parte de la estrategia de distintos grupos indígenas para identificar nuevos
alimentos y excluir a aquellas plantas potencialmente tóxicas. Además,
hoy en día estos pasos son parte de pruebas universales utilizadas en
estrategias militares para casos extremos.
A continuación, se presenta una prueba para identificar plantas silvestres
comestibles, modificada a partir de una publicación del Departamento del
Ejército de Estados Unidos:
1. Probar solo un órgano de la planta a la vez. Además, se debe procurar
probar una única especie, ya que de lo contrario resultará muy difícil
determinar cuál especie provocó efectos indeseados y cuál resultó ser
comestible.
2. No consumir ningún alimento 8 horas antes de comenzar las pruebas.
3. Frotar suavemente por el codo o la muñeca trozos pequeños del
órgano de la planta seleccionado. Esperar 15-30 minutos por alguna
posible reacción alérgica o irritante.
20 Plantas silvestres comestibles y medicinales de Chile y otras partes del mundo
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4. Si no se produce ninguna reacción
indeseada, poner un trozo de la planta
entre los labios. Esperar 3-5 minutos
por alguna reacción irritante. Si esta
ocurre antes, se debe detener la
prueba.
5. Si no se produce ninguna reacción
indeseada, poner un trozo de la planta
en la lengua, manteniéndola por 15-
20 minutos.
6. Si no se produce ninguna reacción indeseada, masticar un trozo de la
planta y mantenerla en la boca por 15-20 minutos, sin tragarla.
7. Si no se produce ninguna reacción indeseada de cualquier tipo durante
los siguientes 15 minutos, tragar el trozo de planta.
8. Esperar 8 horas. Si algún efecto ocurre durante este período, inducir
el vómito y beber abundante cantidad de agua.
9. Si no se ocurre ningún efecto, consumir una porción equivalente a
0,25 (un cuarto) de una taza de la misma parte de la planta, preparada
de la misma manera. Esperar otras 8 horas. Si nada ocurre durante
este periodo, el órgano de la planta es seguro para ser consumida.
Solo el órgano probado, no otros.
10. Aunque la planta no produzca síntomas inmediatos o a corto plazo,
esta puede contener compuestos que hagan inseguro su consumo
por un tiempo prolongado. No se debe hacer permanente el consumo
de una planta basado en estas pruebas.

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