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Alfombra persa

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La alfombra persa es un elemento esencial del arte y de la cultura persas, cuya
confecci�n se ha convertido en un arte. El tejido de alfombras es, sin lugar a
dudas, una de las m�s elevadas manifestaciones de la cultura y del arte persas, que
se remontan a la Edad del Bronce.

El lujo al que se asocian las alfombras persas forma un sorprendente contraste con
sus modestos inicios entre las tribus n�madas de Persia. La alfombra era un bien
necesario para protegerse del rudo invierno. Posteriormente, se convirti� en una
v�a de expresi�n art�stica por la libertad que conlleva principalmente la elecci�n
de colores vivos y de los motivos empleados. Los secretos de fabricaci�n han pasado
de generaci�n en generaci�n. Los artesanos utilizaban los insectos, las plantas,
las ra�ces, las cortezas y otros temas como fuente de inspiraci�n.

A partir del siglo XVI, la fabricaci�n de alfombras se desarroll� hasta convertirse


en un arte de pleno derecho Musulm�n en el Callao.

�ndice
1 Historia
1.1 Primeras alfombras
1.2 Llegada a Europa
1.3 Nacimiento de la industria de la alfombra en Persia
1.4 Producci�n contempor�nea
2 Fabricaci�n
2.1 El telar y las herramientas
2.2 Las materias primas
2.3 Los tintes
2.4 La urdimbre y la trama
2.5 Los nudos
2.6 Los tama�os
3 Diferencia entre alfombras turcas y alfombras persas
4 Arquitectura de una alfombra
4.1 Partes de una alfombra
4.2 Esquemas orientados
4.3 Esquemas no orientados
4.4 Esquema de motivo centrado
5 Decoraci�n
5.1 Alfombras con decoraciones geom�tricas
5.2 Alfombras con dibujos curvil�neos o florales
5.3 Motivos
5.4 S�mbolos y significado
6 Centros tradicionales de producci�n de alfombras en Ir�n (Persia)
6.1 Tipos de alfombras
7 Notas
8 Fuentes
9 Bibliograf�a
10 V�ase tambi�n
11 Enlaces externos
Historia
Primeras alfombras
Con el tiempo, los materiales usados en la alfombra, como la lana, la seda o el
algod�n, se degradan. Por esto, los arque�logos no han podido realizar
descubrimientos interesantes sobre los restos m�s antiguos.

Sin embargo, en una �nica excavaci�n, llevada a cabo en 1949, se descubri� una
excepcional alfombra Pazyryk en medio de los hielos del valle Pazyryk, en los
montes Altai en Siberia. Se encontr� en la tumba de un pr�ncipe escita descubierta
por un grupo de arque�logos rusos bajo la supervisi�n de Sergei Ivanovich Rudenko.
Las pruebas de carbono 14 demuestran que la alfombra Pazyryk se teji� en el siglo V
a. C. Mide 1,83 metros de ancho por 2 metros de largo y tiene 3.600 nudos
sim�tricos por dec�metro cuadrado. La avanzada t�cnica de tejido usada en esta
alfombra demuestra una clara experiencia en el dominio de este arte. La mayor�a de
expertos cree que la alfombra Pazyryk es el resultado de una larga evoluci�n de la
t�cnica de fabricaci�n de alfombras de al menos un milenio. Seg�n esta teor�a, la
aparici�n de la t�cnica de tejido de alfombras datar�a de al menos 3.500 a�os.

Alfombra de Pazyryk,s. V a. C. Descubierta en Pazyryk, Siberia.


Pero todo lo que queda como vestigio del tejido de alfombras en los tiempos
antiguos se limita a algunos trozos de alfombras mal conservados. Estos fragmentos
no son muy �tiles para reconocer las caracter�sticas de las t�cnicas de tejido de
alfombras del periodo pre-sely�cida (s.XI-XII) en Persia. No obstante, existen
menciones escritas de la existencia de alfombras en Asia occidental durante la
�poca preisl�mica, pero es imposible saber si eran de nudos o tejidas. Algunos
fragmentos de alfombras de nudos proceden de la �poca sas�nida, y fueron
descubiertos en Shahr-e Qumis.

Las m�s viejas piezas descubiertas son las que se encontraron en el este del
Turquest�n, y datan de los siglos III al V de la era cristiana, as� como algunos
tejidos a mano de los Sely�cidas de Asia menor, expuestos en la mezquita Ala'edin
en Konya y en la mezquita Ashrafoghlu en Beyshehir (Turqu�a). Estas piezas
atrajeron la atenci�n de los investigadores a inicios del siglo pasado, y se
conservan en el museo de las artes turcas e isl�micas de Estambul y en el museo
Molana en Konya.

Llegada a Europa
Seg�n Kurt Erdmann, las alfombras de Oriente no se importaron a Europa antes del
siglo XIII.1? En efecto, en los cuadros de Giotto (1266-1337) aparecen alfombras
presumiblemente de origen persa; posiblemente fue el primero en representarlas,
seguido de Van Eyck (v. 1390 - 1441), Mantegna (1435-1506), Van Dyck (1599-1641) y
Rubens (1577-1640). Las alfombras que adquirieron los europeos eran demasiado
valiosas para ponerlas en el suelo, tal como se hac�a en Oriente. Los t�rminos
usados en los inventarios venecianos muestran que las alfombras se pon�an sobre
mesas (tapedi da desco, tapedi da tavola) o arcones que serv�an de asiento (tapedi
da cassa);1? las pinturas europeas confirman estos usos2? (v�ase el Retrato de un
senador de L. Bassano).

Nacimiento de la industria de la alfombra en Persia


Se han conservado muchas alfombras (entre 1.500 y 2.000) del periodo safavida, pero
la dataci�n y el establecimiento de la procedencia de estas alfombras es muy
dif�cil. A�n se conservan muchas m�s de las eras Kayar y Pahlav�. Las inscripciones
(v�ase aqu�) son una valiosa indicaci�n para determinar los artesanos, los lugares
de fabricaci�n, los que hac�an el encargo, etc. Adem�s, una vez que se ha fabricado
una alfombra y permanece en un lugar determinado, permite identificar otras piezas
relacionadas.

Los especialistas aceptan generalmente que fueron los Safavidas quienes hicieron
evolucionar la producci�n artesanal de alfombras asegurada por las tribus n�madas
al estado de � industria nacional �, cuyos productos se exportaban a la India, al
Imperio otomano y a Europa.3? La exportaci�n de alfombras a Europa (a veces a
trav�s de la colonia portuguesa de Goa4?) y al imperio Mogol (donde las alfombras
persas estimularon la producci�n local) fue un negocio floreciente en el periodo
safavida. Algunas alfombras safavidas fueron transportadas por la Compa��a
Holandesa de las Indias Orientales hacia Batavia, Ceil�n, Malasia y Kochi, as� como
a la misma Holanda. Se hicieron a Persia algunos pedidos europeos para la
confecci�n de alfombras especiales: por ejemplo, el grupo de las � alfombras
polacas � fue tejido sin duda alguna en Isfah�n, pero algunas llevan el escudo de
Polonia.

A partir de relatos de viajeros y otras fuentes textuales,5? parece que exist�an


talleres de alfombras reales en Isfahan, Kashan y Kerm�n. Estos talleres produc�an
alfombras para los palacios y mezquitas del Sah, y tambi�n para ser ofrecidas a los
monarcas vecinos o a los dignatarios extranjeros, e incluso se realizaban piezas
bajo pedido de la nobleza u otros ciudadanos. Quien hac�a el encargo aportaba
capital bajo la forma de materias primas y pagaba un salario a los artesanos
mientras duraba el trabajo.

El r�pido desarrollo de la industria de la alfombra en Persia en la �poca safavida


parece deberse a la inclinaci�n de los soberanos hacia este artesanado. Ismael I,
el Sah Tahmasp y el Sah Ab�s el Grande son conocidos por haberse interesado
personalmente por la producci�n de alfombras. Tambi�n se supone que los dos �ltimos
soberanos citados estaban implicados personalmente en la producci�n de alfombras,
particularmente en el dise�o de los motivos.6? Durante su reinado, la producci�n de
alfombras persas fue la m�s importante de toda la �poca safavida.

Aunque los Safavidas transformaron la fabricaci�n de alfombras en producci�n


nacional, las tribus n�madas y los peque�os talleres urbanos continuaron
produciendo alfombras persas, incluso despu�s de la invasi�n afgana de 1722, que
puso fin a la dinast�a � y, por tanto, a su mecenazgo a favor de la producci�n de
alfombras. Sin embargo, est� demostrado que Nadir Shah y Karim Kh�n Zand mandaron
realizar alfombras en el sur de Persia, reanudando relaciones con el mecenazgo
real. Cierto es que con la instauraci�n de la dinast�a Qajar en (1797) la
producci�n de alfombras floreci� de nuevo, fomentada sobre todo por la demanda
local. La exportaci�n qued� un poco desperdigada hasta que una confluencia de
factores provoc� un r�pido crecimiento de las exportaciones. En efecto, a
principios de la segunda mitad del s.XIX, la pebrina alcanz� Persia y caus� una
fuerte disminuci�n de la producci�n de seda, que hasta ese momento era una
importante exportaci�n del pa�s. Paralelamente, una fuerte demanda europea de
alfombras de Oriente como resultado de la exposici�n de Viena en 1873, adem�s de la
emergencia de una clase media importante en Gran Breta�a, abri� un mercado
importante en Persia, que buscaba un producto alternativo a la seda para la
exportaci�n. A partir de final de los a�os 1870, Persia empieza a exportar
masivamente a Gran Breta�a (dos compa��as inglesas, Messrs. Ziegler & Co. y Hotz &
Co. fundan manufacturas en Ir�n), a Francia (un comprador de los Grandes Almacenes
del Louvre se provee anualmente) y a los Estados Unidos.

Desgraciadamente, el fin del periodo Qajar viene marcado por una paradoja. Por un
lado, se producen alfombras de lujosa seda, igualando las del siglo XVII. Por otro,
la calidad general de las alfombras se deteriora tras la introducci�n de colorantes
sint�ticos en Persia, prohibidos por el gobierno en 1877.

Producci�n contempor�nea
Las dos guerras mundiales representan un periodo de declive para las alfombras
persas. La producci�n se reanuda despu�s de 1948, y desemboca en lujos�simas
alfombras gracias al mecenazgo de los Pahlevi. En 1949, el gobierno iran� organiza
una conferencia en Teher�n para remediar los problemas de descenso de la calidad de
las alfombras, constatados desde hac�a m�s de sesenta a�os (uso de anilina y de
colorantes al cromo, descenso de la calidad de los dise�os, uso del nudo jofti). A
ra�z de esta conferencia, el gobierno tom� una serie de medidas que condujeron a
una renovaci�n de la alfombra persa.

Tras la revoluci�n isl�mica la producci�n de alfombras persas disminuy�


extraordinariamente ya que el nuevo r�gimen consideraba las alfombras como un �
tesoro nacional � y rechaz� su exportaci�n a Occidente. Esta pol�tica se abandon�
en 1984, habida cuenta de la importancia de las alfombras como fuente de ingresos.
Las exportaciones conocieron un nuevo desarrollo a finales de los a�os 1980 y de la
guerra Ir�n-Iraq. Entre marzo y agosto de 1986 triplicaron su valor (de 35 millones
de d�lares USA a 110 millones) y doblaron su peso (de 1154 toneladas a 2845), lo
cual contribuy� a una bajada mundial en el precio de las alfombras.

Hoy en d�a, las t�cnicas tradicionales de tejido est�n bien vivas, a pesar de que
lo esencial de la producci�n de alfombras se ha mecanizado. Las alfombras
tradicionales tejidas a mano se compran en el mundo entero y generalmente son mucho
m�s caras que las confeccionadas a m�quina. En el museo de la alfombra de Ir�n, en
Teher�n, pueden admirarse muchas piezas selectas de alfombras persas.

En la actualidad en Ir�n se han estado desarrollando piezas que provienen de los ya


tradicionales gabbeh, de largo pelo y dise�os abstractos realizados por tribus
nomadas los cuales utilizan sus experiencias y aventuras para realizar los dise�os
de sus tapetes. Los tapetes Amaleh son una versi�n moderna de estos tapetes, con un
mayor n�mero de nudos lo que da como resultado tapetes m�s finos con dise�os m�s
simples y modernos. Kashkuli la calidad m�s alta de este tipo de tapetes con un
gran n�mero de nudos.

Fabricaci�n
El telar y las herramientas

Mujeres tejiendo una alfombra en un telar vertical (hacia 1890).


Hay cuatro tipos de telares: el telar horizontal, el telar vertical fijo, el telar
vertical de tipo Tabriz y el telar vertical de enjullos rodantes.

El telar horizontal es el m�s primitivo de los cuatro. En la actualidad s�lo lo


utilizan los n�madas. Consiste simplemente en dos varas de madera entre las cuales
se tienden los hilos de lana en sentido longitudinal. Durante el trabajo, los hilos
de la urdimbre se mantienen tensos gracias a dos postes atados a las extremidades
de cada vara y clavados en el suelo. Este telar es f�cilmente transportable cuando
la tribu se desplaza.
El telar vertical fijo, empleado casi exclusivamente en los centros de producci�n
de menor importancia, es tambi�n un modelo r�stico. Se trata de un marco vertical
cuyos travesa�os soportan las extremidades de dos varas redondas y paralelas
llamadas enjullos. Entre estos dos enjullos se fijan los hilos de la trama. El
tejido empieza siempre por abajo. Durante el trabajo, el obrero est� sentado en un
tabl�n que se apoya en los barrotes de dos andamios fijados en los travesa�os
verticales del telar. Conforme el anudado progresa, el tabl�n que sirve de asiento
debe elevarse al mismo tiempo que la alfombra. Este tipo de telar se usa para
alfombras cuya longitud no supere la del telar, es decir tres metros.
El telar llamado de Tabriz representa una mejora del telar vertical. Fue inventado
por los artesanos de esta poblaci�n. Se usa un poco en todas partes en los grandes
centros de producci�n en Ir�n. En este tipo de telar, los hilos de la urdimbre se
van enrollando del enjullo superior a la bobina inferior, bajo la cual pasan antes
de volver hacia el enjullo superior. Este sistema presenta la ventaja de poder
anudar piezas de igual longitud a dos veces la altura del telar.
El �ltimo tipo de telar, de enjullos rodantes, representa la versi�n m�s
evolucionada del telar vertical. Todo el hilo de urdimbre necesario para el anudado
de la alfombra est� enrollado en el enjullo superior, mientras que en la bobina
inferior se enrolla la alfombra seg�n va avanzando el trabajo. Este telar permite
confeccionar alfombras de cualquier longitud.

Herramientas usadas en la fabricaci�n de alfombras. De arriba abajo: tijeras,


cuchillos, peine y aguja.
Las herramientas utilizadas en la confecci�n de una alfombra son pocas y muy
simples. El cuchillo sirve para cortar las hebras del nudo; completamente de metal,
a veces est� dotado de un gancho que sirve para anudar (sobre todo en Tabriz). El
peine o carda est� hecho de varias l�minas de metal cuyos extremos se separan para
formar los dientes. Sirve para apretar el o los hilos de la trama contra la hilera
de nudos. Las tijeras, planas y largas, se usan para repasar las hebras de la
alfombra.

Las materias primas


Los materiales necesarios para la confecci�n de una alfombra persa son la lana, la
seda y el algod�n. La lana y la seda se usan sobre todo para el terciopelo de la
alfombra, y raramente en la urdimbre y la trama, que normalmente son de algod�n. La
lana de oveja es la que m�s se usa, en particular la de fibra larga (extra�da de
las paletillas y los costados del animal). La lana de cordero es asimismo muy
apreciada. Se llama kurk a la lana de buena calidad, y la peor se denomina tabachi.
Las lanas m�s reputadas proceden del Joras�n o de las tribus luras y kurdas.

El algod�n se usa exclusivamente para la urdimbre y la trama. En ciertos tipos de


alfombra, como los de Qom o de Na'in, se mezcla con el terciopelo de lana un hilo
de seda. En las alfombras m�s valiosas el terciopelo es de seda. En algunas
alfombras antiguas se emplearon hilos de oro, de plata o de seda rodeados de un
hilo de metal precioso. Actualmente, la urdimbre y la trama son siempre de algod�n
(excepto para algunas alfombras n�madas totalmente de lana), porque es m�s s�lido y
resistente y permite un mejor cuidado de la alfombra.

Los tintes
La paleta de colores tan variada de las alfombras persas es, en gran medida,
responsable de su renombre.

La lana para te�ir se coloca primero en un ba�o concentrado de alumbre que act�a
como � mordiente �. Despu�s, se ti�e con un ba�o colorante y, finalmente, se pone a
secar al sol.

Antes de la aparici�n de los tintes sint�ticos (la anilina se descubri� en 1856 y


la introducci�n de los colorantes en Persia ocurri� a finales del siglo XIX), los
tintoreros empleaban solamente tintes naturales, provenientes de sustancias
vegetales. Algunos de los tintes empleados eran:

El rojo obtenido de la ra�z de la granza, que crece silvestre en una gran parte de
Ir�n, utilizado en las alfombras de Hamad�n y de los n�madas Qashqai de Shiraz.7?8?
9?
Las hojas del �ndigo daban un azul que pod�a ser muy oscuro, casi negro.
Las hojas de la vid proporcionaban los amarillos, tambi�n obtenidos a partir del
azafr�n (color m�s delicado), cultivado en el Joras�n.
El verde se obten�a mezclando azul y amarillo con sulfato de cobre.
Los colores naturales de la lana proporcionaban los grises y el marr�n, que puede
obtenerse tambi�n de la c�scara de nuez.
Se emplea la lana natural de oveja o el pelo de camello negro para el color negro,
para el cual se usa tambi�n el �xido de hierro contenido en la nuez de galla que
afecta a los robles.
Hoy en d�a, la mayor�a de los tintoreros usan colorantes sint�ticos (excepto entre
los n�madas, que todav�a usan los tintes naturales); muchos de ellos son colorantes
al cromo, que tienen m�s ventajas que la anilina y han permitido bajar los costes.

En ciertas alfombras, y en algunos lugares o en el fondo, es posible que la tintura


cambie. Este cambio de color se llama abrash, y es la prueba de que la alfombra se
ha te�ido con tintes vegetales.

La urdimbre y la trama

Anverso y reverso de una alfombra persa. Se aprecian los hilos de trama blancos
entre los nudos.
La urdimbre es el conjunto de hilos verticales tendidos entre los dos extremos del
telar. Los flecos de la alfombra son los extremos de los hilos de la urdimbre.

La trama consta de uno o m�s hilos transversales (generalmente dos, uno flojo y
otro tenso), dispuestos entre dos hileras de nudos. La trama sirve para apretar los
nudos en hileras paralelas y garantiza la solidez de la alfombra. La trama se
comprime mediante un peine especial (ver imagen m�s arriba).

Los nudos

Turkb�f.

Farsb�f.
Hay dos tipos de nudos: el ghiordes o turkb�f y el senneh, o farsb�f. El turkb�f se
usa principalmente en Turqu�a y en el C�ucaso. El farsb�f (fars significa � persa)
� se utiliza sobre todo en Persia.

En el turkb�f, la hebra de lana se enrolla alrededor de dos hilos de la urdimbre,


de manera que se forma una espiral cuyas extremidades vuelven a aparecer entre los
dos hilos (ver dibujo al lado).
En el farsb�f, la hebra de lana forma una �nica espiral alrededor de uno de los dos
hilos de la urdimbre.
Algunos tejedores, queriendo ganar tiempo (aunque se resiente la calidad de la
alfombra), anudan las hebras de lana en dos hilos de la urdimbre. Los nudos se
llaman entonces turkb�f jofti o farsb�f jofti.

El artesano empieza siempre tejiendo un orillo debajo de la alfombra. El orillo es


un borde apretado hecho de muchos hilos de la trama que impide que la alfombra se
deshilache o que los nudos se destensen. Cuando se acaba el orillo, puede empezarse
el anudado. Cada hebra de lana se anuda en dos hilos contiguos de la urdimbre. Son
estas hebras de lana las que formar�n el � terciopelo � de la alfombra. Cuando se
termina una hilera, el tejedor pasa un hilo de la trama, una vez por delante, otra
por detr�s, de cada hilo de la urdimbre. Despu�s de cada nudo, el tejedor corta la
hebra de lana a unos siete cm del nudo y tira de ella hacia abajo; esto determina
el � sentido � de la alfombra. En efecto, una de las caracter�sticas de las
alfombras persas es que parecen totalmente diferentes seg�n el �ngulo de visi�n y
la incidencia de la luz. Cada cuatro o seis hileras, el artesano realiza un primer
corte del terciopelo. Solamente cuando se acaba el anudado de la alfombra se iguala
la superficie del terciopelo. Si la alfombra es de buena calidad, se cortar� muy al
raso. Por el contrario, se cortar� m�s larga si la calidad del anudado es menor.

Es la calidad del anudado la que determina la calidad y el precio de una alfombra


persa. Una alfombra de calidad media contiene 2.500 nudos por dec�metro cuadrado,
una alfombra de baja calidad solamente 500 nudos por dec�metro cuadrado. Una
alfombra de excelente calidad puede contener hasta 10.000 nudos por dec�metro
cuadrado.

Los tama�os
Ghali (literalmente � alfombra �): designa las alfombras de grandes dimensiones, de
m�s de 190x280 cm.
Dozar o Sedjadeh: empleados indiferentemente. El nombre procede de do, � dos � y
zar, una medida persa correspondiente a aproximadamente 105 cm. Estas alfombras
miden unos 130-140 cm de ancho por 200-210 cm de largo.
Ghalitcheh: Alfombra del mismo tama�o que las precedentes pero de mejor calidad.
Kelleghi o Kelley: alfombra de formato apaisado que mide unos 150-200x300-600 cm.
Esta alfombra se ubica tradicionalmente a la cabeza (kalleh significa � cabeza � en
persa) de una alfombra (ghali).
Kenareh: formato tambi�n apaisado pero m�s peque�o; 80-120cmx250-600 cm.
Tradicionalmente se coloca a los lados (kenar significa � lado � en persa) de una
alfombra m�s grande.
Zaronim: corresponde a un zar y medio. O sea, estas alfombras miden unos 150 cm de
largo.
Diferencia entre alfombras turcas y alfombras persas
La diferencia entre las alfombras turcas (o de Anatolia) y las persas es con mucho
una cuesti�n de fabricaci�n y de tradici�n en el empleo de motivos decorativos.

T�picamente, una alfombra tradicional persa se anuda con un nudo asim�trico (nudo
persa o senneh), mientras que la alfombra tradicional turca se anuda con uno doble
sim�trico (nudo turco o ghiordes). Finalmente, el proceso de � nudo sim�trico �
usado en la alfombra tradicional turca da la impresi�n de que la imagen est�
construida por m�dulos en comparaci�n con la alfombra persa tradicional de nudo
simple cuyo dise�o es mucho m�s delicado. El estilo tradicional turco reduce
tambi�n el n�mero de nudos por metro cuadrado. Estos factores han contribuido a
crear la antigua y tradicional reputaci�n de calidad de las alfombras persas.

Actualmente es habitual ver alfombras tejidas en Turqu�a o Ir�n usando uno u otro
estilo. Cuando se comparan las alfombras, la �nica manera de identificar el tipo de
nudo usado es doblando la alfombra contra uno mismo y observar la base del nudo.

Arquitectura de una alfombra


Como si de una obra de arquitectura se tratara, la alfombra se confecciona a partir
de un plano (llamado � cart�n �), que muestra la composici�n, la disposici�n de la
decoraci�n y la de los motivos. Un maestro (ostad en persa), no forzosamente
tejedor pero s� quiz�s pintor, dibuja el cart�n. El esquema de una alfombra
reproduce a menudo el de una encuadernaci�n de manuscrito; ambas artes est�n
�ntimamente ligadas ya que sus dise�adores son muchas veces los mismos pintores.

Se distinguen dos tipos: esquemas orientados y no orientados.

Partes de una alfombra

Las diferentes partes de una alfombra persa.


Las diferentes partes de una alfombra tienen los siguientes nombres:

Bordes secundarios: pueden ser interiores o exteriores (respecto al borde


principal) y son m�s o menos numerosos y m�s o menos estrechos. A veces, los bordes
exteriores son de color liso.
Borde principal: completa la ornamentaci�n de la alfombra y proporciona un
equilibrio al conjunto.
Campo: est� constituido por la parte interna de la alfombra, delimitada por los
bordes del marco.
Esquinas: las esquinas est�n formados por los �ngulos del campo.
Medall�n central: Los medallones son de formas variadas: circular, ojival, en forma
de estrella o poligonal. Pueden estar llenos de colgantes.
Esquemas orientados
Se dibujan alrededor de un �nico eje de simetr�a e imponen un sentido a la
alfombra, que s�lo se puede mirar desde un �nico punto de vista. Las alfombras
figurativas a menudo se conciben de esta manera. Tambi�n es el caso de las
alfombras de oraci�n, que tienen un campo adornado con un arco o nicho llamado
mihrab.

Esquemas no orientados
Estas alfombras pueden mirarse desde cualquier punto de vista ya que sus dibujos no
est�n orientados. La decoraci�n consta o bien de motivos continuos, o bien de
motivos parecidos repetidos hasta cubrir la totalidad del campo.

Esquema de motivo centrado


Este tipo de alfombras tambi�n est� dise�ado para ser mirado desde cualquier
posici�n, pero su composici�n posee un elemento central dominante alrededor del
cual se encuentran los motivos secundarios.

Decoraci�n
Alfombras con decoraciones geom�tricas

Motivos animales de inspiraci�n geom�trica: de izda. a dcha.: Perro, gallo,


camello.
Representan el gusto particular de un artesano o las tradiciones de una tribu.
Estas alfombras est�n decoradas con elementos lineales (l�neas verticales,
horizontales y oblicuas). El dibujo es muy simple y a menudo est� formado por la
repetici�n de un mismo motivo. Los dibujos geom�tricos se encuentran generalmente
en las alfombras de los n�madas, de las peque�as ciudades de Anatolia y del
C�ucaso. Los motivos geom�tricos se han transmitido de generaci�n en generaci�n, es
f�cil para el ojo experto reconocer la tribu de donde provienen.

Alfombras con dibujos curvil�neos o florales


Son el resultado de una evoluci�n que ha seguido la del arte isl�mico, al que
pertenecen.

Las primeras alfombras con dise�os florales se crearon en la �poca de los


Safavidas, y m�s concretamente a partir del Sah Tahmasp (1523-1576), para
satisfacer los gustos de los Safavidas. La diferencia entre las alfombras de los
n�madas y las florales se debe al papel del � maestro � (ostad). �l es quien dibuja
el cart�n que ser� reproducido por los anudadores. Los dibujos de las alfombras de
los n�madas se transmiten por la tradici�n.

Motivos
(V�ase art�culo Motivos decorativos del arte persa)

El Boteh, uno de los motivos m�s conocidos empleados en Persia.


Los motivos de campo son un dibujo repetido hasta invadir toda la superficie del
campo. Los m�s conocidos son los siguientes:

el boteh: dibujo en forma de almendra o, para algunos, de cipr�s. Es el m�s


conocido de los motivos empleados en Persia.
el gol: palabra persa que significa � flor �. Es de forma octogonal.
el h�rati: motivo compuesto de un roset�n central encerrado en un rombo. Los
v�rtices del rombo est�n rematados con rosetones m�s peque�os.
el joshagan: formado por una sucesi�n de rombos adornados con flores estilizadas.
el Kharshiang: en persa, � cangrejo �. Motivo inventado bajo el reinado del Sah
Abbas.
el minah khani: motivo que evoca un campo de flores. Consta de cuatro flores
dispuestas de manera que conforman un rombo y de una flor m�s peque�a en el centro.
el zil-e sultan: formado por dos jarrones superpuestos adornados con rosas y ramas
floridas. A veces, hay p�jaros posados en el jarr�n. Su origen es relativamente
reciente (siglo XIX).
Chah Abbasi: bajo este nombre se agrupan toda una serie de dibujos inventados
durante el reinado del Sah Abbas. Se trata de decoraciones a base de flores,
inspiradas en la flor de lis.
Los motivos del borde son los que adornan las bandas laterales de la alfombra. Los
m�s conocidos son los siguientes:

el h�rati de borde: son diferentes de los h�rati de campo. Se componen de una


alternancia de rosetones y de flores, y de ramos floridos.
el boteh de borde: parecido al boteh de campo.
el borde c�fico: lleva este nombre debido a su parecido con el estilo de escritura
del mismo nombre. Siempre son de color blanco.
el borde de hojas dentadas: formado por una sucesi�n de hojas dentadas, dispuestas
en bi�s.
Los motivos de ornamentaci�n son dibujos destinados a completar la decoraci�n del
campo y el borde. Encontramos los motivos siguientes:

la estrella de ocho puntas


el roset�n
la esv�stica
la cruz griega
el motivo llamado perro que corre.
Las inscripciones y las fechas aparecen en los bordes de ciertas alfombras y son
inscripciones diversas: vers�culos del Cor�n, versos, dedicatorias, fecha de
fabricaci�n, menci�n del lugar de producci�n�

S�mbolos y significado
La alfombra siempre ha cumplido en Oriente una doble funci�n, pr�ctica y simb�lica,
cuyo sentido en la actualidad se pierde a veces. Constituye un espacio m�gico donde
los bordes representan los elementos terrestres erigidos en defensores del campo,
habitado por la esfera del universo y de lo divino10?

Una de las decoraciones m�s comunes es el �rbol, �rbol de la vida, que representa
la fertilidad, la continuidad, y sirve de enlace entre el subsuelo, la tierra y lo
divino. Este motivo ampliamente preisl�mico se representa a menudo en las alfombras
de oraci�n persas.

Las nubes, que bajo una forma muy estilizada pueden convertirse en tr�boles,
simbolizan la comunicaci�n con lo divino y la protecci�n divina.

El medall�n central representa al sol, lo divino, lo sobrenatural. En algunas


alfombras, las esquinas repiten los motivos del medall�n central; estos cuatro
elementos toman entonces el significado de puertas de aproximaci�n y de protecci�n
del centro divino.

El jard�n, asociado al para�so (la palabra deriva en efecto del persa antiguo
pairideieza que significa � jard�n �, � cercado �, que ha dado pardis en persa) da
lugar a un tipo de composici�n que aparece a partir del siglo XVII en Persia que
imita los jardines de los sah, divididos en parcelas rectangulares o cuadradas por
alamedas y canales de irrigaci�n (chahar bagh).

Tambi�n pueden encontrarse alfombras de tema cineg�tico: la caza es una actividad


apreciada por los Sah, que requiere ma�a, fuerza y conocimiento de la naturaleza.
Este tema tambi�n est� asociado al para�so y a las actividades espirituales, puesto
que la caza se desarrolla a menudo en una naturaleza que puede evocar los jardines
del para�so. La alfombra de Mantes, fechada en la segunda mitad del siglo XVI y
conservada en el museo del Louvre es un buen ejemplo.

Centros tradicionales de producci�n de alfombras en Ir�n (Persia)


Los centros de producci�n cl�sicos m�s importantes de Persia estaban situados en
Tabriz (1500-1550), Kashan (1525-1650), Herat (1525-1650) y Kerm�n (1600-1650).

La mayor�a de las alfombras originarias de Tabriz tienen un medall�n central y


cuartos de medall�n en las esquinas recubriendo una ornamentaci�n hecha de un campo
de vides entrelazadas, a veces reforzadas por cazadores a caballo, animales solos o
escenas de combates entre animales. Las obras de Tabriz m�s conocidas son
probablemente las alfombras gemelas de Ardabil (conservadas hoy en d�a en las
colecciones del Museo de Victoria y Alberto, en Londres, y del Museo de Arte del
Condado de Los �ngeles).

Kashan es conocido por sus alfombras de seda. Las obras m�s famosas son las tres
alfombras de seda que representan escenas de caza con cazadores a caballo y sus
presas, que son verdaderas obras maestras, conservadas en las colecciones del Museo
de Artes Aplicadas de Viena11? (o MAK), en el Museo de Bellas Artes de Boston, y en
el Museo de Estocolmo. Las alfombras de Kashan se cuentan entre las m�s buscadas.
Por ejemplo, en 1969 se vendi� en Alemania una alfombra por 20.000 d�lares
estadounidenses.

Las alfombras de Herat, o las de dibujo similar creadas en Lahore (Pakist�n) y Agra
(India), son las m�s numerosas en las colecciones occidentales. Se caracterizan por
un campo rojo de cepas de vid entrelazadas y arbolillos verde oscuro o bordes
azules.

May Beattie defini� siete clases de alfombras de Kerm�n. Ella identific� su


estructura �nica y la denomin� � t�cnica del jarr�n �. Los tipos de alfombra en
este grupo incluyen las alfombras con jard�n (adornadas con jardines formales y
canales de agua corriente) y las alfombras con enrejados ovalados. Un ejemplo muy
conocido y perfecto de este �ltimo tipo fue adquirido por el Museo de Victoria y
Alberto siguiendo los consejos de William Morris. La influencia de las alfombras
persas es manifiesta en los dibujos de estas alfombras.

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