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LA ESQUIZOFRENIA

Lo usual es atribuir la causa de las enfermedades mentales al entorno, con algunos


raros casos de origen genético. La vanguardia de la patología molecular –la ciencia que
busca las causas últimas de la enfermedad humana– está derribando ese paradigma al mostrar
hasta qué punto el entorno actúa a través de los genes. Científicos de Tokio sugieren hoy
que los transposones, o genes saltarines que cambian de
posición en el genoma, presentes en las células precursoras
de las neuronas, son una causa mayor de
la esquizofrenia. Los transposones generan variedad
neuronal durante el desarrollo normal. Su movilidad
excesiva puede deberse a causas hereditarias, pero también
provocarse por el entorno, lo que puede explicar las
actuales paradojas sobre la genética de las enfermedades
mentales.
No es que el genoma de las neuronas se vuelve loco,
todo empiece a ir mal y el azar acabe causando la
esquizofrenia. Los errores por si pueden ser la causa de
raras enfermedades hereditarias –las monogenéticas o debidas a la mutación de un solo gen–
, pero las grandes enfermedades humanas, como el cáncer o el trastorno mental, tienen unos
componentes genéticos mucho más sutiles.
La razón de que los transposones generen la esquizofrenia es que se insertan cerca de
genes esenciales para el desarrollo y el funcionamiento del cerebro. Así no solo alteran su
actividad, sino también la forma en que responden al entorno.
La regulación de los genes depende precisamente de las secuencias de ADN que tienen
al lado, y el transposón protagonista de este estudio, llamado L1, contiene secuencias
especializadas en responder al entorno y regular a los genes vecinos. En eso se basa su
función durante el desarrollo normal, y también en la génesis de la esquizofrenia.
Kato y Kazuya, los científicos de Tokio, presentan una investigación del cerebro de 48
pacientes de esquizofrenia y 47 personas de control, complementada con estudios
genómicos, experimentos en células madre derivadas de pacientes y comprobaciones en
modelos animales como ratones y macacos. Todos los resultados apuntan a la misma
conclusión: un claro incremento de los sucesos de transposición en las neuronas en el córtex
cerebral prefrontal de los pacientes de esquizofrenia.

1. El texto gira en torno a


A) una investigación sobre la raíz de las grandes enfermedades.
B) la razón verdadera de la esquizofrenia en el mundo actual.
C) una nueva explicación de la causa de la esquizofrenia.
D) la explicación paradójica de las enfermedades mentales.
E) la relevancia del entorno en las enfermedades mentales.
2. Una idea contraria a las conclusiones de Kato y Kazuya es que
A) la esquizofrenia está determinada por el medio ambiente.
B) los experimentos realizados refuerzan las conclusiones.
C) la esquizofrenia se genera en el córtex cerebral frontal.
D) los genes saltarines tienen un rol central en la esquizofrenia.
E) el entorno resulta cuestionado como eje de la esquizofrenia.
EL HÍGADO

El hígado es el órgano más grande del organismo y metabólicamente más complejo del
cuerpo, suele denominarlo nuestro “héroe anónimo”, funciona como si fuera un laboratorio
químico, llevando a cabo muchas funciones vitales, más de 500, que van desde la
degradación y excreción de sustancias tóxicas hasta el procesamiento de nutrientes y la
producción de sustancias como factores vitamina K dependientes, que forman coágulos de
sangre y ayudan a detener el sangrado. Entre el trabajo que realiza este órgano están el
almacenamiento y distribución de nutrientes y desecho de toxinas.

El hígado está ubicado en la cavidad abdominal, tiene


forma cónica y es de color rojo pardo por su alto contenido
de sangre, además, pesa aproximadamente 1,5 kg. Este
órgano interviene en la síntesis y degradación de
carbohidratos, grasas, proteínas y lípidos, necesarios para
mantener equilibrio en la función energética del
organismo.

El hígado es el único órgano que pude regenerarse a sí mismo, haciendo posible que una
persona pueda donar una parte de su hígado, pues únicamente necesitamos hasta el 20% de
su capacidad para poder vivir. Para los griegos, el hígado era considerado el origen de las
emociones y lo veían como el órgano más cercano a la divinidad.

De los cuidados que le dé al hígado, depende el buen funcionamiento y se recomienda para


su cuidado comer de forma saludable; evitar consumo de medicamentos, vitaminas,
suplementos nutricionales e hierbas innecesarias, o consumirlas solo bajo la supervisión
médica y sin exceso; baja ingesta de alcohol, que no debe sobrepasar la capacidad
metabólica; realizar alguna actividad física diaria; vacunarse contra el virus de
la hepatitis B; realizarse la prueba para descartar infección por virus de hepatitis C.
1. ¿Qué quiere decir el autor al mencionar que el hígado es un laboratorio químico?
A) Que es el órgano más importante del cuerpo del ser humano
B) Que posee los medios necesarios para resolver problemas complejos
C) Que es el más grande de todos
D) Que realiza una serie de funciones conservadoras y excretoras
2. ¿Cuál de estas preguntas no satisface el texto?
A) ¿Qué características posee el hígado?
B) ¿Cuánto es la capacidad del hígado para el funcionamiento corporal?
C) ¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis A y la hepatitis C?
D) ¿Cuántas funciones exactamente realiza el hígado?
3. Un subtítulo adecuado para el primer párrafo sería:
A) El hígado: funciones fisiológicas
B) Consideración y funciones del hígado
C) Valoración de las funciones hepáticas
D) Definición y características del hígado
Acabamos de afirmar que el hombre es un animal. Sin embargo, las diferencias entre el
comportamiento humano y el animal son también tantas que negarlas es también negar la
evidencia: ningún animal hace rascacielos, ni aviones, ni televisores, ni se mata entre sí de
modo sistemático, ni hace guerras, etc. etc. como lo hace el hombre, sin embargo, como diría
un documental, quizá a los delfines lo único que les faltó fue caminar. Se sabe que son
capaces de comunicarse y aprender con el potencial de un niño. Poseen cerebros complejos
y experimentos demuestran que son capaces de formarse una idea mental de su yo, una
conciencia de sí mismos. Los científicos no logran explicar cómo logran con frecuencia
sincronizar sus movimientos con tanta precisión. Cuando un grupo de investigadores pierde
en un accidente a dos de ellos afirman que les ha dolido mucho su pérdida porque no han
perdido animales, sino colegas de investigación, sus socios.

Para entrar a afirmar que la barrera de separación entre los hombres y animales es punteada
y cabe aclarar que es punteada en el sentido de que no se trata de una línea limítrofe
estrictamente, sino de una línea con algunos espacios que hacen en cierto grado semejante
al hombre y al animal refiriéndonos en el sentido cognitivo.

Una de las diferencias más comúnmente conocidas entre humanos y animales es la capacidad
del hombre para poseer autoconsciencia, pero en algunos animales, según un estudio, se
establece claramente la capacidad para imitar ciertos comportamientos humanos, sin poseer
el don del habla, pueden acceder a dichas repeticiones, como lo haría un niño que no posee
aún dicho don de comunicación oral; por ejemplo, en chimpancés, orangutanes y delfines.

Sería bastante extenso mencionar cada una de las investigaciones que se han realizado con
animales, junto con ello los resultados que han arrojado y todas las semejanzas que se han
encontrado en pequeña escala de algunos procesos cognitivos que en el ser humano es
innegable aceptar que están muy bien desarrollados pero que empiezan a verse manifiestos
en la especie animal. Concluyendo entonces, sería egoísta no aceptar que la barrera en cuanto
a los procesos cognitivos ente humanos y animales no marca un horizonte lejano de
aproximación. Y con lo anteriormente mencionado durante todo el escrito es cierto que “las
diferencias entre los seres humanos y los animales son innegables, y en algunos aspectos
muy marcadas, pero por sí solas no dan para trazar una frontera absoluta”.
1. ¿Cuál sería el título adecuado para el texto?
A. Un estudio que acerca las semejanzas entre el comportamiento humano y el animal.
B. Una investigación sobre el comportamiento humano.
C. Investigaciones sobre las similitudes del comportamiento humano y animal.
D. El comportamiento animal.
2. Se puede afirmar a partir del texto:
A. Los animales pueden tener comportamientos independientes.
B. Es posible imitar el comportamiento humano.
C. Los seres humanos pueden enseñarle a razonar a todos los animales.
D. Todos los animales pueden ser imitados.
3. La intención del texto es:
A. Proponer un parangón entre la forma de pensar del hombre y los animales.
B. Determinar la absoluta igualdad entre hombres y demás especies.
C. Informar sobre una investigación animal.
D. Exponer una investigación sobre una posible similitud entre el comportamiento
humano y animal.
La atmósfera y su relación con los seres vivos

Como ya hemos aprendido, la atmósfera ha tardado muchos millones de años en alcanzar la


composición y la temperatura idóneas para que exista vida en nuestro planeta. El nivel actual
de CO2 crea un efecto invernadero natural que mantiene a la Tierra en una temperatura
óptima para el desarrollo de los seres vivos. Sin embargo, este nivel no ha sido siempre el
mismo en nuestra atmósfera. Las variaciones en el contenido de CO2 han producido grandes
cambios climáticos. En la época en que los niveles de este gas bajaron, las temperaturas
descendieron paralelamente y grandes láminas de hielo cubrieron el planeta. Cuando la
actividad volcánica favoreció una excesiva acumulación del CO2 la Tierra se convirtió en un
caluroso invernadero tropical. Únicamente cuando los niveles comenzaron a estabilizarse
alrededor del 0,03% el clima favoreció el desarrollo de la vida. En los últimos años dichos
niveles han aumentado, entre otras causas, debido a la actividad del hombre. La temperatura
media mundial se ha elevado aproximadamente medio grado desde principios de este siglo
y es posible que siga aumentando. Este hecho podría cambiar la distribución mundial de las
precipitaciones, derretir los casquetes polares, elevar los niveles del agua del mar, extender
los desiertos y reducir drásticamente la producción agrícola.

El nivel de O2 ha ido aumentando de una forma progresiva, estabilizándose finalmente en el


20,95%. Su presencia en la atmósfera actual se la debemos, no sólo a los volcanes, sino
también a los seres vivos acuáticos que hace ya 3.500 millones de años realizaban la
fotosíntesis, proceso en el que se consume CO2 y se desprende O2. En la actualidad, si los
niveles de O2 descendiesen ligeramente, como ocurre de forma natural cuando se asciende
en la montaña, el ritmo cardíaco se alteraría, acelerándose, y el mismo fenómeno se
produciría con el ritmo respiratorio. La vida oxibiótica estaría en grave peligro, y
análogamente sucedería con la formación de ozono. En definitiva, se produciría un salto
atrás de 3.600 millones de años en la existencia de vida en el planeta Tierra. Finalmente, el
nitrógeno que constituye el 78% de la atmósfera, es un gas prácticamente inerte que se
encuentra en forma diatómica (N2). Surgió, como ya sabemos, de las erupciones volcánicas
y de la disociación de la molécula de amoníaco (NH3).

La Tierra contiene gran parte de su nitrógeno original, ya que cierto tipo de bacterias lo
asimilan de la atmósfera y lo incorporan al suelo en forma de compuestos nitrogenados que
utilizan los vegetales para formar sus proteínas. Sobre estos compuestos actúan otro grupo
de bacterias especializadas en su degradación, restituyendo el nitrógeno a su estado gaseoso
y devolviéndolo a la atmósfera
Descubrimiento del neutrón
En 1919, el químico inglés Francis William Aston (1877-1945) ideó un instrumento, el
espectrógrafo de masas, mediante el cual podía determinarse con gran precisión las masas
atómicas. Estas medidas permitieron comprobar, excepto para el hidrógeno, que la masa de
un elemento era, aproximadamente, el doble que su carga nuclear; por ejemplo, si la carga
nuclear es dos, su masa es cuatro.

Inicialmente se explicaron estos hechos, afirmando que el núcleo contenía doble número de
protones que el que indicaba su carga nuclear y la mitad de este número de electrones, pero
esto implicaría una enorme repulsión electrostática entre los protones que forman el
hipotético núcleo.

Rutherford postuló, en 1920, que el núcleo atómico era demasiado pequeño para contener
tantas partículas y sugirió la existencia de un tercer tipo de partícula que, sin carga, tuviese
una masa parecida a la del protón y estabilizase el núcleo. A esta partícula teórica, Rutherford
propuso llamarle neutrón. Debido a su carácter neutro y, por tanto, a la imposibilidad de
detectarlo mediante la acción de un campo eléctrico, la comprobación experimental de la
existencia del neutrón presentó serias dificultades. En 1932, James Chadwick (1891-1974),
discípulo de Rutherford, bombardeando berilio con partículas α, detectó una radiación neutra
muy penetrante. Eran los neutrones (n),
9 4 12 1
4𝐵𝑒 + 2𝐻𝑒 → 6𝐶 + 0𝑛

Hoy se sabe que los neutrones tienen una masa ligeramente mayor que la del protón y que
se encuentran junto a este en los núcleos de todos los átomos, con excepción de la forma
común del hidrógeno. No obstante, a diferencia del protón y del electrón, los neutrones son
partículas menos estables y pueden desintegrarse en un protón y en un electrón. La vida
media del neutrón es de unos 12,8 minutos. La tabla siguiente refleja las características más
importantes de las partículas fundamentales constituyentes del átomo (electrón, protón y
neutrón) descubiertas hasta ese momento.
ILUMINA TU VIDA

La lámpara eléctrica es un invento relativamente moderno. Durante miles de años, la gente


utilizaba diversos combustibles para producir luz. Antorchas ardiendo, velas, lámparas de
aceite y de parafina, y por último lámparas de gas; todas ellas tuvieron su papel.

En 1810, Humphry Davy hizo una demostración de la primera lámpara que funcionaba con
electricidad. Sin embargo, sus luces de arco voltaico nunca llegaron a difundirse. Eran
demasiado brillantes, hacían demasiado ruido y había que cambiarles con regularidad los
electrodos de carbón. Fue hacia 1879 cuando Joseph Swann en Inglaterra y después Thomas
Edison en Estados Unidos crearon las primeras lámparas de filamento eléctrico. Hoy día
versiones modernas de estas lámparas de filamento pueden encontrarse prácticamente en
todas las casas.

Un filamento es un rollo de hilo muy fino de gran resistencia. Por lo general está hecho con
tungsteno, es más fino que un pelo humano y mide más de un metro de largo cuando está
desenrollado. Es tan fino que el desplazamiento de las cargas por el hilo lo calienta hasta
temperaturas por encima de 2.500º C.

El tungsteno se utiliza porque su punto de fusión está entre los más altos de todos los metales.
Desafortunadamente, a temperaturas tan altas el tungsteno se oxida y se evapora en el aire.
Para reducir estos problemas, el filamento está rodeado, dentro de una ampolla de vidrio, de
una mezcla de los gases no reactivos argón y nitrógeno. Aun así, se produce la evaporación
lentamente. El filamento se hace todavía más fino y finalmente se rompe. Las bombillas de
filamento de tungsteno consumen muchísima energía, ya que más que lucir calientan. En
realidad, sólo un 10% de la energía eléctrica suministrada se transforma en luz. ¡Pero por lo
menos las lámparas de filamento son bastante baratas!

Una bombilla de vapor de yodo con envuelta de cuarzo da una luz muy brillante. Son
posibles corrientes mayores y temperaturas más altas porque el yodo impide la evaporación
del tungsteno. Esta es una bombilla de filamento más cara y se usa en proyectores de
diapositivas.

Los gases también pueden conducir electricidad. La corriente hace que el gas, a determinadas
presiones, brille con un color que depende del tipo de gas que hay en el tubo. Estos tubos de
gas se llaman descargadores, y la lámpara fluorescente normal es una de las más corrientes.

El tubo fluorescente contiene gases de argón y de mercurio. Cuando hay corriente, los
electrones en movimiento chocan con las partículas de mercurio y se emite radiación
ultravioleta. La radiación ultravioleta es parecida a la luz, pero su frecuencia es demasiado
alta para que la detecten nuestros ojos. El polvo de fósforo del interior del tubo absorbe esta
radiación ultravioleta y emite luz. Este proceso se llama fluorescencia.

¡No te dejes engañar por la forma de una lámpara! Las luces de láminas finas que suelen
usarse en escaparates tienen un hilo largo y fino por todo el tubo. Son lámparas de filamento.
De forma similar, los tubos fluorescentes compactos, muy parecidos a las bombillas
corrientes, pueden encajarse en portalámparas de bayoneta normales.
LA NANOMEDICINA

La medicina es uno de los principales focos de atención de la nanotecnología. En los últimos


años se han desarrollado diversas aplicaciones utilizando estructuras como dendrímeros,
nanoesferas, nanoporos y puntos cuánticos para diagnosticar y tratar diferentes tipos de
enfermedades. Así, organismos como el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos,
la Real Sociedad del Reino Unido, la Real Academia de Ingeniería y la Fundación Europea
de Ciencia acuñaron el término de nanomedicina, cuyo objetivo es "el control, la reparación
y la mejora integral de todos los sistemas biológicos humanos, trabajando desde el nivel
molecular con dispositivos de ingeniería y nanoestructuras para lograr beneficios médicos''.

Resulta complicado entender cómo se pueden relacionar estos dos campos si no se tiene una
noción de lo que es el mundo nano. Nano (deriva del griego nanno que significa pequeño);
no es más que un prefijo que indica una unidad de medida (por ejemplo: 1 nanómetro, 10-9
m), aunque en términos de nanociencia y nanotecnología abarca todo aquello que se
encuentre desde la escala microscópica hasta la escala nanométrica (10-6 10-9 m); o, dicho
de otra manera, desde la escala molecular hasta la escala atómica. En principio, la
nanociencia se dedica al estudio de las propiedades de los objetos y fenómenos a escala
nanométrica y a su vez la nanotecnología se ocupa de la manipulación "controlada" y la
producción de objetos materiales, instrumentos, estructuras y sistemas a dicha escala. Esta
es precisamente la escala donde comienza la vida.

Existen métodos bien desarrollados para sintetizar nanomateriales, los que poseen
aplicaciones reales en la práctica. Dado que las partículas son lo suficientemente pequeñas
para penetrar en casi todos los espacios del cuerpo, incluidas células y organelos, estas
apuntan a potenciales usos en nanomedicina. Sensores construidos de pequeñas moléculas
de interés bioquímico son de una importancia radical. Aplicaciones de nanopartículas de oro,
plata, magnéticas y de materiales semiconductores (puntos cuánticos) utilizados como
sensores ópticos (debido a sus propiedades superficiales de absorbancia y luminiscencia),
electroquímicos o másicos, son ampliamente potenciados.

La nanomedicina agrupa 3 áreas principales: el nanodiagnóstico, la liberación controlada de


fármacos o nanoterapia y la nanomedicina regenerativa.
 El nanodiagnóstico consiste en el desarrollo de sistemas de análisis y de imagen para la
detección de enfermedades lo más temprano posible, tanto in vivo como in vitro.
 La nanoterapia pretende dirigir nanosistemas activos que contengan elementos de
reconocimiento para actuar o transportar y liberar medicamentos exclusivamente en las
células o zonas afectadas, a fin de conseguir un tratamiento más efectivo y minimizar los
efectos secundarios.
 La nanomedicina regenerativa tiene como objetivo la reparación o sustitución de tejidos
y órganos dañados con el uso herramientas nanotecnológicas.

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