Está en la página 1de 6

INVESTIGACIÓN CICLO DE REFRIGERACIÓN MEDIANTE ABSORCIÓN DE AMONIACO EN AGUA

INTRODUCCIÓN

Las tecnologías que utilizan recursos renovables no convencionales pueden contribuir a los países a suplir
sus demandas energéticas, de esta manera asegurar su consumo y reducir la dependencia de combustibles
fósiles. Una de las principales áreas de aplicación de los procesos térmicos es la refrigeración, que es la
transferencia de calor de una región de temperatura inferior hacia una superior. La refrigeración es
importante debido a su implicación en diversas actividades como: la conservación de productos
alimenticios, el mantenimiento de fármacos, el desarrollo adecuado de procesos industriales, el
acondicionamiento de hogares, etc.
Las máquinas de absorción pueden clasificarse según los pares de sustancias que actúan como
refrigerante/absorbente y según el número de efectos. El término efecto hace referencia al generador de la
máquina, por ejemplo un simple efecto tiene 1 generador y un doble efecto tiene 2 generadores. Respecto
a la los fluidos de trabajo utilizados, se presentan los siguientes pares, donde se usa la terminología para
identificar la función de los fluidos Refrigerante / Absorbente.

● Agua (H2O) / bromuro de litio (LiBr)


● Agua (H2O) / cloruro de litio (LiCl)
● Amoniaco (NH3) / agua (H2O)

El par más usado es el de H2O/LiBr, aunque también es utilizado el par Amoniaco-Agua en aplicaciones en
las que es necesaria una temperatura menor de 0 °C, ya que las temperaturas de refrigeración están
limitadas a la temperatura de congelación del refrigerante, y el amoniaco permite llegar a los -77°C. Sin
embargo el H2O/LiBr presenta varias ventajas frente al NH3/H2O:

● EL NH3 por su carácter tóxico necesita utilizar sistemas indirectos.


● El ciclo de H2O/LiBr tiene un coeficiente de operación mayor que el de NH3/H2O.
● No necesita torre de destilación (el LiBr no se evapora en las condiciones de trabajo por su elevado
punto de fusión y ebullición).

1.Pertinencia (refrigeración con absorción de amoniaco)

Es importante resaltar los elementos de un sistema de absorción, para comprender con mayor
facilidad el proceso: generador, absorbedor, condensador y evaporador.

Generador: En el generador se aplica la energía térmica para obtener vapor de refrigerante. La


fuente de energía normalmente agua caliente, fluye a través de tubos inmersos en una solución de
refrigerante y absorbente. Particularmente en el caso de la mezcla amoniaco - agua; para lograr una
separación eficiente se necesita usar una columna de rectificación adicional.

Absorbedor: Tiene como objetivo poner en contacto dos corrientes. Dentro del absorbedor el vapor de
refrigerante es absorbido por el absorbente y como es un proceso exotérmico este es evacuado al agua de
enfriamiento que circula a través de los tubos en el interior del absorbedor.

Condensador: En el condensador el vapor refrigerante procedente del generador se condensa en un


intercambiador de calor, y es recogido por la parte inferior donde con una válvula se descarga en el
evaporador. Normalmente el sistema de enfriamiento de agua está conectado a una torre de refrigeración.
Evaporador: Este equipo es un intercambiador de calor en el cual el refrigerante cambia de fase y enfría el
espacio a refrigerar. Los evaporadores para refrigeración pueden ser clasificados de acuerdo al método de
alimentación como expansión directa o por inundación.

LA MEZCLA AMONIACO/AGUA (NH3/H2O). Como se dijo anteriormente, el par ha sido utilizado en


máquinas de absorción desde finales del siglo XIX. El amoniaco actúa como refrigerante lo que permite
bajar a temperaturas mucho mayores de refrigeración el punto de congelamiento del amoniaco es -77,7º C.
Requiere mayores presiones de trabajo en la parte de alta ya la relación de volatilidades es demasiada baja
lo que hace necesario el proceso de rectificación.

El amoniaco está clasificado en el grupo II en cuanto a seguridad, por razón de su toxicidad, la entalpía
específica de evaporación del amoniaco es mucho menor que la del vapor de agua para la temperatura de
evaporación, por lo que se necesita mayor caudal para una misma potencia. La posibilidad de utilizar
directamente quemadores de gas para proveer aire refrigerado para sistemas de aire acondicionado es uno
de los factores que más mercado abre a estos productos.
Se encuentran máquinas en el mercado con potencias entre 10 y 90 kW pero con COP de 0,7 y dependiendo
de la modificación que pueda tener el ciclo de NH3/H2O puede incrementar su eficiencia como por ejemplo
el ciclo GAX.

Ciclo termodinámico
El ciclo termodinámico de un sistema por absorción tiene seis pasos, que se muestran en la Figura 1:
1-2. Absorción: El vapor saturado de refrigerante fluye hacia el absorbedor, donde es absorbido por la
solución concentrada. Durante este proceso es necesario evacuar el calor durante el proceso de absorción
mediante un serpentín de refrigeración.
2-3. Compresión: La solución diluida, producida en el absorbedor, es bombeada hacia el generador, el
consumo eléctrico de ésta bomba es aproximadamente de un 1%-5% de la potencia de refrigeración total
3-4 Generación: La solución diluida es calentada por encima del punto de ebullición mediante un foco
caliente utilizando energía solar térmica. En este punto y a una elevada presión, el refrigerante es
nuevamente separado de la solución, que es devuelta al absorbedor, ahora concentrada. En este punto se
logra el objetivo de comprimir el refrigerante el cual se va hacia el condensador completando el ciclo de
refrigeración convencional, por otro lado el fluido de transporte regenerado cierra el ciclo de absorción.
4-1. Enfriamiento en un intercambiador de calor: En este punto se tiene la mezcla débil que hacia el
absorbedor a través del intercambiador de calor. Durante este proceso, la concentración de la mezcla
permanece constante.
4-5 Rechazo de calor a presión constante en un condensador
5-6 Estrangulamiento en una válvula de expansión, donde se efectúa la reducción de presión de la
disolución concentrada desde la presión en el generador a la presión del absorbedor.
6-1 Absorción de calor a presión constante en un evaporador

APLICACIONES: Las máquinas de absorción además de utilizarse para producir frio, se pueden utilizar para
obtener calor funcionando bien como bombas de calor.
Las bombas de calor y enfriadoras por absorción son muy utilizadas en proyectos de calefacción y
refrigeración. En este tipo de instalaciones se aprovechan diferentes energías, ya sea energía residual, gases
de escape a baja temperatura o calor geotérmico, para cubrir las necesidades de calefacción y refrigeración
mediante bombas de calor, refrigeradoras de amoníaco o enfriadoras de absorción.

FLUIDO DE TRABAJO: Los dos pares refrigerante/absorbente más empleados en las máquinas de absorción
son NH3 /H2O, para aplicaciones de refrigeración y H2O/BrLi; en climatización y bombas de calor.
La eficiencia de la máquina ideal de absorción sólo es función de las temperaturas absolutas de las fuentes
térmicas de intercambio, independientemente de las propiedades de las sustancias absorbente y
refrigerante que circulan por los órganos de la planta.

Existen fundamentalmente dos tecnologías de absorción:


La mezcla amoniaco (refrigerante) – agua (absorbente).
La mezcla agua (refrigerante) – bromuro de litio (absorbente).

Ventajas del par NH3/H2O frente al H2O/BrLi:

● El agua que no es necesaria (con la torre de enfriamiento es la tecnología más común con el
inconveniente del riesgo de legionella).
● Pueden utilizarse para aplicaciones por debajo de los 0 C.
● El tamaño físico superior, debido a los grandes volúmenes de vapor de agua del refrigerante.
● El otro problema de la mezcla bromuro de litio agua, es que la mezcla no es totalmente soluble en
todas proporciones como sucede con la mezcla amoniaco-agua, sino que arriba de valores cercanos
a los 70% en peso la mezcla cristaliza a la temperatura ambiente, lo cual hace que en los sistemas
comerciales se tengan que tomar precauciones para evitar este problema.
● Deben agregarse inhibidores contra la corrosión ya que el bromuro de litio corroe el acero
inoxidable.

La aplicación del fluido con amoníaco como refrigerante es relativamente nueva para la refrigeración de
edificios, puesto que este tipo de tecnología se usaba sobre todo para la refrigeración industrial para
aplicaciones a temperaturas negativas. Una ventaja de este tipo de enfriadora se nota especialmente en
aplicaciones en las que se necesita un gran salto térmico entre la temperatura exterior y la temperatura
fría. Es el caso, por ejemplo, de áreas con escasez de agua, cuando debe aplicarse el enfriamiento seco a alta
temperatura ambiente.

2. Actualidad. Información veraz, verificable y reciente.

3. Contexto: La indagación debe ser en el continente americano, con enfoque en latinoamérica.

México

1. Algunos de los proyectos de esta índole en México, han sido desarrollados por la UNAM y el Instituto de
Investigaciones Eléctricas, que fue un sistema de aire acondicionado por ciclo absorción para 6 viviendas,
en Mexicali, Baja California, utilizando como fuente de calor, energía solar térmica, y par refrigerante
bromuro de litio-agua, donde cabe mencionar todas las viviendas incorporaban elementos pasivos para la
reducción de carga térmica, y se redujeron 7kW de los 18kW de carga térmica con este sistema.

Por otro lado, se han realizado otras investigaciones, dirigidas por la Comisión Federal de Electricidad y el
Instituto de Investigaciones Eléctricas, el cual comprende en la actualidad el sistema de refrigeración y aire
acondicionado que utiliza un ciclo de absorción, existe en ciertas cantidades las cuales son; o demasiado
pequeñas que están presentes en refrigeradores de 20 a 50 litros, o grandes que son máquinas que van
desde 170 a 4850 kW, las cuales se utilizan para la fabricación de grandes toneladas de hielo.

2. ESTUDIO EXPERIMENTAL DEL PROCESO DE ABSORCIÓN POR BURBUJEO CON UN


DISTRIBUIDOR INTERNO DE GAS, DENTRO DE UN INTERCAMBIADOR DE PLACAS MODIFICADO,
USANDO NH3-H2O
Se realizó en el Instituto de Energías Renovables de la Universidad Nacional Autónoma de México en
colaboración con la Universidad Autónoma de Campeche, un estudio teórico-experimental del proceso de
absorción por burbujeo por medio de un distribuidor interno de gas, empleando un intercambiador de calor de
placas modificado usando como fluido de trabajo NH3-H2O . Se construyó un sistema experimental para
caracterizar al absorbedor en distintas condiciones de operación , que permitió obtener un modelo matemático
empírico, útil en diseños de equipos de refrigeración.

Argentina

es la integración de un refrigerador doméstico comercial de absorción Amoníaco-Agua con un sistema de


concentración de energía solar del tipo paraboloide de revolución desarrollado por el INENCO - UNSa. Donde
todo parte de un proyecto financiado por el FONCyT en el marco del Instituto para el Desarrollo de la Llanura
Chaqueña, conformado por cuatro universidades; UNSa, UNSE, UNNE y UNAF.

Colombia

Varias investigaciones han sido realizadas con el objetivo de utilizar la energía solar para producción de
frío por medio de dispositivos de refrigeración por absorción intermitente.

El departamento de Córdoba cuenta con zonas rurales que no hacen parte del sistema interconectado
nacional. Esto crea un problema para sus habitantes ya que, no pueden conservar alimentos. Sin embargo,
la alta disponibilidad de radiación solar durante todo el año, ofrece una alternativa para preservar
alimentos utilizando equipos de refrigeración por absorción solar, utilizando una solución compuesta de
amoníaco y agua.

Para un valor de radiación de 5,0 a 5,5 kWh/m2 disponible en el departamento de Córdoba se pueden alcanzar
presiones próximas a 1448 kPa, por lo tanto, el COP adecuado de operación de un sistema de refrigeración
intermitente bajo las condiciones climáticas de Córdoba y las condiciones de operación simuladas fue 0,5 a 93° C
y 1448 kPa.

México Algunos de los proyectos de esta índole en México, han sido desarrollados por la UNAM y el
Instituto de Investigaciones Eléctricas, que fue un sistema de aire acondicionado por ciclo absorción para
6 viviendas, en Mexicali, Baja California, utilizando como fuente de calor, energía solar térmica, y par
refrigerante bromuro de litio-agua, donde cabe mencionar todas las viviendas incorporaban elementos
pasivos para la reducción de carga térmica, y se redujeron 7kW de los 18kW de carga térmica con este
sistema.

Por otro lado, se han realizado otras investigaciones, dirigidas por la Comisión Federal de Electricidad y el
Instituto de Investigaciones Eléctricas, el cual comprende en la actualidad el sistema de refrigeración y aire
acondicionado que utiliza un ciclo de absorción, existe en ciertas cantidades las cuales son; o demasiado
pequeñas que están presentes en refrigeradores de 20 a 50 litros, o grandes que son máquinas que van
desde 170 a 4850 kW, las cuales se utilizan para la fabricación de grandes toneladas de hielo.

El salvador La empresa Refridcol, especializada en refrigeración industrial y comercial, desarrolló


recientemente un proyecto de refrigeración por amoniaco en El Salvador.
El desarrollo de tanques horizontales y verticales crece bajo la necesidad de desarrollar sistemas de
amoniaco en empresas del sector de la refrigeración, específicamente este proyecto fue desarrollado en
una empresa salvadoreña con la intención de expandir sus capacidades productivas y responder a la
demanda del sector avícola.
La división de amoniaco de Industrias Refridcol realizó el desarrollo de la unidad de refrigeración por
Amoniaco, conformada por un recipiente acumulador, bombas refrigerantes duales, un nivel de líquido,
panel de control y depósito de aceite, todos ensamblados en una estructura de acero, diseñado y fabricado
bajo los más altos estándares de calidad.
El funcionamiento de la recirculadora consiste en la inyección de amoniaco líquido en el recipiente
mediante un juego de válvulas. El nivel del recipiente es controlado por el sistema de nivel de líquido y las
bombas suministran mecánicamente el líquido a los evaporadores del sistema a una velocidad superior de
evaporación. El líquido y el vapor retorna al equipo para dar inicio a la separación y el gas de aspiración en
seco continua al compresor, brindando así una solución efectiva en plantas industriales donde existen
largas distancias entre sala de máquinas y cuartos fríos.(3)

4. Novedad. El recurso que entreguen debe dar cuenta de usos de interés económico e industrial,
de preferencia más allá de la "simple" (aunque imprescindible) refrigeración doméstica.

Según estimaciones de la OMS, alrededor del 30%3 , en países tropicales hasta un 50%4, de los productos
alimenticios va a parar a la basura por falta de almacenamiento y refrigeración apropiados. Del mismo modo, es
necesario enfriar constantemente los medicamentos y vacunas hasta su utilización. El uso de equipos de frío
confiables en la industria y en los hogares es esencial para preservar la salud y garantizar un suministro seguro de
alimentos.

Actualmente, la refrigeración industrial en América Latina se estima aproximadamente en unos US$200 millones,
esto incluye todos los productos (compresores, evaporadores, condensadores, válvulas, paneles, etc.), montaje e
instalación, es decir, llave en mano; y de este monto alrededor de un 10% o 15 % está destinado hacia la venta de
compresores, lo cual significa que existe un mercado de US$20 a $30 millones sólo para compresores.

Los países de mayor crecimiento y ventas en los últimos años son Brasil, México, Chile, Perú y Colombia. Las
Industrias que más muestran demanda son la avícola (plantas de pollo), productos del mar (camarones, pescado
congelado, calamar), frutas y vegetales, plantas de carne, de cerdo.

En el caso de Perú, se han instalado cada vez más plantas de congelación de pescado que se exporta fuera del país
para consumo humano por su riqueza de especies. En el caso de Chile, su riqueza en frutas y las exportaciones de
las mismas. En el caso de Colombia, la inversión de plantas de carne, pollos, vegetales y sus exportaciones. En
Venezuela, por necesidad de satisfacer un mercado de poca oferta de productos de carne, pollos, lácteos, y por las
políticas económicas del país. Nicaragua principalmente exporta carne a Venezuela. Luego son ciclos y momentos
de oportunidad.

La electricidad no lo es todo: el consumo energético de un refrigerador debe ser asequible para que
se traduzca en beneficios económicos y sociales.

Alrededor del 90% de los hogares en América Latina tienen un refrigerador. Más allá de servir para
preservar los alimentos, el refrigerador así como el aire acondicionado, son un símbolo de modernidad.
Sin embargo, no es suficiente con tener un refrigerador: para que funcione es necesario disponer de
electricidad. Un total de 1.600 millones de personas en todo el mundo carecen de acceso a la
electricidad, y otros mil millones sólo disponen de ella unas horas al día.6 Por ello, el suministro
eléctrico es considerado uno de los indicadores clave de pobreza.

● Desarrollo del suministro de energía

En Brasil, para mitigar el consumo excesivo de electricidad, se obligó a las empresas proveedoras desde
1999 a invertir 0,5% de sus ingresos netos en medidas para aumentar el rendimiento; la mitad de dicho
porcentaje debe beneficiar a los sectores más pobres de la población. Desde entonces, las empresas
eléctricas han ido reemplazando los antiguos equipos de las personas más necesitadas. Dichos equipos,
que consumían hasta 800 kWh anuales, se han reemplazado por refrigeradores de bajo consumo, que
funcionan con isobutano y sólo gastan 188 kWh al año. Con vistas a crear incentivos económicos para
el cambio, Proklima, en representación del BMZ, estableció una cooperación con Bosch & Siemens
Household Appliances de Brasil con la mirada puesta en el desarrollo. A los clientes más necesitados,
las compañías eléctricas les han ido entregando modelos de bajo consumo, en su mayor parte a coste
cero, a cambio de sus viejos equipos. Hasta la fecha, se han beneficiado de este programa unos 620.000
hogares.