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EQUIPOS DE AUMENTO DE TAMAÑO

Se utilizan diversos nombres para señalar diferentes procesos de aumento de


tamaño, como por ejemplo aglomeración, granulación, pelletización, extrudidos, etc.
Sin embargo, siguiendo la clasificación de Lister, Ennis y Liu (2004), se dividirán los
procesos de tamaño en dos categorías:

 Granulación

 Compresión

Cada método le confiere al producto final características particulares.

GRANULACIÓN
La granulación utiliza un ligante líquido que se agrega a material particulado para
formar enlaces entre partículas o entre las gotas del ligante y los sólidos. Esto
ocurre en un ambiente agitado que promueve la dispersión del líquido y el
crecimiento del gránulo. Las aplicaciones de la granulación son amplias tal como se
ejemplifica

Aplicaciones del proceso de granulación.

La granulación es un proceso complejo en el que tienen lugar numerosos


fenómenos físicos competitivos que definen las distribuciones finales de tamaño
y porosidad de los gránulos. Los fenómenos que se ocurren durante la granulación
son varios:
ƒ Mojado, nucleación y distribución del ligante.

ƒ Crecimiento y consolidación (se compacta).

ƒ Atrición y ruptura.

Mecanismos posibles durante el proceso de granulación. Fuente: Litster et al.,


2004.
Dependiendo del producto que se quiera producir, algunos de los mecanismos
serán deseados y otros indeseados. Cuando el material sólido original que se
intenta granular es de tamaño muy pequeño, el mecanismo principal de
crecimiento será la aglomeración. Dependiendo del grado de agitación
existente, tamaño relativo de la gota y el sólido, se podrán obtener distintas
estructuras. Se presentan distintas formas de aglomerados. No obstante,
también pueden obtenerse

aglomerados cuando se parte de parte de partículas de mayor tamaño.

Si se utiliza material sólido de mayor tamaño (no polvo) y el aglutinante se


atomiza en pequeñas gotas, el mecanismo que se favorece es el coating o layering,
aunque también puede darse la aglomeración. Se esquematizan el mecanismo
del tipo “cebolla” y el mecanismo tipo “accretion” (el cual ocurre cuando pequeñísimas
gotas son atomizadas en el sistema); respectivamente. Los gránulos generados
por la adición de sucesivas gotas (accretion) poseen mayor resistencia mecánica
que los gránulos tipo capas de cebolla
Coating.

Accretion. Crecimiento por la adición sucesiva de pequeñas


gotas.
.EQUIPOS PARA GRANULAR

Existe una gran variedad de equipos disponibles en el mercado para el aumento


de tamaño. La selección del equipo tiene que basarse en la calidad del producto
deseado. Sin embargo puede existir una serie de restricciones que afecten
la selección del equipo, entre ellas:

 El estado en que se encuentra disponible el material que se desea


granular (polvo seco, fundido, suspensión, solución acuosa, etc.).
 Necesidad de operar con un proceso seco debido a la sensibilidad
del material a la humedad.
 Robustez del equipo para manejar alimentaciones con distribuciones
de tamaño de partículas diferentes.
 Necesidad que opere en un ambiente cerrado debido al polvo
que se genera durante el proceso.
 Integración del equipo con el resto de la planta, etc.

Se muestra el rango operativo de equipos de granulación y de compactación. Las


tensiones que se aplican en los distintos equipos son de diferentes magnitudes, tal
como se puede observar en dicha figura. A los granuladores se les aplican
tensiones medias a bajas (dadas por la agitación), por eso producen gránulos de
relativa baja densidad. La densidad de los sólidos compactados es mucho mayor.
Disco Rotatorio.

Roto granuladores o granuladores de alto o mediano corte.


Granuladores de tambor rotativo.