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ANTIGUA GRECIA.

La Antigua Grecia, cuyo mapa podemos ver en la imagen adjunta, comprende la historia
griega abarca desde el año 1200 a.C que se corresponde con el declive de la Civilización
Micénica hasta la Batalla de Corinto en 146 a.C. gracias a la cual Roma conquistó Grecia.
La civilización griega, con el Imperio Romano como transmisor, ha sido la cuna de la
Civilización Occidental tal y como hoy en día la conocemos.

La historia griega se clasifica así:

Periodo Oscuro: Entre 1200 a.C. y 776 a.C. Se dispone de muy poca información sobre
esta época. La decadencia respecto a la Civilización Micénicaes tal que prácticamente no
hay documentos escritos.

Periodo Arcaico: Entre 776 a.C. y 510 a.C. Se tiene constancia de que la sociedad
griega se articulaba en torno a las Polis.

Periodo Clásico: Entre 510 a.C. y 323 a.C.

Periodo Helenístico: Entre 323 a.C. y 146 a.C. Tras la batalla de Corinto en 146 a.C.
Grecia cae bajo dominación romana pero su influjo cultural era tan intenso que cautivó y
transformó la sociedad romana helenizándola.

La Antigua Grecia junto con la Antigua Roma construye lo que se ha venido a llamar las
civilizaciones clásicas, antecedentes de la civilización occidental. Grecia no se entiende
sin las Polis y Roma no se comprende sin la cultura griega. Grecia se asentaba en
terrenos poco fértiles por lo que buscó su fortuna en las colonias y en el comercio.
Las Polis, la Sociedad y la Política Griegas.

La sociedad helena se organizó en torno al Mar Egeo creando las Polis, ciudades estado
que eran independientes entre sí, y que aunque compartían cultura, religión e idioma,
poseían organizaciones internas dispares y frecuentemente rivalizaban económica y
militarmente. Las Polis eran un conjunto de tribus afines que ocupaban, controlaban y
dominaban un reducido territorio. Los miembros de una tribu supuestamente descendían
de un antepasado común.

El sistema de gobierno principal en principio fueron oligarquías, es decir, el control de las


Polis lo tenían unos pocos grandes propietarios de tierras, que a su vez eran los mejor y
casi únicos hombres preparados y pertrechados para la guerra. El peso de la guerra
recaía sobre todos los ciudadanos de la Polis, que debían acudir para defender su Polis
en el caso de conflicto, pero solo unos pocos tenían capacidad para disponer del
armamento adecuado.

Sobre el Siglo VI a.C. la organización de la Polis Arcaica entró en decadencia, fruto de las
tensiones sociales entre ricos y pobres, terratenientes y campesinos pobres y esclavos.
Las oligarquías se fueron sustituyendo por Tiranías y en ocasiones como en Atenas uno
de los grandes inventos griegos: la Democracia, en donde todos los ciudadanos tenían
voz y voto en la Asamblea que promulgaba leyes, repartía justicia, declaraba la guerra y
firmaba la paz. (No se consideraban como ciudadanos ni a las mujeres ni a esclavos ni
extranjeros). Quizás las principales Polis fueron Atenas y Esparta, famosas rivales, pero
no conviene olvidar a Delfos, Olimpia, Pilos, Corinto, Éfeso, Mileto, Cnosos etc.
El idioma griego estaba formado por varios dialectos muy similares entre sí. Los
principales fueron el Jonio y el Dorio, pero él hubo otro, el Ático, hablado en Atenas, del
que nos han llegado gran mayoría de escritos que se conservan.

LAS COLONIAS GRIEGAS.

Los griegos por naturaleza eran un pueblo navegante y emigrante que comerció por el
Mediterráneo y que estableció numerosas colonias a lo largo de la costa. Cada Metrópolis
o Polis madre establecía sus propias colonias en lugares aptos para el cultivo y bien
comunicadas para poder comerciar. Las Polis del sur de Grecia tendieron a colonizar
navegando hacia Occidente mientras que el resto se decantaron por el Mar Negro y
África. Especialmente el sur de la península Itálica y Sicilia sufrieron una intensa
colonización, con colonias como Nápoles y Siracusa.

LAS GUERRAS MÉDICAS (490 A.C. - 448 A.C.)

Durante el siglo VI a.C. el Imperio Persa trató de hacerse con el dominio de Grecia
desencadenando Tres Guerras Médicas. La batalla de Maratón sucedió durante la
primera Guerra Médica y durante la Segunda Guerra Médica tuvo gran mérito la famosa
batalla del Paso de las Termopilas, en la que 300 espartanos fueron capaces de hacer
frente al ejército Persa aunque finalmente todos murieron en la batalla.

Los griegos, liderados por Atenas y Esparta lograron finalmente contener al Imperio
Persa. Se creó la Liga de Delos, en la que las polis colaboraban económica o militarmente
para mantener la guerra contra Persia.

LA GUERRA DEL PELOPONESO (431 A.C. - 404 A.C.)

Pericles, magistrado de Atenas durante muchos años en el periodo entre las Guerras
Médicas y las del Peloponeso, condujo a la polis a su apogeo y a su declive a un mismo
tiempo. Durante su gobierno se acometieron grandes obras en la Acrópolis de Atenas,
como el Partenón o el Odeón.

Tras finalizar las Guerras Médicas Atenas se apoderó del tesoro de la Liga de Delos y
comenzó a cobrar tributo al resto de polis en su propio beneficio. Muchas delas polis,
lideradas por Esparta y Corinto terminaron por revelarse y arrastraron a toda Grecia a una
terrible guerra entre griegos que provocó la ruina de los campesinos ya que no pudieron
trabajar en sus tierras. Muchos emigraron a las ciudades donde faltaba el trabajo y era
común la miseria. Esta situación favoreció la posterior hegemonía de Macedonia con
Alejandro Magno a la cabeza.

LOS ESTADOS HELENÍSTICOS.

Alejandro Magno rey de Macedonia logró unificar las Polis griegas bajo su poder y entre
334a.C. y 327 a.C. conquistó los grandes imperios de la época: El Imperio Persa y Egipto.
Murió en Babilonia en 323 a.C. A su muerte los generales de Alejandro Magno pelearon
entre sí por el dominio de los territorios conquistados creándose finalmente tres estados.
Macedonia, Egipto, Siria.

Estos estados fueron gobernados por reyes griegos que gozaban de poder absoluto.
Favorecieron la creación de nuevas colonias y la emigración de población griega a los
nuevos territorios. El comercio experimentó un importante auge con rutas desde
Macedonia a Egipto y desde Siria a la India a través de Mesopotamia.
EL PENSAMIENTO RACIONAL

La filosofía griega se suele dividir en tres grandes grupos: los Presocráticos, la escuela
sofista y Sócrates y por último el pensamiento metodológico y sistemático de Platón y
Aristóteles.

En Grecia aparece por primera vez el pensamiento racional. La observación y el uso de la


razón para explicar la naturaleza es un invento griego y de sus pensadores y filósofos.
La literatura
Grecia nos ha legado grandes obras de la literatura sobre las que asientan las obras y
pensamiento occidental. Las grandes obras griegas van desde las más antiguas de
Homero hasta las tragedias Esquilo, Sófocles y Eurípides o las obras del historiador
Herodoto.

LAS ARTES GRIEGAS

El legado artístico griego es inmenso tanto en arquitectura como en escultura. Los


cánones artísticos griegos considerados clásicos son la base de las artes occidentales y
sus modelos continúan siendo el principal referente en nuestros días.
Para saber más: Arte escultura arquitectura y pintura en la Antigua Grecia
La religión
Los griegos atribuían a la intervención de un dios a todo aquello que no eran capaces de
explicar. La religión griega no pretendía fomentar ninguna moralidad ni se centraba en la
vida tras la muerte. En la mitología y la religión helena los dioses supremos fueron los
llamados del Olimpo. Fueron: Zeus, Hera, Afrodita, Atenea, Ares, Poseidón, Hermes,
Hefestos, Apolo y Artemisa y además Hestia, Deméter, Dionisos y Hades. Para saber más
sobre los dioses griegos