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Bienestar, curacion, sufrimiento, asistencia, . . . • 1:;. · · ·: : J o s ¢ , Eduardo Abadi

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dolor, "vivir rnejor" . . . son a.lguno� deJ6{d:�¥<.6,s::<J}!} (1;',

Hector' Fernandez Alvarez

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a los que Se enfrentan en SU ta.rea:·cocidi:µ-ia_'.tres' , . .
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psicoterapeuras pertenecientes a ti:es :dif�fefit� . .;


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f C e c i l � '. Rausch Herscovici

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escuelas tecSricas: Jose Abadi, psicoanalltica; , ·. : � r

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. Cecile Rausch Herscovici, sistemica; Hector \ .

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Fernandez Alvarez, cogni tiva.


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EL BIENESTAR-
En este volumen explican la concepcion de
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QUE BUSCAMOS
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hombre de la que parten, las herrarnientas q1te se

manejan para superar los conflicros planteados y t.



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cual es el lfrni te y la meta de su actividad. : l" tres enfoques rerapeuticos · ·


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Un libro que espera ser didactico y arneno, .

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oraculares sine inquietudes, experiencias y )'
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propuestas que pueden servir para reflexionar � ·l

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acerca de uno mismo de un mode estirnulante y /1

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Dice Marcos Aguinis en el prologo que "Las I

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tres terapias son vigorosas y fecundas, han O u

florecido en escuelas inteligentes y atienden a un


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progresivo niirnero de afecciones. No obstante, � , � -5 '.1

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pareciera que en algunos casos o circunstancias,
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una terapia o una tendencia dentro de ella pueda la-\ .... u
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brindar mejor servicio que otra. De codas

maneras, es un aspecto variable, sujeto a la iu


interminable discusion que inyecta suspense a la

evolucion de las ciencias. Este libro deposita en

nuestras manos una Have". Prologo de. .


.Marcos Aguinis

I S B N 9 6 7 - 9 3 9 6 - 1 2-X

Adriana Hidalgo editora


9 7 8 9 8 7 9 3 9 6 1 2 4
temas y debates
(
Jose Eduardo Abadi

Cecile Rausch Herscovici

Hector Fernandez Alvarez

El bienestar que buscamos

Tres enfoques terapeuticos ·

' • ' I

Adriana Hidalgo editora .


temas y debates

PR6LOGO

por Marcos Aguinis

Los tres enfoques terapeuticos que ofrece este libro me


Edi tores:
recuerdan la pieza teatral de Gotthold Ephraim Lessing, es­
Edgardo Russo y Fabian Lebenglik
crita entre 1778 y 1779. Su tltulo es Natdn el sabio y se

Disefi.o de cubierta e interiores: ambienta en la corte del sultan Saladino. Su estilo audaz y

Eduardo Stupla y Pablo Hernandez


elevado influy6 en Schiller y Goethe. Hace poco volvio a

tener un resonante exito en los teatros de Europa.


©Jose Eduardo Abadi, Hector Fernandez Alvarez,

Cecile Rausch Herscovici, 1999

© Adriana Hidalgo editora S.A., 1999 El desarrollo de la trama de esta obra devela que los lazos
Cordoba 836 - P. 1 3 - Of. 1 3 0 1
de sangre que enhebran a los personajes centrales pertenecen
(1054) Buenos Aires

e-mail: ahidalgo@infovia.com.ar
a religiones antag6nicas. La situaci6n provoca mucha inquie­

tud, porque estaban en su apogeo las Cruzadas, la descon­


ISBN: 987-9396-12-X
fianza y el rencor. El tercer acto del drama asciende a una
Hecho el dep6si to que indica la ley 1 1 . 723
antol6gica cumbre de belleza y de luz cuando el poderoso

Impreso por soberano mantiene un diilogo inquisitivo con Natan, a quien

· Grafinor s.a. - Lamadrid 1 5 7 6 - Villa Ballester


Haman sabio por su cultura y ecuanimidad. Saladino le pre­
En el mes de Octubre de 1 9 9 9
gunta cual de las tres religiones rnonotelstas es la verdadera

y, ademas, que razones le asisten para atribuirle semejante

Impreso en Argentina jerarqufa. Natan recurre entonces a la parabola de los tres


Printed in Argentina
anillos (que figura en el Decameron de Bocaccio). Afirma

que no es posible responder a esa pregunta, asl como en la

Prohibida la reproducci6n parcial o total sin permiso escrito parabola el juez no consigue determinar cual de los anillos
de la editorial. Todos los derechos reservados.
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que presenta cada uno de los tres hermanos es el autentico y

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Las pdginas que leerdn a continuacion no hubieran sido

iguales de no ser por uarios terapeutas argentinos quienes, radi­

cados desde bace decadas en los Estados Unidos, bicieron contri­

buciones .fandamentales a lo largo de estos aiios al campo de la

terapia sistemica. forge Colapinto, Celia [aes Falicov, Cloe

Madanes, Salvador Minucbin, Alberto Serrano y Carlos Sluzki

nos han bonrado con sus aportes y merecen 'nuestro tributo. '

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lNTRODUCCI6N i i

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. 1 1

La revolucion epistemol6gica que signific6 la terapia ii .


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sisternica tuvo su comienzo hace cincuenta afios y rapidamenre ..

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le sigui6 una proliferaci6n de escuelas. Han sido tantos y tan

valiosos los aportes de distintas personas a este enfoque que se

han acumulado un nurnero significativo de modos utiles de I

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mirar y de tratar a las familias. La riqueza esta no solo en el ",


: ;

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entrecruzamiento de las escuelas sino tambien en el agregado


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·,
de conceptos y metodos de otras ramas de la ciencia. A cada

enfoque subyace una manera de percibir la naturaleza hurna­

na. S i s e parte del supuesto que la conducta y los sentimien­

tos de las personas dependen primordialmente de la red de

relaciones en que esran insertos, la terapia intentara influir

sabre las relaciones para reestructurar a las familias. S i s e pien­

sa que las personas contienen recursos internos no utilizados,

la terapia colaborara para traerlos al frente. Como resulta ob-

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TERAPIA SISTEMICA
Cecile Rausch Herscovici

su contexto. En este sentido, desde este paradigma (modelo)


vio, estos objetivos no son excluyentes y serfa bueno pensar

la terapia de familia y de pareja tienen un desarrollo especial­


en el desaffo de la proxima decada coma el de la integracion

mente extenso por los aspectos teorico-tecnicos que las dis­


de los modelos. En lo que respecta a la terapia familiar, estu­

tinguen. Sin embargo, debe tenerse siempre presente que re­


diar y tratar familias es semejante a armar un rompecabezas

rapia sistemica alude al modo antes mencionado de en tender


con el objeto de aliviar el sufrimiento y ampliar los horizon­

al individuo y no esta determinado por el numero de perso­


tes de los individuos que la componen. Tratarlas no es sola­
nas presentes en el consultorio, de rnodo que puede ernplear­
mente una cuestion de pericia teorica-tecnica: sino tambien

se un enfoque sisternico para trabajar con individuos, parejas


un acto de entrega del terapeuta.

o familias. Cuando aquf hablamos de terapia familiar, nos


En nuestros dlas, algunos terapeutas sistemicos estan defi­

estamos refiriendo a terapia sisternica.


'niendo su actividad coma practica sisternica. Esto implica que

Si bien se origin6 en los Estados Unidos de Norteamerica,


las intervenciones sisternicas tarnbien se realizan en ambitos

la terapia familiar hoy tiene una inserci6n y practica interna­


no psicoterapeuticos y para evitar confusion debieran dife-

cional. Esto resulta logico pues al haberle dado al contexto un


·. renciarse de la "terapia". Ahora incluyen las intervenciones en

lugar de privilegio en su formulaci6n, la terapia familiar atiende


salud con orientacion familiar, la terapia individual, la con­

especialmente a las diferencias culturales .. Las conferencias que


sulta organizacional, la rnediacion, la legislaci6n familiar. Ello

organiza la Asociaci6n Internacional de Terapia Familiar


signifies que el campo de la medicina, el derecho, la empresa

(IFTA, con sede actual en Estados Uni.dos) se caracterizan por


y las organizaciones se han vista enriquecidos con el aporte

la asistencia de terapeutas no solo de los pafses de Europa


sisternico. En estos tiempos de medicina gerenciada vemos

Oriental, sino tarnbien del lejano oriente y Africa, algunos de


este enfoque no solamente en los consultorios privados y

ellos Hegan ataviados con sus coloridos trajes tlpicos, LaAso­


publicos, sino que es un recurso terapeutico expresamente

ciacion Americana de Terapia de Familia y de Pareja (AAMFT,


. solicitadopor las prestadoras de salud por su brevedad y de­

con sede en Estados Unidos) tiene mas de cinco mil socios


mostrada eficacia, que lo vuelven tan atractivo en cuanto a

que estan categorizados segun su forrnacion y experiencia ell­


costo sanitario. La practica de medicina familiar, los juzgados

nica. En nuestro media, laAsociaci6n de Psicoterapia Sisternica


de familia y de meriores, la consultorfa en relaciones

de Buenos Aires, creada en 1 9 8 3 , acaba de introducir un sis­


institucionales, las escuelas, son solo algunos de los arnbitos

tema de credencializaci6n.
en donde se realizan estas practicas sistemicas, En este texto

nos limitaremos a desarrollar solo la terapia sisternica propia­

mente dicha. A lo largo de estas paginas se intentara rnostrar

. que Ja terapia sisternica es una manera de emender al indivi­

duo como inexorablemente afectando y siendo afectado por

93
92
1. CONTEXTO HIST6RICO DEL PARADIGMA

Los comienzos de la terapia familiar se ubican en la decada

posterior a la Segunda Guerra Mundial. La reunificaci6n de,

las familias, luego de la guerra, los matrimonios apresurados

y el baby boom gener6 una serie de problemas novedosos para

los profesionales de la salud mental que hasta ese momento

estaban acostumbrados a trabajar solo con individuos. Los

cambios en las reglas que gobernaban la vida sexual, la rnovi­

lidad social, la entrada de la mujer en el campo laboral, las

nuevas oportunidades educacionales y la creciente tasa de di­

vorcio trajeron consigo nuevas dimensiones de la conflictiv:i

humana. Jun to con ello, la psicoterapia se volvi6 una opci6n

para personas de estrato social mas amplio que en tiempos

preteritos.

En este perlodo, los investigadores centraron su atenci6n ·

en el rol que desempefia la familia al crear y mantener un ' .

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. .

trastorno psicologico en uno o mas de sus miembros. Los

terapeutas que trabajaban con pacientes mentales empeza­

ron a mirar con atenci6n el modo particular en que los miem­

bros de la familia del paciente psiquiatrico reaccionaban ante

su mejorfa. En lugar del alivio y gratitud esperados, era ha­

bitual que respondieran con sospecha, ansiedad, que inte­

rrumpieran el tratamiento o bien que aparecieran sfntomas

en otro miembro de la familia. No era raro ver que el pa­

ciente esquizofrenico desplegara una conducta psicotica a

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Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTt.MICA

continuacion de la visita de un familiar o que tras haber quiatrico como mantenido por una situacion interpersonal

mejorado durante su internacion hospitalaria tuviera una actual en lugar de por un conflicto interno con rakes en el

recalda al regresar al hogar. Contrariamente a la regla pasado, produjo un viraje notable en el pensar acerca de la

psicoanalltica imperante en esa epoca la/el terapeuta debla enferrnedad mental.

ver solamente al paciente en cuestion (y no a los miembros Podemos sefialar los siguientes hechos que preparan el te-

de su familia) para evitar contaminar la relacion terapeutica rreno para el surgimiento de la terapia familiar:

y estos pioneros empezaron a convocar a toda la familia. 1) La expansion en el empleo del tratamiento psicoanalltico

Este paso aparentemente inocuo tuvo en realidad consecuen­ 2) La teorla general de los sistemas

cias inesperadas en el campo de la psicoterapia pues a partir 3) La investigaci6n acerca del rol de la familia en la esquizofrenia

'del momenta en que habfa mas de una persona en el con­ 4) La terapia de grupo

sultorio la/ el terapeuta se encontro pensando y actuando de

modo diferente. S u foco de atencion se desplaz6 desde el 1) El empleo extendido del tratamiento psicoanalitico para

acostumbrado interi;r del psiquismo del paciente a obser­ una diversa gama de problemas emocionales, que luego in­

var lo que ocurrla afuera, en la relaci6n entre los miembros cluy6 el trabajo con familias enteras. Pensemos que el psi­

de la familia y c6mo se afectaban mutuamente. Se produjo coanalisis tal como lo ideo Freud en los albores del siglo XX

una evolucion interesante pues los terapuetas que inicial­ ya partfa del supuesto de que los problemas psicol6gicos

mente entraron en escena con la idea equivocada de prote­ provenfan de interacciones poco saludables con otras perso­

ger al paciente de la influencia adversa de su familia, bajo el nas, fundamentalmente las figuras parentales, y que la me­

supuesto equivocado de que se empefiaba en mantenerlo jor manera de procurar alivio para estos pesares era en el

enfermo, se encontraron con que la unidad paciente en rea­ ambito de una relacion privada entre terapeuta y paciente.

lidad era la familia. En este sentido, la terapia individual siempre reconocio la

A partirde observar cuidadosamente a numerosas fami­ importancia de la vida familiar para moldear la personali­

Iias, se pudo establecer que todas las familias procuran man­ dad del sujeto, pero el psicoanalisis afirma que esta influen­

tener un estado de equilibria interno, una acostumbrada ma­ cia esta internalizada y que la dinamica intrapslquica es la

nera de ser. Este estado es regulado en forma autornatica de fuerza que domina la conducta. Por lo rnnto, el tratamiento

. un modo semejante al de un termostato que se activa para con este enfoque se orienta hacia la persona y la constitu­

mantener constante la tempe ratura de un sistema de climati­ ci6n de su psiquismo.

zacion. Asf, cuando el psiquiatra "cura" al paciente , se produ­

ce tin cambio que altera el equilibria y el sistema familiar se 2) La introduccion de la teorla general de los sistemas,

activa para restablecerlo. Esta nueva noci6n del slntoma psi- con su enfasis en la exploracion de las relaciones entre las

97

! I
TERAPIA SISTEMICA
Cecile Rausch Herscovici

partes que constituyen un todo interrelacionado, aporta un


• Teorla general de los sistemas se ocupa del esmdio de la
marco te6rico abarcativo que incluye a todos los sistemas
relaci6n entre las partes que interactuan en un con­
vivos. Provee un encuadre para considerar fen6menos que
texto, destacando que son parte de un todo que no es ·
aparentemente no estan relacionados entre sf y sin embargo
igual a la suma de sus componentes y que adernas
representan componentes de un sistema mas amplio. Un
estan organizadas jerarquicamente. ·
sistema es un complejo de partes que lo componen y que
• Causalidad circular se diferencia de la causalidad lineal,
estan en mutua interacci6n. En lugar de ver cada parte en

. --\
en tanto que esta se da dentro de un contexto de rela­
forma aislada, esta teorla enfatiza la relaci6n entre las partes.
ciones y por media de una red de modo tal que cada
Es decir que los componentes son entendidos en funci6n de
causa es a su vez efecto de una causa anterior.
la relaci6n que guardan entre sf, coma funci6n de un siste­
e Proceso se refiere a una serie encadehada de rransac­
ma total.
ciones de conducta que se despliegan en un tiernpo.
La teorla general de los sistemas clasifica a los sistemas

p o r la forma en que estan organizados y por la interdepen­ · i

Esta reorla, aplicada al campo de la terapia, hace que la ! \

dencia de sus partes. Representa un nuevo enfoque del co­ ,:

terapia familiar plantee que las fuerzas dominantes de n�estra


nocimiento cientffico, un nuevo modo de pensar, hollsrico. ' . • I

· I

vida estan ubicadas afuera y entre las personas. Es decir que ' I

La perspectiva tradicional explicaba un fen6meno com­ . i

desde esta perspectiva relacional, la conducta sintomatic� en


plejo descomponiendolo en reacciones mas simples de tipo
un miembro de la familia puede entenderse coma la manites­
causa-efecto, analizando en forma lineal de que modo A
taci6n de procesos interaccionales que se estan dando en el
causa B , B e s causa de C y asf sucesivamente. Por el contra­
aqui y ahora de la vida familiar. As], el acceso asmatico de un · r
rio, con esta nueva forma de concebir el conocimiento, el
I

nifio en el contexto de una crisis a nivel de la pareja de padres


objeto es definido p o r su organizaci6n tal coma lo define !

puede ser entendido no solo como una reactividad bronquial l


la pauta interactiva entre las partes. 0 sea que el todo es
exacerbada por el stress de la situaci6n sino tambien coma
.nas que la suma de las partes. Si bien A puede ser causa de
una manera que utiliza el sistema para desviar la atenci6n ha­
B, B tambien afecta a A, que a su vez afecta a B y asf inde­
cia el sintoma y de este modo diluir el conflicto marital.
}nidamente, en lo que se llama causalidad circular. Dado

1ue las pautas se forman y persisten a lo largo d�l tiempo, I

Este enfoque de terapia se dirige a cambiar la organizaci6n


�amamos proceso al despliegue de las mismas a lo largo del
. \

total de la familia, puesto que al modificar esa organizaci6n,


1empo.
tambien cambia la vida de sus integrantes. Ello hace que los

I
cambios sean mas duraderos pues al cambiar cada uno de los

99
98
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SlSTEMICA

rniernbros, se produce un cambio sirnultaneo sobre los otros. general en el funcionamiento personal y social. Curiosarnen­

Siguiendo con el ejemplo anterior, la pareja esra en dificulta­ te, el pensador te6rico mas importante de la terapia familiar

des porque desde el diagn6stico de asma del pequefio, la ma­ no provino del campo de la salud mental. Es el antrop6logo

dre se aboc6 a cuidarlo y sobreprotegerlo con el consiguiente ingles Gregory Bateson quien en la decada de 1 9 5 0 estaba

distanciamiento del nifio de su padre y hermanos y una ere­ investigando la paradoja en la comunicaci6n humana y ani­

ciente infantilizaci6n del nifio, Cuanto mas rebelde esta el, mal. Poscul6 que en toda comunicaci6n humana cada men­

mas polarizados estan los padres en SU actitud hacia el: la madre saje esta calificado por otro mensaje que pertenece a un dife­

lo justifica y apafi.a porque "pobrecito, esta enfermo" mien­ rente nivel de abstracci6n, que lo encuadra y denota por ejern­

tras el padre se impacienta y lo trata con fastidio. Un cambio plo a partir del tono de voz, la expresi6n de la cara, etc. Es

· terapcurico deseable para esta familia sera crear las condicio­ decir que estos elementos preverbales pueden confirmar o con­

nes como para poner a los padres de acuerdo acerca de c6mo tradecir el contenido del mensaje. La frase: ''jQue alegda ver­

,· encarar la crianza de su pequefi.o de modo que la familia no te!" puede tener un significado diferente segun c6mo sea de­

quede girando en torno al asma y facilitandole al chico tener notada o connotada. La misma frase puede pasar a significar

un lugar semejante al de sus hermanos en el contexto fami­ "realmente estoy feliz de estar contigo" o bien "ojala no te

liar. De este modo contara con la adecuada protecci6n, carifi.o hubiera encontrado". Este hecho, la paradoja, es central a cier­

y firrneza de ambos padres que habran recuperado el espacio tos fen6menos de la vida tales como el humor, los ritua l es, la

de la pareja que habla quedado invadido por el nifio y su ficci6n. S in embargo, cuando B ateson y sus colabo r ado r es se

enfermedad. ab ocaron a e s tu d iar la comunicaci6n de los esquizofrenicos

naci6 la teorla de! doble uinculo segun la cual esta caracreristica

• Organizacion es la noci6n de que los componentes de de la comunicaci6n humana podla tener consecuencias perni­

un sisterna se relacionan entre sf de un modo consis­ ciosas que inevitablemente llevaban a enfermar cuando se pro­

tente y que el sistema esta estructurado por esas rela­ duda en forma repetitiva, La idea era que el esquizotrenico

crones, estaba atrapado en un sistema de cornunicacion caracterizado

p o r el doble vlnculo, es decir una situacion sin alternativas

3) La investigaci6n del rol de la familia en el desarrollo de pu e s to que al o pt a r p or una, esta desobedeciendo a la otra.

la esquizofrenia en uno de sus miembros. Esquizofrenia alude Esta en la posici6n de la persona a la cual se l e d i c e : "te ordeno

a un grupo de trastornos mentales severos que cursan en for­ que me desobedezcas" o bien "te exijo que seas espontaneo".

ma de brotes episodicos y se caracterizan por el retiro de la De este modo, la confusion del csquizolrenico entre lo literal

. . realidad, expresi6n de emoci6n inapropiada, alucinaciones y y lo metaf6rico y sus extrafios modos de pensar y expresarse

deli;ios, pensamiento y lenguaje incoherentes y una debacle sedan un mecanismo adaptativo a la situaci6n de estar siern-

100 101
·.j

Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

re en fa1ta. Se lleg6 a pensar que la esquizofrenia era basica­ La importancia principal del concepto del doble vlnculo

ienre la resultante de una interacci6n familiar defectuosa y radic6 en poner la teorla de la comunicaci6n en el centro de

ue se podfa curar trabajando con el paciente y su Familia para la escena de la psiquiatrla y coloc6 la terapia familiar en el

orregir estos modos extrafios de relacionarse.


mapa de la historia intelectual donde hasta ese momento la

unica teorfa psicoterapeutica en boga era el psicoanilisis. Con

La teoria def doble vfncu!o es la nocion de que un indi­ ello posibilito la aplicaci6n del analisis de la cornunicaciona

viduo que recibe un mensaje contradictorio e importan­ la amplia gama de la conducta humana. Otra de las conse­

te acerca del cual no puede comentar, esta en una situa­ cuencias de la actitud de observaci6n minuciosa impartida

ci6n imposible y si esto es reiterado el sujeto puede res­ par Bateson fue que las primeros terapeutas de Familia se ·

ponder en forma incoherente.


dedicaron intensamente a mirar y escuchar con el fin de apren­

der. Asi, la dinarnica familiar cornenzo a ser vista corno la

La teorla del doble vlnculo dio lugar a una expectativa equi­ resultante de un sistema, mas que coma rasgos de personas

icada por medio de la cual la psicosis se podia curar, Uno de que comparten ciertas caracteristicas por el hecho de vivir

s malos entendidos mas desafortunados fue la idea de la ma­ juntos. As! tambien fue viendo la luz del dia un nuevo ser:

'e esquizofren6gena (generadora de la enfermedad). El con­ el sistema familiar. Una vez que la Familia se transform6 en

nso actual sabre la esquizofrenia es de que se trata de un sin­ el paciente, se hizo necesaria una nueva manera de pensar y

orne complejo, que no tiene "cura'' pero que puede ser con­ tratar los problemas humanos. En los primeros tiempos de

)lada su evoluci6n par media de una combinaci6n de inter­ la terapia familiar hubo necesidad de apoyarse en modelos

nciones medicamentosas y psicol6gicas. En descargo de la de otras disciplinas "mas cientfficas" como la cibernetica, la

rapia familiar, mas alla de este comienzo de incursion en la fisica y la biologfa para plantear la alternativa al psicoanali­
I .

g_uizofrenia, debemos decir q u e e n la decada del '80 qued6 sis. Esta anirnosidad se disip6 en la decada del '70 cuando
I
:ablecido que el enfoque psicoeducativo con la familia del ya la terapia familiar habfa obtenido un lugar propio en el · i ·

I
1uizofrenico es la intervenci6n mas poderosa en terrninos de mundo de la salud mental. Hoy, en los albores del tercer

evenir la recaidas de la enfermedad (junro con el tratamiento milenio, los terapeutas familiares en general coinciden en

lcofarmacol6gico). Este enfoque esta centrado en transmitir que es tan importance comprender las fuerzas ocultas en la

esrado del conocimiento actual sabre la enfermedad, ensefiar relaci6n entre los miembros de la Familia asf como las que

)S miembros de la Familia a detectar, entender y responder a estan en el interior de los individuos que la cornponen. Di­

, s l n t o rn a s de la misma, poniendo especial acento en cho de otro modo, para comprender a la naturaleza humana

sculpabilizar a la Familia como agente causal. Co�o vemos se debe atender y comprender tanto al individuo como al

.:amilia continua teniendo un rol preponderante.


sistema en que habita.

102 103
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

CONCLUSIONES

• Sistema familiar se refiere a la Familia coma unidad

emocional o red de relaciones interpersonales. Los distintos desarrollos cllnicos y cientfficos que c o nt ri ­

• Cibernetica es el estudio de metodos de control de buyeron al contexto desde el cual surge la terapia familiar son:

realimentacion dentro de un sistema, especialmente

el fluir de informaci6n a craves de las circuitos de • La extension del t r atamiento psicoanal ft ic o a una am­

realimentaci6n. plia gama de proble�as emocionales hasta i n cluir la

rerapia con familias enteras.

4) El creciente interes en nuevas tecnicas coma la terapia

de grupo. En la terapia individual, la/ el terapeuta es un con­ • La introducci6n de la teorla general de los sistemas, con

. fidente seguro. El paciente espera que el terapeuta sea com­ su enfasis en explorar la r elaci 6 n . en tre las p art es q ue

prensivo y aceptante. En cambio en la terapia de grupo y de constituyen un todo que es mas que la sum a de las par­

..familia, la situacion es mas semejante a la de la vida cotidia- tes.

na y cal vez en algun sentido mas amenazante pues cada pa­

ciente esta expuesto no solo al terapeuta sino a todos los • La investigaci6n del rol de la Familia en la esquizofrenia

presentes. Si bien, desde cierto punto de vista, la terapia de en uno de sus m iemb ro s como un problema de comu­

grupo y de familia puede ser similar, hay notables diferen­ nicaci6n interpersonal y el consiguiente desarrollo de la

cias. Por otro lado, a diferencia de lo que ocurre en los gru­ teorla de la comunica ci6n .

pos terapeuticos, las interacciones entre los miembros de la

familia solo sepueden comp render teniendo·el marco de la • El creciente interes en nuevas tecnicas como la terapia

· historia de ese grupo familiar. Considerernos aun otro as­ de grupo.

pecto: el grupo terapeutico es percibido como un sitio don­

de dar y recib ir ayuda respecto de los problemas en la rela­

cion con el afuera. En cambio, en la terapia familiar, el am­

biente problematico mismo es traldo al consu lt orio. C omo

vemos, haydiferencias sustan ci ales que dan cuenta de una

: teorfa y una tecnica diferenciada.

104 105
2. EN QUE CONSISTE EL PARADIGMA

La concepci6n del universo

La terapia familiar no es un mero conjunto novedoso de

tecnicas. Suele ser considerada una revolucion epistemol6gica

en las ciencias de la conducta. Epistemologla se refiere a c6mo

uno conoce y saca condusiones acerca del mundo; las reglas

utlizadas para darle sentido a la experiencia. La epistemologfa

cibernetica introduce la idea de que los sistemas mantienen su

estabilidad por medio de mecanismos de autorregulaci6n que

I se manifiestan tambien en los procesos de comunicaci6n e

interacci6n humana. Es un enfoque completamente nuevo


r
para la comprensi6n de la conducta humana, como modela­

I
da fundamentalmente por su contexto social. La contribu­
I

ci6n mas novedosa de la terapia familiar fue la noci6n de que


I
las ideas y ernociones de una persona son el producto de su i

! .

situaci6n social y no' lo contrario. Desde el pun to de vista de

la terapia, esto lleva al cllnico a cambiar su foco desde in ten tar


I

entender por que el individuo se comporta de determinada

manera, a examinar que ocurre en el intercambio de inforrna­

ci6n y el proceso relacional entre las personas y dentro de una

familia. Ello implica que cuando uno piensa en un slntoma

se debe tener por lo menos una dlada (dos personas) como

unidad de observaci6n. Al decir de J. Haley, rnirar los sinto-

107 ,
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

mas solo en terrninos de un individuo es como imaginar un blema es entendido como de dos personas, por lo menos, y

palo con un solo extrema. L o q u e soliarnos pensar coma sur­ de tres o mas si, como en este caso, uno incluye tarnb ien la

giendo de un individuo, en realidad es una respuesta a alga relaci6n con los suegr os . Esta manera de ver el problema ofre­

que esta en algun lugar del sisterna. Adoptar una perspectiva ce oportunidades sumamente interesantes, porque si bien no

relacional inevitablernente lleva a cambiar la atencion desde el esta en el ambito de la terapia resolver el p roble ma l a bor al , sf

contenido al proceso. 0 sea que en lugar de indagar buscando es mucho lo qi+e se puede hacer para aliviar la d e pr e s i6n del

la explicacion hist6rica de los problemas actuales (Esposa: marido y el cons i gui e n t e deterioro de la relacion conyugal si

"Nuestras dificultades comenzaron cuando mi marido per­ la esposa lo apoya en esta instancia, proponiendole activida­

dio su empleo porque el tuvo una madre 'abandonica' y por des que lo jerarquicen haciendolo sentir valorado y buscando

lo tan to las perdidas lo deprimen mucho") se buscan los fac­ actividades placenteras para compartir.

tores de mantenimiento que estan actuando en las interacciones

actuales. (Terapeuta: "�Como ha cambiado la vida entre uste­ • Epistemologla se refiere a c6mo uno conoce y saca con­

des desde que usted perdio el trabajo?") (Marido mirando clusiones acerca del mundo; las reglas utilizadas para

. hacia el piso: "Y, en realidad me siento como un imitil. Mi darle sentido a la experiencia.

. mujer esta aceptando ayuda econ6mica de sus padres y eso • Contenido es la informacion que intercambian las per;.

· parece que la obliga a estar todo el dia en casa de mis suegros. sonas al hablar.

Yo estoy en casa para hacer los mandados y atender el telefo­ • Proceso es una secuencia de transacciones de conduc­

no; me siento como una domestica . . . ") Los datos del caso ta encadenadas que se desarrollan a lo largo de un

(contenido) son insuficientes para entender la pauta interactiva tiernpo determinado. Es la forma, el tono y el modo

(proceso) de este .matrimonio. La perdida de trabajo puede que distingue el orden de estos intercambios.

· bien revivir la sensaci6n de abandono de su infancia, pero en

la realidad actual hay otra situaci6n de abandono que es la de

la' esposa que lo deja para estar con sus padres, valorizados Principales ideas
como. los proveedores en un momento en que el marido esta

en inferioridad de condiciones como tal. Esta conducta de la Los primeros teoricos de la comunicacion adoptaron el

espos,a le sefiala al marido que el no solo esta sin trabajo sino concepto de caja negra para aplicarlo a los individuos dentro

que adernas ha perdido atractivo como acompafiante con lo de la f�ilia. No ignoraban los procesos cognitivos y afectivos

. . cual ella lo expone cada dfa a una nueva desvalorizaci6n, per­ de la mente humana sino que prestaban especial atenci6n a la

·. . petuando y aumentando de este modo la depresion de SU comunicaci6n que se intercambia entre las p e rso na s. Tam­

· .· c6nyuge. Queda claro entonces que con este enfoque el pro- bien se despreocuparon por el pasado, pues se centraron en

1 • · 109
Cecile Rausch Herscovici
TERAPIA SISTEMICA

iuscar pautas que permitieran comprender la conducta ac­


cicSn en el que se realimentan, de modo que cualquier causa

ual, desechando el modelo tradicional de busqueda de causa es a su vez efecto de una causa posterior.

· efecto y lo reernplazaron, coma hemos sefialado anterior­ Las relaciones entre las personas que esran comunicad;s l<:15 ·

.iente, p o r una idea de causalidad circular en la cual las cade­ describieron coma complementarias o simetricas. Las prime­

.as de conducta son vistas coma efecto del efecto del efecto. ras se refieren a diferencias que encajan. Una pauta comple- :

Para analizar la comunicacicSn entre los miembros de la mentaria tlpica es la de sometido-sometedor con cada rniem­

unilia, las observaban interactuar con el fin de descubrir la bro mutuamente reforzando y manteniendo la posici6n del

auta del mismo modo que alguien que no sabe jugar al otro. Una salvedad importante es que eso implica que ningu- ·

iedrez puede descubrir las reglas del mismo observando el no de ellos es causa de la posicion del otro. La relaciones sime­

iego y mirando la pauta de los movimientos. Es decir que


tricas, en cambio, se basan en la igualdad, pues laconducta de.

.s pautas o reglas de interacci6n se deducen de la repeticion uno es igual a la del otro. Par ejernplo, en nuestros dfas se

regularidad en la interaccicSn. Estas reglas son tacitas: en suele pensar coma ideal la relaci6n de simetrla entre los c6n­

.alidad, los miembros de la familia generalmente las desco­ yuges en el sentido de que ambos tienen igualdad de derechos

ocen y operan para preservar el equilibria familiar. Ellos y deberes en cuanto a dedicarse a su propio proyecto profe­

escriblan a las familias coma sistemas gobernados par re­ sional y atender a las tareas de crianza de los hijos. Sin embar­
• , " I

as cuya finalidad era mantener su estabilidad. Estos teori­ go, desde el punto de vista comunicacional, no hay motivos

>s de la comunicaci6n hallaron en la teoria general de los para suponer que sea una relaci6n mas estable que el modelo

s t e rn a s ideas utiles para explicar c6mo funcionaban las fa­ tradicional, complementario de matrimonio.

.ilias y, si bien te6ricamente las describlan coma sistemas Cuando la respuesta de cada participante provoca una res­
I '

iiertos en aquella epoca, en la practica trabajaban con la puesta parecida en el otro, de modo competitive, asistimos a,

rnilia nuclear (c6nyuges e hijos) con poca consideracicSn lo que se denornina una escalada sirnetrica. Un ejemplo de ·

ir las implicancias de la comunidad. De las procesos que ello es la persona que levanta la voz en el restaurante para

.scriben la interacci6n familiar, el mas novedoso aporte de hablar mas alto que sus compafieros de mesa y asf sucesiva­

te enfoque es el de circularidad. En lugar de pensar en mente se va elevando el volumen. En los conflictos de pareja

rminos de quien comenz6 que, la terapia familiar com­ esta modalidad de �elacicSn es frecuente y da cuenta de las

ende y trata los problemas humanos coma una serie de intensas peleas o distanciamientos. Ademas, la comunicaci6n

ovimientos que se clan en cidos repetitivos. Como ya he­ siempre puede ser punteada de diversas maneras. Mientras la/

os dicho, esto irnplica que en la interacci6n humana no el terapeuta puede escuchar un dialogo como un fluir ininte­

bra una causalidad lineal, es decir de causa-efecto sino que rrumpido de comunicaciones, cada participante siente que lo

busca comprender los fenornenos en el contexto de rela- que dice es en respuesta a lo que acaba de escuchar. Dicho de

110
1 1 1
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

otro modo, la puntuaci6n que uno haga no solo es arbitraria • Complementareidad es una pauta de relacion entre dos

sino que adernas organiza la conducta. Un ejemplo cornun es personas en la cual se potencian las diferencias entre ellos

la mujer que dice que se pone malhumorada cuando el mari­ (vlctima-victirnario; gastador-ama.rrete) de modo tal que

do la ignora sexualmente, mientras que el dice que el malhu­ la respuesta de cada uno provoca una contrarrespuesta en

mor de ella le quita las ganas. Con este tipo de puntuacion el otro de modo continuo.

hay pocas posibilidades de que mejore la situacion puesto que • Simetrfa es un tipo de interacci6n entre dos personas

cada uno culpa al otro del estado de cosas. Esto no refleja mas caracterizado por la igualdad, de modo tal que la res­

que la tendencia generalizada de los seres humanos a mirar los puesta de cada uno provoca una respuesta similar en el

hechos de modo tal que pareciera que el otro es el responsa­ otro, algunas veces de estilo competitivo.

ble, el causante. Esta noci6n equivocada de que hay una • Escalada simetrica se refiere a un tipo de comunicaci6n

causalidad lineal (buenos y malos, culpables e inocentes) es entre dos personas, de caracter competitive y e n espiral ·

justamente aquello que cuestiona la teorla de la cornunica­ de modo tal que el maltrato genera mayor maltrato, la

ci6n. En terrninos de teorla sisternica, cuando esto se traslada descalificaci6n produce mayor descalificaci6n y asl in­

al campo de la terapia, las cadenas de conducta son considera­ definidamen te.

das como circuitos de realimentacion. De este modo, cuando • Circuitos de realimentacion son esos mecanismos circu­

la respuesta a la conducta problematica de un miembro lares por medio de los cuales la informaci6n acerca del

incrementa el problema, se considera que es una realimentacion sistema le vuelve continuamente, inciando una cadena

positiva. La tremenda ventaja de esta perspectiva es que en de eventos consecutivos.

lugar de inferir causas subyacentes, que n o s e pueden observar

y con frecuencia tampoco son modificables, se focaliza en Desde la terapia familiar el esfuerzo terapeutico se orient:

interacciones que perpenian los problemas y que por lo tanto cambiar la organizaci6n de la familia porque esto modificara

pueden ser cambiadas, En esa epoca, 'ese era el objerivo de Ia vida de cada uno de sus miembros, por lo menos en algun sen

terapia. do. Esto hace que el cambio sea duradero porque el cambio

· Al comienzo, la teorla sistemica era intrlnseca a la terapia cada uno continua ejerciendo un cambio sincronico en el" otn

. familiar puesto que era el marco elegido para tratar a las fami­ Al igual que los otros grupos humanos la familia tiene pl

lias conio grupos organizados. Sin embargo, hoy el rnovi­ piedades que le son unicas y se pueden agrupar en dos catef

miento posmoderno ha cambiado el enfasis de la accion al rlas: estructura y proceso. La estructura de la familia inclu

significado y desde la organizaci6n de la familia a la ideaci6n dtadas, tridngulos, subsistemas y fronteras.

· de sus miembros. Mas adelante veremos corno se desarroll6 Pensar en terrninos de dladas, implica que ambas persor

esto. de la relacion se definen mutuamente . Por e j emplo, la ago:

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Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

fobia de la esposa puede entenderse coma una manera de re­ cuando la relaci6n restrinja el bienestar y desarrollo de sus miem­

accionar al alcoholismo social del marido pues de este modo bros. La fronteras protegen a los individuos y los subsistemas de
(

el matrirnonio se abstiene de salir y par lo tanto el sefior bebe I


la intrusion de modo que puedan negociar su autonomi�. {!na .

1
mucho menos. pareja de recien casados necesita establecer una fronteia dara en­
I

Sin embargo, la conducta humana siempre puede ser W1a fun­ tre ellos y sus padres a fin de desarrollar su propia independencia
I

cion de relaciones triadicas, Estamanera de mirar perrnite com­ econornica y de criteria. .


i

prender de modo mas complete la conducta en el contexto. Los . ( La extrema rigidez de las fronteras es una caracterfstica de

individuos son vistas en el contexto de su familia y las familias 1 las familias perturbadas y explica por que se vuelveri mas
i

en el contexto de su comunidad y las distintos sisternas con que disfuncionales precisamente en los momentos de transicion,
I
interacnia (escuela, trabajo, salud). Esto no significa que para hacer de cambio, en el ciclo evolutivo. Se alteran porque fracasan

terapia familiar, todos las miembros de la familia deben estar en modificar su organizacion para responder a Ios requeri- · .

presentes. Lo importante no es cuantas personas hay en el con­ mientos del ambiente y/o del desarrollo.

sultorio sino si la/ el terapeuta enfoca las problemas atendiendo

al contexto en el cual se presentan. Uno de las conceptos mas • Diada es un vlnculo ternporario o permanente entre

utiles de la terapia familiar es el de ftonterasy se refiere a la rela­ dos personas.

cion que guardan entre sf las subsistemas. La autonomfa de cada • Triangulacion es el proceso mediante el cual un siste­

subsisterna (individuo, parental, fratrfa, familia nuclear) es regu­ ma de dos personas en conflicto incluye a un tercero

lada par una frontera semipermeable que va desde la fusion a la para estabilizarse. El resultado es que cualquier cosa

diterenciacion en el caso de la relacion entre el individuo y la que uno haga o diga implica tomar partido por el

familia. Al hablar de subsistemas dentro de la familia, las fronte- otro .

. ras pueden describirse a lo largo de W1 continuum que va desde la • Subsistema es un componente de un sistema que tie­

rigidez a la difusion de fronteras con la relacion resultante coma ne su propio rol en el funcionamiento del sistema

desligada o sobreinvolucrada, respectivamente. Debe tenerse en mayor. Dentro de las familias, una persona puede per­

cuenta que siguiendo la lfnea de pensamiento de rnirar las rela­ tenecer a varies subsistemas (conyugal y paterno; hi­

ciones en terrninos de trfadas, una relacion sobreinvolucrada se jos y fratrla).

sostiene a expensas de otro vfnculo desligado. Asl, la relacion • Frontera es una manera imaginaria de demarcar las

fusionada de una madre con su hijo sera la contracara del vlnculo partes de un sistema o entre los sistemas. Son las re­

desligado que tiene con su marido. Par lo tanto, si las fronteras glas que definen quien participa en cada momenta y

de las subsistemas encajan come la llave y la cerradura, la terapia de que modo.

se ocupara de cambiar este rigido encastre entre los subsistemas

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TERAPIA SISTEMICA
Cecile Rausch Herscovici

Hay modelos de terapia familiar que piensan en la fami­ Si bien todas las psicoterapias aspiran a ayudar a las perso

lia como un sistema abierto, que interacnia con su entorno nas a cambiar para aliviar su padecimiento, las escuelas de te

y por lo tan to incluyen a los elementos del sistema que pue­ rapia familiar difieren en dos niveles. En cuanto a sus objeti

den influir sobre la situaci6n consultada. Ellos pueden ser la vos intermedios (si procuran el cambio a traves de los distin

· red de amistades, maestros, agentes de salud, medicos, abo­ tos aspectos del funcionamiento personal y familiar) y co1

gados, etc. Hay quienes destacan e incluyen a la familia ex­ respecto a cuanto cambio buscan. Mientras que algunas s,

tensa en el tratamiento. Nos referimos a una unidad fami­ con ten tan con la resoluci6n del slntorna, otras aspiran a cam

liar que · incluye a la familia nuclear ( el matrimonio y los biar todo el sistema familiar. La ventaja de trabajar sobre e

hijos) mas los otros miembros de la familia con los que sfntoma esta en que responde exactamente al pedido de L

guardan lazos cosangufneos (abuelos, dos y primos). Nue­ familia; el riesgo de hacerlo solo en este nivel es que el cambi:

vamente, mas alla de la conveniencia de traer flsicamente a puede no ser duradero. La terapia familiar estructural d;

mas personas al tratamiento, para realmente comprender a Minuchin aspira a modificar ambos niveles y aun otras apun

la familia es necesario considerar las fuerzas externas con las tan a los procesos que subyacen a los sintornas, como ser la

construcciones del pensamiento, pautas de cornunicacion :


cuales interactua.

Uno de los desarrollos de la ultima decada ha sido la ex­ expresividad emocional, por pensar que la mejorfa de esto

pansi6n del foco de atenci6n para incluir la manera en que las contribuye a resolver los sintomas y promover el crecimien

to. Los mas recientes terapeutas narrativistas quieren no sola


familias s e v e n afectadas por los roles de genera, raza, clase

social y orientaci6n sexual. Asl, hay una mayor conciencia de mente ayudar a las personas con el problema presentado, sin:

las influencias sociales y politicas sabre la familia nuclear, en que aspiran a que al final de la terapia partan con una sensa

el sentido mas amplio del mismo, que va desde el impacto de ci6n mayor del rol proactivo que puedan desernpefiar corn:

los medias de comunicaci6n que nos bombardean con men­ agentes de cambio en la sociedad.

sajes acerca de quienes ser, c6mo pensar y que modelos de Si bien la resoluci6n de problemas ha sido emblematic

cuerpos .son los que nos garantizan la felicidad, hasta la pers- del optimismo de la terapia familiar, al atender a patologfa

. pectiva feminista que cuestiona la influencia perniciosa de cier­ mas graves, hoy los terapeutas toman una postura mas hu

tos valores y practicas culturales, como ser los estereotipos y milde y se plantean como objetivo no ya la curaci6n sin:

las· desigualdades de genera. Sin embargo, conviene tener pru­ ayudar a sobrellevar en mejores condiciones la enfermedad

dencia en la aplicaci6n de este enfoque, pues el riesgo de iden­ Tal es el caso de severas enfermedades mentales (trastorn:

tificar actitudes culturales opresivas puede llevar a poner la bipolar, esquizofrenia, etc.) asf como en aquellas intervencio

culpa afuera e ignorar el rol que desempe.fia el paciente en la nes familiares vinculadas a enfermedad organica cronica ( dia

produccion y mantenimiento de sus problemas. betes, fibroquistica de pancreas, cancer, hipertension).

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Cecile Rausch Herscovici TERAPlA SISTEMICA

Las familias que acuden a la terapia se presentan con un CONCLUSIONES

problema que no han podido resolver par su propia cuenta.

En general podemos decir que estan estancadas en un mo­ Las premisas basicas de la terapia familiar son:

menta evolutivo en que las mecanismos que antes les habfan

funcionado ya no les resultan adecuados para enfrentar la si­ • La familia es el contexto privilegiado de las problernas

tuacion actual. Par lo tanto hay una reduccion de las opcio­ humanos. Los sintomas psicol6gicos frecuenremenre son

nes disponibles. La familia suele traer el problema en forma el resultado de conflicto familiar.

separada; es coma si dijeran, "queremos que nos resuelva el

problema, sin que nosotros debamos cambiar". La/el tera­ • Las fuerzas principales que dominan nuestra vida estanlo-.

peuta utiliza el problema coma puerta de entrada para acce­ calizadas afuera, en la familia y en las contextos sociales.

der a conocer a la Familia y va hacienda la conexi6n entre el

problema y la estructura familiar que le da sentido de modo • Los problemas humanos son interaccionales, lo cual im­

que se dispongan a cambiar a las fines de mejorar la situacion plica pensar en terrninos de dfadas, fronteras y triangulos.

par la cual consul tan.

Sin embargo, a pesar de la tendencia natural de prestar • El esfuerzo terapeutico se orienta a cambiar la organiza­
• . ' I

atencion a los problemas, lo mas importante para que la tera­ cion de la familia porque esto modificara la vida de cada

pia sea eficaz es que la/ el terapeuta busque, traiga al frente y se uno de sus miembros, par lo menos en algun sentido.

apoye en las areas de fortaleza de la familia y de las individuos

porque sera a partir de esos aspectos que lograra los cambios • Es un enloque basicamente optimista en cuanto busca traer

deseados. En este sentido es un enfoque profundamente op­ al frente y se apoya en las areas de fortaleza de las personas . ...

timista pues parte del supuesto de que las personas tienen en

sf mismas los recursos para salir adelante y la terapia modifi­

cara las circunstancias de modo que tengan acceso a ellos y las

utilicen. Es decir que la terapia radica tanto en averiguar que

es lo que anda mal, coma en descubrir y liberar las potenciali­

dades que contiene el sistema y sus individuos.

1 1 8 119
3. C6MO ESTUDIA CADA MODELO

A LA ACTIVIDAD HUMANA

En realidad, practicamente cualquier dificultad human

puede ser tratada con un enfoque individual o familiar. Si

embargo, hay ciertas situaciones que parecieran prestarse me

j a r al abordaje familiar tales coma las problemas con le

nifios, quienes, par condiciones de vida, continuan expue�

tos a la tremenda influencia de sus padres. El mismo criteri

se aplica a las sintomas que puede desarrollar un individu

en epocas de crisis o transicion familiar tales coma un tra.

torno alimentario en la entrada a la adolescencia. La terapi

de pareja es sin duda el tratarniento de eleccion cuando <

problema es de relaci6n. El riesgo es que el terapeuta indiv:

dual, simplemente par conocer una version sesgada de le

hechos (la de su paciente) intervenga transforrnandose e

una suerte de abogado defensor del mismo y pierda la v:

si6n estereosc6pica que siernpre debe imperar al abordar ei

tos problemas.

En la decada del ' 5 0 la terapia familiar y la terapia de parej

comenzaron en forma independiente en cuatro sitios diferer

tes de las Estados Unidos. La terapia familiar irrumpi6 com

una disciplina con animo justiciero que se oponfa en ton

. desafiante al establishment psicoterapeutico. Los pioner c

coma V. Satir, C. Whitaker, S. Minuchin, M. Bowen era

personajes carisrnaticos cuyas teorlas encajaban perfectamer

121
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

te con sus personalidades singulares. Se mostraban haciendo Con el fin de determinar cuales eran las intervenciones mis'

terapia detras del espejo unidireccional y las sesiones eran gra­ efectivas se resolvi6 observar el trabajo en vivo de los mejores

badas en video para su posterior supervision o rnostracion a terapeutas. Estes estudios comparativos pusieron de rnanifies­

audiencias profesionales, previo consentimiento de la Familia to sorprendentes similitudes entre los distintos modelos. Por ·
I

o pareja en cuesti6n. Por primera vez era posible acceder al ejemplo, en los Estados Unidos un grupo se aboc6 a la observa­
i

ambito hasta ese momento privadfsimo del interior de un ci6n y comparaci6n de entrevistas de cuatro pioneros de la tera­

consultorio de psicoterapia. El atractivo que despert6 esta pia familiar con la rnisrna Familia. En la decada de 1960 y 1970

novedad tuvo consecuencias ineditas en el quehacer de la psi­ los terapeutas, durante la sesi6n, soHan hablar mas con los chi­

coterapia. Los tonos de voz, el gesto casi imperceptible, las cos problernaticos y sus padres y se dirigian mas a las indivi- · ·

miradas de fastidio, la efusividad del saludo, en fin, todo lo duos y dladas, en especial al subsistema parental, que a los trian­

que ocurrla en la sesi6n quedaba documentado para ser revi­ gulos o a la familia como un todo. Las intervenciones estaban

sado por la/ el terapeuta junto con la Familia, s i l o consideraba centradas en el presente y estaban mas centradas en la/ el tera­

convenience o bien con su equipo de colegas a los fines de peuta dando informaci6n e instrucciones queen alentar, inter­

consultar y/o supervisar el caso. pretar o mostrar sentimientos. Un hallazgo interesante es que

Estos precursores tenlan orientaciones clfnicas y marcos estos terapeutas expertos con frecuencia utilizaban intervencio­

teoricos muy diferentes entre sf y esta diversidad es aun hoy nes indirectas para comunicar algo por intermedio de otro

una caracterfstica del cam po de la terapiafamiliar signado desde miembro de la familia, por ejemplo: "lor que es que tu mama

sus inicios por la lucha territorial y competencia de modelos no te permite crecer?". Un primer resultado es que los diferen­

que a su vez dio cuenta de una creatividad asombrosa. tes enfoques familiares no son tan diferentes como podrla

Se estima que en la actualidad, considerando todo el cam­ suponerse a partir de la lectura de la teorfa. Por otro !ado parece ,,

po de la psicoterapia, hay mas de 200 modelos y por lo me­ haber gran consistencia en el tipo de intervenci6n que un mis­

nos 400 tecnicas asociadas a los diversos modelos. Durante mo terapeuta hace con diferentes familias. Sin embargo, com- ·

decadas se realizaron ensayos cllnicos comparativos en los cuales parando entrevistas de la decada del '8 0 de terapeutas de la es­

los modelos de abordaje principales de terapia familiar eran cuela de Milan con terapeutas estructurales de la escuela de

comparados entre sf produciendo lo que alguien denomin6 Minuchin, se observe que los primeros utilizaban mas mensa­

una fogata de vanidades. La evidencia revelo que no existlan jes neutros e indirectos, con mas preguntas y respuestas y poco

datos que arneritaran recomendar un modelo par encima del dialogo entre los miembros de la Familia. En cambio los tera­

otro. Cabe destacar que el hecho de que no haya demostra­ peutas estructurales utilizaban mas mensajes que abiertamente

ci6n de que un enfoque sea superior al otro es lo mismo que le daban la raz6n a un miembro; sollan inrerrumpir y apoyar a

demuestra la bibliografia de la psicoterapia en general. ciertos miembros de la Familia en forma directa o indirecta.

122 123
TERAPIA SISTEMICA
Cecile Rausch Herscovici

modo tal que el slntoma no sea necesario. De este modo,


En un estudio mas reciente que observa a terapeutas
ambos padres llevaran juntos al nifio a la escuela, o lo ayud:
constructivistas (decada del ' 9 0 ) se vio mucha interrogaci6n

ran con sus tareas, la mejorfa del chico quedarfa separada de


por parte de la/el terapeuta, reflexion acerca de lo que se le
relaci6n parental y, adernas, la madre estarla menos sola. La/
d i c e y poco intento de cambiar la lectura del paciente de la

terapeuta familiar habla con la familia acerca del contenid


realidad por medio del desaflo, la confrontaci6n o la

del problema (la negativa del chico a i r al colegio) pero rnier


resignificaci6n.

tras tanto observa el proceso por medio del cual intentan n

solverlo, prestando atenci6n a si los padres parecen estar

cargo de la situacion y si estan de acuerdo. Si la/el terapeui


Minuchin ( 1 9 9 6 ) agrupa los modelos de terapeuta en dos
les indicara c6mo hacer para mandar al chico a la escuela, est:
corrientes. Para la/ el terapeuta intervencionista, la terapia es

rla trabajando sobre el contenido (la informaci6n). Por lo tann


una relaci6n entre un experto y gente que necesita ayuda. La

lo que promueve es que ellos generen una manera de respor


·. mayoria de los modelos de terapia tradicionales basan su abor­

der a la situacion, Lo importante es que el nuevo proces


daje en la teorla general de los sistemas. La organizaci6n de la

relacional de cuenta de una mejoda en la capacidad de le


familia se desarrolla a partir de repetidas secuencias de

padres de ponerse de acuerdo y que esto se haga en un ambit


interaccion y la/el terapeuta detecta la estructura de la misma

de relacion en el cual este diferenciado el nifio de sus padre:


a partir de observar quien habla con quien y el modo en que

Una de las primeras diferencias entre la terapia individual


lo hace. Es decir que describen a las familias a partir de su

la familiar tenla que ver con el insight. Mientras que la prirru


tendencia a mantener su estabilidad ante los cambios del en­

ra ponfa el acento en la toma de conciencia intelectual y ernc


torno. No presumen patologia en las familias que ven, sino

cional, la segunda enfatizaba la acci6n como modo princip,


que los pacientes consultan porque han fracasado en sus in­

de captar la experiencia de lo que nos ocurre. Lo cierto es qu


tentos de adaptarse a las circunstancias cambiantes, estan es­

tanto la acci6n como el insight son los medios principales d


tancadas en una impasse del desarrollo. Tanto en la practica

cambio en terapia familiar aunque diferentes modelos por


�omo· en la teorla, muestran poco interes por el pasado. Por el

gan el acento en uno u otro. Los que destacan el valor de J


contrario, eh lugar de atender a c6mo se originaron los pro­

acci6n tienen raz6n en tanto que todos somos testigos de l


blemas, prestan mas atencion a que es aquello que los man­

frecuente que es que la gente no cambie a pesar de conocer


tiene en la actualidad. Por ejemplo, el miedo de un nifio a

cornprender los motivos por los cuales deberla hacerlo. Sim


asistir a la escuela puede ser una manera de comunicar que

plemente pensemos en lo diflcil que puede ser para alguie.


teme dejar a la madre deprimida y sola en casa. La/el terapeu-

bajar de peso o d e jar de fumar, a pesar de saber que le convie


. ta, en lugar de sefialar el significado del slntoma, pondra el

ne y desear hacerlo. No en vano, los miembros de una parej


enfasis en que los miembros de la familia se relacionen de

125
124
Cecile Rausch Herscovici . TERAPIA SISTEMICA

saben tan bien cuanto mas elocuentes son los hechos que las bio se produce a lo largo de etapas y lo planifican de este

palabras. En realidad, el insight por sf mismo no cura, sino m o d o; para otras el cambio ocurre en forma repentina y para

que es un medio para la curacion. Para los miembros de una ello provocan repentinos cimbronazos que precipitan un e arn ­

familia, una cosa es saber cual es la intencion de sus acciones y bio en el equilibria familiar. Hay quienes piensan que para

que espera uno del otro y otra muy distinta es que haran con resolver en forma duradera el problema presentado, es nece- :

ese conocimiento. sario modificar la estructura disfuncional de la ·famil1a .. En

Lo cierto es que las personas cambian tanto a partir del cambio otros piensan que no es necesario cambiar a toda la

entendimiento como por ser propelidos hacia la acci6n. Cual­ familia sino simplemente interrumpir el ciclo vicioso de

quiera de estos factores puede ser el motor de cambio para la interacciones que rnantiene al sintorna. Hay modelos que plan­

misma persona en distintas circunstancias. Por lo tanto, tra­ tean que el cambio, para ser duradero, requieredel entendi- . .

bajar sob re ambas, la estructura familiar y el sistema de creen­ mien t o y que el mismo se adquiere solo en forma gradual. Lo

cias de la familia, permite que se refuercen mutuamente y se cierto es que la duraci6n de la terapia depende del objetivo de

!ogre asf un cambio duradero. La acci6n lleva a nuevas expe­ la misma y esto se relaciona directamente con quien es consi­

riencias que perrniten un nuevo entendimiento. derado el responsable por el cambio. Aquellos modelos que

Todos los terapeutas familiares buscan transformar las se plantean como meta resolver el problema presentado, tam­

interacciones entre los miembros de la familia. Sin embargo bien asumen la responsabilidad por el cambio. Quienes bus­

difieren en cuanto a d6nde esperan que se de el proceso de can profundos cambios personales en los pacientes, se ocupan

cambio. Para algunos ocurre en presencia de la/ el terapeuta, de proveer un clima terapeutico en las ses iones y el cambio

adentro de la sesi6n y el supuesto es que estos cambios se queda como una opci6n y responsabilidad del paciente. En '

trasladaran a la vida familiar en el exterior. Para otros, lase­ terminos generales, se puede decir que si el objetivo de la fa-.

sion es el arnbito donde se recaba informaci6n que se utilizara milia es crecer y expandir sus horizontes en la terapia, el trata- ·

para formular la intervenci6n en la forma de directivas o ta­ miento sera mas prolongado pues estos procesos se clan a lo

reas para el hogar. largo del tiernpo. En cambio, si el objetivo es lograr alivio,

La terapia familiar siempre tendi6 a ser breve y esto oscila generalmente se puede obtener en un tiempo relativamente

entre varias semanas a varios meses, dependiendo del modelo breve.

de que se trate. Esto es asf porque para la mayor.fa de las fami­ La resistencia (oposici6n al cambio) siernpre esta presente

li as , si es que van a cambiar, esto ocurre con bastante rapidez. en alguna medida tanto en los individuos coma en el sistema

Algunos incluso establecen un mirnero preestablecido de se­ familiar. Sin ir mas lejos, la estructura que los mantiene uni­

siones (generalmente diez) como una manera de motivar a la dos se apoya en las conductas de cada uno de los miembros

familia para trabajar en la terapia. Para ciertas escuelas el cam- de la familia. El exito de la terapia depende en gran medida de

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TERAPIA SISTEMICA
Cecile Rausch Herscovici

sobreponerse a la resistencia. Los terapeutas intervencionistas . y empatizar con las dificuitades de los pacientes al tiempc

tienen disrintas maneras de abordar la resistencia del sistema a que evita la induccion, de modo de poder cuestionar y pro·

cambiar las reglas que gobiernan su funcionamiento. El mo­ mover el cambio.

delo estructural de Minuchin pro pone que la/ el terapeuta gane Suele ser sefial de que el tratamiento esta llegando a su fir

acceso a la familia por medio de empatizar y acomodarse a cuando la familia logra llevar una vida mas placentera, cuan

ella y desde ese lugar poder confrontarlos a fin de lograr que do ya no tienen de que hablar en la sesi6n o cuando comien

modifiquen sus interacciones. En este sentido, la resistencia zan a quejarse de las actividades que sacrifican por concurrir a

ser.fa una resultante de la interacci6n entre la/ el terapeuta y la . tratamiento. Una terapia eficaz habra logrado cambios a nive

familia y el cambio se logra a craves de la alternancia entre de la conducta y a nivel de las expectativas. Ello implica qu,

desafiar a la familia y luego unirse a ella para reparar las bre­ al promediar acepten que los problemas son un component,

chas en el vinculo. inevitable de la vida cotidiana. Si bien uno siempre podrf

Se llama inducci6n al proceso por medio del cual la/ el generar temas para trabajar en un tratamiento, mantenerh

terapeuta es capturado en la trama del sistema familiar e inad­ breve previene al terapeuta de generar en la familia dependen

vertidamente pasa a desempefiarse de acuerdo a sus reglas. cia de la ayuda externa y les incita a echar mano de sus propio

Cuando esto ocurre, la/el terapeuta se transforma en algo asf recursos.

corno otro miembro de la familia, quedando neutralizada su

posibilidad de operar terapeuticamente. Un ejemplo de ello

es cuando la/ el terapeuta se encuentra compelido a desempe­ En cambio, la/el terapeuta posmoderno de la abstenci6.

fiar una funci6n que en rigor le corresponde a la familia (in­ parte del hecho de que no hay una realidad objeriva que est

tervenir en una pelea de nifios que se esta descontrolando) o . al alcance de nuestro conocimiento y se esmera p o r n o impc

cuando hace lo mismo que el resto de la familia (evitar hablar nerse a la familia so riesgo de que su intervenci6n resulte opre

de un duelo o del alcoholismo de uno de los miembros). siva. Para esta segunda postura, la terapia es una colaboraci6

Hay rnodelos que ensefian modos de advertir y evitar la in­ entre personas con diferentes perspectivas y experiencias y l:

ducci6n. Supervisar en vivo detras del espejo unidireccional y el terapeuta en lugar de trabajar sobre los temores y dificuln

trabajar en equipo con colegas �s una buena manera de sus­ des de las personas, lo hace para que lo gren acceder a sus pre

.traerse a este riesgo queen cierto modo es inherente a la fun­ pios recursos. N o s e detiene en la est ru ctu ra ni dinarnica f:

cion del terapeuta, pues habiendo elegido la profesi6n de ayu­ miliar porque le interesa menos emender c6mo su rg ie ro n le

dar a las personas, resulta natural tender a hacerse cargo de lo problemas que o bs e rv ar las habitos de pensamiento que re

. que falta y a empatizar con las personas que sufren. El equili­ tringen el acceso a so l uciones. Esto p uede resultar una de

. brio que debe mantener el terapeuta depende de comprender ventaja, so b re todo en aquellos casos en que el con fli cto f

128 129
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

rniliar n o s e va a disipar solo porque los miembros de la Fami­ m a s q u e construcciones socialmente derivadas. Esta tecnica

lia se unan para responder a un problema en cormin.


consiste en que el equipo de terapeutas desarrolla una serie de

hip6tesis acerca de c6mo y por que se han desarrollado y per- ·

sisten los problemas de la familia consultante. Estos supues­

Demro de estos modelos de la abstenci6n, la terapia centra­ tos estan abiertos a revision y se plantean en forma de pregun­

da en las soluciones (S. De Shazer) Iirnita el dominio sobre el tas. Ellos evitan entrar en luchas por el poder acornpafiando a ·

cual interviene el terapeuta para centrarse en el problema tal la resistencia. Una tecnica interesante para lograr esto es pedir­

cual lo define la familia o el sistema cliente. Los problemas se · le a una tercera persona que le describa al terapeuta la interaccion

crean o disuelven de acuerdo al modo en que las personas se entre otras dos. Asl, se incrementa el foco en el p.ensar a.ex-.

comunican acerca de ellos. Es decir que para este enfoque los pensas del enfasis en la conducta, tan caro a los fundamentos .

problemas no exisren en realidad. Noles interesa saber ni c6mo de la terapia familiar en sus prirneras' epocas, Esto es una dife­

los problemas se crearon ni cuales son los procesos familiares rencia significativa puesto que el rescate de este .nivel otorg6 a

que los rodean. Segtin ellos, detenerse en los problemas man­ la terapia familiar un lugar respetable en el campo de la salud,

tiene un foco en lo negative, en tanto que pensar en las solucio­ al permitirle demostrar cambios favorables, tanto en el fun­

nes inaugura avenidas de acci6n constructiva. Los unicos pro­ cionamiento de las personas como en la evolucion de sus sin­

cesos que les interesan son las secuencias interactivas que cons­ tomas Hsicos a partir de la intervenci6n terapeutica.

tituyen excepciones al problema. Es decir aquellas ocasiones en Finalmente, en la decada del 1 9 9 0 aparece un tercer grupo

que el problema no es un problema. Ignoran casi por comple­ centrado en los sistemas del lenguaje y el construccionismo so­

te al contexto y se ocupan s6lo de la manera en que se habla cial (M. White, H. Goolishian, K. Gergen, etc.). Este grupo ·.

acerca del problema. El terapeuta orienra al paciente a dominar limita la modalidad de las respuestas de la/ el terapeuta al dorni- ...

sus problemas en lugar de someterse a ellos. Al hacer esto, sus nio del lenguaje, el significado, la cultura y la historia. La tera­

comunicaciones acerca de los problemas reflejaran una nueva pia se vuelve asl un proceso de re-hisroriar, de rnodo que surjan

perspectiva segtin la cual los problemas nose veran tan grandes. historias alternativas que habiliten al sujeto para tomar una pers­

A continuaci6n, laEscuela de Milan crea un equipo y una pectiva diferente, que lo libere del discurso cultural opresivo.

serie de tecnicas para lirnitar la actividad y la postura de la/el Logran un equilibria en cuanto a la importancia que le dan al

terapeuta, sernbrando los inicios del constructivismo al pre­ pasado y al presente. Uno de estos modelos se aboca a ayudar a

sumir que la rnanera en que este interviene esta mas vincula­ las familias a explorar a traves de anecdotas del pasado la evolu­

do a su propio rnodo de pensar que a las caracteristicas y nece­ ci6n hist6rica que tuvo como consecuencia que el problema se

sidades de la familiaPromueven la "hipotetizaci6n curiosa" apoderara de ellos. Al hacer esto buscan indicios que les confir­

como una respuesta a la idea de que todas las hip6tesis no son men a los pacientes que su vida contiene elementos de valentla

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Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

y solvencia. A continuaci6n intentan que los miembros de la cognitivos, que han desplazado la atenci6n desde la acci6n ha­

familia se sientan con el poder como para enfrentar el proble­ cia el significado y desde la organizaci6n de la familia al pensa­

ma en la actualidad. Intentan abrir los canal es de comunicaci6n miento de sus miembros. Esto, para algunos, plantea nueva­

de modo que los miembros de la familia puedan contar sus mente un dilema en el sentido de si la terapia debe abocarse a

historias y ser escuchados por los otros. En sus formulaciones, comp render o a la acci6n. Por otro lado, su enfasis en lo indivi­

este enfoque desestima el conflicto familiar. Sefialan lo que ellos dual lleva a que algunos de estos terapeutas ni siquiera se consi­

consideran sistemas de creencias t6xicos de nuestra cultura, que dere un terapeuta de familia. Estos modelos han dejado de lado

estan internalizados por los miembros de la familia. Al la teorla sisternica y con ello se han apartado del proceso fami­

culpabilizar a la cultura, sustraen a los miembros de la familia liar. Los constructivistas narrativos estan menos interesados en

de la culpa y recriminaci6n que suele rodear a los problemas, y cambiar las pautas de interacci6n familiar que en cambiar la

los ayuda a unirse para luchar contra las fu�ntes insidiosas de forma en que los miembros de la familia comprenden sus pro­

represi6n cultural. Se esmeran por definir a los problemas como blemas y a sf mismos. Ewin menos interesados en modificar la

invasores rnalevolos y esto trae como consecuencia que los conducta queen expandir las historias,

miembros de la familia se unan y trabajen en forma conjunta Alguien describi6 ingeniosamente las distintas etapas de la

para derrotar la influencia ejercida por el problema. Son muy historia de la terapia como drculos concentricos, en donde cada

suspicaces respecto a la influencia polftica y social sobre la fa­ cambio ha ido incluyendo a un sisterna mayor. Con la terapia

milia. Una manera muy poderosa que utilizan para motivar a la familiar, el individuo fue ampliado al incluir a la familia. Lue­

persona a tomar un rol mas activo en su propio destino es orien­ go la terapia sisternica induy6 al terapeuta como una parte

tandolos a pensarse a sf mismos no como defectuosos sino como importante del sistema de tratamiento; la terapia feminista in­

oprimidos, NO discuten con los pacientes ni les sefialan SU con­ duy6 a la sociedad a traves de los planteos de genera y eso

tribuci6n a los confliccos familiares. Esto da cuenta de una re­ inaugur6 la entrada de la justicia con la "just therapy' que por

sistencia mas encubierta, pues, como todos sabemos, las perso- medio de la narrativa se centra en procurar revertir en la terapia

. nas no suelen renunciar tan facilmente a sus "historias saturadas las situaciones de opresion social. Actualmente estarlarnos en la

.de problemas". El interes del terapeuta no esta en sefialar estilos etapa del multiculturalismo, que nos hace conscientes de las

de comunicaci6n defectuosa sino en crear un dima cornunica­ diferencias culturales y los mundos a los que no pertenecemos.

tivo en el cual las personas puedan re-autorar sus narrativas per­ Resulta obvio el aporte valioso del posmodernismo y el

sonales y familiares. El mayor impacto de la terapia ocurre en la construccionismo social para la comprensi6n de los fen6me­

sesi6n, por medio del cuestionamiento pertinaz de puntos de nos sociales. Sin embargo, vale la pena recordar que la familia

vista derrotistas. Es una terapia de narrativa, que utiliza como continua siendo la unidad social mas significativa, a partir de

tinico instrumento el lenguaje. En este sentido, son modelos cuyos patrones idiosincraticos de interaccion, permite nuestra

132 133
Cecile Rausch Herscovici
TERAPIA SISTEMICA

autodefinicion y la de los otros. En la practica construccionista


• Estudios comparativos muestran que no hay un enfoque
de terapia, la patologfa se desplaza a la cultura y la/ el terapeuta
que sea superior al otro y esto es lo mismo que dernuestra .
se limita a conectar las narrativas de los integrantes de la fami­
la bibliograffa de la psicoterapia en general.
lia. En este marco, el diagn6stico es desechado, pues lo ven

coma un rotulo que puede operar en desmedro del proceso


• Los diferentes enfoques familiares de los �erapeutas · ·
terapeutico, El individuo es vista coma una vlctima del discur­
intervencionistas no son tan diferentes coma podrla
so dominante y la terapia procura la liberaci6n del individuo a
suponerse a partir de la lectura de la teorfa.
partir del cuestionamiento de los significados y valores de la

cultura. Esta nocion posmoderna de que el constrefiimienro


• El estilo de intervencion que un mismo terapeuta hace ·
social es per se nocivo para el individuo, trae aparejado el riesgo
con diferentes familias parece ser bastante consi�tente.
de soslayar la responsabilidad mutua que se deben los miem­

bros de un grupo social e implica una version muy sesgada del


• Tanto la acci6n coma el insight son los medics principales
contexto, en este caso, victimario. Esto plantea un notable des­
de cambio en terapia familiar aunque diferentes modelos
vfo pues la nocion de contexto continua siendo el aporte mas
pongan el acento en uno u otro. Sin embargo, el insightpor
relevante del pensamiento sistemico yen este enfoque, al traba­
sf mismo no cura, sino que es un media para la misma.
jar frecuentemente con el paciente individual y poner el acento

sob re el lenguaje y la cultura, queda subsumida la observaci6n


• Para la/ el terapeuta intervencionista, la terapia es una rela­
· del dialogo entre los miembros de la familia asf coma las pau­
ci6n entre un experto y gente que necesita ayuda; el tera­
tas interpersonales que los vinculan.
peuta asume responsabilidad por el cambio y �l mismo .

tiene coma objetivo modificar el contexto relacional que -

mantiene al problema en la actualidad. Por lo tanto, se


CONCLUSIONES
ocupan poco del pasado. No presumen patologfa en las'

familias que ven, sino que los pacientes consultan porque


• Practicamenre cualquier dificulrad humana puede ser tra­
han fracasado en sus intentos de adaptarse a las circunstan­
tada con un enfoque individual o familiar.
cias cambiantes. Se ocupan poco del pasado.

• La diversidad es aun hoy una caracteristica del campo de la


• Para la/ el terapeuta de la abstenci6n, la terapia es una cola­
terapia familiar signado desde sus inicios por la lucha terri­
boracion entre personas con diferentes perspecnvas y ex­
torial y competencia de modelos que a su vez dio cuenta
periencias. N o s e detienen en la estructura �i dinami�a fa­
de una creatividad asombrosa.
miliar porque les interesa menos entender coma surgieron

134
135
Cecile Rausch Herscovici

los problemas que observar los habitos de pensamiento

que restringen el acceso a soluciones. Se incrementa el foco

en el pensar a expensas del enfasis en la conducta. Los tera­

peutas narrativistas y del constructivismo social limitan la

modalidad de las respuestas de la/ el terapeuta al dominio 4. C6MO SE DEFINE EL OBJETNO DE LA TERAPIA Y

del lenguaje, el significado, la cultura y la historia. La tera­ cuAL ES EL MODELO PSICOPATOL6GICO

pia se vuelve asf un proceso de re-historiar, de modo que

surjan historias alternativas que habiliten al sujeto para to­ Toda tera p ia tiene coma o bj etivo p ro mo ver el bie n es t ar

mar una perspectiva diferente, que lo libere del discurso de sus p acientes. La terapia familiar tiene el p eso agregado

cultural opresivo. Por lo tan to, hay un. equilibri a entre la de t r ata r a varios individ u os en un contexto en el c u al al

importancia que le dan al pasado y al presente. Esta terapia m is m o ti e mp o se esta desenvolviendo una relaci 6n de p are ­

narrativa utiliza coma iinico instrumento el lenguaje. En j a y/o de familia. 0 sea q u e e n a lg uno s casos funciona den­

este sentido, son modelos cognitivos, que han desplazado tro de la dialectica del bienestar individual versus el bienes­

la atencion desde la acci6n hacia el significado y desde la tar grup al . Pensemos s imp le m e n te en el hecho de que_ con

organizaci6n de la familia al pensamiento de sus miem­ frecuencia a q uello q ue lleva a la gente a cons ulta r s u r g e j u s ­

bros. Estan menos interesados en modificar la conducta tamente del conflicto resultante de tener las m ie mb ro s de la

q u e e n expandir las historias, p are j a o la familia inte r eses o metas con tr a pu estos . Par lo

tanto, la/el terapeuta debe intentar equilibrar su responsabi­

• Esta noci6n posmoderna del contexto social como victima­ lidad terapeurica hacia los individuo s con la de la familia

rio entraiia el riesgo de soslayar la responsabilidad rnutua co ma unidad. S abe m os que no es estrictamente igu al el b e ­

que les corresponde a los miembros de una familia y de neficio de la terapia familiar que reciben los d istintos miern­

cualquiergrupo social. No debemos olvidar que la noci6n bros de una familia. Aun mas, aquello que es m e j or p ara el

de· contexto continua siendo el aporte mas relevante del pen­ grup o como un todo p uede no serlo para uno de sus miern­

samiento sisternico y e n este enfoque, al trabajar frecuente­ bros, p or lo tanto la/el terapeuta debe tener siempre p rese n­

mente con el paciente individual y poner el acento sobre el te que no se p uede pensar la autonornla desligada de la rela­

lenguaje y la cultura, frecuentemente queda subsumida la ci 6n y que los niveles individuales y sociales d eben ser ex­

observaci6n de las pautas de interacci6n, la conducta con­ plorados cuidadosamente en el m o m ent a de hacer una elec­

creta que tiene lugar entre los miembros de la familia. ci6n terapeutica p ue s to que la dimension moral de este dile­

ma no puede ser sola m ente un tema de preferencia pe r so n al

o de eficacia de la tecnica.

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Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

En los modelos de terapia familiar que tienen un marco Nuestro quehacer profesional entrafi.a una enorme respon­

evolutivo (del desarrollo individual y familiar) los objetivos sabilidad que implica poder dar cuenta del mismo. Ellonos .

de la terapia son ayudar a los individuos a emerger del remite a validar eficiencia y eficacia terapeutica. Para hacerlo,

empantanamiento y proseguir con su crecimiento como in­ necesariamente debemos recurrir a categorfas que clasifiquen

dividuo y como sisterna familiar. la informaci6n de modo que sea transmisible, no solo a nues- . ·

En los modelos mas centrados en el problema (terapia es­ tros colegas sino a otros agentes de otras di�ciplina.s.

trategica y conductual) la/ el terapeuta acepta la supresi6n del Resulta obvio que cualquier categorfa diagnosrica se�� es­

problema presentado coma el objetivo de la terapia. Cuando trecha en cuanto a dar cuenta de la diversidad y compleJldad

no es posible eliminar el problema, la/ el terapeuta puede acor­ del fen6meno considerado. Sin emb a rg o , no p o r eso debe.:..

dar con la familia o pareja una modificaci6n del mismo que mos desechar aquello que nos permite definir alga de un m.odo ·

resulte aceptable. Asl, el individuo que tiene como slntoma el untvoco (aunque no por ello excluyente ni acabado). El siste­

sufrir de miedo a salir a la calle es ayudado a superar ese temor ma clasificatorio en salud mental ha sido tradicionalmente el

y la pareja infeliz es asistida para lograr tener una relaci6n mas Manual Diagn6stico y Estadlsrico de D es 6r denes Mentale�,

satisfacto ria. en sus distintas versiones a lo largo de las a fi os. La terapia

Si pensamos que nuestra funci6n como terapeutas tiene sistemica se rnantuvo apartada del misrno durante mucho

como objetivo expandir el abanico de alternativas de nuestros riempo, pues resultaba una contradicc�6n l6gica c��siderar

pacientes y/o aliviar el padecimiento, ello inevitablemente re­ un diagn6stico individual si nuestra um�ad de anal1S1: e.ra el

-quiere tener un mapa de ruta del contexto sobre el cual esta­ sistema familiar. Posteriormente, al considerar los multiples

mos interviniendo. Este mapa es complejo y tiene diversos sistemas en que esta inserta la experiencia hu�ana, �ued6

niveles. N uestra experiencia como terapeutas nos ayuda a cla­ cuestionada la noci6n de reciprocidad pues se hizo ev1de�te �

sificar la informaci6n en rubros que van desde lo sintornati­ que no todoslos integrantes son iguales ni ej�rcen infl�en�1�s.

co, lo interaccional, lo evolutivo individual y familiar, lo erno­ intercambiables. Progresivamente fue emerg1endo un indivi­

cional, lo cognitivo, lo historico, los factores de rnantenimien­ duo diferenciado que tiene caractedsticas p ro pi as que son

to, lo individual, lo sociopol frico, l a s valores, hasta lo mutuamente afectadas por el contexto. Ello implica que el

contratransferencial, solo par enumerar algunos de las casille­ diagn6stico l6gicamente debiera hacerse articulando el nivel

ros de nuestro accionar. El conocimiento (intelectual y individual con el relacional.

experiencial) nos perrnitira ordenar las fen6menos que se nos

presentan de modo de tener una nosologfa que avale nuestra

intervencion. Esto nos lleva directamente al tema del diag­

n6stico y terapia sisternica.

138 139
5. C6MO SE DEFINE EL CAMBIO

Y QUE LUGAR OCUPA LA RELACI6N TERAPEUTICA

M7 Lambert ( 1 9 9 2 ) , un estudioso de los resultados de la

psicoterapia, describe cuatro factores que dan cuenta del cam­

bio en la terapia.

1) Cambia extra-terapeutico es aquel que tiene lugar fuera

del consultorio o que puede ocurrir a pesar de la terapia mis­

ma. Segun este autor, un 40% de la mejorfa en cualquier tera­

pia se debe a facto res que son parte del paciente (edad, gene­

ra, raza, orientaci6n sexual, composici6n familiar, estilo de

aprendizaje, caracterlsticas motivacionales) o parte del entor­

no del paciente (acontecimientos fortuitos, apoyo social). Es

decir que las fuerzas para el cambio radican mas en el ambito

del paciente queen el de la/el terapeuta.

2) Efectos placebo son aquellos que ocurren simplernente

por el hecho de que el paciente esta en algun tipo de trata­

miento del cual espera lograr algo y conffa en la/ el terapeuta.

Este cambio opera independientemente de la orientacion teo­


{ i

rica de la/ el terapeuta y segun Lambert, da cuenta del 1 5 % de

lamejoria.

3) Tecnicas son los factores propios de los modelos especi­

ficos de terapia y los estudios evidencian que no hay elernen­

tos como para concluir que un modelo sea mas eficaz que

otro. Las tecnicas propias de cada modelo darfan cuenta del

1 5 % del cambio positive.

141
Cecile Rausch Herscovici
TERAPIA SISTEMICA

4) Los foctores comunes son aquellos que encontramos en d) La relaci6n es construida por ambos. La/ el terapeuta

una variedad de modelos y de terapias, independientemente establece un contexto de confianza y seguridad a partir de

de la orientaci6n te6rica de la/ el terapeuta. Lejos de ser banales, una actitud de respeto, interes por el otro, disponibilidad ·

son responsables del 3 0 % del cambio en terapia. El mas irn­ y sensibilidad. El paciente contribuye con una motivacion

portanre de ellos es la relacion terapeutica y hay datos consis­ frecuentemente vacilante. Nuevamente, la/ el terapeuta debe

tentes que rnuestran que la terapia de pareja y de Familia tam­ estar atento a este aspecto a partir de la observacion cuida­

bien esra signada por las caracterfsticas de este vfnculo. En un dosa de las respuestas del paciente a las intervenciones y

estudio de resultados de terapia realizado sobre casi cuatro actinides de la/ el terapeuta. ·

mil casos quedo establecido que la relacion terapeuta-pacien­ e) Las caracterfsticas personales de la/el terapeuta ydel

te es un predictor doblemente mas poderoso que cualquier paciente y la familia influyen sobre la calidad de la relaci6n .

otra carac�erfstica del pacienre o d e la terapia observada por terapeutica. Como resulta obvio, es importante que la/el

este estudio y mas poderoso que todas las caracterfsticas del terapeuta sea consciente de sus propios procesos interper­

paciente combinadas. Es decir que este vfnculo marca el rum­ sonales que estan en juego en el vinculo.

bo de todo el proceso terapeutico, De lo antedicho se des­

prende que:

a� Una relaci6n terapeutica positiva es un componente Los terapeutas individuales siempre sostuvieron que el pi­

crucial (pero probablemente no suficienre) de todos los lar fundamental del tratamiento se daba en la relacion entre

tipos de terapia eficaz, Esto significa que este vfnculo debe terapeuta y paciente. En la decada de '80, el modelo ciber- .

ser monitoreado por la/el terapeuta a lo largo de todo el netico de la Familia como maquina y la/ el terapeuta como ·
proceso terapeutico,
tecn6crata del cambio comenz6 a ser rechazado porque colo- �

b) La relacion terapeutica queda establecida en las pri­ caba al terapeuta afuera y por encima de la familia. Se deno­

m�ras etapas de la terapia, probablemente en las primeras mino "ciber�etica de segundo orden" al concepto novedoso
sesrones.
que sefialaba al terapeuta como una parte integral del sistema

c) Por lo general hay diferencias entre paciente, Familia en tratamiento y por lo tan to incapaz de objetividad. Ellen­

y terapeuta no solo en cuanto a corno perciben la relacion guaj e acadernico que describfa circuitos rnecanicos de

sino tambien en cuanto a los factores que consideran con­ realirnentacion foe reemplazado por el de sistemas biologicos

tribuyen al cambio. La percepcion del paciente y de la Fa­ y ecologicos, En la decada siguiente se produjo un viraje fun­

milia de la relacion parece ser mas relevante a los fines del damental que trascendi6 a la practica de la terapia. Los tera­

resultado de la terapia, Por lo tanto, es conveniente resaltar peutas comenzaron a rechazar el rol heredado del modelo

Ia atenci6n prestada a este aspecto.


medico, de experto a cargo y reservorio de todas las respuestas

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Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

que busca el paciente. Esta posicion paternalista y algunas ve­ sociales dominantes que las marginan, e sto s terapeutas asu­

ces de autoritarismo benevolo, fue sustituida por una con­ men una p ostu r a de no expertos, de no saber. A craves de sus

cepcion de la terapia como un esfuerzo colaborativo entre preguntas intentan que el paciente genere modos alternatives

terapeuta y paciente, con claro enfasis en el borramiento de de narrar su p rop i a historia. Lamentablemente, este enfoque

las jerarqufas. La controversia persiste al dla de hoy con un implica que se privilegie el discurso individual por encima del

grupo importante de terapeutas que advierten el riesgo de dialogo entre los miembros de la familia y de sus efectos so ­

abdicar del liderazgo que compete a Ia responsabilidad de la/ b re las pautas de i nteracci6n entre el l os . Resulta o bvio que el
el terapeuta.
grado de apertura que se despliega en estas "conversaciones

De mas esta decir que lo que la/el terapeuta hace en sesion generativas" depende mas de la postura per so na l de los parti­

es Un reflejo no solo de SUS creencias sino mas aiin de quien es c i pan t es . Personalmente, considero desafortunado que la/ el

como persona. Mas alla del modelo al que suscriba, su estilo terapeuta adop t e esa posicion de no saber, puesto que su co­

· personal tendra un impacto irnportante en su modo de rela­ nocimiento es un elemento fundamental para la curacion.

cionarse con los pacientes. La idea de la/el terapeuta objetivo Adernas, su participacion experiencial en el proces o de la fa­

y neutral como una pantalla en blanco es un mito. La/ el tera­ milia le brinda una conexion singular y le perrnite utilizarse a

peuta se despliega de innumerables maneras y las reacciones sl mismo como persona en su rnaximo potencial . Por o tro

.del paciente se ven influidas por la lectura que hace de su


lado, p uesto que es i m p osible que l a/el terapeuta no haga ju­

conducta. El rango de variacion se extiende desde quienes gar su sesgo personal, es conveniente hacerlo expllciro y asl

perciben al terapeura como un observador objetivo, casi cien­ evitar el riesgo de que se distorsione la r elaci6n t era p euta-pa­

tifico que ayuda/ensefia a los pacientes a sobreponerse a su ciente. Los atractivos que depara la neutralidad se vuelven un

ernocionalidad, pasando p o r quienes incluyen los efectos que


problema cuando tenemos que rend i r cuenta de n uestro que­

tienen so b re la familia la conducta y los presupuestos de la/ el


hacer profesional. Co m o terapeutas s omos res p onsab l es de

terapeuta, hasta quienes p roponen al terapeuta como un ex­ un proceso de cambio . lCambio de que? De algo que d ebe­

plo rador y colaborador de los relatos de la gente, privilegian­


mos po der describir asl como tarnbien justificar nuestra pre­

do el discurso de cada miembro. El constructivista social in­


sencia como terapeutas. Es un imperative moral que la/e l te­

tenta evitar i m p oner su propio encuadre personal a la lectura rapeuta pueda demostrar que lo que hace es beneficio so para

.de realidad que tiene el paciente. Con ese fin elaboraron una el sistema paciente/ cliente.

terapia basada en la formulaci6n de preguntas. El supuesto es La relacion que un terapeuta establece con sus pac i ente s

que las preguntas son mas respetuosas del marco referencial depende en ultirna instancia de corno pien s a al s er h uman o .

. del paciente que los comentarios, interpretaciones o prescrip­


Si tiene una teorla del deficit, es decir que las persona s tienen

. ciones. Con el objeto de li berar a las personas de los discursos


problemas porque les falta algo, ya sea inf ormac i 6n, insight,

144
145
TERAPIA SISTEMICA
Cecile Rausch Herscovici

• Al dla de hoy persiste una controversia entre quienes perci­


serotonina o motivacion, lo mas probable es que ocupe una

ben al terapeuta como experto y quienes perciben a la .tera-.


posici6n jerarquica, de experto que gufa en el proceso de llenar

pia coma un esfuerzo colaborativo �ntre terap�uta Y p�­


ese vado. Para realmente colaborar con las familias, la/ el tera­
ciente con claro enfasis en el borram1ento de las jerarqulas.
peuta debe estar genuinamente convencido de que las rniem­

Hay �n grupo importance de terapeutas que advierten el


bros de la familia poseen la capacidad intrlnseca de manejarse

riesgo de abdicar del liderazgo que compete a la responsa­


solos pero que par determinada circunstancia seven impedidos

de hacerlo en este momenta. Con este presupuesto, trabajara bilidad de la/ el terapeuta.

con ellos para que echen mano de sus propios recurses en lugar

de darles lo que les falta. Esto implica estar persuadido de la

capacidad de autocicatrizacion del ser humano, postura que va

mas alla de las escuelas de psicoterapia.

CONCLUSIONES

• Las fuerzas para el cambio radican mas en el ambiro del

paciente que en el de la/ el terapeuta.

• La relacion terapeuta-paciente marca el rumba de coda la

terapia.

• La relacion que un terapeuta establece con sus pacientes de­

pende en ultima instancia de c6mo piensa al ser humano.

• La idea de la/el terapeuta objerivo y neutral coma una pan­

talla en blanco es un mito.

• Mas alla del modelo al que suscriba, su estilo personal ten­

dra un impacto importance en su modo de relacionarse

con las pacientes.

147
146
6. C6MO SE PROMUEVE EL OBJETIVO TERAPEUTICO

ETAPAS DE LA TERAPIA FAMILIAR

L o q u e describiremos a continuacion es la modalidad tera­

peutica de esta autora. Al tiempo que le rindo honores a un

marco de terapia familiar estructural en mi entrenamiento en

la Phildalphia Child Guidance Clinic, soy cada vez mas cons­

ciente de los niveles de integraci6n que se van consolidando a

lo largo del tiempo, con el desarrollo del conocimiento no

solo en el campo de la psicoterapia sino tarnbien en las cien­

cias humanas en general. Si a ello sumamos la irremplazable

experiencia cllnica y vital, se llega a esta etapa, en el mejor de

los casos, con mas sabidurfa y humildad. Me gusta pensar en

mi trabajo profesional organizado alrededor de tres ejes, las

tres erres, coma me digo a modo de regla mnernotecnica:

respeto, rigurosidad y responsabilidad. El respeto es tal vez la

actitud que mas espontaneamente me surge y se dirige a todas

las dimensiones del encuentro con otro ser humano; a su modo

de entender la realidad, a su dolor, a su manera de ser, Sola­

mente desde ese punto de partida puede uno proponede a

otro compartir su intimidad de manera tan asimetrica. En la

relaci6n terapeutica uno escucha y comprende, pero cuando

interviene, lo que pone en juego no es solamente el juego de

la raz6n, sino la compleja trarna del entendimiento en el mar­

co de los afectos y a partir de una escala de valores siempre

presente. A mi modo de ver la neutralidad de la/ el terapeuta


(

(
149
TERAPIA SISTEMICA

Cecile Rausch Herscovici

areas de fortaleza y dificultad de cada miembro asf corno ·la

e� un mito. Por lo tan to, una expectativa loable es la de tener


etapa del desarrollo en que se encuentra.
s1e�pre una actitud de genuino respeto por el otro y la dife­

rencia,

La rigurosidad se refiere en este caso a la seriedad con que


Veamos c6mo se despliegan las etapas de un encuentro

uno encara su !abor, �er estricto en cuanto a las propias areas


terapeutico desde este enfoque:
de �on:ipetenc1a cllnica, actualizarse en el desarrollo del co­

nocuruento, ser respetuoso observante de la confidencialidad

ha�er derivaciones basadas en la idoneidad y no en el ami� El primer contacto telefonico

gu1smo, .�o transgredir las fronteras de la relaci6n terapeuti­


El objetivo de esta primera conversaci6n es obtener la

�a perm.ltlendo o fomentando la inclusion de un contenido


menor cantidad de informaci6n posible, pero la,suficiente

1mprop10 .
como para saber si es un motive de consul ta al cual yo estoy

. La responsabilidad del terapeuta entrafia por lo menos dos


capacitada para responder y si esto es asl, identificar cuales

niveles, Habiendo dejado establecida la preferencia de esta


son los miembros del grupo familiar que esran vinculados

aurora por asumir el rol de experta en los problemas por los


con el problema para decidir quienes deben concurrir a la

c�ales uno es consultado y percibe honorarios, el paso inme­


primera entrevista. Si el motivo de consul ta es un eonflicro

diaro �s hacerse cargo del deber de conducir el tratamiento de


de pareja, sin duda los hijos no seran convocados. En cam­

. �,a meJor m.an�,ra posible. Para ello, no es suficiente tener un bio, si el problema consultado fuera una anorexia nerviosa

. bu�n feelrng o sentirse c6modo porque no hay mayores


en una hija adolescence, probablemente esrarlan convoca- ·.

queps. de parte �e !os pacientes. Es conveniente tener un plan


dos ambos padres y aquellos hermanos que de algun modo,

explfcito de objetivos terapeuticos e ir evaluandolos perma­


participan de las dificultades (por proximidad en la relaci6n

nentemente en sus resultados. Tener la tranquilidad de que


o d e edad, por terna de preocupaci6n, etc.). En cambio, si

u�'o l� est� dando la mejor calidad de servicio disponible tam­


uno sospecha que hay un problema de abuso o infidelidad

bien implica que si uno piensa q u e e n otro ambito terapeuti­


que haga convenience tener una primera sesi6n individual,

co las cosas se podrfan desenvolver mejor, esto debe ser dicho


esto puede facilitar revelar lo que de otro modo se verla

y recomendado. El o:ro. aspecto es tal vez mas sutil y tiene


impedido o dificultado. Lo importance es tener en cuenta

que ver con el establecimiento de objetivos teniendo en cuen­


que la terapia familiar, masque una tecnica de tratamiento,

ta las predic�iones que debe hacer el terapeuta de c6mo afec­


es una manera de mirar la realidad y no esta determinada

tara el carnbio propuesto a los distintos miembros del siste­


por la cantidad de personas presences en el consultorio en

�a fam�liar, pues es bien sabido que ello ocurre en forma


determinado momenta.
diferenciada. Esto implica tener una vision equilibrada de las

151

150
Cecile Rausch Herscovici
TERAPIA SISTEMICA

La primera entreuista,
estanteniendo dificultades. Por ejernplo, pensemos el caso de

El objetivo de la misma es lograr establecer una alianza una familia que consulta por ataques de ansiedad de la hija. Si

terapeutica, un rapportque permita trabajar en conj unto y de cada vez que la hija de 22 afios hace programa de joven y sale

modo constructivo. Para ello, es importante dedicar un tiern­ con sus amistades la madre le hace una escena uno podda

po para explorar c6mo es la vida de ellos en otras areas sus pensar que esta es una manera en que la madre le boicotea la
. '

intereses, logros y fortalezas. Es habitual que el consultante salida del hogar. Mirando la secuencia con mayor detalle, ve­

piense en �na persona como el paciente identificado y tenga mos que la joven, previo a cada salida, suele hacer un descala­

la expecrarrva de que el tratamiento se centre en ese sujeto. En bro de las pertenencias de la madre, probandose toda su ropa,

dejandole el maquillaje desparramado por toda la casa y per­


cuanto uno pregunta c6mo afecta el problema a los demas

diendo de vista las llaves de la casa o del automovil, Ademas,


miembros de la familia, ya estarnos iniroduciendo la noci6n

la instala en su cuarto durante horas para pedirle opinion,


de q�e hay varies implicados en la situaci6n y el objetivo es

sabre todo la ropa que se prueba, mientras Hora y se exaspera


trabajar en forma conjunta para solucionar el problema. La

porque se ve gorda. Curiosamente, el padre no esta casi nunca


informaci6n (contenido) que resultani relevante sera basica­

en estas ocasiones porque suele visitar a su madre viuda o


mente aquella vinculada con los intentos de soluci6n que no
recibir clientes del exterior. Una primera hip6tesis es que el
resultaron utiles y la etapa del ciclo vital a la cual la familia
problema presentado es una manera en que se expresa la difi­
aun n o s e ha adecuado. Es muy probable que esos intentos
cultad de esta familia para el desprendimiento de su hija, que
frustrados de soluci6n sean parte del problema. Un ejemplo
esta implicada en una relaci6n muy estrecha con la rnadre, tal
de el.lo podra ser los padres de un chico tfmido e inseguro,
vez a expensas de una relacion marital distante y un padre que
que rnrentan ayudarlo a hacerse amigos estandole siempre
la sobreprotege porque le da lastima ver sufrir a su hija por su
encima, incitando, criticando y diciendole c6mo debe hacer
inseguridad personal, contribuyendo asf a su creciente depen­
las cosas.Al escuchar la perspectiva de cada miembro acerca
dencia. Es decir que estan estancados en una etapa en que
de! problema presentado, no solo se recoge informaci6n, sino
deberia estar consolidandose la insercion de la hija en un
tambien se va estableciendo una relaci6n con cada uno al tiem­
mundo de pares e intereses diferenciado del familiar. Las difi­
po que se observa c6mo es la interacci6n entre ellos,
cultades para enfrentar esta etapa se apoyan en una estructura
· Informaci6n especialmente util sera la que describa los pro­
familiar disfuncional, en tanto hay demasiada proximidad
blemas asf como las soluciones intentadas. Mientras esto se
entre la hija y sus padres. La ansiedad de la hija es una forma
· despliega, la/ el terapeuta va desarrollando hip6tesis acerca de
en que se expresa su reactividad emocional y la misma se exa­
por que las mismas han fracasado prestando especial atencion
cerba ante situaciones de dificultad que ponen al descubierto
a que ocurre, cuando y cual es la etapa del ciclo vital en que
su inseguridad. Al mismo tiempo, cada vez que sus padres

152
153
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA S!SfEMICA

c?rren a socorrerla cuando ella se angustia, le refuerzan la no­ el terapeuta de lo que ello entrafia para esa familia en ese mo­

c16� de q�e n o s e puede arreglar sola aumentando asf su sen­ menta. Si uno quiere que sean mas competentes, decides que

sacion de mcompetencia. Asf vemos como las soluciones in­ hacer puede significar borrrar con el codo lo que se escribe

tentadas contribuyen a mantener el problema. El mismo es el conlamano.

si.ntoma de Ia r= (sus crisis de angustia) que apunta a su Siguiendo con el caso anterior, "Cuando usted se enoja :

dificulrad evolutiva que es la salida del hogar con su hija por su conducta, ella se s i e ri te dolid·a e
y a su vez se
suste�ta en esta estructura familiar difuncional que facilira y incomprendida. Puede que usted tenga razon en algunas de

contnbuye a mantener la siruacion problema. Como vemos, las cosas que le dice, pero eso no le ayuda." "�Que debo hacer

n? hay un solo problema sino una situacion problema. Los entonces?". "No l o s e , pregunrele a ella que le podria servir en

�!Versos aspectos de la misma deben ser ordenados por prio­ ese momento." Preferentemente, uno les incita a buscar en sf.
ndad.
mismos las propuestas de cambio. Uno se sorprenderla del

Al conduir la primera entrevisca se hace una definici6n del ingenio del que son capaces las personas cuando uno les da la

problema que establece la relaci6n entre el motivo del con­ oportunidad de ponerlo en practica,

sulra (los a.taques de ansiedad) con la crisis evoluriva implica­ A pesar de que parezca que esta forma de terapia presta

d� en el rnrsrno. La estructura familiar sera un aspecto a mo­ mucha atenci6n a la conducta, tal vez la actividad mas impor­
• . • I

d1ficar en forma implicita pero no sefialandola corno culpa­ tante de la/ el terapeuta sea la de escuchar y comp render el

ble del estad� de cosas sino generando las condiciones como sentir de cada miembro de la familia porque solo entonces se

P.a,ra que surjan modos diferentes de responder a esta situa­ habra establecido una relaci6n terapeutica que le permita ope­

cw�. �as alla de las variaciones en el empleo de tecnicas y rar y empujar en la direccion del cambio.

est1ateg1as, I.a/el �ei-apeuta transforma el problema presemado Algunas veces se proponen tareas para el hogar. En ocasio-.

en un co1��1cto rnterpersona1 triangular que induye en este nes se utilizan como una manera de reforzar el proceso d e ·

caso a la hip y ambos padres. A continuaci6n, Ia/el terapeuta cambio iniciado en la sesion, o para poner a prueba la rnoti­

hace una propuesta y contrato de tratamiento. vacion para cambiar o bien para que tengan mejor conciencia

de su rol en determinada situacion. Tlpicas tareas para el ho­

gar pueden ser invitar a una agobiada pareja de padres de va­


Curso de! tratamiento
ries nifios pequefi.os a establecer un tiempo y espacio de cada

Algunas veces cuando a los integrantes de la familia se les noche para conversar a solas; o bien que ambos padres se pon­

se.fi�la algo, ellos piden instrucciones acerca de que hacer. No gan de acuerdo en fijar una cuota semanal de dinero de bolsi­

es so.lo un tema de estilo personal tornar una actitud directi­ llo para el hijo adolescente que suele manejarse en forma irres­

va, smo que tambien tiene que ver cual es la lectura que hace ponsable.

154 155
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEMICA

A medida que transcurre el tiempo, la/el terapeuta va to­ mo. Tarnbien es beneficioso hacer una predicci6n de posibles

mando un rol menos activo en el tratamiento y facilita la situaciones futuras de dificultad y plantear modos alternativos

interacci6n entre los miembros de la familia, favoreciendo de manejarlas. Debe prestarse especial cuidado en advertir a los

que se expresen mutuamente y lleguen a comprender y respe­ pacientes que las dificultades y los conflictos son parte de la

tar la posici6n del otro a fin de llegar a un modo razonable de vida y no signo de enfermedad. Por el contrario, se busca ayuda

manejar sus dificultades. La/ el terapeuta es un agente de cam­ terapeutica cuando persistentemente se fracasa en los intentos

bio, no solamente en la conducta sino tarnbien en la actitud y de resoluci6n de los mismos y no ante su primer detecci6n.

modo de emender al otro. Por lo tanto, es importante que

sepa ir modificando su Iugar de modo tal que la familia vaya

capacitandose para rnejorar su relacion interpersonal sin la CONCLUSIONES

intervencion de la/el terapeuta. Un aspecto que penetra toda

su labor es el promover Ia responsabilidad individual y com­ • La actitud del terapeuta propue s ta por la autora entrafia

prensi6n rnutua al tiempo que se asegura que los vinculos fundamentalmente tres aspectos: respeto, rigurosidad y res­

mejorados estan teniendo un efecto positivo sabr e el proble­ ponsabilidad.

ma presentado. Ello implica rnantener siempre una claro foco

de; trabajo con una actualizaci6n y explicitaci6n permanente • La terapia familiar, mas que una tecnica de tratamiento, es

del m is m o. una manera de mirar la realidad y no esta determinada por

la cantidad de p erson as presentes en el consultorio en de­

terminado momenta.
Finalizacion de! tratamiento

Una buena manera de definir cuando debe terrninar un • El objetivo de la primera entrevista es mult i ple: establecer

tratamiento e s e n el momenta en que la familia siente que se una bu e n a relaci6n terapeutica, hacienda un b u en equili­

han cumplido los objetivos que los trajeron a la consulta y la/ bria entre el rapport y el profesionalismo; establecer los

el rerapeura sienre que su presencia ya no es necesaria para que j alone s de la e tapa evoluti v a de la fam i l i a o par e ja

· se contimien produciendo los cambios o acomodaciones ne- consultante; hacer una definici6n de problema que vincu­

. . . cesariasal desarrollo de sus miembros. Una vez que ha acor­ le al mismo con la e structura familiar que lo manti ene ;

dado la finalizaci6n, es una buena practica hacer una evalua­ hacer una propue s ta de contrato de tratamiento.

cion conjunta de que se ha logrado con el tratamiento, desta­

cando aquello que cada uno hizo para posibilirar el cambio, • En el curso de tratamiento la/ el terapeuta mantiene su foco

enfatizando el rol activo de la familia como artifice del mis- en la d e finici6n de problerna acordado y las pautas

156 157
Cecile Rausch Herscovici

relacionales que lo mantienen, al tiempo que facilita que

los miembros de la familia vean su propia contribuci6n al

mismo. Promueve el carnbio dentro de la sesi6n y/o por

medio de tareas para el ho gar y testea permanentemen te el

efecto de sus intervenciones.


7. AREAs DE PROBADA EFICACIA

• La terminaci6n de tratamiento es acordada entre terapeuta


Dado que los consumidores de servicios de salud m�ntal
y familia/pareja cuando se han logrado los objetivos pro­
estan muy interesados en temas vinculados tanto a la sadsfac­
puestos o cuando se constata el estancamiento del trata­
ci6n del diente corno a la reducci6n de costos, hay una pleto­
miento y la futilidad de los intentos por revertirlo. Si el
ra de estudios que responden a la pregunta·de cuan eficaz es la.
traramienro ha sido util, se destacan los cambios que hi­
terapia familiar y para cuales trastornos lo es mas. '
cieron cada uno de los miembros de la familia en lograrlo
La primera condusi6n es que al igual que en los estudios
asf como las futuras dificultades previsibles.
comparatives de terapia individual, en la terapia familiar no

hay un abordaje que sea mejor que los otros. Por el contrario,

pareciera que los distintos enfoques resultan eficaces debido a

distintos motivos, con diferentes tipos de familias y para dis­

tintos problemas individuales o familiares.

Para trastornos en poblaci6n adulta

Tratando;e de trastornos severos c o mo la esquizofrenia y

la depresi6n bipolar esta establecido que el enfoque familiar

psicoeducativo no solo reduce las recal das sino que es mas

eficaz que la terapia individual y que el mantenimiento sola­

mente con medicaci6n. El enfoque psicoeducativo consiste

basicamente en un entrenamiento en habilidades para sobre­

llevar la situacion, reducci6n de la culpa, mejorar la cornuni-

. caci6n e intervenci6n en crisis. Estos estudios son s6lidos y

no solamente han rnejorado de modo sensible la atenci6n de

158
159
TERAf>IA SISTEMICA
Cecile Rausch Herscovici

estos pacientes, sino tarnbien han contribuido a que la comu­ sino tambien para alterar su patr6n de ingesta de alcohol

nidad psiquiatrica deje de culpabilizar a las familias de estos aun antes de comenzar el tratamiento. En cuanto a la etapa

pacientes por su padecimiento. de tratamiento en sl mismo los resultados no son coinci­

dente�. Si bien hay estudios que muestran que la terapia

familiar es superior a la individual, otros no aportan dife­


Depresion y ansiedad
rencias significativas. Esto parece estar mas vinculado al he­

Los estudios convergen en mostrar que las relaciones fa­ cho de que los alcoh6licos, como personas, son diferentes

miliares desempefi.an un rol fundamental en el comienzo y entre sf. En este sentido, los estudios muestran que a) la

mantenimiento de los trastornos depresivos. La eficacia de la terapia de pareja es menos eficaz para mujeres alcoh6licas y

terapia familiar depende de la severidad y de la contribuci6n para las personas que tienen matrimonios muy desdichados

que tengan los problemas de pareja. Es decir que la terapia de y b) el tratamiento para e.l alcoholismo es mas eficaz cuando

pareja es eficaz para quienes perciben su depresi6n como vin­ los integrantes de la familia asumen un compromise de abs­

culada con problemas de pareja. Contrariamente, la terapia tinencia de alcohol.

de pareja no resulta util para sujetos deprimidos que viven en

parejas felices. Para sujetos con agorafobia (rniedo a los espa­


i
Problemas medicos
i

cios abiertos) y que estan viviendo problemas de pareja, el

tratamiento resulta mucho mas efectivo cuando incluye a la Todos los estudios muestran que:
I

pareJa. I

a) Las pautas de interacci6n familiar influyen sobre la


I

salud de las personas de todas las edades.


Abuso de drogas y alcohol
! b) El escaso apoyo social es un factor de riesgo predictor
i

En nuestraepoca, el abuso de alcohol y drogas son dos i


de mortalidad, tan poderoso como lo es el consumo de
I

d� los problernas mas diflciles de tratar. Al mismo tiempo, I


cigarrillo.
!

tienen efectos devastadores sobre los miembros de la fami­ c) El apoyo social tiene un efecto poderoso y consisten-
!

lia. No se sabe el efecto a largo plazo de los tratamientos I te sobre la salud de los hombres y ellos dependen en gran
I

. . familiates para el abuso de drogas en adultos. Para el alco­


i
medida de su c6nyuge para recibir apoyo. Aquellos que no
i

holisrno, la pareja desempefi.a un rol importante en las eta­ 1, estan casados tienen mayor tendencia a enfermar y a morir

pas iniciales de recuperaci6n. La disposici6n del c6nyuge para l


(para todas las enfermedades).
[,,

confrontar a su pareja con el problema suele ejercer una in­ [ d) Para las mujeres el impacto de esta variable es rnenos

fluencia positiva no solo para motivarlos a buscar tratamiento � clara y parece estar vinculado con las diferencias en el tipo

I ·

v
161
160

f:
Cecile Rausch Herscovid
TERAPIA SISTJ!MICA

de redes que establecen ambos generos. Si bien las mujeres


bre el c6nyuge y la familia. El mismo debe ser evaluado en
suelen tener redes mas pequefi.as en rnirnero, tambien son
forma continua durante el tratamiento.
mas Intirnas. En general las mujeres tienden a recibir mas
3) El apoyo y participaci6n del c6nyuge y de la familia
apoyo de parte de las amistades y los hijos.
puede favorecer la adhesi6n al tratamiento y prolongar la
e) Las mujeres suelen tener menor salud general, ma­
vida. Por lo tanto, es conveniente que los c6nyuges es_ten_ ·
yor incidencia de enfermedad aguda y concurren mas al
induidos en los programas de tratamiento. ·
medico.

f) Los hombres suelen tener enfermedades mas graves


Para la hipertension, enfermedad cardiovascular y rehabili­
y son bio16gicamente mas reactivos al stress.
taci6n los estudios muestran una clara relaci6n entre el estado
g) Los individuos casados suelen tener mejor salud que
Hsico del paciente y el nivel de stress, ansiedad, depresi6n Y.
los no casados pero quienes nunca se casaron suelen vivir
grado de satisfacci6n marital del conyuge. · '
mas que quienes enviudaron. Los divorciados tienen los
Para la obesidad, la satisfacci6n en la pareja y la uni6n
mayores indices de rnortalidad.
familiar contribuyen a mejor evoluci6n. Un dato interesan­
h) Los hombres viudos tienen un riesgo significativamente
te es que el resultado del tratamiento suele ser mas favorable
mayor de rnorir duranre los primeros 6-24 meses del deceso
cuando la mujer apoya los esfuerzos del marido por perder
de su esposa. Para las mujeres la evidencia es menos dara.
peso que cuando el problema se plantea a la inversa. A su
i) Las_ personas casadas tienen mejores chances de
vez, la perdida de peso al comienzo del tratamiento es ma­
sobrevida una vez que se ha diagnosticado la enfermedad,
yor cuando el/la c6nyuge esta incluido en el tratamiento ·.
en parte porque el diagn6stico y tratamiento suelen darse
pero evita tomar un rol activo en el intento de perder peso
antes.
en sf mismo.

A pesar de que el consumo de cigarrillo esta influenciado ·


Para el tratamiento, por lo dicho hasta aquf se despren­
directarnente por las actitudes y conductas de los miembros
de que:
de la familia, los estudios no muestran ningun beneficio sig­

nificativo de incluir a la pareja en el tratamiento. Sin embar­


I) El tratamiento de los problems, de pareja debe con­
go, 1 ) las personas con parejas apoyadoras su:len :ene� �as
si.der�rse �na intervenci6n de salud preventiva dado que la
exito; 2) parece ser mas importante que la parep evite cr�ticar
d1smmuc16n del malestar marital reduce el stress y sus efec­
que el hecho de que muestre una actitud claramente �stlmu­
tos nocivos sobre la salud.
lante.
2) Los problemas de salud cr6nicos (asma, diabetes,

cancer) y agudos (infarto) tienen un impacto enorme so-

162
163
TERAPIA SISTEMICA
Cecile Rausch Herscovici

que se vuelven mas conscientes y capaces de manejar su pro­


Para nifi.os con dificultades

pia ansiedad.

Hay resultados alentadores en un nuevo enfoque de trata-


Problemas de conducta
rniento familiar para adolescences deprimidos. Este abordaje

se centra en lograr mejorar la conexi6n emocional entre los


El entrenamiento de padres parece ser muy eficaz para re­

ducir los problemas de conducta en la escuela y el hogar para padres y el adolescente. Es alentador este viraje q u e e n lugar

de mirar al joven como luchando contra la autoridad, pone el


los nifios de menos de 14 a.fios de edad con conducta

oposicionista y antisocial. Tarnbien resulto eficaz para reducir acento en sus necesidades de afecto y contenci6n.

conflicto familiar, aumentar la union, cambiar la conducta de

los padres y aliviar el malestar. Tarnbien parece tener una in­


Problemas flsicos
fluencia positiva sobre la agresividad y otros problemas de
La atenci6n de nifios con problemas fisicos cr6nicos tiene
conducta del Trastorno de Deficit Atencional. Por otro lado,

un elevado costo emocional para los padres y hermanos. Las


se ha visto que no resulta util en aquellos casos en que los

investigaciones muestran que las familias que mejor equipa­


padres estan muy estresados o deprimidos. Estos programas

das estan para hacerle frente son aquellas que son unidas, uti­
se basan en equipar a los padres como agentes de salud com­

lizan modos activos de sobreponerse a las dificultades, se co­


petences que pasan a integrar el equipo terapeutico. Esto es

munican eficazmente, se relacionan bien con los profesiona­


un ingrediente interesante porque revierte la sensaci6n de des­

les medicos y utilizan bien el apoyo social de su entorno. Una


valimiento que los padres suelen sentir cuando se enfrentan

actitud balanceada en la cual las necesidades de los dernas rniern­


con problemas serios en los hijos.

bros de la familia se equilibran con las demandas del trata­

miento medico y las necesidades del nifio se asocia a mejor


Problemas emocionales
evoluci6n de la enfermedad. Esto quiere decir que la salud

A pesar de que los problemas familiares son el factor que familiar global influencia de manera significativa el curso de

mas contribuye a las dificultades emocionales de los chicos, la enfermedad cr6nica.

la mayoria de los casos con depresi6n, fobias (miedos) o Los programas psicoeducativos, que ofrecen apoyo, infor-

ansiedadsuelen ser tratados en forma individual. Ahora que maci6n y ensefian modos espedficos de lidiar con la enferme­

se reconoce la necesidad de tratar estas dificultades en el con­ dad, han demostrado su utilidad para las enfermedades cr6ni­

texto familiar, se han comenzado a poner a prueba modelos cas como asma y diabetes.

· de. tratamiento. El tratamiento combinado permite a los A modo de conclusion podrfamos decir que:

padres compensar la conducta valiente del nifio al tiempo

165
164
Cecile Rausch Herscovici
TERAPIA SISTJ!MICA

1) La enfermedad cr6nica de la infancia es enormemente


3) Tratandose de adolescentes es mejor hacer el abordaje
estresante para las familias.
en forma separada trabajando con los padres aparte del jo-
2) El modo en que la familia sobrelleva la enfermedad del
ven. . .
nirio puede ejercer una influencia decisiva sabre el curso de Ia
4) Cuanto mayor es la participacion y el cambio parental;
enfermedad.
mejor es la evoluci6n de la obesidad a largo plaza porque
3) La intervencion psicoeducacional puede proveer con­
redunda en un verdadero cambio en el estilo devida.
ductas espedficas para sobrellevar la enfermedad.
La terapia familiar es mas eflcaz que la terapia individual
4) La salud familiar integral influencia de manera signi­
para la anorexia nerviosa de menos de tres afios de evolucion
ficativa el curso de Ia enfermedad y para ello es imprescindi­
O que haya comenzado cuando la/el joven vivfa c�n las pa­
ble que la familia no quede organizada alrededor de la en­
dres. Parece natural que asf sea puesto que la paciente con
fermedad sino que !ogre un equilibria entre atender Ios re­
anorexia nerviosa no solamente no tiene conciencia de en- · .
querimientos de la enfermedad y los de los miembros de la
fermedad sino que adernas raramente va a buscar tratamien­
Familia.
to pues la recuperacion de peso, aspecto imprescindi�le del
5) La terapia titil para pacientes y familias lidiando con
proceso de cura, es uno de sus mayores temo�es. La inclu­
enfermedades cr6nicas se puede medir por el grado en que sus
sion de la familia no se hace porque se los considera causan­
miembros se sienten mas conectados, se comunican mejor
tes de la enfermedad, sino como recurso terapeutico privile- :
entre si y acnian en terrenos sob re los cuales pueden influir al
giado.
tiempo que reconocen y aceptan aqueilas situaciones que no

pueden cambiar.

Abuso de drogas

Trastornos de alimentacion Desde 1 9 8 0 ha quedado demostrada la eficacia de la tera­

pia de familia para el tratamiento de adolescentes con proble­


Los estudios de tratarniento de obesidad infantil muestran
mas de drogas, tanto para reducir su consumo, como para .
que incluir a los padres es fundamental porque:
tratar los problemas asociados y mejorar el funcionamiento

familiar.
1) Los procesos a nivel de la familia son fundamentales
De lo dicho hasta aqul, vemos queen muchas instancias la
para determinar la adhesion al tratamiento.
terapia familiar puede ser considerada un enfoque .adecuado
2) La rerapia familiar es efectiva en prevenir la progresion
como tratamiento unico o complemento de tratamiento para
hacia la obesidad severa si comienza antes de los diez afios de
problemas o trastornos individuales,
edad.

166
167
Cecile Rausch Herscovici TERAPIA SISTEM!CA

I !

Prevenci6n de Problemas de Relaci6n


sonas de todas las edades que estan lidiando con proble­

mas y discapacidades Hsicas.

Las programas de prevenci6n se han ocupado fundamen­

talrnente de dos areas: la pareja y el funcionamiento parental. 3) Los programas de manejo conductual que induyen a miem­

Los programas de enriquecirniento de pareja muestran que bros de la familia suelen ser efectivos para adultos con ago­

son eficaces en realzar la relaci6n, se observan cambios en la


rafo bia (miedo a los espacios abiertos) y para chicos

conducta cuando se les ensefi.an nuevas habilidades, reducen


oposicionistas y con trastornos de conducta, miedos, tras­

la violencia dornestica y mejoran la comunicaci6n. torno de ansiedad y autismo.


I \

Los programas de entrenamiento a padres, que enfatizan

habilidades de comunicaci6n, tienen un efecto notable sobre 4) Los enfoques que ponen el acento en la cornunicacion

las actitudes parentales, con menos efecto sobre la conducta


mejoran la relacion entre padres e hijos, enriquecen rela­

de 'los padres y sobre la autoestima de los chicos. ciones que son satisfactorias y previenen la separaci6n y el

divorcio.

CONCLU�ONES 5) La terapia de pareja es mas apropiada que la terapia indivi­

\
dual cuando hay problemas de relaci6n y e s especial para

1) Hay pocas diferencias entre los distintos modelos de abor­ rnujeres deprimidas.

daje familiar o d e pareja en cuanto al resultado. Por el con­

trario, pareciera que los distintos enfoques resultan efica­ 6) La terapia familiar favorece mas a los nifiosque a los ado­ { }

. ces debido a distintos motivos, con diferentes tipos de fa­ lescentes con problemas de conducta.

milias y para distintos problemas individuales o familia­

res.
7) Cuando el tratamiento familiar toma en cuenta aspectos

del contexto cultural del problema tiende a ser muy eficaz


( '
2} La eficacia del enfoque familiar queda claramente estable­ para individuos y familias de alto riesgo.

cida para los problemas de pareja y los problemas de abuso

( ;
de sustancias y delincuencia juvenil asf como anorexia ner­

viosa y trastornos psicosornaticos, El enfoque psicoedu­

cativo y otras formas de apoyo familiar han tenido nota-

. ble exito en motivar a alcoh6licos a buscar tratamiento y

en ayudar a adultos con graves trastornos mentales y per-

168
169
Cecile Rausch Herscovici
TERAPIA SJSTEMICA

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TERAPIA COGNITIVA

Hector Fernandez Alvarez

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