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INSPECCIÓN VISUAL

Definición:

La inspección visual puede ser definida como la examinación de un objeto utilizando


solamente la vista o en conjunto con diferentes instrumentos de amplificación, grabación,
registro, etc. Sin cambiar, alterar o destruir el objeto sometido a prueba.

Durante la inspección visual, en muchas ocasiones el ojo humano recibe ayuda de algún
dispositivo óptico, ya sea para mejorar la percepción de las imágenes recibidas por el ojo
humano, tales como: anteojos, lupas, otros ó bien para proporcionar contacto visual en
áreas de difícil acceso, tal es el caso de la inspección visual en el interior de tuberías de
diámetro pequeño. Los accesorios ópticos capaces de ayudar a realizar inspecciones
visuales incluyen: espejos, amplificadores de imagen, boroscopios, fibroscopios y
videoprobadores.

Métodos de Inspección Visual

La inspección visual directa sin ayuda y visual directa con ayuda está delineada en el
Código ASME BPV Sección V, Pruebas no Destructivas, Artículo 9, la Inspección Visual
Directa está definida como:

“(a) Inspección Visual Directa. El examen visual directo puede efectuarse usualmente
cuando el acceso es suficiente para colocar el ojo dentro de 24 pulgadas (610mm) de la
superficie que está siendo examinada y a un ángulo no menor de 30 grados de la superficie
que está siendo examinada. Pueden ser usados espejos para mejorar el ángulo de visión”.

La Sección V, Artículo 9 hace mención de la Inspección Visual Remota (Indirecta). Se


menciona como un sustituto para la Inspección Visual Directa de la siguiente manera:

“(b) Inspección Visual Remota. En algunos casos, la inspección visual remota puede ser
sustituto de la inspección directa. La inspección visual remota puede usar auxiliares
visuales tales como espejos, telescopios, boroscopios, fibra óptica, cámaras u otros
instrumentos adecuados. Tales sistemas deben tener una capacidad de resolución al menos
equivalente a la que sea obtenida por la observación visual directa”.

Ventajas

Las principales ventajas de la inspección visual y óptica son:

> Casi todo puede ser inspeccionado, en cierto grado,


> Puede ser de muy bajo costo,
> Se puede recurrir a equipo relativamente simple,
> Se requiere un mínimo de entrenamiento,
> Amplio alcance en usos y en beneficios.

Limitaciones: Las principales limitaciones de la inspección visual y óptica son:

> Solamente pueden ser evaluadas las condiciones superficiales,


> Se requiere una fuente efectiva de iluminación,
> Es necesario el acceso a la superficie que requiere ser inspeccionada.

Instrumentos y Equipos

Medios ópticos auxiliares: son instrumentos que remedian las limitaciones de agudeza
visual del inspector. Pueden ser:

a) Proyectores de perfiles: permiten mejorar las condiciones de observación de


piezas pequeñas.

b) Endoscopios: permiten la inspección visual directa del interior de cavidades y


superficies internas en general.

c) Sistemas fotoeléctricos: en ocasiones permiten reemplazar la inspección visual


directa evitando errores debidos a la fatiga del inspector.

d) Lupas: permiten una visión amplificada de la superficie entre 1,5 y 10 aumentos.

e) Comparador de superficie: es una lupa que permite comparar el acabado de una


superficie con otra que se utiliza como referencia.

Cintas métricas y reglas: son instrumentos que se emplean para comprobar que los equipos
inspeccionados son dimensionalmente correctos.

Galgas: son instrumentos que permiten verificar el correcto montaje y dimensiones finales
de los cordones de soldadura.

Falsas escuadras: son instrumentos que permiten verificar tanto la dimensión como la
alineación de boquillas e injertos.

BOROSCOPIO

Los accesorios que son utilizados para observar el interior de objetos son llamados
“endoscopios”, que viene de las palabras Griegas “ver el interior”. En la actualidad el
término “endoscopio” se aplica a instrumentos médicos. Los endoscopios industriales son
llamados “boroscopios”, porque originalmente fueron utilizados en aperturas de máquinas y
huecos tales como los cañones de armas.
Durante la Segunda Guerra Mundial los boroscopios fueron usados para inspeccionar
visualmente cañones de armas antiaéreas, turbinas de vapor de barcos de guerra, cañones de
tanques, etc. Durante el Proyecto Manhattan, Crampton proporcionó un boroscopio para
inspeccionar, desde fuera de las barreras de concreto del reactor, tubos cercanos a la pila
radiactiva. Para este proyecto se desarrolla el primer instrumento óptico que utiliza vidrio
resistente a la radiactividad.

Estos son frecuentemente utilizados para inspeccionar turbinas a gas, estructuras de


aviones, reactores nucleares, líneas de tuberías y partes internas de máquinas automotrices.

También algunos boroscopios con características especiales son utilizados en ambientes


corrosivos y explosivos. En áreas donde se corre peligro por parte del personal técnico.

APLICACIONES DE LA INSPECCIÓN VISUAL

A pesar de que la inspección visual solamente permite la detección de discontinuidades


superficiales, esta puede ser una herramienta muy útil para detectar condiciones inseguras y
de inconformidad de los materiales.

La inspección visual es utilizada para determinar:


 La presencia de discontinuidades superficiales
 Cantidad, tamaño, forma o configuración de discontinuidades superficiales
 Características dimensionales de la pieza o ensamblaje
 Acabado superficial
 Características de color
 Características funcionales, entre otras.
 La inspección visual es el primer paso de cualquier evaluación. En general, las
Pruebas No Destructivas establecen como requisito previo realizar una inspección
visual.
 La efectividad de inspección visual es mayor cuando se realiza durante toda la
secuencia de fabricación; es por ello, que en procesos de soldadura, la inspección
visual, se debe realizar antes, durante y después de soldar.

En la tabla siguiente se enumeran las principales normas aplicables a los ensayos de


inspección visual, referidos a uniones soldadas:

NORMA TÍTULO
UNE-EN 13018:2001UNE-EN Ensayos no destructivos. Inspección visual. Principios generales
13018:2001/A1:2006
UNE-EN 1330-10:2003 Terminología. Parte 10: Términos utilizados en inspección visual
UNE-EN 13927:2003 Ensayos no destructivos. Ensayo visual. Equipos
UNE-EN 970:1997 Examen no destructivo de soldaduras por fusión. Examen visual
Ensayos no destructivos de las uniones soldadas en productos
UNE-EN 13100-1:2000
termoplásticos semi-acabados. Parte 1: Examen visual
Autor: Ing. Cohinta Hidalgo