CAPITULO 2.

LA PROBLEMATICA AMBIENTAL A NIVEL MUNDIAL OBJETIVO

Al terminar el capítulo II, deberá: • • Conocer los principales problemas ambientales a nivel mundial. Determinar problemas ambientales globales y problemas ambientales locales.

A. INTRODUCCIÓN Con el fin de conocer las implicaciones ambientales que ha generado la actividad humana a nivel mundial, a lo largo de la historia, se presenta el siguiente capítulo sobre: La problemática ambiental a nivel mundial. A continuación se presenta la lista de algunos de los desastres ambientales más graves sucedidos en los siglos XIX y XX: • • • • • • • • • Derrame de mercurio en Minamata (Japón). Accidente nuclear en Chernobyl (Rusia). Derrame de petróleo por el accidente del buque Exxon Valdez en Alaska (EU). Las muertes y enfermedades pulmonares por el smog de Londres (Inglaterra). La continua destrucción de la selva amazónica. Las pruebas nucleares. La destrucción de la capa de ozono. El efecto invernadero. La lluvia ácida.

Los anteriores son algunos de los desastres ambientales más importantes que han ocurrido en el mundo. Para entender por que se deben considerar problemas y desastres ambientales, se debe hacer un análisis de las diferentes formas de contaminación generada por el ser humano. B. CONTAMINACIÓN POR RESIDUOS. 1. Generalidades. Uno de los principales problemas ambientales del hombre moderno es la alta generación de basuras de todo tipo, originadas por la minería, industria, el consumo y el aprovechamiento. Esta alta cantidad de residuos se han vuelto un grave problema ambiental, ya que la mala disposición de los mismos genera: • • • • • Malos olores. Daños en los suelo. Daño al paisaje. Fuentes de parásitos, moscas y ratas. Peligros graves para la salud.

2. Marco conceptual.

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Residuo: Es material generado en procesos de producción y consumo, el cual no tiene valor, ni importancia productiva ni económica. Un residuo generado hoy, puede ser materia prima para un nuevo proceso productivo, si existe: -Tecnología de recuperación. - Circunstancias económicas que favorezcan la comercialización de tales productos. El esquema siguiente se muestra el flujo de generación de residuos: Insumos Naturales R. Naturales Energía Industria Productos Subproductos Residuos

Consumidores

Residuos de Consumo

3. El Flujo de generación de Residuos La forma en que son generados los residuos se puede explicar de la siguiente manera: • Del medio ambiente se obtienen los Recursos Naturales (Minerales, agua, suelo, madera, vegetales, etc), los cuales son utilizados como materia prima en todos los procesos productivos. Esta explotación y extracción (Minería, agricultura, ganadería, pesca, explotación forestal), genera residuos de producción: Rp (Estériles y colas en minería por ejemplo). La industria utiliza la materia prima explotada para generar bienes (Metales, materiales de construcción, artículos de madera, alimentos procesados, acero, etc.), y produce a su vez también residuos de producción: Rp (Residuos industriales). Algunos de los residuos industriales pueden ser reciclados: R´p, sin embargo los demás son arrojados: Rpa. Los consumidores generan residuos de consumo: Rc, algunos de los cuales pueden ser reciclados: R´c, y los demás son desechados Rca.

• •

• •

Así: Rp: Residuos de producción. R´p: Residuos de producción reciclados. Rpa: Residuos de producción arrojados. Rc: Residuos de consumo. R´c: Residuos de consumo reciclados. Rca: Residuos de consumo arrojados Materia Prima = Rpa + Rca = Bienes + Rp - R´p - R´c. Los residuos son:

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• •

Rp. Rc.

En la medida que se:   Disminuya la explotación de recursos naturales. De mayor reciclaje y reutilización.

Disminuyen ambos valores y el problema de la generación de residuos se hace menos grave. 4. Los Residuos Sólidos Urbanos: RSU Son los residuos generados por actividades normales en viviendas, instituciones, centros comerciales y centro educativos, así como por limpieza de zonas verdes y mercados, se componen de: • • • • • • • • • Papeles. Desechos orgánicos. Vidrio. Cartones Cenizas. Metales. Plásticos. Textiles. Otros.

Se caracterizan por su heterogeneidad, y su composición varía de acuerdo a: • • • • • • Nivel de vida de la población. Estación ó época del año. Número de habitantes. Hábitos de la población. Clima. Día de la semana

5. Efectos de los Residuos Sólidos Urbanos sobre el medio ambiente:

• • • • • •

Olores por descomposición. Criaderos de animales parásitos. Contaminación de suelo, subsuelo y aguas subterráneas. Contaminación de aguas superficiales. Posibles focos de incendios. Paisaje deteriorado

6. Residuos Industriales

Son los residuos generados en actividades extractivas (Minería, agricultura, ganadería), y en las actividades productivas, pueden ser sólidos, líquidos y lodos, se componen de

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• • • • • • •

Residuos vegetales. Rocas y minerales Residuos animales. Cenizas. Lodos de plantas de tratamiento. Escorias. Químicos sólidos.

Los residuos industriales se pueden clasificar en dos grandes grupos: Residuos Peligrosos y Tóxicos: residuos químicos y lodos de tratamiento. Requieren un manejo especial por su alta peligrosidad al medio ambiente. Residuos Inertes: escorias, estériles de minería. No requieren un manejo especial. Dependiendo del tipo de residuo industrial, algunos de sus efectos sobre el medio ambiente son: • • • • • Incorporación de elementos tóxicos a las cadenas alimenticias. Degradación severa de ecosistemas. Contaminación de suelos y aguas. Contaminación de alimentos. Posibles efectos cancerigenos y mutagénicos.

Se requiere de una gestión muy adecuada para evitar los efectos e impactos generados por la mala disposición de los residuos al medio ambiente. Una de las características de muchos residuos industriales son su posible reciclado. Los residuos peligrosos se caracterizan porque al presentar cierta cantidad, concentración, propiedades físicas y químicas, así como características infecciosas, pueden causar o contribuir significativamente a riesgo de muerte o incapacidad de las persona que entran en contacto con tales sustancias, así mismo poseen una amenaza potencial a la salud y medio ambiente cuando son mal manejados, transportados o dispuestos. Los residuos son peligrosos cuando son: • • • • Inflamables. Corrosivos ( pH menores a 2 y mayores a 12,5). Reactivos - explosivos. Tóxicos

Fuentes de los residuos peligrosos: • • • • • • • • • • • Industria petroquímica. Industria metálica. Refinación y beneficio de metales. Químicos, pesticidas y explosivos. Industria electrónica. Baterías. Farmacéuticas. Textiles. Refinerías de petróleo. Maquinaria especial. Plásticos

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C. LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE. 1. Generalidades. La Contaminación del aire es la presencia en la atmósfera interior o exterior de uno o más gases o partículas contaminantes en cantidades características o persistencia que las hace perjudiciales para la vida humana vegetal animal o para los bienes o que interfieran excesivamente con el goce de la vida y la propiedad. Consiste en gases y sólidos finos generados por: • • • • • Ciudades. Industria. Minería. Energía. Transporte.

La causa principal es la combustión incompleta de hidrocarburos:

H+C+O

Calor + SO2 + H20

Los hidrocarburos (HCO), al tener impurezas, genera en la combustión: • • • • • CO. SOx. Nox. Cenizas finas. Hidrocarburos no quemados.

Sin embargo también existen procesos naturales que contaminan el aire: • • • • Incendios forestales naturales. Descomposición de materia orgánica. Tormentas de polvo. Erupciones volcánicas.

La composición química natural del aire es: • • • • • 78 % Nitrógeno. 20 % Oxígeno. 0.9 % Argón. 0.03 % CO2. Trazas de neón, helio, metano, criptón, hidrógeno, xenón, nitratos y ozono.

Sin embargo en las zonas donde hay fuentes de contaminación, estos valores cambian y aparecen otras sustancias químicas o materiales que causan el problema de contaminación atmosférica. Existen dos grupos de contaminantes atmosféricos:

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H2S. CO2. ácidos. así tendremos: fuentes naturales. derivados de las actividades humanas los podemos clasificar en: Focos fijos: • • Industriales Combustiones e instalaciones fijas. tales como volcanes. fuentes de origen antropogénicos (de origen humanos). Dentro de las emisiones primarias los focos que las producen pueden clasificarse de diferentes formas. polvo del suelo y otros. Contaminantes secundarios: sustancias que resultan de reacciones fotoquímicas entre los contaminantes primarios. Compuestos orgánicos. 6 . MNO3 (M: cation). Los focos contaminantes antropogénicos. Compuestos radioactivos. Focos móviles: • • • Vehículos automóviles TransportesAviación Navegación marina Focos compuestos: • • Aglomeraciones industriales Áreas urbanas A su vez los focos contaminantes se pueden clasificar por su forma en: puntuales. Se entienden por emisión de contaminantes el lanzamiento (emisión primaria) o como consecuencia de su formación a través de reacciones que se producen en la atmósfera. NH3 CO. Cetonas. Emisión de contaminantes atmosféricos. NO2. Compuestos halogenados. Tipos de focos. aldehídos. lineales y planos. SO2. y de las características del mismo. en función de la extensión que ocupan. 2. Al primer tipo corresponderían las chimeneas aisladas. La capacidad contaminante de un foco depende del volumen o cantidad de contaminantes emitidos. H2SO4. al segundo las carreteras y autopistas y al tercero las aglomeraciones industriales y áreas urbanas. partículas procedentes de emisiones gaseosas naturales. y con el vapor de agua de la atmósfera: • • • SO3. incendios forestales.Contaminantes primarios: sustancias emitidas directamente por los focos: • • • • • • • Material particulado o polvo. (Emisión secundaria). MSO4 (M: catión). NO.

sulfuroso. Los vehículos con motor de explosión (gasolina) emiten monóxido de carbono (CO).En el cuadro siguiente se muestra la proporción entre las emisiones directas naturales y antropogénicas para los distintos contaminantes: CONTAMINANTE Aerosoles SOx CO NO HC FOCOS DE EMISION ANTOPOGENICOS 11. cuya presencia en los gases de escape provoca el llamado humo negro. Dado que los motores diesel realizan la combustión con exceso de aire. No obstante hay que tener en cuenta que los focos entropogénicos están concentrados por lo general en áreas urbanas o sus proximidades.3 42. Las emisiones de contaminantes por los vehículos es función en principio del consumo de combustible. el contenido del CO es casi inapreciable. óxidos de nitrógeno (NOX) y compuesto de plomo. sin embargo en las ciudades: 7 . excepto en el caso de las emisiones de SO2 en que casi se igualan. Contaminantes emitidos por los vehículos. Los compuestos de azufre provienen exclusivamente del contenido de azufre en el combustible consumido para los vehículos de la CEE en circulación urbana. hidrocarburos (HC). anhídrido.7 57. 3. siendo el principal contaminante el CO. óxidos de nitrógeno y CO2.3 15. 5. Contaminación urbana del aire. constituidas por hollín. Estas emisiones son muy importantes en los núcleos urbanos densamente poblados causando problemas importantes de contaminación.7 84.9 9.4 11. Las emisiones industriales y de l transporte son dispersadas en las ciudades por el movimiento constante de las mases de aire. por lo que la contribución de contaminación atmosférica local es dominante. Los motores de combustión (diesel) emiten principalmente partículas sólidas. Los automóviles pueden incidir entre un 35 y un 50 por ciento. las calefacciones domésticas entre un 20 y un 30 por ciento y las industrias entre un 15 y un 20 por 100.5 NATURALES 88. partículas liquidas de combustible y compuestos gaseosos constituidos por monóxido de carbono. Refiriéndonos a las emisiones antropogénicas veremos a las emisiones antropogénicas veremos a continuación los contaminantes emitidos por los tres focos fundamentales: • • • Vehículos Calefacciónes domésticas Industrias En los núcleos urbanos la participación de cada fuente en la contaminación total es completamente diferente.1 90. Atmosférica.5 Del cuadro anterior deducimos la gran importancia que en cuanto a emisiones globales tienen las fuentes naturales de emisión de contaminantes en relación con los antropogénicos.6 88.

Las centrales térmicas que emplean combustibles líquidos (fuel-oil). ácido nítrico. Inmisiones. Emite ácido sulfúrico. 7.• • Hay aporte elevado. Refinerías de petróleo. La evaluación de las emisiones de contaminantes de origen industrial es difícil de realizar y sobre todo de cuantificar debido a que en los mismos influye gran cantidad de parámetros entre los que podemos citar: • • • Tipología de los procesos industriales Tecnologías usadas Materias primas empleadas Estos parámetros industriales a su vez en el campo industrial una significación amplia y compleja debido a la diversidad de contaminantes emitidos. produciendo efectos sinérgicos ocasionados por presencia simultánea de varios contaminantes de varios contaminantes en zonas densamente industrializadas. Entre los sectores más contaminantes podemos destacar: La siderurgia integral. emiten fundamentalmente SO2 Y NOX Y HC. determinan la concentración de contaminantes en el aire siendo los efectos que producen estas concentraciones sobre los receptores los que determinan los 8 . amoníaco. Análisis y evaluación de la calidad del aire. SO2 y HC. Emiten fundamentalmente. Industria química. Las actividades industriales que pueden contaminar la atmósfera son muchas. Los elementos e interrelaciones que intervienen en la realización de análisis de la calidad de aire con el objeto de evaluar el grado de contaminación atmosférica. Las que más contaminan la atmósfera son las que utilizan combustibles sólidos Carbones. además de CO. Industrias del cemento. Condiciones climáticas especiales. NOX. Hace que se concentre la contaminación en ciertos sitios. En los esquemas anteriores vemos que la emisión de los contaminantes desde los focos y las interacciones atmosféricas. Emiten sobre todo partículas. ácido fosfórico y otros. Los problemas de contaminación atmosférica de origen industrial se presentan según se han dicho. Centrales térmicas. los principales contaminantes emitidos son: partículas. ácido clorhídrico. humos rojos (óxidos de hierro) y otros. debido a su alto contenido en azufre (s) y cenizas. SO2. siendo los principales focos de contaminantes los relacionados con las industrias básicas. se pueden poner de manifiesto de forma simplificada observando las figuras de la sección anterior. por el elevado volumen de las emisiones y por la variedad de contaminantes. humos y partículas. CO. principalmente en áreas industriales y en los centro de las grandes urbes formando el smog ( Mezcla de humo y niebla). fluoruro. NOX. Emiten polvos y NOX. SOX. Emite todo tipo de contaminantes y en cantidades importantes. y dentro de ellas las que emplean lignitos. NOX. Contaminantes emitidos por la industria. 6.

9. La calidad del aire se evalúa a través de los valores de inmisión. Un receptor es cualquier objeto que se ve afectado negativamente por la calidad del aire al que ésta expuesto. cuyas variables principales son la estabilidad atmosférica e inversiones térmicas. Así podemos decir que calidad del aire es admisible o no. La importancia de la meteorología en los fenómenos de contaminación atmosférica puede ser fácilmente reconocida observando como varia la calidad del aire de una zona determinada de unos días a otros aunque las emisiones prácticamente permanezcan constantes. La variación espacial y temporal de la calidad del aire en una zona determinada es el resultado de la distribución espacial de la fuente emisora. Las inversiones se producen como consecuencia del enfriamiento nocturno de la corteza terrestre por irradiación de calor hacia el espacio. Algunos de los contaminantes pueden sufrir reacciones químicas durante el transporte apareciendo los contaminantes secundarios. Inversiones térmicas Se dice que existe una inversión térmica cuando el gradiente térmico vertical aumenta con la altura. la flora y los materiales 8. de la meteorología de la zona y de su topografía. en función de los efectos que produzcan sobre los receptores las concentraciones de contaminantes presentes en el aire. 9 . Cuando los contaminantes emitidos por los diversos focos entran en la atmósfera se produce una serie de fenómenos que afectan al grado de contaminación atmosférica alcanzando. • • El transporte convectivo horizontal que depende de las velocidades y direcciones del viento. En primer lugar los contaminantes se diluyen con el aire por lo que sus concentraciones disminuyen. Se expresa en microorganismos de contaminante por metro cubico de aire (mg/Nm3) medido en condiciones normales de presión y temperatura. Las variables más significativas. Meteorología y calidad del aire Veremos ahora como influyen la capacidad dispersante de la atmósfera en la calidad del aire para una emisión de contaminantes dada. El transporte convectivo vertical. Se denomina inmisión de un contaminante a la concentración media Del mismo presente en el aire ambiente durante un tiempo determinado. La calidad del aire que respira un receptor colocado a sotavento del lugar donde se emiten los contaminantes dependerá de la cantidad de contaminantes primarios emitidos y de los fenómenos de dispersión y reacciones químicas que tienen lugar en la atmósfera durante su transporte por el viento. que condicionan la diferencia de calidad del aire entre los días con las variables condiciones meteorológicas. Los receptores incluyen a los seres humanos. Por otra parte el viento actúa como transporte de los contaminantes produciendo una agitación y mezcla entre ellos y el aire. En estas condiciones de aire se va enfriando progresivamente desde el suelo hacia arriba produciendo en esta zona una fuerte estabilidad atmosférica impidiendo la difusión vertical de contaminantes.criterios de calidad del aire.

y la intermedia estable. que nos informa de las concentraciones medias de contaminantes presentes en la zona muestrada durante un tiempo determinado. las temperaturas decrecen con la altura. Montaje de una red de estaciones de vigilancia del aire. La emisión de contaminantes a al atmósfera a ido aumentando con la expansión demográfica mundial y con el progreso de la industria. esto ha dado lugar a que en determinadas áreas y momentos el aumento de las emisiones de contaminantes al superar la capacidad de autodepuración de la atmósfera. El termino "Vigilancia de la calidad del aire" designa el procedimiento empleado para evaluar las concentraciones de contaminantes atmosféricos. 10 . Disminución de la visibilidad. apareciendo entonces estados transitorios cuya anchura va cambiando progresivamente. Contaminación de aguas. Esta situación de rotura inferior de la inversión puede contribuir a crear fuertes concentraciones de contaminantes junto al suelo. seguido de un día soleado. ha provocado concentraciones a nivel del suelo que han ido acompanadas de aumentos espectaculares de la mortalidad y morbilidad de los habitantes de la zona afectada. Sistema de vigilancia de la calidad del aire Resumiendo lo expuesto anteriormente. podemos decir que la calidad del aire que llega a los receptores depende de la cuantía y tipos de contaminantes emitidos a la atmósfera y de las condiciones meteorológicas en que emiten. en un estrato muy estrecho debido a la limitación y a la difusión impuesta por la capa estable intermedia.El tope de la capa de inversión se encuentra a la altura a partir de la cual. la inversión desaparecer gradualmente durante la manana. la más cercana al suelo y la superior son inestables. ya que los contaminantes atrapados en la zona inestable inferior están sometidos a una fuerte agitación debido a la inestabilidad. los siguientes son algunos de los efectos e impactos ambientales: • • • • • • Enfermedades respiratorias. se dispone en las zonas donde se prevé se van a producir de un adecuado sistema de vigilancia de la calidad del aire. La representatividad de los datos depende de la ubicación de las estaciones y de los procedimientos de muestreo y análisis escogidos. cuando la radiación solar calienta el suelo y las capas de aire próximas al. Daño en vegetación y fauna. Muy frecuentemente. La obtención de los datos necesarios para realizar esta evaluación se puede obtener por dos métodos o sistemas distintos y complementarlos. Para tratar de evitar estos episodios de fuerte contaminación y conocer su evolución en el tiempo. Efectos de la contaminación atmosférica. El resultado es una fuerte contaminación a primeras horas de la mañana. Estas situaciones suelen producirse en las grandes ciudades tras las noches rasas en el invierno. Dependiendo del tipo y concentración de los contaminantes atmosféricos. Perturbación generalizada de ecosistemas. Alteración del clima.

algo la que nos lleva a ese otro punto paralelo. por comunes. sin transmitirnos sensaciones. el del humo de las fábricas y los coches que llena el aire que respiramos con olores nauseabundos en nuestros desplazamientos. que sea capaz de hacernos olvidar el primero. el apetitoso olor que envuelve a nuestros platos favoritos. De nuestros cincos sentidos. cuando la mayoría de los vegetales superiores. pasajes y vivencias por sí solos. cuando hablamos de olores. Cada olor lleva consigo la historia de su percepción. nos tenemos que encontrar con otro. Y es que los malos olores son los que invaden nuestra actual vida en sociedad. 1. Los olores al igual que tantas otras cosas son algo indescriptible. percibe algo. en pleno verano. Los olores nos evocan recuerdos.. No es tan fácil como huir de la luz de la ciudad. Cada olor es una sensación. Para cada olor nos encargamos de almacenar mucha información asociada. Los olores a los que nos acostumbramos a diario son el de la papelera que invade a la ciudad durante los días nubosos.. lo excepcional del hecho. tanto de día como de noche. D. no queda lugar para una de las sensaciones más placenteras con las que se puede encontrar el ser humano. el olfato. esa extraña sensación. con el mismo olor. Además que no siempre el primero es mejor que el segundo. el aroma salino de una suave brisa en el mar. ya que resultan significativamente dañados por la contaminación atmosférica. En este mundo de sensaciones virtuales. sea quizás uno de los sentidos del hombre que más se han atrofiado con el paso del tiempo y la evolución. o el de la basura del vecino. ¿qué vida podríamos llevar En estos momentos. Para huir de un olor. LA CONTAMINACIÓN POR OLORES. las emanaciones de la tierra húmeda tras la lluvia. el de los comedores y las cafeterías con el olor pegajoso de la grasa en suspensión. nos hacen perder la perspectiva de su frugalidad. La nariz y el olfato 11 . el instante. son olores que disfrutamos y recordamos con placer. hedorores.El otro método para determinar el grado de contaminación atmosférica es la aplicación de técnicas de medición biológica (bioindicadores). si es que son afectados no muestran alteraciones visibles aún cuando hayan sufrido daños ostensibles.. Los líquidos parecen ser indicadores biológicos muy adecuados. La intensa fragancia de una flor. a cuarenta grados. algo más. Ya lo dijo Hamlet. que se empeña en sacarla a las cinco de la tarde a la escalera. Generalidades. de alejamiento de la Naturaleza. "algo huele a podrido en Dinamarca". mejor dicho. normalmente hablamos de malos olores. ¿dónde podemos ir para rehuirlos?. La forma de utilizar este sistema es el de elaborar diagramas que muestren las respuestas en relación con la concentración del contaminante y el tiempo de exposición. Algunos olores. el del compañero de clase dispuesto a reducir el consumo de jabón y agua al mínimo en su casa. o el de la persona amada después de una ducha. y ¿cómo sabemos si un olor nos gusta o nos deja de gustar ? ¿por qué tenemos fobia a algunos olores y a otros no? . llena de restos orgánicos en descomposición. Uno de los sentidos que habitualmente se encuentran en modo OFF. pues basta encerrarte en tu habitación y bajar la persiana. El olor. en otro lugar. quizás el del olor. de cemento y hormigón. y que en un instante. Sensaciones que llegan a nuestro pensamientos y que alegran y enriquecen nuestras vidas. Pero. ¿Quién podría vivir son oler?. un recuerdo. de desprecio al contacto físico. sea uno de los más relegados al ostracismo dentro de nuestra sociedad. 2. aparte de la propiamente sensitiva. de su atemporalidad.

En la nariz tenemos por lo menos 10 millones de receptores de unos veinte tipos distintos. y también es un importante órgano de los sentidos. Los olores.La nariz es la principal entrada de aire en nuestro sistema respiratorio. te permite identificar olores como el humo. 12 . Es pues a través del sentido del olfato por el que detectamos la presencia en el aire de sustancias volátiles olorosas. los podemos clasificar en buenos y malos. De hecho. Contaminación producida por olores Entendemos por olor las emanaciones de ciertas substancias percibidas por el olfato y que producen una impresión particular en le mismo. recubiertas de receptores sensibles a las moléculas olorosas que hay en el aire. Dentro de la nariz hay un epitelo olfativo. que consiste en un cúmulo de células nerviosas. Por ejemplo. En la especie humana el olfato es un sentido relativamente poco desarrollado y se ha demostrado que en el hombre. una mucosa olfativa especializada. pueden ser agradables o desagradables. un signo de peligro. 3. hay personas que pueden identificar ciertos olores y se dice que tienen un olfato bien entrenado. La principal característica de estos contaminantes es que son causantes de olores. cualquier olor puede ser reconstruido a partir de los siete olores primarios siguientes: • • • • • • • Alcanfor Almizcle Olor floral (rosa) Mentolado Eter Olor agrio (vinagre) Olor fétido (huevo podrido) Correspondiendo a cada molécula de olor primario. La misma forma en que una persona con un oído entrenado puede distinguir los distintos instrumentos de una orquesta. sino que es tu cerebro el que está entrenado para reconocer los olores. con un carácter totalmente subjetivo. Las sustancias olorosas contaminantes son compuestos químicos orgánicos o minerales que se presentan generalmente en forma gaseosa y algunas veces en forma de aerosoles. cuando identificas a alguien por el olor no lo haces porque tengas una buena nariz. siendo estos últimos aquellos que causan molestia o malestar a quien los huele. Por otra parte se ha demostrado igualmente la existencia de diferencias olfativas entre el hombre y la mujer. Cuando los receptores detectan un olor transmiten señales nerviosas a través del nervio olfativo hasta el cerebro y éste se encarga de analizar la señal e identificar el olor. que muy a menudo no se pueden descubrir por los métodos de análisis habituales. y cada tipo percibe una gama distinta de olores. es decir es detectada su presencia en el aire por el sentido olfativo a muy bajas concentraciones. Es la emanación de sustancias líquidas o gaseosas las cuales son captadas por el olfato. Las sustancias olorosas se consideran contaminantes cuando producen malestar e incluso pueden causar afecciones respiratorias.

Por polvos y hollín de un proceso industrial de minerales. Fuente de producción de olores: Orgánicos: Los olores pueden desarrollarse a partir de residuos orgánicos cuando se almacenan en largos periodos. el olor en las aguas se produce por su eutroficación. Aguas residuales: Debido a la cantidad de material orgánico que lleva en su composición. Se consideran contaminantes aquellos olores desagradables que producen malestar al hombre. los vehículos automóviles. refinería. absorbedores. Los olores en la naturaleza pueden tener finalidades especiales como de atracción y defensa y pueden ocasionar diferentes reacciones (estrés. es decir. náuseas ) básicamente los olores los constituyen la impregnación del aire con sustancias que al ser respiradas impresionan el sentido del olfato. En el cuadro adjunto se muestra una relación de las actividades industriales productoras de malos olores y el origen de los mismos. Producción de hongos en ambientes húmedos. adsorción en carbón activo y filtros. los incineradores de residuos sólidos y los vertederos de basuras. asco. Por sustancias químicas volátiles. 13 . ozonizadores adición de agentes enmascarantes y neutralizantes o bien recurriendo a la dilución hasta obtener una concentración inferior al umbral oloroso. Algunas actividades contaminantes de olores son: curtidoras. minería. chimeneas. transformación de plásticos. mataderos. sistemas de combustión catalítica. por los procesos de producción o por los productos finales que obtienen son importantes focos de olores debido a sus emisiones de gases y sustancias olorosas. pero si provocan irritaciones. molestias. Otros focos de malos olores son las cloacas. pérdida de la tranquilidad. Combustión de materia: Vehículos. El material orgánico se produce por descomposición anaeróbica de los residuos fácilmente descomponibles. 4. Combustiones espontáneas. exigiéndose únicamente la ausencia de malos olores. Existen igualmente determinadas industrias que o bien por las materias primas que utilizan. zonas de aguas estancadas y ríos con muy elevada carga orgánica (en situación de anoxia) siendo práctica común no exigir ningún nivel de emisión de productos olorosos. fábricas de pintura. A pesar de la diversidad de olores y de los problemas planteados existen técnicas de lavado mediante scrubers. Por el mismo sistema metabólico del organismo. su efecto es más psicológico que físico. Ej. es decir. incineradores térmicos por gas. transporte de residuos. imposición que tiene un neto carácter subjetivo.Los focos de emisión de olores son muy numerosos siendo la mayor fuente de malos olores las grandes aglomeraciones urbanas a través de las calefacciónes domésticas. siendo entre más importantes en climas cálidos. Reacciones de elementos químicos con desprendimiento de gas. Con evaporación de agua en contacto con ciertos cuerpos y materiales que desprenden partículas. Aparentemente los olores no producen daños graves.: El sulfato puede ser reducido por sulfuro que después se combina con hidrógeno para formar ácido sulfúrico.

E. las alteraciones se manifiestan con la tala de bosques y los incendios forestales. La primera y la segunda de estas actividades disminuyen la capacidad de la naturaleza para eliminar el CO2 atmosférico. según la reacción: CO2 +H2O + Energía solar ---> ----> Hidratos de Carbono + O2 Cuando las plantas respiran. Las concentraciones de CO2 en la atmósfera presentan una tendencia a aumentar continuamente. puede causar cambios climáticos al verse afectada la temperatura de la corteza terrestre. El balance total de este ciclo nos llevaría a concentraciones constantes de CO2 en la atmósfera. El Problema del Efecto Invernadero El problema surge del hecho de que concentraciones crecientes de CO2 en la atmósfera. Las plantas a través de la fotosíntesis utilizan la energía solar haciendo reaccionar el CO2 del aire con el agua para producir hidratos de carbono y oxígeno. 2. y la segunda y tercera aumentan su cantidad emitida a la atmósfera. o al quemar los combustibles fósiles. al menos desde 1958 en que se han realizado mediciones muy precisas de evolución. es un componente natural del aire. lo que disminuye las plantas disponibles. EL EFECTO INVERNADERO 1. La reacción es la inversa de la anterior. pero este ciclo se altera como consecuencia de las actividades humanas. Generalidades Entre las alteraciones de la atmósfera producidas por las actividades humanas una de las que preocupa principalmente en la actividad es la causa por las crecientes emisiones de anhídrido de carbónico (CO2) no es un gas tóxico ni se considera un contaminante como tal. 14 . absorben el oxígeno del aire liberando de nuevo CO2 a la atmósfera. El dióxido de carbono es un elemento que forma parte del ciclo del carbono. Se puede observar las variaciones estacionales anuales debidas al ciclo natural de crecimiento y decaimiento de las plantas (ciclo fotosintético).

cabe decir que si bien en la mayoría de los casos. Como resumen del estudio de los efectos macroecológicos que las actividades humanas pueden causar sobre el medio ambiente. deja pasar (es transparente) la radiación solar recibida del sol. No obstante. Por otra parte el aumento en las concentraciones de partículas en la atmósfera produciría una dispersión de la radiación solar con la consiguiente pérdida de energía captada por tierra. si se comparan le evolución de las temperaturas media mundial y el aumento en la concentración de CO2 en la atmósfera. Por el momento no puede presentarse ninguna prueba directa que ligue definitivamente los niveles de CO2 en la atmósfera con los cambios climáticos. Se ha pensado que este incremento de la temperatura podría producir un incremento en la fusión de los casquetes de hielo y de los glaciares.El efecto de calentamiento de la corteza terrestre se debe a que el CO2 lo mismo que el vapor de agua. en todo el mundo. lo que puede dar lugar a un calentamiento de las capas bajas de la atmósfera El efecto es igual que el que producen los tejados de vidrio en un invernadero. no está completamente demostrada la relación entre las causas y el efecto. como hemos visto. se aprecia que entre los años 1885 y 1940 la temperatura media mundial aumentó en 0. de ahí su nombre. Para tratar de explicar esta anomalía se ha indicado que un aumento de la temperatura de la atmósfera produciría un aumento en la nubosidad con el consiguiente enfriamiento de la tierra.21°C. sí existen indicios suficientes para no descartar las posibilidades de que las actividades humanas puedan acarrear cambios atmosféricos que alteren gravemente los ecosistemas 15 . De lo anterior se desprende que no existe una correlación entre un aumento de la temperatura en la atmósfera y el aumento en las concentraciones de CO2 en la misma. sin embargo desde este año se ha observado un descenso de unos 0.6°C. Esta evolución puede verse en la siguiente figura. se estima que si se duplica la concentración de CO2 en la atmósfera. Según cálculos realizados. las temperaturas en la troposfera inferior aumentaría entre 2 y 3°C. debido al gran número de variables que intervienen en los mismos y cuyos efectos muchas veces se anulan entre sí. También es posible que las fluctuaciones de temperatura signifiquen un ciclo natural todavía desconocido. pero absorbe la radiación infrarroja reflejada por la tierra. Este hecho podría producir que muchas áreas costeras quedarán sumergidas por las aguas.

La poca cantidad de agua que contiene la niebla y el hecho que se formen a poca distancia del suelo. Varillas de hierro. por encima de esta cifra corresponderían a las lluvias de un pH básica y por debajo de esta cifra se presentarían lluvias ácidas. la cobertura vegetal y los materiales utilizados por el ser humano ( Concreto. F. Ácido sulfúrico. con elevadas concentraciones de dióxido de azufre . 4. cerámicas. nitrógeno y carbono. en el 7 representaría una lluvia neutra. donde óxidos de azufre. Generalidades Uno de los problemas ambientales causados por la contaminación atmosférica es la Lluvia Ácida. 3. allí donde las concentraciones de contaminantes son más fuertes explicaría la presencia de la elevada acidez (pH entre 2 y 3 ). ya que de su conocimiento y solución depende la supervivencia del planeta en las actuales condiciones. etc. debido a las consecuencias negativas de las lluvias ácidas originadas por la emisión de contaminante de azufre y nitrógeno. 20 años después en la década de los 80 la atención recayó en la acidificación creciente de los bosques en Alemania y de importantes zonas de Francia. 2. En 1961 el sueco Svante Odin quien había instalado aparatos para detectar la acidez del aire y precipitaciones demostró que dichas lluvias no tenían un origen local sino que provenían de las masas de aire que corrían hacia el norte después de haberse enriquecido en la atmósfera de Gran Bretaña o de Europa del Este con óxidos de azufre y nitrógeno. lo que representa un auténtico reto para la humanidad. El cual tiene efectos graves sobre las aguas superficiales y subterráneas. La lluvia recibe el nombre de ácida cuando su pH se encuentra por debajo de 5 y 6. y óxidos de nitrógeno los cuales al ser oxidados en el trayecto de su recorrido por la atmósfera. medido en una escala logarítmica de 0 a 14 . se combinan químicamente con el agua que se encuentra en la atmósfera formando: • • • Ácido carbónico. Grado de acidez de la lluvia ácida El grado de acidez depende de la concentración en iones de H+ . 16 . Origen e historia de la lluvia ácida El término lluvia ácida se utilizó por primera vez en 1853 por el químico británico Robert Angus Smith para detectar las lluvias que caían en la ciudad de Manchesters.terrestres. se precipitan y son atrapados por las nubes en forma de ácido nítrico y ácido Sulfúrico. y por la muerte de distintos vegetales. LA LLUVIA ACIDA 1.). desde el lugar de emisión. Dispersión de las lluvias ácidas Como resultado de la emisión descontrolada a la atmósfera de vapores químicos y sustancias. las cuales se caracterizaban por su acción corrosiva sobre los metales de la decoloración de la ropa tendida. Ácido nítrico.

a la vez se combina con la humedad de la atmósfera formando el ácido sulfúrico y se precipita en forma de lluvia. fórmico y acético) y es mucho más frágil. mientras que la acidez mineral. la acidificación daña la biodiversidad de los lagos y los ríos especialmente en agua dulce por su sensibilidad a la acidificación debido a esta complejidad. los cuales caen disueltos en la lluvia. Se estima que las emisiones de bióxido de azufre producidos por la actividad humana alcanza hoy unos 180 millones de toneladas métricas al año en todo el mundo y están aumentando cerca del 4% anual. que se oxidan progresivamente en la atmósfera . 6. Dispersión de los contaminantes ácidos La dispersión de contaminantes ácidos indica que los contaminantes pueden ser transportados por las corrientes de aire a través de largas distancias desde las zonas de fuerte industrialización donde se generan los contaminantes a otras áreas donde producen efectos ecológicos tales como alteraciones de los bosques y sobre los organismos acuáticos. los peces son los mas perjudicados debido a la alteración de su ciclo reproductivo. Por razón del consumo de energía fósil el hombre ha cambiado la lluvia benéfica en una literal lluvia de veneno 7. la nieve o la niebla y se depositan sobre las plantas. el hogar. en ocasiones muy lejanos a su punto de origen. los mares y los suelos. que se presenta como ácido nítrico. Una vez en la atmósfera. Las emisiones de óxidos de nitrógeno alcanza aproximadamente 75 toneladas métricas el año. óxidos de azufre y otros productos de oxidación que constituyen la base sobre la que se forma la lluvia ácida. La lluvia ácida al caer sobre ríos. un origen orgánico (Ácido. La lluvia Ácida Las centrales térmicas. El origen de los ácidos orgánicos se halla en emisiones de hidrocarburos realizados por la vegetación de los bosques ecuatoriales. en los bosques del Congo y en las mismas selvas de Australia han permitido comprobar que su acidez es parecida a las de las lluvias que caen en las regiones industrializadas aunque en este caso la acidez tiene su origen y efectos distintos. puesto que la gran cantidad de microorganismos presentes en estas lluvias hacen que desaparezca rápidamente. La producción de SO2 entra en la atmósfera y se combina con el oxígeno produciéndose el SO3. el transporte y todas aquellas actividades basadas en la combustión de materiales fósiles que generan óxidos de nitrógeno. la industria. Lluvia para todos Hasta ahora se consideraba la lluvia ácida como un triste patrimonio de las civilizaciones del norte sin embargo se ha descubierto con mediciones efectuadas de la acidez de las precipitaciones en la Amazonia. pero sobre todo la quema anual de las sabanas Africanas. En efecto está acidez tiene en general. los lagos. los óxidos de azufre y nitrógeno sufren un proceso de hidrólisis que los convierte en ácido nítrico y sulfúrico. Efectos sobre el agua Se considera que las lluvias ácidas son las causantes de la muerte y desaparición de gran número de peces en cientos de lagos en las montañas también hay problemas de acidificación de las aguas. 17 . tiene su origen en la emisión de óxidos de nitrógeno producido por los suelos de los bosques y las selvas. los ríos.5. mares y lagos disminuye su pH por su alto contenido de sulfatos y otros metales. 8.

11. además parece ser que es un efecto sinérgico entre diversos compuestos (H2S. Sean detectado alteraciones y peligro de desaparición de grandes extensiones de bosques. Acidificación La acidificación se refiere al incremento gradual de las condiciones acidias en suelos. 10. Los procesos biológicos y bioquímicos son entorpecidos por efectos de las lluvias ácidas. por la capacidad natural de amortiguamiento del medio ambiente. Efectos sobre la vegetación Debido al aumento de emisiones de azufre por causa de la actividad humana y a la altura alcanzada por estas emisiones hace que los polucionantes sean transportados a largas distancias. 12. cuando los aerosoles del sulfato ácido entran en contacto con la superficie sensible de la superficie de las membranas mucosas del tracto respiratorio en los pulmones. SO2. es la quema de combustibles fósiles. sensibilidad del ojo del observador y posición del objeto con respecto al sol. 14. Efectos sobre los suelos Los suelos que reciben elementos ácidos pierden sus elementos básicos como Magnesio y Calcio que son elementos nutritivos muy importantes para el crecimiento y desarrollo de los vegetales la acidificación produce lavado de Aluminio de los suelos. Efectos sobre la visibilidad Los sulfatos pueden ser causantes de la reducción de la visibilidad. La deposición ácida puede ser absorbida aún en zonas delicadas. la aparición de condiciones ácidas en un medio puede ocurrir mucho tiempo después del incremento de la deposición ácida. 13. El impacto de la acidificación en la salud humana es directo como indirecto sean observados efectos directos. La principal fuente antropogénica de gases acidificantes primordialmente SO2 y NOx. Tal incremento se produce también en medios urbanos donde contribuya al deterioro de metales y piedras. que produce efectos tóxicos sobre la vida acuática e incluso sobre las raíces. La modificación del pH del suelo puede impedir el asentamiento de determinadas especies vegetales o eliminar las ya existentes. NOx. se debe a que los compuestos de azufre que llevan a la corrosión son más rápidos en la atmósfera urbana que en la rural. bosques y lagos. La visibilidad depende de la opacidad del aire. Otras fuentes son: • La fundición de minerales metálicos 18 . sin embargo.9. Efectos sobre la salud Afecta al ser humano debido a que este ingresa al cuerpo por las vías respiratorias causando daños que pueden ser leves o graves. Efectos sobre los distintos materiales de construcción El efecto que las lluvias ácidas tienen sobre los materiales. Las precipitaciones ácidas procedentes de masas de aire contaminado dañan directa e indirectamente la vegetación. CL-) las lluvias con un pH bajo produce lixiviación de los materiales de construcción que contienen areniscas y materiales calcáreos.

• • • La producción de ácido sulfúrico Procesos industriales La quema de biomasa 19 .

los UV-C son filtrados por las moléculas de oxígeno que forman un 21% en la atmósfera. liberan moléculas de cloro. LA DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO 1. a diferencia del oxígeno normal. Las UV La luz solar no está formada únicamente por luz visible. 20 . 2. el cloro. El cloro liberado se une a las moléculas de ozono de la estructura transformándolas en oxígeno gracias a una reacción catalítica ( Cl + O ---> ClO + O lo que dará Cl+ O ---> Cl + O . El elemento catalizador. formando por dos átomos. muy utilizados en la industria. La luz solar contiene también ultravioletas de mayor energía.Carbonados o CFC. Tras unos años de tira y a floja. Después de constatar que este escudo protector esta desapareciendo. .G. Los CFC . Los efectos de las radiaciones solares La vida sobre la tierra se ha desarrollado siempre protegida por los fenómenos de absorción de la radiación ultravioleta del sol. los llamados UV-B Y UV-C. Después de un periodo de escepticismo las grandes empresas se dieron cuenta de su responsabilidad en la solución. se descubrió que un conjunto de compuestos químicos. mientras que el filtrado de los UV-B depende de un fenómeno que se desarrolla en la capa de ozono. bajo el efecto de las radiaciones solares. La parte de radiación UV más cercana a la luz visibles son los llamados UV-A. a más de 20 Km de altura. sino también por radiación ultravioleta (uv). es restituido al final de la reacción. conocido como clorofluoro . El ciclo infernal del ozono Existe un acuerdo general sobre el efecto nocivo de las emisiones producidas por los CFC en la atmósfera cuyo comportamiento esta perfectamente descrito en las literaturas científicos. cuya molécula se compone de tres átomos de oxígeno. pues interceptan parte de las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. concentrándose entre los 20 y 25 Km de altitud. El ozono es una forma alotrópica del oxígeno. Se trato de la primera constatación en el ámbito mundial de que la humanidad estaba sobrepasando la capacidad de la tierra para absorber los contaminantes. Un átomo de cloro es así capaz de romper hasta un millón de moléculas de ozono. que es perturbado por los clorofluorocarbonos. eran los responsables de esta destrucción. los rayos que nos broncean cuando tomamos el sol. superando las barreras políticas. Generalidades La capa de ozono es una región de la estratosfera terrestre que nos protege a modo de escudo de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta del sol. Se encuentra en pequeñas cantidades en la atmósfera. Es indispensable para la vida. El caso del agujero de la capa de ozono es también una prueba -de que es posible alcanzar acuerdos internacionales para detectar los efectos contaminantes provocados por muchas actividades. Los científicos detectaron el problema y consiguieron. 3. con el balance final O + O ---> 2 O ) . poner en marcha una serie de investigaciones a escala mundial para detectar las sustancias culpables de la reducción acelerada de la capa de ozono. se consiguió un acuerdo para prohibir el empleo de las sustancias que causaban el agujero de la capa de ozono.

El fitoplacton. el efecto es mucho mayor en las especies de alto rendimiento. En la estratosfera. en los rayos.. Se usan también como disolventes para la limpieza en la construcción aeronáutica. además de los efectos directos sobre nuestra salud. que reacciona de forma destructiva plantas y con los pulmones seres vivos. En general. en las descargas eléctricas. reduciría la afectividad de nuestro sistema inmunitario y aumentaría los casos de ceguera y cataratas. a no ser considerados productos tóxicos. tiene un efecto beneficioso. que se recombinan formando el ozono. Los llamados halones. tras ser más considerados durante cuatro décadas como productos inofensivos. una alteración ecológica tal que pondría en peligro nuestra capacidad para producir alimentos. la radiación UV-B altera la fotosíntesis reduciendo su crecimiento. debido a las condiciones en que se pueden licuar y evaporar. etc. Las primeras medidas contra los clorofluorocarburos 21 . que forma de nuevo oxígeno molecular. a los CFC se les han encontrado múltiples aplicaciones. y esta considerado como un contaminante peligroso. una disminución importante de la capa de ozono podría causar. Presencia y formación del ozono En la estratosfera. Por ser poco reactivos. Se ha calculado que la destrucción del 1% de la capa de ozono eleva en un 2% la cantidad de UV-B que alcanza la tierra y hace aumentar entre un 3 y 6% la incidencia del cáncer de piel en los seres humanos. utilizados en los extintores de incendios son también CFC. En las plantas. esta tendría un gruesor de unos 3mm. se han revelado como uno de los principales causantes de la destrucción de la capa de ozono. en las maquinas fotocopiadoras. se usan para dar presiones a los aerosoles. se absorbe un 90% de la radiación UV-B proveniente del sol. A l no ser tóxicos ni corrosivos para los seres vivos y permanecer estables mientras se mantiene sus condiciones habituales de uso. en cambio. 6. que son las más importantes para nuestra alimentación. tan solo un a de cada millón de moléculas es de ozono. la radiación UV-B del sol rompe las moléculas de oxígeno. Si reuniéramos todo este gas en una capa. entre los 12 y 25 Km de altura. Los clorofluorocarburos Los clorofluorocarburos (CFC) fueron utilizados por primera vez en la industria en los años cuarenta y. y solo la radiación UV-B consigue romper su molécula. A nivel de tierra el ozono se forma de la contaminación fotoquímica de las grandes ciudades. se emplean como fluido refrigerante e instalaciones de aire acondicionado. Algunos CFC. ya que no existe vida a tal altitud.Los UV-B tienen las características necesarias para alterar las moléculas orgánicas que forman las células vivas. 7. por lo que se emplean para " hinchar " las espumas plásticas aislantes. en el que se basa toda la vida marina es especialmente sensible a los UVB. Son malos conductores del calor. Su éxito se debió a que su fabricación resultaba económica ya que. En el ciclo de producción y destrucción de ozono estratosferico. 5. La concentración de ozono en la estratosfera es muy baja. Por ello se emplean en algunas ciudades para la desinfección de las aguas potables. la electrónica y las tintorerías. con el nombre de freones. era fácil deshacerse de ellos dejándolos escapar a la atmósfera. El ozono es un compuesto muy inestable. De estas pocas moléculas depende de nuestra supervivencia. Una reducción de la efectividad de la capa de ozono en la absorción de los UV-B aumentaría los casos de cáncer de piel.

El Ozono El Ozono es un gas natural que cubre la atmósfera de la tierra con una capa fina. Normalmente por combustión se entiende la reacción química suficientemente rápida de una sustancia combustible con el oxígeno que está acompañada por la emisión del calor. las radiaciones solares las alteran y se descomponen en átomos de cloro y bromo. desde algunos años se nota un "agujero" en la zona de la Antártida. Estos elementos crean una reacción en cadena que destruye las moléculas de ozono. Estos halons demostraron ser unos extinguientes muy eficaces. 8. mientras que el halon 1301 (un agente gaseoso) se emplea en los sistemas de apagado automático.La voz de alarma dada en 1974 se encadeno una serie de estudios científicos y gran cantidad de debates en Estados Unidos. ¿Cuáles son las causas que reducen la capa de ozono? Cuando algunas sustancias químicas que empleamos son expulsadas hacia la atmósfera.. siendo la protección del hombre y del ambiente mucho más precaria. tienen una muy baja toxicidad y son limpios (no dejan residuos). los solventes. en 1978. Algunos creen que la causa de esta capa de ozono cada vez más fina se pueda imputar a la actividad volcánica y solar. Actualmente el halon 1211 (un agente líquido) se emplea principalmente en los extintores portátiles y móviles mediante carro. 9. Desde hace alguna década este fenómeno se realiza cada vez más frecuentemente haciendo que la producción natural de ozono en la atmósfera no satisfaga más las necesidades requeridas. Dicha capa es de gran importancia para la defensa de la vida ya que actúa como filtro de los rayos solares. la capa protectora de ozono se hace cada vez más fina. Como consecuencia. ¿Cuánto son dañinos los Halones? 22 . Si no existiese tendríamos quemaduras muy dañosas provocadas por el sol. poniendo ante un gran riesgo los habitantes de Australia y de Nueva Zelandia. de humo y de luz. 10. usadas desde comienzos del siglo para apagar los incendios y eliminar las explosiones. Estados Unidos promulgo. Esta lucha fue secundada por la mayoría de los consumidores estadounidenses. 12. grandes problemas en los ojos y daños irreparables en la vida vegetal de nuestro planeta. ¿Qué cosa son los Halones y cómo funcionan? Los Halones son sustancias estables con una baja toxicidad. de gas de combustión. pero la mayor parte de los investigadores reconducen el problema a sustancias como las cloroflúorcarburos (CFC) contenidas en las neveras. de llama. después de una caída del 60 % de las ventas de aerosoles. Los movimientos ecologistas pusieron gran énfasis en los aerosoles que solo constituían una parte del problema pero que eran la aplicación más innecesaria y más cotidiana de los CFC. Últimamente el "agujero" está aumentando su tamaño con su consiguiente amenaza. ¿Está en peligro la capa de ozono? Con las detecciones atmosféricas se verifica que la capa de ozono se está haciendo más fina. las espumas a rocío y los halones empleados para apagar los incendios 11. una ley prohibiendo el uso de CFC en estos aparatos. y finalmente.

el halon 1301 tiene un valor comprendido entre 10 y 16. estimándose que contribuye en la destrucción de la capa del ozono en un 20 %. para poder efectuar las comparaciones entre los distintos componentes. LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS 1. 14. como el agua. 16. ¿Quién usa los Halones? El sector de la electrónica es históricamente el utilizador más grande de los halons. Históricamente los ensayos de los extinguientes y sistemas automáticos de apagado han sido las causas primarias de las emisiones de los halons en la atmósfera. tienen el valor de 1 unidad como referencia. polvos y espumadores son óptimas alternativas a los halons. aunque causa más daño al ambiente.La capacidad de destruir el ozono por parte de una sustancia depende de muchos factores. ¿Qué otras alternativas existen en vez de los Halons? Las sustancias extinguientes tradicionales. se estima que absorban el 65 % de los halons que se venden. Si el estinguiente estuviese todavía contenido en bombonas podría recuperarse por medio del reciclado o eventualmente volviéndolo a utilizar en los usos críticos permitidos por la ley. 15. en la producción de energía eléctrica y en los aviones de pasajeros y comerciales. principalmente del cloro y del bromo. Este tipo de extinguiente se emplea además en el sector petrolífero. lo que significa que el halon tiene una potencialidad de destrucción de la capa de ozono de 10 a 16 veces superior a la capacidad destructiva de los comunes CFC empleados en las instalaciones de refrigeración. crearon una escala de medición denominada ODP (o sea la potencialidad de distribución del ozono). la mayor parte de los halons se destruyen en instalaciones específicas. una vez que el halon se disipa es imposible de recuperar. FM 200 . que se encuentran en las neveras o en los sistemas de acondicionadores. 13. El empleo mundial de los halones es mucho más bajo que el de los CFC. Generalidades 23 . La protección de los componentes electrónicos vitales. Actualmente se pueden emplear también los extinguientes halógenos denominados CLEAN AGENT (NAF S-III . Los investigadores. ¿Se pueden reciclar los Halons? Diferenciándose de las latitas o los periódicos. bióxido de carbón. como los locales reservados a la elaboración de datos. ¿Cuáles son los comportamientos relativos al empleo de los Halons? Desde cuando se conocieron los efectos del halon en el ambiente. los consumidores industriales y los expertos del sector Contra incendio colaboraron para limitar el empleo y la emisión en la atmósfera. H. pero siendo el mercado de los usuarios críticos muy escaso. Argonite). FE 13 (PF-23) . los cuales están contenidos en los halones. Los refrigerantes comunes.

En los últimos años. Siendo el agua un recurso imprescindible para la vida. La contaminación urbana está formada por las aguas residuales de los hogares y los establecimientos comerciales. se debe tener en claro dos conceptos básicos: • • Tipos de agua.Otro de los problemas ambientales graves en Colombia y en el mundo es la contaminación de las aguas. como la demanda bioquímica de oxígeno. y métodos físicos y químicos. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos pretendidos. el molido. El concepto de contaminación hídrica conlleva la incorporación al agua de materias extrañas. Fuentes y control Las principales fuentes de contaminación acuática pueden clasificarse como urbanas. Entre los tipos de agua se tiene: • • • • • Casquetes polares. o aguas residuales. sino también de su contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas específicas. El control puede tener lugar 24 . 2. residuos industriales y de otros tipos. la floculación (agregación de los sólidos) y la sedimentación. Aguas subterráneas. como industria y urbanización. Durante muchos años. Usos actuales y futuros del agua. industriales y agrícolas. Océanos. el tratamiento secundario. por el contrario. en el que se emplean métodos biológicos avanzados para la eliminación del nitrógeno. La manipulación y eliminación de los residuos sólidos representa entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora. causada por una serie de procesos humanos. Para analizar el problema de la contaminación de aguas. se debe tener en claro el problema de contaminación y agotamiento del recurso hídrico. y el tratamiento terciario. Las características de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto dentro como entre las empresas. tales como la filtración granular y la adsorción por carbono activado. Aguas superficiales. Vapor de agua en la atmósfera. en tal cantidad que disminuyen su uso potencial y afectan la flora y fauna allí presentes. se ha hecho más hincapié en mejorar los medios de eliminación de los residuos sólidos producidos por los procesos de depuración. la filtración. 3. Los principales métodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres fases: el tratamiento primario. que incluye la eliminación de arenillas. que implica la oxidación de la materia orgánica disuelta por medio de lodo biológicamente activo. productos químicos. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. el principal objetivo de la eliminación de residuos urbanos fue tan sólo reducir su contenido en materias que demandan oxígeno. Definición de Contaminación del agua Se define contaminación del agua como la presencia en el agua de sustancias o formas de energía. que seguidamente es filtrado. sólidos en suspensión. compuestos inorgánicos disueltos (en especial compuestos de fósforo y nitrógeno) y bacterias dañinas. El impacto de los vertidos industriales depende no sólo de sus características comunes. como microorganismos.

durante el conflicto Irán-Irak. Agua no contaminada: agua no contaminada. Las medidas de control pueden incluir el uso de depósitos de sedimentación para líquidos. Entre las mayores mareas negras registradas hasta el momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cádiz frente a las costas francesas en 1978 (1.3 millones de barriles).000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound. que puso en peligro la vida silvestre y las pesquerías de toda el área. una marea negra de 6. sobre todo por lo que se refiere a la vida marina. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrógeno. Dentro del concepto de contaminación del agua. y hábitat de flora y fauna acuática. en el plazo de una semana. el tratamiento biológico limitado en lagunas aeróbicas o anaeróbicas. no apta para consumo. la ganadería comercial y las granjas avícolas. Los vertidos de petróleo acaecidos en el golfo Pérsico en 1983. 5.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero de 1993 se dispersaron en pocos días por acción de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes. son la fuente de muchos contaminantes orgánicos e inorgánicos de las aguas superficiales y subterráneas.allí donde se generan dentro de la planta. Se estima que de cada millón de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosión de las tierras de cultivo como compuestos de fósforo y nitrógeno que. y en 1991. en marzo de 1989. pero hay otros muchos barcos que vierten también petróleo. definido como su uso potencial. Vertidos de petróleo (mareas negras) Las descargas accidentales y a gran escala de petróleo líquido son una importante causa de contaminación de las costas. La agricultura. produjo. Contaminación marina Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias tóxicas que los organismos marinos absorben de forma inmediata. en el golfo de Alaska. de los áridos. proceden de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. Agua natural: agua no contaminada. apta para regadío. y a menudo albergan organismos patógenos. así: • • • Agua con calidad potable: agua no contaminada apta para consumo humano. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en tierra por contención. 4. de las graveras. por lo que el principal peligro que representan es el de la filtración y las escorrentías.6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolífero Ixtoc I en el golfo de México en 1979 (3. y la explotación de las plataformas petrolíferas marinas supone también una importante aportación de vertidos. es pata para limpieza y equipos. no apta para limpieza e industria. las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuración urbana. produjeron enormes daños en toda la zona. Por el contrario. durante la Guerra del Golfo. Los casos más espectaculares de contaminación por crudos suelen estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos. se tiene el concepto de calidad del agua. Además forman importantes depósitos en los ríos que suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento excesivo de organismos indeseables. no apta para el consumo humano. de los residuos de dragados (especialmente en los puertos y estuarios). o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin más en corrientes o masas de agua. Estos depósitos proceden de las estaciones depuradoras. y toda una serie de métodos adicionales.700 km2. en parte. 25 . fósforo y materia consumidora de oxígeno. los 680. en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo. así como de una gran variedad de sustancias tóxicas orgánicas y químicas. El vertido de 240.

necasario para la vida acuática. El material en suspensión: Impide la absorción de luz solar. las ciudades y ciertos procesos naturales generan vertimientos de sustancias sólidas. 7. se mide en mg/lt. DBO de 20 a 50 mg/lt: aguas contaminadas. compuestos químicos orgánicos e inorgánicos que alteran las condiciones normales del agua en ciertos lugares determinaos. no presenta uso. Para determinar si las aguas están contaminadas o no se recurre al concepto de parámetros de calidad. Entre estos parámetros se tienen: • • Conductividad: mide la salinidad de las aguas. es agua contaminada. Problemática de la contaminación del agua Las actividades humanas. • • DQO: Demanda química de oxígeno. construcción de vías. mide la oxidabilidad de la materia orgánica para un proceso químico en lugar de biológico. deforestación y erosión superficial concentradas de suelos. siendo las principales: 26 . Altas concentraciones de sólidos suspendidos indica: erosión fluvial. se clasifica la calidad del agua: DBO menores a 5 mg/lt: aguas no contaminadas. Dificulta la respiración bronquial de los peces. consiste en la medición de sustancias. mide la cantidad de oxígeno necesario para la transformación de la materia orgánica biodegradable. Los parámetros de calidad del agua. y establecer si están por fuera de los límites normales que debe presentar el agua natural. mide la cantidad de oxígeno disuelto en el agua. compuestos y formas de energía dentro del agua.• • Agua algo contaminada: agua apta únicamente para ciertos microorganismos acuáticos. indicador de agua no contaminada. DBO menores a 10 mg/lt: aguas aptas para riego. DBO menor a 20 mg/lt: aguas poco contaminadas. Agua contaminada: agua sin calidad. Según la cantidad de DBO medida. 6. se mide en mg/lt: OD menor a 5 mg/lt. DBO5: Demanda bioquímica de oxígeno. solo viven algunos insectos. OD de 5 a 7 mg/lt es apta para fauna acuática OD mayor a 7 mg/lt. OD: oxígeno disuelto. Fuentes de Contaminación de las aguas Son diversas las fuentes de contaminación del recurso hídrico. agua oxigenada. actividad minera o urbanística cercana. Se expresa en mgr/lt o gr/lt. • Materia en Suspensión (SS): medida del arrastre de partículas por los cuerpos de agua.

Productos químicos. las explotaciones mineras. Éstas. de los vertidos accidentales. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. 8.activas contenidas en los detergentes. cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). la eutrofización. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables. y un cúmulo de algas o verdín desagradable a la vista. como el mercurio. tales como la precipitación del carbonato de calcio en las aguas duras. que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes.• • • • • • Vertimientos urbanos: aguas residuales domésticas. el arsénico y el plomo. Vertimientos industriales: aguas residuales industriales. Efectos de la contaminación del agua Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. a su vez. Petróleo. Otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. 9. Principales contaminantes Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica. Hay un problema. las carreteras y los derribos urbanos. Lluvias ácidas. lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos. Vertimiento de aguas calientes por industrias térmicas. el metal puede producir un trastorno diarreico agudo. las sustancias tenso . diversos productos industriales. El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos. El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. como mal sabor y olor. La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas. especialmente el procedente Minerales inorgánicos y compuestos químicos. los suelos sin protección. Disposición de residuos sólidos en cuerpos de agua. incluyendo los pesticidas. así como lesiones en el hígado y los riñones. Los fertilizantes químicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables. las centrales nucleares y el uso industrial. que 27 . médico y científico de materiales radiactivos. Vertimientos mineros: aguas residuales mineras y contaminación por escorrentía. así como otros cambios químicos. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas. de ser ingerido en cantidad suficiente. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. así como un crecimiento denso de las plantas con raíces. al descomponerse. Agentes infecciosos. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación.

. . .Irritaciones de las mucosas.Alteraciones del color. . . Eutrofización Proceso de excesivo crecimiento del plancton y disminución del oxígeno disuelto en el agua. virus y microorganismos .ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamérica totalmente desprovistos de vida.Bacterias.Bioacumulativos. Se produce por la presencia de excesivos fertilizantes ricos en Nitrógeno y fósforo.Eutrofización.Contaminación por metales. el crecimiento de la vegetación es de tipo geométrico.Detergentes. . estanque.Alteración del color. .Materia orgánica.Tóxicos. . .Tóxicos. 10. . . invadiendo el cuerpo de agua (lagos. . río).Alteración del sabor.Alteración del olor.Enfermedades gastrointestinales. . 28 .Variaciones de sabor.Alteraciones de sabor y potabilidad.Compuestos químicos .Alteraciones de potabilidad . .Irritaciones en la piel. . Todas las anteriores fuentes de contaminación presentan una serie de agentes y efectos contaminantes: AGENTES CONTAMINANTES EFECTOS AMBIENTALES . .No biodegradables. . así como materia orgánica disuelta en aguas estancadas.Olores desagradables.

Durante la edad media la ciudad coincidía normalmente con la sede episcopal. como la acrópolis de las ciudades de la antigua Grecia.. así como el lixiviado de actividades agrícolas. Cartago y Jerusalén. Estaba compuesta por el núcleo urbano y los alrededores más inmediatos. una clase religiosa iba apareciendo y contribuía a la vida intelectual. Infiltración de pesticidas.Esta agua estancadas producen: • • • Infecciones de la piel. Los orígenes de la contaminación de aguas subterráneas son: • • • • • • Contaminación química por actividades urbanas e industriales. Contaminación por bacterias y virus. Alteración de la potabilidad. LA URBANIZACIÓN Y LA DESTRUCCIÓN DEL MEDIO 2. También era un factor importante poder disponer de agua. Menfis. Tiro. 29 . Contaminación por productos nitrogenados. a través de fugas de depósitos subterráneos. Tebas. Contaminación por petróleo. donde se efectúan las relaciones entre los ecosistemas y el hombre en función de condiciones económicas. Contaminación de las aguas subterráneas Las aguas subterráneas se pueden contaminar por diversas fuentes. Olores desagradables. 3. que se refería a una comunidad autogobernada. Susa. Surgieron mercados en los que los artesanos podían cambiar sus productos por otros diferentes. motivo por el cual normalmente se establecían a la orilla de un río. En la antigua Grecia se denominaba a este tipo de comunidad independiente con el término ciudad-estado. Marcos conceptuales de Urbanización y Ciudad Definición de Urbanización: proceso humano y social de creación de espacios. afectando las aguas superficiales y poniendo en grave riesgo aquellas actividades humanas dependientes de la extracción de aguas subterráneas a través de pozos y bombas. 11. Definición de ciudad: espacio multidimensional. Babilonia. Nínive. cuando los grupos de cazadores y recolectores nómadas adoptaron una vida sedentaria y agrícola. culturales. De este modo las ciudades fueron el lugar adecuado tanto del desarrollo del comercio y de la industria. y desempeñaron una función esencial en el nacimiento de las grandes civilizaciones. La ciudad es gran centro de población organizado como comunidad. Entre las ciudades más notables de la antigüedad se encontraban. por infiltración de aguas superficiales contaminadas. lugares y elementos necesarios para la vida humana en las ciudades. Desarrollo histórico Las ciudades comenzaron a surgir en el neolítico. La palabra proviene del vocablo latino civitas. políticas. Para protegerse ellos mismos y sus provisiones de alimentos de los ataques de los nómadas depredadores. I. construían sus viviendas dentro de zonas amuralladas o en espacios con defensas naturales. según el orden de su desarrollo. como del arte y las ciencias. Contaminación por detergentes. sociales. tecnológicas y simbólicas particulares. Estos asentamientos estables condujeron a la especialización y división del trabajo.

como Ciudad de México (10 millones). La ciudad de Roma presentaba problemas de abastecimiento de agua. La mayor urbe del mundo a finales del siglo XVIII era Edo (la actual Tokio). Muchas ciudades modernas fueron concebidas como centros industriales cercanos a las fuentes de materias primas.000 y 200. era hacia el siglo VI la mayor ciudad del mundo construida con anchas vías públicas trazadas a cordel. capital del Imperio romano de Oriente. no sólo en los países muy industrializados. En el Lejano Oriente. Hacia el siglo IX se ha localizado la ciudad de Chab Chan (cerca de la actual Trujillo. Este fenómeno ha determinado la creación de gran número de organismos oficiales y semioficiales para atender a los problemas de las zonas metropolitanas. sucedió a Roma como la ciudad más importante de Europa. San Paulo (12 millones). Chang-An (actual Xi'an). En América Latina en el siglo VI existía ya la ciudad de Teotihuacán.000 habitantes en el momento de la llegada de los españoles. que redujo la necesidad de mano de obra en el campo. 5. y que Roma fue aún mayor. Tras la II Guerra Mundial. Córdoba fue la mayor ciudad del Occidente Islámico y. Los habitantes de las zonas más antiguas de la ciudad van siendo desplazados por la proliferación de comercios e industrias.000 habitantes. en Perú: llegó a tener una población de 200. Asentamientos humanos y su relación con el medio ambiente Los asentamientos humanos resultan a partir de una formación socio.4 millones de habitantes. A principios del siglo XVI.000 habitantes. durante un tiempo. la población de Europa permaneció estacionaria. El desarrollo de las ciudades en Europa fue uno de los signos de la desintegración del feudalismo. las instalaciones de transporte rápido hacen posible que las personas que trabajan en la ciudad puedan residir en los distritos más apartados. Tenochtitlán (el México actual) se fundó en 1325. Aunque aumentó la de las ciudades durante el siglo XVII. producto de la civilización comercial del periodo Tokugawa. Una de las características del desarrollo urbano moderno es el crecimiento de las zonas suburbanas que dependen económicamente del núcleo de la ciudad. Europa poseía 6 o 7 ciudades con 100. donde tienen su influencia. producción de residuos. con más de 300.000 o más habitantes y a finales de siglo ya eran unas 13 o 14. durante parte de la edad media. En la América precolombina la civilización maya y otras construyeron vastas ciudades de piedra.000 habitantes. Damasco y El Cairo contaban con las poblaciones más numerosas. En la Unión Soviética se construyeron más de 350 ciudades de este tipo. con 1. Bagdad.cultural. Constantinopla. las mejoras del transporte y la mecanización de la agricultura. En América Latina se encuentran algunas de las metrópolis más habitadas del planeta. La proporción de la población urbana aumenta. las ciudades de todo el mundo continuaron extendiéndose más allá de sus límites administrativos. Capital del Imperio azteca pronto inició una expansión que la convirtió en la urbe cabeza de una red de ciudades cercanas. Gran parte de esta creciente población de las ciudades modernas se aloja en el extrarradio. de toda Europa. Las causas principales de este crecimiento han sido: el desarrollo del sistema fabril. y algunas más en torno a los 5 millones de habitantes. vertimientos domésticos incontrolados. En el Oriente islámico. de 21 km2 con toda clase de servicios. Buenos Aires (10 millones). 4. sino también en los agrícolas. 30 . ruido y desorden urbano. transformando los ecosistemas. la capital de la dinastía Han.Se cree que Alejandría llegó a superar los 500. Los primeros asentamientos presentaban una producción agrícola incipiente. La ciudad de Cuzco se fundó en el siglo XI y a la llegada de los españoles. a comienzos del XVI tenía entre 150. Ciudades modernas Una de las tendencias notables de los siglos XIX y XX ha sido el constante crecimiento de las comunidades urbanas a expensas de las zonas rurales.

Contaminación atmosférica por el uso del carbón. Sin embargo la urbanización y conformación de ciudades genera a nivel mundial: • • • • • • • • Toneladas de residuos sólidos urbanos. En el siglo XX se notaron diversas tendencias ambientales de las ciudades. J. Es necesario pues. Definición de contaminación por Ruido Se considera ruido como la transmisión en formas de ondas de presión sonora de energía mecánica por la vibración de un cuerpo sólido. Hacia el siglo XIX la revolución industrial generó: • • • • Hacinamiento en barrios obreros. Aumento de la demanda por servicios públicos. servicios. Se consideraba hasta mediados del siglo XX que el ruido era un signo de progreso y avance tecnológico. pero se ha encontrado que el ruido es un problema ambiental y de salud grave. su propagación y sus consecuencias. Graves problemas sanitarios. Santafé de Bogotá. Daño a los paisaje circundantes. Sao Paulo. puesto que causa estrés. los problemas eran la destrucción del bosque para ampliar la frontera agrícola. 2. Ocupación de suelos aptos para agricultura. o escapando de la violencia. Ciudad de México. mientras la población se ha ido desplazando lentamente hacia las afueras en búsqueda de zonas más limpias. de las industrialización y el desarrollo es la generación de altos niveles de ruido. 31 .En la época medieval. insomnio. Río de Janeiro. educación. caracterizadas por tener armonía. así como problemas sanitarios y la difusión de las pestes. caracas. Hacinamiento. por un lado las grandes urbes de los países desarrollados se especializaron en la conformación de sistemas de comercio. donde las áreas que la circundan se ven afectadas por asentamientos subnormales como ocurre con las ciudades de Buenos Aires. daños en la salud. y niveles no dañinos. Niveles altos de estrés. menos agitadas y más verdes. hasta llevar a la sordera. LA CONTAMINACIÓN POR RUIDO 1. fatiga y disminución en la capacidad de trabajo. Aguas residuales domésticas. Generalidades Una de las consecuencias de la aglomeración en las ciudades. producto de migraciones masivas de familias del campo. Contaminación atmosférica. Esta tendencia muy parcialmente se ha visto en ciudades de los países en vías de desarrollo. sus causas. conocer el problema ambiental del ruido. Se considera el sonido también como ondas de presión sonora. orden. Ruido. en su búsqueda de mejores niveles de vida.

Daño en estructuras. Consecuencias ambientales de la contaminación por ruido Entre las consecuencias ambientales por el ruido se tienen: • • • • • • • • Molestias. Ahuyentamiento de la fauna. Vibraciones y daños en los vidrios. actividad minera. el agua o u sólido: MEDIO TRANSMISOR FUENTE RECEPTOR En el medio transmisor puede tener barreras naturales o ratifícales que reflectan y difractan las ondas sonoras afectando la propagación de los ondas de presión. Es importante analizar los niveles de presión sonora. 2. molestos. discotecas. Afectación generalizada del ecosistema. puesto que es necesario para el disfrute y el goce de vivir. 32 . Generalidades El paisaje es un recurso natural necesario para el ser humano. Sordera. K. Fuentes múltiples: vehículos. de personas. Consecuencia de las perturbaciones elásticas o vibraciones. Ruido mayor a 120 db: pueden causar daños permanentes en el sistema auditivo 4. Marco conceptual de paisaje y el daño al paisaje ♦ Paisaje: percepción visual de los elementos del ecosistema.3. así como todo el conjunto de características estéticas que le dan el valor o la calidad a una región. los bosques y el suelo se modifican las condiciones y elementos del paisaje. Enfermedades sicológicas. La evaluación del impacto paisajístico es uno de los procesos y análisis más importantes que se hacen al analizar los problemas ambientales generados por el hombre. a través de un medio como el aire. Enfermedades auditivas. medidos en decibeles: • • • Sonidos y ruidos menores a 60 db: perceptibles. no causan daño Ruido entre 80 y 120 db: dañinos. EL DAÑO AL PAISAJE 1. sin embargo las actividades humanas al afectar la cobertura vegetal. industria. centros La propagación del sonido y del ruido se hace de la fuente al receptor. aglomeración comerciales. Problemática de la contaminación por ruido El ruido es generado por: • • • Toda actividad física. construcción.

por construcciones y minería. Son diversos los daños al paisaje: • • • • • Modificación de las formas sinuosas y regulares de los ecosistemas. torres de energía. A pesar de que la erosión es un proceso natural. construcción de ciudades y apertura de vías. agricultura. 3. o 3. se fueron alterando los elementos que constituyen los ecosistemas y los factores que se observan como paisaje. investigaciones hechas por la FAO han demostrado que para que se forme un centímetro de suelo a partir de una material arenoso es necesario que transcurran 200 a 400 años. eliminación y disminución de vallas y avisos en las vías. Obstrucción a vistas escénicas por presencia de construcciones. Generalidades El suelo es un recurso natural clave para sustentar la vida y las actividad humana. Interrupción de los ciclos ecosistémicos. Se hace la agricultura y la ganadería. reforestación. Creación de huecos y cortes contrastantes. contaminación visual o impacto paisajístico: se refiere a la modificación negativa de los factores del paisaje (formas. Se construye. Sin embargo dada la importancia del recurso suelo. proyectos energéticos.000 a 12. elementos. LA PROBLEMÁTICA DE LA DESERTIZACIÓN Y LA EROSIÓN 1. La erosión de suelos o de tierras es un fenómeno inevitable pero puede frenarse o controlarse a través de prácticas adecuadas de uso y manejo por parte del hombre. Alteración de los colores naturales. las acciones humanas han acelerado el mismo a través del aumento de la erodabilidad y sensibilidad de los suelos con prácticas 33 . y embellecimiento y ornato a nivel de las ciudades.• Daño al paisaje: también conocido como impacto visual. El suelo constituye un recurso natural no renovable que debe ser conservado y protegido para evitar su desaparición definitiva. y otros elementos antrópicos. L. ya que sobre el suelo: • • • • Crecen las plantas terrestres. construcción de barreras visuales. la sociedad durante años ha descuidado este recurso básico y ha generado sobre la tierra extensas áreas que en otro tiempo eran cultivables y que hoy son desiertos y suelos degradados. procesos naturales. A nivel mundial se han venido tomando lentamente medidas que controlen y atenúen los daños generados por las acciones humanas sobre el paisaje. como procesos naturales de los ecosistemas y paisajes. todo estos con el fin de tener de nuevo imágenes del entorno agradables para la sociedad. colores. ganadería. causada por las acciones humanas como minería. proyectos viales. urbanización. Problemática del daño paisajístico En la medida en que se fueron modificando los ecosistemas naturales para la creación de zonas agrícolas. a través de proyectos de recuperación ambiental de áreas degradadas. Se hacen las actividades humanas. texturas). áreas mineras.000 años para que se desarrolle un suelo apto para cultivo. y las obras civiles entre otras.

En función del principal agente causante de la erosión y del tiempo que sus efectos sobre la superficie terrestres tardan en manifestarse. se habla de erosión geológica o natural y de erosión acelerada. en efecto. su alteración química. Las rocas. el suelo queda expuesto a la acción a la acción de los agentes atmosféricos dotados de poder erosivo: el viento y el agua de lluvia. desagregación mecánica y alteración química es la disgregación de las rocas que se reducen de tamaño hasta las dimensiones de arenas. más o menos cargada de gas carbónico y de otros elementos. la capa más externa de la corteza terrestre situada entre la roca no alterada y la atmósfera. El resultado de estos dos fenómenos. el relieve. 3. mientras que la erosión acelerada es el resultado de la acción antrópica y sus efectos se dejan sentir en un periodo de tiempo mucho menor. los suelos. el viento. disuelve. producto de la descomposición de los vegetales. es la evolución de los relieves. como el viento en las zonas áridas. el frío. se descomponen bajo la acción de los agentes atmosféricos: la temperatura y lluvia. La Erosión del Suelo El término "Erosión" proviene del verbo latino "Erodere". deforestación y tala intensiva. siendo los principales el viento y el agua y en las regiones montañosas la nieve y el hielo. por tanto. Las variaciones de temperatura y humedad provocan en ellas dilataciones y contracciones. La primera es debida a la acción de agentes y procesos naturales que actúan a lo largo de millones de años. al atravesar la atmósfera y la capa superficial del suelo una parte de sus elementos minerales. incluyen el transporte de material pero no la meteorización estática. los gases. las lluvias y la acción del hombre. el agua. la gravedad y la vida vegetal y animal. actividades mineras sin responsabilidad ambiental. a lo largo de los tiempos geológicos. que permiten o no que el suelo esté propenso a los procesos erosivos. Provoca. De esta forma determina su desagregación mecánica. que significa roer. 2. En algunas regiones predomina alguno de estos factores. limos y arcillas. Pero al formarse. se mezcla con los productos que proceden de la descomposición de las rocas. arrastra elementos terrosos y provoca su transporte a distancias más o menos grandes. Sumado a los agentes erosivos como fuerzas dinámicas que provocan la erosión. las rocas. como el calor. cuando cae y escurre tras su caída. Y de esta forma surge el suelo. El proceso erosivo comprende una serie de fenómenos naturales de naturaleza física y química que desgastan y destruyen continuamente los suelos y rocas de la corteza terrestre. El agua de lluvia. Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos. Sobre ellas se egrese la acción de los microorganismos. La materia orgánica. Este fenómeno constituye la primera fase del proceso mediante le cual se forman y descienden las vertientes y formaciones del terreno. La mayoría de los procesos erosivos son resultado de la acción combinada de varios factores. en particular. la fauna. debidas a la alternancia del hielo y el deshielo o las variaciones en el contenido del Agua. y la urbanización y construcción de obras de ingeniería que no han considerado el silo como un recurso imprescindible parta la humanidad. Esta. están los factores erosivos como la vegetación. proceso cuyo resultado. Erosión Geológica 34 .agrícolas inadecuadas.

la lluvia actúa tanto química como mecánicamente en la erosión de las rocas. formando dunas o estratos de arena. Además de movilizar los materiales sueltos. dejando algunas partes de roca desnuda cuando el hielo se derrite. En la costa. Las altas temperaturas intensifican este tipo de erosión. A menudo. en Estados Unidos. Las laderas suaves sufren una erosión laminar y abarrancamientos. éstos sufren diferentes grados de expansión y la tensión que se genera conduce a su fragmentación. Las rocas también se agrietan por la acción de las raíces de las plantas. los arroyos dejan un rastro de cárcavas. ya que si la roca está compuesta por varios minerales. Desde el momento en el que cualquier lugar reciba más agua (en forma de lluvia. el hielo rompe las rocas debido al agua que se introduce por sus fisuras y poros y se expande con las heladas. En muchos lugares del mundo. Ésta es especialmente fuerte durante las tormentas. por lo que la erosión marina tiende a modelar una característica plataforma plana sobre las rocas de la costa. nieve derretida o hielo) de la que el terreno pueda absorber. disuelve algunos minerales y descompone otros. pero una gran parte llega hasta el mar a través de los cursos de agua. las cárcavas se convierten en barrancos y éstos en valles. en forma de lluvia (lluvia ácida). En climas secos. al precipitar. Este tipo de erosión puede compensarse con la formación de nuevos suelos. los glaciares erosionan activamente la roca por la que se desplazan. el excedente fluirá hacia niveles más bajos arrastrando el material suelto. disuelve determinados minerales y los cantos que transporta la corriente desgastan y arrastran los depósitos y lechos fluviales. al arañar y pulir el lecho rocoso de los lados y del fondo de los valles. La erosión esculpe constantemente nuevos relieves en la superficie de la tierra. combinados con oxígeno y agua.Los fenómenos climáticos inician la erosión de los suelos y causan alteraciones en la superficie de sus estratos. De igual modo que los arroyos y ríos ahondan sus cauces. a medida que las olas y las mareas invaden tierra firme y el limo de los ríos gana terreno al mar. cada 35 . durante los cuales la denominada escorrentía arrastra la fina capa superior del suelo sin dejar rastros visibles de haber erosionado esa superficie. En climas fríos. El efecto conjunto del desgaste de montañas y mesetas tiende a nivelar el terreno. la erosión de acantilados rocosos y playas de arena es el resultado de la acción del mar. las olas y las corrientes. El río Mississippi deposita todos los años unos 300 millones de m3 de sedimentos en el golfo de México. con más de 2 km de profundidad. Por ejemplo. El viento puede arrastrar diversos fragmentos y acumularlos en otro lugar. y determinados minerales del basalto. la pérdida de terreno debido a la erosión costera representa un serio problema. el lento movimiento del glaciar remueve gradualmente todo el material suelto de la superficie por la que se desliza. el estrato superior de la roca se expande debido al calor del sol y acaba resquebrajándose. En climas húmedos. la acción de las olas es superficial. El duro feldespato del granito se transforma en arcilla. existe una propensión a la reducción del relieve al nivel del mar (nivel de base). El material perdido por la roca también puede ser arrastrado por la arroyada en fenómenos de escorrentía. de cualquier modo. Los ríos helados también erosionan sus valles. La forma de los continentes cambia continuamente. los fragmentos de roca inmersos en el fondo y en los lados de la masa de hielo en movimiento actúan como un abrasivo. forman óxidos de hierro como la limonita. especialmente en zonas áridas con escasa vegetación. sino también por la del río Colorado. no sólo por la acción del viento y las temperaturas extremas. cortando grandes espesores de roca. El agua de los arroyos y de los ríos es un poderoso agente erosivo. El agua tiene un papel aún más importante en lo que se refiere al transporte de material erosionado. es el máximo ejemplo de un cañón producido por la erosión a lo largo de un millón de años. Parte de los detritos y de los suelos que arrastran los arroyos se depositan en los valles. El vapor de agua contenido en la atmósfera absorbe dióxido de carbono y lo transforma en ácido carbónico. El Gran Cañón del Colorado.

4. la instalación de industrias y la construcción de carreteras destruyen parcial o totalmente el dosel protector de la vegetación. mesetas y nuevas islas. indican que hubo un momento en el que la agricultura fue una actividad generalizada por toda la zona. acelerando la erosión de determinados tipos de suelos. que crecen en surcos. parte de la humedad se evapora antes de que el agua llegue a introducirse en la tierra. Erosión hídrica subterránea: causado por el rápido flujo de aguas subterráneas. Cuando el fenómeno es normal. frente a la acción de la lluvia y el viento. La agricultura y la explotación forestal. Algunos historiadores piensan que la erosión del suelo ha sido un factor determinante en el conjunto de causas que han provocado algunos desplazamientos de población. se establece un equilibrio. los suelos están protegidos por el manto vegetal. Erosión acelerada Sin la intervención humana. que levantan montañas. o cuando en fuertes pendientes el efecto de la gravedad provoca el arrastre inmediato de los productos de descomposición. a favor de las acciones erosivas. debidos a la sequía. que cubren uniformemente el terreno.7. la urbanización. La tendencia contraria la representan las erupciones volcánicas y movimientos de la corteza terrestre. 5. Cuando la lluvia cae sobre una superficie cubierta por hierba u hojas. Los árboles y la hierba hacen de cortavientos y el entramado de las raíces ayuda a mantener los suelos en el lugar. Pero la erosión acelerada por el viento y el agua es consecuencia. como los desiertos de Mesopotamia. el suelo se hace más delgado. Erosión eólica: causado por acción del viento. En terreno sin alterar. Gracias a la existencia de vegetación. en función del agente erosivo: • • • • Erosión hídrica superficial: causado por aguas de escorrentía. se produce una erosión lenta en el curso de la cuál el suelo se mantiene. las pérdidas de suelo debidas a la erosión probablemente se verían compensadas por la formación de nuevos suelos en la mayor parte de la Tierra. el fenómeno se acelera enormemente. Existen diversos tipos de erosión. de las actividades humanas y adquiere toda su amplitud cuando los suelos están deficientemente explotados por el hombre y cuando se destruye la vegetación. si éstas son poco resistentes y se desagregan rápidamente en elementos fríos fácilmente arrastrables. han tenido efectos desastrosos en determinadas regiones del mundo. Las ruinas de pueblos y ciudades encontradas en regiones áridas. Una acción acelerada puede producirse desde el principio de la descomposición de las rocas. Gran parte de la geología y de la geografía (en particular la geomorfología) se ocupa de las fuerzas y resultados de las formas de erosión sobre la tierra. Problemática ambiental de la erosión Ocurre cuando hay una ruptura del equilibrio entre la formación del suelo a partir de la meteorización de las rocas y la lenta erosión natural. la cuenca del Mississippi pierde un promedio de 30 cm de altitud. El exceso de pastoreo.000 ó 9. Ésta es menos intensa en zonas con cultivos como el trigo. En estas condiciones la velocidad de desgaste sobrepasa a la velocidad de formación.000 años. después desaparece y el terreno queda arruinado. y en la decadencia de algunas civilizaciones. La velocidad de desgaste del suelo es bastante lenta para que su velocidad de descomposición de las rocas compense las pérdidas sufridas. una erosión que puede calificarse como "geológica" o "normal". en la mayoría de los casos. y las prácticas agrícolas poco cuidadosas. que en zonas con cultivos como el maíz o el tabaco. que a la larga puede transformar la pradera en desierto. Erosión glaciar: causado por acción del hielo en movimientos (glaciares) 36 .

Existen diversas formas de erosión hídrica superficial : • • Erosión laminar: Calvas erosivas. 37 . 6. f. Contaminación del aire con emisión de material particulado. Mal manejo de aguas de escorrentía en la actividad minera o civil. Degradación de los suelos. Tierras malas: barrancos. Erosión concentrada: surcos. Actividades pecuarias en zonas de fuerte pendiente. barrancos y tierras malas (Bad lands). e. entre las principales e tienen: a. los recursos hídricos locales. mientras que el término degradación implica una reducción de los recursos potenciales. b. La Desertización Término que se aplica a la degradación de las tierras en zonas secas. c. Formación de cárcavas. La principal erosión acelerada es la de tipo hídrico superficial. b. d. Contaminación del agua con sólidos suspendidos arrastrados. debida fundamentalmente al impacto humano. Las tierras malas son en el inicio del proceso de formación del desierto o desertización. 7. inapropiados para la agricultura. Formación de suelos duros. Movimientos de masa: causada por la fuerza de gravedad. e. Cambio del régimen hidrológico. Falta de construcción de obras de protección de suelos. En esta definición. Erosión litoral: causada por el movimiento de las olas. barrancos y tierras malas (Bad lands). Consecuencias de la erosión acelerada Son numerosas las consecuencias de la erosión acelerada. Consecuencias de la erosión acelerada Son numerosas las consecuencias de la erosión acelerada. causada por el arrastre de suelo por aguas de escorrentía. c. cárcavas y barrancos. 7. Contaminación del agua con sólidos suspendidos arrastrados.• • • Erosión fluvial: causada por el movimiento del agua en ríos y quebradas. f. Cambio del régimen hidrológico. Deforestación intensiva. entre las principales e tienen: a. inapropiados para la agricultura. la superficie de la tierra y la vegetación o las cosechas. Causas de la erosión acelerada La erosión acelerada es causada por: • • • • • Actividades agrícolas en zonas de fuerte pendiente. 8. Formación de cárcavas. Degradación de los suelos. aunque también la erosión eólica es uno de los problemas ambientales graves. Contaminación del aire con emisión de material particulado. d. el término tierras incluye el suelo. Formación de suelos duros.

que conduce a la salinización del suelo. el uso de técnicas agrícolas rudimentarias y prácticas poco apropiadas. la pérdida de la cubierta vegetal puede llevar a la erosión del suelo. característica de muchas tierras secas de los países en desarrollo. la erosión eólica produjo tormentas de polvo a una escala sin precedentes. La salinización es uno de los ejemplos más claros de desertización inducida por el hombre. la región más afectada. en la que el suelo se agota por la pérdida de nutrientes y la erosión. 8. Los ejemplos incluyen a Ouagadougou (Burkina Faso) y Dakar (Senegal). Sudán. en su mayor parte en forma de vegetación degradada en tierras empleadas para el pastoreo. Si la excesiva presión de pastoreo continúa.9 millones de km2). por los que la mala gestión del hombre produce desertización incluyen: la sobreexplotación. ha tenido como resultado la desaparición casi total de los árboles alrededor de las principales ciudades. y la mala gestión de los programas de irrigación.El término fue acuñado en 1949 por un silvicultor francés que trabajaba en África occidental y lo empleaba para describir la destrucción gradual de los bosques de las zonas húmedas adyacentes al desierto del Sahara. Desde entonces. desarrolladas en las latitudes más templadas de Europa occidental. Los bosques y forestas se talan por diversos motivos. frecuentemente aludidos. celebrada en Nairobi en 1977. Pakistán y Siria. en las grandes llanuras de Estados Unidos. no es 38 . Después. Estos procesos incluyen la erosión por el agua y el viento. En esta conferencia se elaboró un mapa de los desiertos. 8.2. En Irak la proporción es de un 50%. a menudo para leña. en todo el mundo están afectados cerca de 3. libres de todo cultivo o por el uso de técnicas mecánicas que producen una pérdida generalizada de suelo. y afecta a casi una quinta parte de todas las tierras de regadío de Australia y Estados Unidos y a un tercio de las de países como Egipto. se ha puesto en manos del Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (UNEP) la coordinación de un intento global de combatir el problema. la disminución a largo plazo de la diversidad de la vegetación natural y la salinización. que condujo a una erosión eólica a gran escala. y tiene como resultado la pérdida de especies comestibles y el consiguiente crecimiento de especies no comestibles. en la década de 1950 en la antigua Unión Soviética. Causas y remedios Distinguir entre los efectos de una mala gestión de los recursos en las tierras secas y la elevada variabilidad de la disponibilidad de éstos. Según las estimaciones de 1992 de la UNEP. Por los mismos mecanismos se produjo una catástrofe ecológica similar tras la aplicación del Programa de Tierras Vírgenes. en la década de 1930. La sobreexplotación se produce por el acortamiento de los periodos que las tierras quedan en barbecho. Cabe decir que la desertización fue el primer problema ambiental en ser considerado de carácter global. la desertización ha sido identificada como uno de una serie de procesos que afectan a las tierras secas de todo el mundo. junto con las sedimentaciones producidas por ambos agentes. Allí se araron praderas semiáridas para el cultivo de cereales por medio de técnicas de roturación profunda. Modalidades de la desertización El llamado sobrepastoreo es el resultado de mantener demasiado ganado en una superficie dedicada a pastos. Cuando las grandes llanuras se vieron afectadas por la sequía en 1931. tuvo lugar en la tristemente célebre Cuenca de Polvo. Otros mecanismos. La excesiva concentración de sales en los suelos irrigados afecta adversamente al rendimiento de las cosechas y puede llegar a matar las plantas.1. es de 90 kilómetros. Un caso clásico de sobreexplotación.590 millones de ha (35. característica de ese tipo de zonas. por ejemplo para crear tierras agrícolas y pastizales. hasta que éstos desaparecían y el área se hacía más desértica. la tala excesiva de vegetación. mientras que el radio de la zona sin árboles que rodea Jartum. en el que España fue el único país de Europa Occidental incluido con un índice muy alto de desertización en todo el sureste español. es decir. La recolección de leña en las inmediaciones de las ciudades del Sahel. pero el caso más grave de desertización por esta causa es la llamada crisis de la leña. reconocimiento que quedó formalizado en la Conferencia sobre Desertización de las Naciones Unidas (ONU).

y por periodos de sequía que pueden durar décadas. mencionado anteriormente. en los que se plantan líneas de árboles para detener el avance del desierto. se emprendió la explotación de grandes extensiones de tierra marginal para el cultivo de trigo. Degradación del Suelo Pérdida de calidad y cantidad de suelo. 39 . Las ideas sobre la capacidad de sustentación desarrolladas en medios ambientes menos variables pueden no ser aplicables al entorno dinámico de las tierras secas. Por ejemplo. junto con la imprecisión de muchas de las estimaciones sobre las áreas totales afectadas por la desertización. se ha llegado a esperar demasiado de las soluciones técnicas a los problemas de desertización y. El polvo arrancado del suelo ensombreció 400. las dificultades a las que se enfrentan las comunidades que viven en áreas secas están relacionadas con el crecimiento de la población y con factores sociales. han llevado a algunos expertos a sugerir que el papel de ésta como problema medioambiental a nivel global ha sido muy exagerado. de tal forma que la pérdida de cubierta vegetal y suelo se debe. de una estación a otra. contaminación. al menos en parte. El acontecimiento aislado más grave se produjo en Nuevo México en febrero de 1977. en la práctica. Cuando la sequía llegó a la zona en 1975. en el que a comienzos de la década de 1970 se reprodujo la erosión eólica a una escala comparable a la de la década de 1930. la reimplantación de estrategias tradicionales en tiempos de estrés medioambiental. salinización. o a una combinación de ellos. Ésta puede deberse a varios procesos: erosión. debido al acicate de las grandes exportaciones a la antigua Unión Soviética y a los incentivos del gobierno federal. También existe controversia acerca de algunos de los intentos que se han hecho por combatir la desertización. En los últimos años se han producido cambios en el enfoque académico e institucional respecto a los medios para resolver la desertización. económicos y políticos. A comienzos de la década de 1970. 9. a veces resulta difícil. Hoy en día se hace hincapié en la participación de las comunidades locales. y en los problemas que derivan de la marginación de la población rural por parte de los gobiernos. como ocurre en zonas de Arabia Saudí. La importancia de los factores no físicos a la hora de favorecer el uso no sostenible de los recursos de las tierras secas queda ilustrado por el caso de las Grandes Llanuras. ya que los cambios naturales significan que las áreas de pastos disponibles se encuentran en un continuo estado de flujo. que padece una sequía más o menos permanente desde finales de la década de 1960. a factores climáticos naturales. La habitual malinterpretación del problema que se visualiza como el avance de un frente de dunas de arena. ha habido propuestas de plantar este tipo de cinturones verdes en todo el contorno del desierto del Sahara. volvieron a verse grandes tormentas de polvo. En general. acidificación. drenaje. los mecanismos sociales desarrollados por pueblos dedicados al pastoreo. como la sequía.000 km2 de la superficie de los estados del centro-sur de Estados Unidos. debido a una pluviosidad muy variable de un día a otro. que llevan muchas generaciones criando rebaños de ganado en las tierras secas. ha dado luz a proyectos de cinturones verdes. en los últimos años se han puesto a punto nuevos enfoques para luchar contra la degradación de las tierras secas. Más aún. suelen impedir el sobrepastoreo antes de que se produzca la degradación. no constituyen el problema generalizado que se creía que eran. al tomar conciencia de ello. Los desiertos y sus límites son dinámicos en escalas temporales apreciables por el hombre. Por ello.fácil en absoluto. A menudo. laterización y pérdida de la estructura del suelo. Si bien las dunas móviles causan auténticos problemas en algunas áreas específicas. que subvencionaba a los agricultores en función del área cultivada al margen de que recogieran o no una cosecha. Un área en la que el pensamiento convencional ha sido reevaluado es la del sobrepastoreo. como el Sahel. Este tipo de problemas. atribuir la desertización a factores humanos o determinar si se ha producido una genuina degradación natural de los recursos en ciertas regiones. que acostumbran a tener su sede en las ciudades.

La salinización es una concentración anormalmente elevada de sales. bajo el impacto de las precipitaciones. Este proceso puede llevar a la formación de una corteza sobre el suelo que reduce la infiltración del agua e inhibe la germinación de las semillas. M.2% en Asia y el Pacífico.8% en Latinoamérica y un 0.6. La principal causa atmosférica de la acidificación es la creciente presencia en ésta de óxidos de azufre y nitrógeno emitidos por la quema de combustibles fósiles. la acción de los vehículos y el pisoteo de humanos y animales. Problemática de la Deforestación Destrucción a gran escala del bosque por la acción humana. La pérdida de materia orgánica debida a la erosión y a la oxidación degrada el suelo y. estabilizada en Europa y América del Norte. LA DEFORESTACIÓN A NIVEL MUNDIAL (Documentos de Encarta 97 y del Movimiento Mundial por los bosques tropicales) 1. Ambos procesos están vinculados y producen diversos problemas. Aunque sólo es grave en algunas áreas. La deforestación no es lo mismo que la degradación forestal. sus efectos acumulativos y a largo plazo ofrecen abundantes motivos para la preocupación. a escala restringida. más localmente. aunque localmente grave. su valor como soporte para el cultivo. a la compactación producida por la maquinaria agrícola y el cultivo en estaciones húmedas. La pérdida de las capas u horizontes superiores. por ejemplo de sodio. las tasas anuales de deforestación fueron de un 1. Se observa a menudo asociada a la irrigación y conduce a la muerte de las plantas y a la pérdida de estructura del suelo. La lluvia ácida tiene un pH inferior a 5. pero también pueden acidificarse por la acción de la lluvia ácida o de la deposición en seco de gases y partículas ácidas. La superficie forestal está. Gales e Irlanda del Norte juntas). que produce pérdida de suelos por oxidación y erosión eólica. Algunos suelos son naturalmente ácidos. Los suelos también se han visto contaminados por isótopos radiactivos procedentes de las pruebas nucleares y. del accidente producido en la central nuclear de Chernobil en 1986. pueden dispersarse. o a la dispersión de los materiales en el subsuelo. Entre 1980 y 1990. 2. el siguiente documento tomado del movimiento mundial por los bosques tropicales aborda la problemática del daño que le está sucediendo a estas importantes reservas ecológicas.7% en África. el viento y los movimientos masivos o. en general. en especial. La perdida de estructura por parte del suelo puede deberse a la pérdida de materia orgánica. que contienen materia orgánica y nutrientes.El proceso de degradación más importante es la pérdida de suelo por acción del agua. que pueden contener concentraciones elevadas de metales pesados. que consiste en una reducción de la calidad del bosque. La degradación de las turberas se debe al drenaje. debida a la evaporación. Causas frecuentes de contaminación son los residuos de las granjas y el cieno de las aguas residuales. 40 . La contaminación puede deberse también a otros residuos químicos o a subproductos de procesos industriales. Avanza a un ritmo de unos 17 millones de ha al año (superficie que supera a la de Inglaterra. Generalidades Un problema ambiental muy grave en la actualidad en las países tropicales es la destrucción de los bosques húmedos de Centroamérica y Sudamérica. y el adelgazamiento de los perfiles del suelo reduce el rendimiento de las cosechas en suelos degradados. La pérdida de materia orgánica reduce también la estabilidad de los agregados del suelo que. aunque la velocidad de transición del bosque antiguo a otras formas en América del Norte es elevada. un 0. África y Asia. en el suelo.

de que un bosque exuberante significaba suelos fértiles. La deforestación afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de personas que dependen de los bosques para obtener comida. alcanzado en 1900. En las regiones templadas la agricultura se ha basado en la eliminación de los bosques aprovechando la fertilidad de sus suelos. que albergan buena parte de la biodiversidad del mundo. con la ayuda de maquinaria pesada. causado por la elevada pluviosidad que impide la acumulación de nutrientes en el suelo. No obstante. La deforestación tropical aumentó rápidamente a partir de 1950. por lo general. Pretendían conquistar los bosques. a menudo. La mayor parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos fértiles que los de las regiones templadas y resultan fácilmente erosionables al proceso de lixiviación. fue la responsable del 45% de la deforestación en África y Asia en 1980. Los procesos de deforestación son. hasta cerca de 1990. La mayor parte de las áreas boscosas de Inglaterra habían quedado deforestadas en 1350. El capital forestal fue liquidado y reemplazado por otras formas de capital para generar alimentos. energía o infraestructuras. Modalidades de deforestación La agricultura de tala y quema. La tala suele dañar más árboles de los que derriba. el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera puede llevar a un calentamiento global de la Tierra. y han dejado un legado de suelos exhaustos. muchos suelos sólo pueden sustentar praderas y matorral. antiguamente se pensaba que contribuía al desarrollo nacional. la deforestación se aceleró durante los siglos XVIII y XIX. al ser cada vez más restringido el acceso al bosque y ser mermados sus derechos tradicionales por los gobiernos. más destructivos en los trópicos. especies y tipos genéticos). con multitud de efectos secundarios problemáticos. la superficie forestal del Reino Unido supone hoy un 10% de su superficie total. Los productores madereros del noroeste de América del Norte y Siberia. aunque. a mano. lo que resulta sobre todo significativo en los bosques tropicales. abrigo y combustible. un tipo de agricultura itinerante muy practicada por los pequeños agricultores de las regiones tropicales. En la Europa continental y en América del Norte. o dejan que el área se regenere naturalmente por el proceso de sucesión. África central y. La cultura y el conocimiento de muchos pueblos han evolucionado a lo largo de los años. África occidental. Las tasas anuales de deforestación en 52 países tropicales prácticamente se duplicaron entre 1981 y 1990. lo que a su vez favorece las inundaciones o sequías. 3. por lo que los agricultores tienen que trasladarse a otros bosques que acondicionan para el cultivo. mientras se restablece la comunidad vegetal. Si hoy la deforestación se considera un problema. materias primas. 41 . Los bosques desempeñan un papel clave en el almacenamiento del carbono. sobre todo para destinarlos a los cultivos comerciales y la agricultura. en este caso mediante la tala de la cubierta vegetal y el fuego. Las explotaciones madereras constituyen una causa importante de deforestación en el sureste de Asia. Tras unos pocos años de cultivo. reponen la cubierta arbórea por medio de plantaciones. Desde entonces. Tras el mínimo de un 5%. La deforestación y la degradación pueden contribuir a los desequilibrios climáticos regionales y globales. Desde entonces.Pueden producir erosión del suelo y desestabilización de las capas freáticas. la creciente productividad agrícola ha permitido que buena parte de las tierras agrícolas de las zonas templadas reviertan al bosque. con el fin de despejar tierras y dedicarlas a cultivos alimentarios para abastecer a las ciudades industriales y hacer frente a las necesidades de combustible y de materiales de construcción. muy ligados a los cuidados del bosque y van desapareciendo junto con éste. las políticas coloniales se basaban en el supuesto. equivocado. se produce la erosión y degradación del suelo. si se eliminan. Reducen la biodiversidad (diversidad de hábitats. el crecimiento de las poblaciones humanas ha llevado también a la destrucción de zonas forestales por la vía más difícil.

La deforestación para plantaciones de árboles ha sido significativa en el Sureste asiático y Sudamérica. donde los habitantes de zonas superpobladas fueron reasentados por sus respectivos gobiernos en superficies ocupadas por bosques. Éstos tienden a empujar a la gente hacia el bosque. que abre al bosque a la explotación agrícola y a la recolección de leña. aunque la proporción de bosques antiguos disminuya de día en día. como la de Clayoquot Sound en la isla de Vancouver en 1993. el gobierno provincial afirma que la tala de bosques antiguos seguirá siendo necesaria durante al menos 50 años más. los bosques. La deforestación para asentamientos. La preocupación generalizada por la pérdida de estos bosques ha conducido a muchas confrontaciones. cuando está bien planificada. No obstante.200 km2 de bosque al año (aproximadamente un 1% del total del bosque comercialmente viable de la provincia). el Himalaya y los Andes. La deforestación para obtener leña constituye un problema en las áreas más secas de África. Causas básicas de la deforestación La deforestación y la degradación de los bosques se producen como respuesta a los indicadores políticos. significa que el área de bosque permanece más o menos estable. a todos los efectos. impulsada por programas gubernamentales para crear grandes ranchos. no reproducen el ecosistema del bosque original. de mercado e institucionales. o sobrevaloran los beneficios de la deforestación para otros usos. En los bosques de coníferas del Norte y en los bosques templados de la Columbia Británica. Esta situación. La construcción de carreteras y presas ha tenido. A menudo actúan secuencialmente varios agentes de la deforestación. La construcción de carreteras incentiva la explotación maderera. hasta hace poco. que replanten toda la tierra deforestada en el plazo de cinco años. La quema regular de bosques para mantener los pastos es común en el África seca. se ha exigido a las empresas madereras desde 1987. lo que se manifiesta en los subsidios concedidos para bajar los 42 . 4. Dado que la replantación en la Columbia Británica sólo se abordó a una escala significativa a partir de mediados de la década de 1960. imponiendo costes muy bajos a su explotación. en Indonesia y Brasil. también se están haciendo esfuerzos por mantener la diversidad original de especies arbóreas. hasta que los nuevos plantones y retoños estén en condiciones de reemplazarlos. en especial los programas de reasentamiento puestos en práctica. en momentos de dificultades económicas o sociales con el señuelo de los beneficios (de la explotación o la deforestación). que se reproduce a grandes rasgos en otros lugares de América del Norte y Europa. Alrededor de la mitad de los bosques tropicales talados acaban siendo dedicados a la agricultura. Las plantaciones. aunque los ecosistemas animales y vegetales secundarios se ven necesariamente afectados. que conservan cierta estructura forestal favorable para el suelo y la mejora de la conservación del agua. dado que a menudo contienen tan sólo una especie de árbol. Los silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para abrir hueco a plantaciones más rentables en la producción maderera. como resultado directo. como algunas plantaciones de caucho y palma de aceite. todos ellos de la misma edad. en la que fueron detenidos más de 700 manifestantes mientras intentaban impedir la tala de árboles en áreas vírgenes de bosque templado. Muchas políticas infravaloran. explotaciones mineras y petrolíferas es localmente significativa. puede producir beneficios sostenibles. que suele caracterizarse por la variedad de su flora y fauna en todas las fases de desarrollo. donde se talan cerca de 2. pero hoy son más conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa. la deforestación. La deforestación para pastos fue una importante causa de deforestación en los bosques brasileños y centroamericanos en las décadas de 1970 y 1980.La deforestación para fines agrícolas en suelos no fértiles sólo produce beneficios a corto plazo.

y los índices de deforestación mundial llegaron hasta 15 millones de hectáreas por año solamente para los bosques tropicales durante la década del 80. En la mayor parte del mundo la deforestación se aceleró durante la década del 90. y en torno a el origen sus valores culturales y espirituales. la conversión del bosque a la agricultura y a la cría de ganado. Las causas ocultas de la deforestación y la degradación de los bosques Los bosques constituyen uno de los ecosistemas más valiosos del mundo. Ciertas políticas exigen incluso la deforestación como muestra de que el propietario ha 'mejorado' la tierra. Causas Directas de la Deforestación Entre las causas directas más importantes de la deforestación figuran la tala. perdió la mayoría de sus bosques primarios durante el siglo XIX. 5. Gran parte de Europa. Es así que pocas veces se tiene en cuenta la sustitución de valiosos ecosistemas de bosques primarios por plantaciones de monocultivos -en muchos casos de una especie arbórea foránea como el eucalipto o el pino. La falta de seguridad en lo que se refiere a la propiedad de los bosques y a los derechos de uso de éstos favorece una conducta explotadora. Por contraste. es tan amplia que de hecho la mayor parte de las superficies urbanas verdes pueden ser consideradas grandes ecosistemas de bosques. talar una parcela de tierra y utilizarla para la plantación de cultivos de subsistencia o de cultivos comerciales. En este sentido. se ven exacerbadas por el crecimiento de la población. los últimos informes de la FAO establecen con entusiasmo que hay un aumento de los bosques boreales y templados en esta región. Contienen más del sesenta por ciento de la biodiversidad del planeta que. la creciente demanda de productos forestales y una tecnología inapropiada. En realidad se acercan más a plantaciones de monocultivos que a bosques verdaderos. refugio.o por bosques biológicamente pobres. de biodiversidad edáfica original y de la mayoría de especies originales de aves. no ofrecen incentivos a largo plazo para cuidar los bosques. La tendencia general de estos agricultores es la de asentarse a lo largo de caminos que atraviesen el bosque. fuego y varios otros productos. Sin embargo. La deuda comercial y oficial de muchos países en vías de desarrollo con los países industrializados impone a los primeros la deforestación para obtener divisas a cambio. tiene otros múltiples valores sociales y económicos: desde las importantes funciones ecológicas del bosque en términos de protección del suelo y de las cuencas. por ejemplo. además de su valor intrínseco. los abastece de plantas comestibles y medicinales. la lluvia ácida y los incendios. hasta el valor económico pecuniario y no pecuniario de los numerosos productos que pueden extraerse del bosque.precios de los alimentos. La última definición de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO). la minería y la explotación de petróleo. Para muchos indígenas y pueblos que dependen de él. impide el aumento del efecto invernadero. En los bosques tropicales. conviene destacar que los índices de deforestación tienden a oscurecerse por la ambigüedad que existe en torno a la definición del bosque. A escala mundial. Los bosques ya han desaparecido en muchas partes del mundo. ha habido una tendencia a hacer hincapié en los pequeños agricultores migratorios o en la "pobreza" como causa principal de la pérdida de bosques. 6. frutas. No obstante. mamíferos y reptiles. Si bien éstas son las causas fundamentales de la deforestación. Pero una parte sustancial de este "bosque" tiene una producción biológicamente pobre y carece de sotobosque. la urbanización y la construcción de infraestructura. Su supervivencia. los bosques desempeñan un papel crucial en la regulación del clima y constituyen uno de los principales sumideros de carbono del planeta. miel. el bosque constituye su sustento. pues. ese tipo de prácticas terminan por provocar una rápida degradación del suelo ya que en gran medida es demasiado pobre como para resistir las prácticas agrícolas. 43 . formalmente el principal órgano responsable de los bosques dentro del sistema de las Naciones Unidas. de carne de animales silvestres.

de los agricultores de subsistencia y de los pobres en general. la explotación forestal todavía sigue siendo la amenaza directa más importante para los bosques de regiones como el Escudo de la Guyana. Actualmente. Canadá y Malasia fueron ejemplos famosos de países en los que las compañías madereras talaron sin piedad miles y miles de preciosos bosques primarios. en todo caso puede decirse que la agricultura insustentable es sin dudas una de las principales causas directas de la deforestación y la degradación de los bosques en muchos países del mundo. el noventa por ciento de la deforestación es provocado por prácticas de agricultura insustentable. que son múltiples y están interrelacionadas. tales como estrategias macroeconómicas que ofrecen fuertes incentivos para la obtención de ganancias a corto plazo en lugar de buscar la sustentabilidad a largo plazo. las prácticas forestales de corte a tala rasa han sido la causa principal de la pérdida forestal. El consumismo desmedido de los consumidores de los países de ingresos elevados constituye otra de las principales causas ocultas de la deforestación. la influencia de los militares y la explotación de zonas rurales por élites urbanas. pero durante el imperio británico fueron casi totalmente talados para abastecer de madera a los aserraderos ingleses. Las Causas Ocultas de la Deforestación y la Degradación de los Bosques Durante las últimas décadas. En algunos casos tienen que ver con grandes fenómenos económicos internacionales. El resultado es una parcela de tierra totalmente degradada que durante muchos años no podrá recuperar su biomasa original. Muchas partes de América del Norte y Europa Occidental se han deforestado debido a la agricultura insustentable. si bien muchas de ellas lograron escaso éxito. Las Fuerzas que Actúan detrás de la Agricultura Insustentable Según la FAO. mientras que en algunas regiones la industrialización no controlada es un factor clave en la degradación de los bosques. África Central. a los pocos años el agricultor se ve forzado a talar otra parcela del bosque. Sin embargo. En general hay coincidencia en que el fracaso se debe a que estas estrategias se centraron demasiado en las causas más próximas de la deforestación. Aquí tampoco puede pasarse por alto la perspectiva histórica. La tierra agrícola degradada a menudo es utilizada algunos años más para la cría de ganado. mientras que la tala y la plantación de árboles para explotación forestal desempeñan un papel más importante en la degradación de los bosques. En otros países. 44 . 7. También son importantes las estructuras sociales profundamente arraigadas que provocan desigualdad en la tenencia de la tierra así como discriminación de los pueblos indígenas. Es un gran error creer que tales prácticas agrícolas insustentables sólo ocurren en los países tropicales. Países como Irlanda y Escocia estuvieron prácticamente cubiertos de bosques. lo cual equivale a firmar su sentencia de muerte ya que el ganado elimina los últimos rastros de fertilidad que podían quedar. 8. provocando una severa degradación del suelo y en mucho casos el abandono de la zona por los agricultores. Siberia Oriental y la Columbia Británica.Por consiguiente. pueden darse varios ejemplos para demostrar cómo estas causas pueden parecer sumamente diversas a primera vista. afectados por la lluvia ácida provocada por la contaminación generalizada. la crisis forestal ha motivado el surgimiento de varias iniciativas internacionales. es imposible mencionar incluso la mayoría de las causas subyacentes más importantes de la deforestación en este contexto. En otros casos incluyen factores políticos tales como la falta de democracia participativa. Por más controvertidas que sean estas cifras. regionales y nacionales encaminadas a la preservación de los bosques. y sin embargo están estrechamente interrelacionadas entre sí. Debido a su complejidad. y desconocieron las causas subyacentes de la deforestación y la degradación de los bosques. A principios de los 90.

Este ejemplo deja claramente expuesto que la deforestación sólo puede ocurrir porque hay una serie de políticas estatales -sociales y económicas. En los casos anteriores. el cual. los bosques se talan para abrir paso a la agricultura moderna o la cría de ganado a gran escala con destino al mercado de exportación. resulta claro que la producción de hamburguesas en Estados Unidos.en Estados Unidos. y en Brasil -así como en muchos otros países del Sur.Un enfoque simplista del problema podría llevar a culpar a la "ignorancia" de los agricultores involucrados en este proceso. Este acceso se hace posible a través de proyectos viales promovidos por el gobierno. construidos ya sea para talar y "desarrollar" los bosques o como resultado de las actividades de compañías dedicadas a la explotación forestal. que van desde café y carne a coca y soja. los bosques sirven de válvulas de escape para evitar los levantamientos sociales. la energía u otras. La producción subvencionada y altamente "tecnificada" de carne en Europa exige un abastecimiento siempre creciente de cereales para alimentar al ganado. Las Consecuencias de Largo Alcance de la Globalización En otros casos. pero es principalmente el gobierno y las empresas los que están detrás de tales acciones. Una situación similar ocurre con el papel: el aumento constante del consumo de papel. los bosques han sido convertidos a la ganadería en América Central. Son pocos los que realmente deciden voluntariamente abandonar su tierra natal. En algunos países. 9. es mucho más complejo. 10. Modelos de Producción y Consumo Entre las numerosas causas subyacentes de la deforestación. por lo que. La concentración del poder y la tierra en pocas manos da origen a grandes masas de desposeídos que pueden llegar a protagonizar situaciones de enfrentamiento y explosión social. constituye una causa subyacente de la deforestación de América Central. Es necesario destacar que muy pocas veces la producción de alimentos para los pobres es causa de deforestación.para dar lugar a las plantaciones de eucalipto destinadas a abastecer ese mercado con crecientes cantidades de materia prima barata. Brasil e Indonesia. adentrarse en el bosque. depende de la disponibilidad de madera o pasta de madera barata con las que alimentar la industria papelera. En el primer caso. sin duda. se les ofrece la posibilidad de acceder gratuitamente a parcelas de tierra bosque adentro. para evitarlo. ya que las mayores superficies de bosques convertidas a otros usos actualmente están dedicadas a la producción de cultivos comerciales y a la cría de ganado. Son los pobres los que hacen funcionar las sierras o prenden fuego al bosque. Es absurdo defender la producción de estos bienes -cuyo destino es el de satisfacer los desmedidos modelos de consumo de los países del 45 . La soja es uno de los principales insumos de esa producción. Estos productos.que indirectamente la promueven. Se ven empujados a todo esto por las fuerzas nacionales e internacionales que actúan en función de intereses distintos a los suyos.se han talado enormes superficies en los bosques para asegurar la sustentabilidad económica de ese sector a través del abastecimiento de cereal barato. o de carne en Europa y de papel en los países de ingresos elevados. una de las menos comprendidas es la relación entre la deforestación y los modelos de producción y consumo. tanto de productos agrícolas como en general. Por ejemplo. particularmente en los países de altos ingresos. Es así que se talan los bosques de Indonesia -y de muchas otras partes del mundo. el proceso se originó en el crecimiento explosivo de un mercado de comida rápida -hamburguesas. talarlo y convertirlo en tierra agrícola. a la producción de soja en Brasil y a la fabricación de madera para pasta en Indonesia. Ese mercado exige grandes cantidades de carne barata de baja calidad que podría ser producida en países cercanos a la zona tropical. El resultado fue la deforestación generalizada de América Central. en muchos casos son producidos casi exclusivamente para los mercados exportadores de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). la minería.

en los bosques del Sur. No obstante. ya sea a través de la tala a gran escala -como en muchas zonas de Canadá. Los modelos de producción y consumo en general desempeñan un papel importante en la deforestación. Un Problema Mundial con muchos Actores La deforestación y la degradación de los bosques ocurre tanto en los países del Norte como del Sur y las causas subyacentes también se originan en ambos. generalmente a costa de los bosques.con el argumento de la seguridad alimentaria. Las políticas macroeconómicas impuestas al Sur a través de una serie de mecanismos figuran entre las principales causas profundas de la deforestación.o están siendo degradados como resultado de la actividad maderera selectiva de las especies más comerciales -como la caoba. Según la actual ideología del libre comercio. Algunas causas subyacentes se originan dentro del país -sea del Norte o del Sur. Mientras tanto. donde algunos bosques están siendo cortados a tala rasa -en gran parte para la agricultura insustentable orientada a la exportación. los organismos de "cooperación" y las 46 . dieron como resultado modelos de consumo insustentables con fuertes repercusiones en especial -aunque no exclusivamente.tienen un fuerte impacto en la degradación de los bosques. sumado a los poderosos incentivos al consumo desmedido. Al mismo tiempo. en lugar de disminuir las importaciones. el remedio estándar de instituciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI) para estos problemas es aumentar la exportación.mientras que otras pueden estar fuera de los límites nacionales.de los bosques reduciéndolos a unas pocas especies de valor comercial a costa de la biodiversidad -como ocurre en Suecia. Una de las principales causas profundas de la deforestación es el no reconocimiento de esta relación entre modelos de consumo y problemas macroeconómicos por parte de fuerzas macroeconómicas como las instituciones de Bretton Woods. lo que provocó una deforestación en gran escala. como lo hacen algunos gobiernos e instituciones internacionales (incluida la propia FAO).o la simplificación -y por lo tanto degradación. Algo similar ocurre en el Sur.Norte. en la mayoría de los casos las políticas gubernamentales están vinculadas a actores externos como las instituciones multilaterales. y/o para pagar deudas que en parte son causadas por este desequilibrio de la balanza comercial. es la importación de bienes suntuarios para la parte más rica de la sociedad y la importación de armas. tanto en los países industrializados como en los de bajos ingresos. lo que tiende a conformar la causa estructural de los desequilibrios de la balanza comercial y la balanza de pagos. Estados Unidos o Australia. los problemas resultantes del modelo de industrialización -tales como la lluvia ácida. En la mayoría de los casos se estimula la producción para la exportación para reparar la muy a menudo seriamente alterada balanza comercial. 11. Las políticas gubernamentales con respecto a los derechos de los pueblos indígenas -particularmente las que afectan sus derechos sobre sus territorioshan sido la causa estructural de muchos procesos de deforestación que no hubieran ocurrido de haber reconocido esos derechos. En esta situación. Uno de los resultados más obvios de tales políticas ha sido la creciente incorporación de exportaciones agrícolas de países del Sur a mercados de países del Norte. si bien con diversos grados de responsabilidad. Los países industrializados no sólo redujeron o degradaron sus propios bosques en el pasado. Las políticas gubernamentales sobre los derechos a la tenencia de la tierra en general provocaron la concentración de las mejores tierras agrícolas en unas pocas manos y la consiguiente migración de los campesinos pobres a los bosques. sino que muchos lo siguen haciendo en el presente. para la plantación de monocultivos de árboles y palmas oleaginosas o para la ganadería. ya que son la respuesta a la pregunta de por qué tantos si no la mayoría de los países tienden a centrar su producción en el abastecimiento de los mercados de exportación. Las mismas políticas macroeconómicas han desembocado en la concentración de la riqueza en el Norte que. Los gobiernos y élites del Sur también tienen la responsabilidad de algunas de las causas subyacentes de la deforestación. la mayor responsabilidad generalmente la tiene el Norte. Francia o Finlandia.

13.ha reconocido la necesidad de identificar las causas subyacentes de la deforestación con el objetivo de encontrar soluciones y salvar a los bosques del planeta que aún permanecen en pie. Por otra parte. y sin embargo está más escondida. 12. La construcción de caminos también está vinculada a los intereses de las trasnacionales. A pesar de estas relaciones obvias y menos obvias. Los bosques no están desapareciendo porque la gente y sus gobiernos sean ignorantes o porque no haya planes de gestión adecuados. los campesinos sin tierra. que por lo tanto pueden acceder a los recursos naturales e incorporarlos al mercado mundial. especialmente del Norte. La tala del bosque y el estímulo a la emigración de gente del centro del país a estas zonas aisladas sirve a un fin estratégico. aun cuando haya que atraer a compañías extranjeras con condiciones por las cuales las ganancias básicamente se van del país. Cada dólar gastado en armas es un dólar menos destinado a la educación. No obstante. El Papel de los Militares La importación de armas constituye una carga importante para la situación socioeconómica y por lo tanto ecológica de muchos países. y un dólar que se suma al lado negativo de la balanza de pagos. y por lo tanto la responsabilidad es compartida. abre el bosque a los aserraderos. el carácter inaccesible de los bosques constituye un problema estratégico. es importante ser conscientes de que la deforestación y la degradación de los bosques no son temas "técnicos". Para los militares. la exportación de armas constituye un gran negocio para muchos países. es en parte el continuo dominio de las ideologías estratégicas de la Guerra Fría la causa de que algunas instituciones macroeconómicas mundiales estén tan despiadadamente orientadas al libre mercado. provocando una deforestación inmediata y generalizada. Esa oferta ha sido aceptada y el proceso ya ha comenzado. Es bien sabido que la construcción de caminos dentro del bosque constituye una de las principales causas subyacentes de la deforestación. más indirectamente. Una vez que el camino está construido. No hay cifras claras y se ha investigado muy poco al respecto. La influencia de los militares en las políticas gubernamentales de muchos países es más profunda. Mirando hacia Adelante La comunidad internacional -por lo menos dentro del marco del Foro Intergubernamental sobre los Bosques de la Comisión para el Desarrollo Sustentable. Los bosques están 47 . los militares tienen intereses directos en las concesiones para la explotación forestal o la producción de cultivos comerciales como la coca. En muchos casos. la guerra y la violencia en sí mismas representan una importante carga directa e indirecta para los bosques. las compañías mineras y muchos otros actores. La construcción de caminos es una de las actividades promovidas y financiadas por instituciones multilaterales como el Banco Mundial y otros bancos multilaterales regionales. La explotación petrolera y la minería dentro del país es estratégicamente importante. Los caminos son una ventaja estratégica. y permite a los gobiernos cumplir con las políticas del FMI de aumento de las exportaciones.trasnacionales. hay consideraciones estratégicas detrás de la colonización de las zonas de bosques. Naturalmente. Y. el cuidado de la salud. En algunos casos. el desarrollo de tecnología sustentable y el desarrollo sustentable en general. Las organizaciones no gubernamentales que participan en ese Foro han ofrecido sus servicios para trabajar en colaboración con gobiernos y organismos internacionales y llevar a cabo un proceso de identificación de las grandes causas subyacentes de la deforestación en todas las regiones del mundo y elaborar soluciones para resolverlas. Los pueblos indígenas y otros grupos aislados de la sociedad conforman una amenaza estratégica. parece haber un fuerte tabú sobre la influencia de los militares en la deforestación y en otros problemas sociales y ecológicos.

No han abordado sus causas fundamentales. Además. Éstos han resultado insuficientes para reducir la deforestación. sociales y económicos. equilibrando objetivos ambientales. de forma tal que tanto la humanidad en su conjunto como la gente que vive en las zonas de bosques se beneficien por igual. Son necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestión forestal sostenible. Actualmente están surgiendo propuestas voluntarias. Es por lo tanto a ese nivel que deben encontrarse las soluciones. dado que la deforestación es el resultado de muchas acciones directas activadas por muchas causas fundamentales. definiendo una Propiedad Forestal Permanente (PFE) y unos estándares para su uso. es importante estimar las ganancias y pérdidas en cada caso. para favorecer a aquellos productos que provienen de una gestión sostenible de los bosques. existe acuerdo en que. Ciertos procedimientos y políticas nacionales son críticos. como la certificación forestal y el etiquetado de la madera. Varios países están evaluando los beneficios que ofrecen los bosques. Las Naciones Unidas han recomendado que cada nación preserve al menos un 12% de sus ecosistemas representativos. ahora y de cara al futuro. tanto para su protección como para su producción y se planifica la conversión futura de los bosques remanentes para otros usos N. a menudo. En nuestros días. si bien es necesario identificar las causas subyacentes y elaborar cambios en esas políticas para contener la deforestación. Dado que la deforestación puede generar tanto beneficios como costes. LA EXTINCIÓN DE LAS ESPECIES 48 . basadas en el mercado. se ha centrado la atención en los programas de ayuda. La PFE es la extensión y localización de la superficie forestal que cada nación decide que necesita. Esfuerzos por controlar la deforestación Los enfoques tradicionales para hacer frente a los problemas forestales han puesto el énfasis en las leyes y reglamentos. Este es obviamente un desafío muy grande y difícil. pero su cumplimiento. pero un esfuerzo necesario que vale la pena ya que abre cierta esperanza para el futuro. la acción en un único frente difícilmente podrá resolver el problema. 14. no se exige con la fuerza suficiente y los grupos más poderosos consiguen rehuirlos. en especial en el Programa Internacional para los Bosques Tropicales.desapareciendo porque una serie de políticas nacionales e internacionales interconectadas preparan el terreno para que ello suceda. es crucial llegar a la sociedad organizada para asegurar que esos cambios realmente se apliquen. En los países pobres.

se ha estimado entre cinco y treinta millones. Esto nos demuestra que existe un potencial insospechado entre las que nos faltan por estudiar y descubrir. la tasa de extinción natural de los mamíferos era de la pérdida de una especie cada dos siglos. se estima que para inicio del próximo siglo se habrán extinguido entre 15 y 25% de todas las especies de seres vivos del planeta. una cuarta parte de las especies de los mamíferos del mundo está amenazada de desaparición si no cambian las causas de esta extinción. 2. y dada la enorme riqueza de fauna con que se cuenta. A lo largo de todo el tiempo geológico. de los cuales hemos descrito menos de dos millones. los ciervos de los Andes meridionales. Su lenta desaparición fue consecuencia de cambios climáticos y de la incapacidad para adaptarse a situaciones como la competitividad y depredación. casi dos por hora. (R) rara. desde el siglo XVII. lo cual ocurre generalmente en el lapso de varios miles o varios cientos de miles de años. Al igual que en todo el mundo. (I) indeterminada. Si este ritmo de pérdida continúa. Especies extintas: Engloban a todos aquellos animales o plantas que han desaparecido regional o mundialmente a causa de alguna actividad humana. El total de especies vivientes del planeta. se consideran siete categorías de estado de conservación de las especies. Hoy en día. ni son el resultado de un proceso evolutivo. Es así como dos terceras partes o más de las especies animales que han existido en el planeta se han extinguido. el pingüino de Humboldt. entre otros. antes de que el ser humano interviniera en todos los ecosistemas. la cual depende en gran medida de la presencia de bosques y selvas sanos que mantengan los patrones de lluvia.1. la magnitud del problema es muy significativa. el flamenco de los Andes. Según datos actualizados en 1996. Generalidades Hace poco más de cinco décadas que los naturalistas comenzaron a emplear el concepto de "la extinción" y éste empezó a hacerse cada vez más popular para designar un fenómeno que la actividad humana estaba provocando en todo el planeta: la desaparición de especies de la flora y la fauna silvestres. lo cual nos plantea un inquietante futuro. Un ejemplo podría ser la estabilidad climática. pero algunos especialistas sitúan la cifra hasta en 17. se considera a la extinción como un fenómeno completamente natural resultado de un proceso en el que una especie se origina a partir de otra -la que se extingue-. la nutria de Chile. Especies amenazadas. sino que genera una "reacción en cadena" por lo que habrá procesos esenciales para la vida que se verán afectados. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN). La extinción de una especie no es un evento aislado. y de esos dos millones menos del 1 % han sido estudiadas a fondo para determinar su aplicación en beneficio de la humanidad. De las especies que habitan en América Latina destacan: el delfín de la Plata. sino que se debe a la actividad que el hombre lleva a cabo. de la 'lista roja' de la UICN.000 por año. (K) insuficientemente conocida y (NA) no amenazada. especies de plantas y animales en peligro de desaparición en un futuro inmediato. Sin embargo. el número de especies que se han extinguido es mayor que el de las que existen en la actualidad. También desaparecieron aquellas especies que no lograron adaptarse a los cambios que ocurren en su hábitat. que hoy constituyen un patrón internacional: (Ex) extinguida. en la mayoría de los casos. La extinción es en realidad un proceso normal en el curso de la evolución. la pérdida de la diversidad biológica se presenta en México. (E) en peligro. 49 . es decir. en largos periodos de tiempo. A diferencia de las extinciones que ocurrieron en el pasado de forma natural. se sabe que se han extinguido al menos 60 especies de mamíferos y que este proceso se ha acelerado debido al impacto sobre los ecosistemas naturales de la explosión demográfica y de los avances tecnológicos. No se sabe con certeza cuántas especies se extinguen en el mundo. regulen las temperaturas. absorban el exceso de bióxido de carbono de la atmósfera y ayuden a la producción de oxígeno. Problemática de la Extinción En términos biológicos. (V) vulnerable. las actuales están sucediendo a un ritmo acelerado y no obedecen a una incapacidad natural de adaptación de las especies. Especies en peligro de extinción: Se definen como "aquellas cuya área de distribución o tamaño poblacional ha disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica". de hecho. los cambios que sufre el medio ambiente son más rápidos que la capacidad de la mayoría de las especies para adaptarse a ellos mediante selección natural. lo cual aconteció de forma natural y.

Estas poblaciones pequeñas son muy vulnerables a la extinción. si los factores causales de su disminución siguen operando. parásitos y depredadores frente a los que la flora y la fauna nativa carecen de defensas ha provocado el exterminio o reducción importante de algunas especies. También el control de los depredadores e insectos tiene efectos adversos. de las publicaciones de 'listas rojas' o catálogos de las especies amenazadas. son importantes los esfuerzos que se realizan a través de los convenios internacionales. Esfuerzos Dirigidos a la Conservación de las Especies Se han efectuado algunos esfuerzos privados y gubernamentales dirigidos a salvar especies en vía de extinción. afectando más a aquellas especies situadas al final de la cadena. la sobreexplotación directa de las especies y la intensa agricultura. ratificado por 51 países. sobre todo los hidrocarburos clorados. en algunos países la eficacia de estas leyes depende de la aplicación y apoyo que 50 . lo que supone una destrucción mayor del hábitat. se han concentrado en las cadenas tróficas. también están amenazados. y para algunas especies estos hábitats fragmentados son demasiado reducidos para que una población sea viable. Por ejemplo. tanto el DDT como los PCB interfieren con el metabolismo del calcio de las aves. así como los acuerdos que se obtienen en los diferentes congresos y cumbres. su número oscila entre los 1. Especies amenazadas: Comprende a todas aquellas especies que podrían llegar a encontrarse en peligro de extinción en el mediano plazo. generalmente. 4. el hurón de pies negros. como el dicloro-difenil-tricloroetano (DDT) y los bifenilos policlorados (PCB). los rinocerontes africanos. y la construcción de carreteras y presas. La contaminación y el aumento de la temperatura del agua han provocado la desaparición de especies endémicas de peces de varios hábitats. la población animal se agrupa en áreas más pequeñas. En éstas. la conversión de áreas de matorrales en tierras de pasto. la aniquilación de ballenas de gran tamaño para obtener aceite y carne las ha conducido al borde de la extinción. La contaminación atmosférica. Así. Una propuesta inmediata es la protección de especies a través de la legislación. El control excesivo de los perros de las praderas ha extinguido casi por completo a uno de sus depredadores naturales. La introducción de enfermedades. la causa de que muchas especies se hayan extinguido o estén amenazadas ha sido la explotación de animales para la alimentación y elaboración de otros productos. ZEPAS (Zonas de Especial Protección para las Aves). Causas de las Extinciones Las especies se extinguen o se ven amenazadas por diversas razones. Los esfuerzos internacionales se concretan en el Convenio sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de la Flora y Fauna Salvaje. y el periquito de Carolina desapareció como especie debido tanto a su caza como a la destrucción de su hábitat. la urbanización y la suburbanización.000 ejemplares. la propagación accidental de una plaga eliminó los castaños de los bosques caducifolios de Norteamérica.000 y 5. las especies pierden el contacto con otras poblaciones del mismo tipo. El drenaje de zonas húmedas. de diferentes proyectos como ARTEMIS (creación de un banco de semillas para plantas en peligro). 3. aunque la causa primera es la destrucción del hábitat. Al producirse la fragmentación de los hábitats en 'islas'. lo que origina el reblandecimiento de las cáscaras de los huevos y malformaciones en las crías. Por ejemplo. del agua y del suelo son causas importantes de extinción. Los productos químicos tóxicos. la tala de los bosques (especialmente en los trópicos. Sin embargo. tanto a nivel internacional como nacional. donde los bosques tropicales desaparecerán hacia el año 2000 si se mantiene el ritmo de destrucción actual).Se consideran dentro de esta categoría aquellas especies con menos de mil ejemplares existentes. El gran alce gigante se extinguió en el siglo XIX a consecuencia de una caza excesiva. Desde el siglo XVII. lo que limita su diversidad genética y reduce su capacidad de adaptación a las variaciones del medio ambiente. Especies raras: Son las que de manera natural son escasas y que por lo tanto son altamente susceptibles a la disminución que directa o indirectamente provoca el hombre en su poblaciones. sacrificados para obtener sus cuernos. han reducido notablemente los hábitats disponibles. Su propósito es reducir la explotación de éstas mediante la regulación y restricción de su comercio. así como la introducción de especies exóticas. Además.

por tanto. reptiles o anfibios. 6. hay un acuerdo suficiente sobre el número de especies presente en grupos bien estudiados. Pero es importante ser consciente de que ésta no es sino una de las varias formas de evaluar la biodiversidad y que no hay una definición exacta del término ni. Es la medida general más inmediata y. Su protección puede llevarse a cabo mediante el establecimiento de reservas. por ejemplo. En la práctica. Los esfuerzos dirigidos a la conservación de especies también incluyen la repoblación de la naturaleza con animales en edad de procrear. más útil de la biodiversidad. Debido a que su aplicación no es totalmente estricta. con frecuencia. a muchos efectos. por último. biodiversidad es casi sinónimo de 'vida sobre la Tierra'. Biodiversidad Contracción de la expresión 'diversidad biológica' expresa la variedad o diversidad del mundo biológico. considerar tres niveles jerárquicos de biodiversidad que afectan de manera especial al hombre: genes. identifica un número de especies diferente. Las objeciones planteadas por algunos grupos con intereses particulares hacen que la conservación de zonas para las especies amenazadas sea también difícil. las zonas con menores variaciones estacionales suelen ser más ricas que aquellas con estaciones muy marcadas. las zonas con topografía y clima variados mantienen más especies que las uniformes. y a que las actividades de cazadores furtivos y traficantes sin escrúpulos facilitan este comercio. En su sentido más amplio. No obstante. no hay todavía una definición inequívoca de este término. Pese a la importancia que tiene la especie. las especies de bacterias y las de aves se definen de manera muy distinta) y. a la negligencia de algunos segmentos de la sociedad que consienten el comercio con especies amenazadas. ocupan un extremo las moléculas más importantes para la vida y el otro las comunidades de especies que viven dentro de los ecosistemas. aunque es un concepto práctico y sencillo de evaluar. el futuro de muchas especies. acuerdo universal sobre el modo de medir la biodiversidad. aves. no es posible reducirla a una medida única. especies y ecosistemas. a pesar de su protección legal. 5. El término se acuñó en 1985 y se ha utilizado mucho en los años noventa. Como la biodiversidad abarca una gama amplia de conceptos y puede considerarse a distintos niveles y escalas. El número o riqueza de especies. en parte por comodidad. no deben exagerarse estas diferencias. en muchos aspectos. y las más húmedas son más ricas que las más secas. el número de ejemplares de cóndor de California se ha elevado de 27 en 1987 a unos 52 en 1992. Se han usado criterios distintos para clasificar las especies en grupos de organismos diferentes (así. constituye una posible medida de la biodiversidad del lugar y una base de comparación entre zonas. Se ha hecho habitual. Esta medida. es incierto. la diversidad de especies es un aspecto central para evaluar la diversidad a los demás niveles y constituye el punto de referencia constante de todos los estudios de biodiversidad. aunque su valor está limitado por el efecto isla. bien para restablecer su número (como en el caso del halcón peregrino) o para aumentar la población natural (como en el caso de la grulla cantora). Diversidad de Especies Por muchas razones. La riqueza de especies varía geográficamente: las áreas más cálidas tienden a mantener más especies que las más frías.reciben de la población y de los tribunales. El número de especies se puede contar en cualquier lugar en que se tomen muestras. El mundo biológico puede considerarse organizado en una serie de niveles de organización de complejidad creciente. áreas o países. cada taxónomo aplica criterios distintos a un mismo grupo de organismos y. como mamíferos. también es posible estimar este número en una región o un país (aunque el error aumenta con la extensión del territorio). por tanto. tanto en los medios de comunicación como en círculos científicos y de las administraciones públicas. la especie es la moneda básica de la biología y el centro de buena parte de las investigaciones realizadas por ecologistas y conservacionistas. Se encuentran manifestaciones de diversidad biológica a todos los niveles. 51 . Gracias a la reproducción en cautividad. llamada riqueza de especies. en particular si la atención se concentra en organismos conocidos (como mamíferos o aves). Otro proyecto implica la determinación de los hábitats críticos que se deben conservar para las especies amenazadas. sigue constituyendo una medida incompleta de la diversidad y presenta limitaciones cuando se trata de comparar la diversidad entre lugares.

por el mismo motivo pueden también beneficiarse de una misma medida conservacionista. que forman el orden de los Coleópteros). Una forma de evaluar este aspecto se basa en el contenido informativo del sistema de clasificación o taxonómico. entre otros. es importante para la gestión práctica de la biodiversidad identificar estas áreas discretas con proporciones elevadas de endemismos. según esta medida mejorada de la biodiversidad. Así. Por definición. En general. Cuanto menor es el área de endemismo. por ejemplo) que al de especie. los árboles grandes aumentan la biodiversidad local porque proporcionan numerosos recursos naturales para otras especies (aves nidificadoras. los polinizadores. Es deseable identificar estas oportunidades de emprender acciones de conservación rentables. Esto tiene una importancia enorme para la conservación de la diversidad biológica. pero mayor proporción de especies endémicas. pues se considera que las especies agrupadas en un mismo género están más estrechamente relacionadas que las pertenecientes a géneros distintos. pero también suelen albergar más especies que no se encuentran en ningún otro lugar. Pero todavía no hay forma de cuantificar esta clase de función de sostenimiento ni de comparar su magnitud para distintos grupos. Estas especies únicas se llaman endémicas. Estas especies clave agrupan los organismos descomponedores. pues algunas especies clave desempeñan una importante función en el mantenimiento de la diversidad de una comunidad de otras especies. Especies Endémicas Cualquier área contribuye a la diversidad mundial. sería mejor elegir el que alberga mayor número de especies esencialmente distintas frente al que mantiene especies más afines. y muchos otros organismos). La importancia ecológica de la especie puede ser también considerable. 8. las familias en órdenes y así sucesivamente hasta el nivel más elevado. si hay que elegir entre conservar uno de dos lugares con igual número de especies. epifitos. 9. Por tanto. los géneros similares en familias. que es el reino. por tanto. tienen menor riqueza de especies. comparar la importancia de la biodiversidad de las áreas isleñas y continentales no es cosa sencilla. las acciones de conservación y gestión se aplican y mantienen a escala de política nacional. Las especies muy distintas (clasificadas en familias u órdenes diferentes) contribuyen por definición más a la biodiversidad que las similares (clasificadas dentro de un mismo género). las islas suelen tener menos especies que las zonas continentales de superficie equivalente. Aunque todas pueden ser vulnerables a un mismo episodio de modificación del hábitat. Evaluar la importancia relativa de estos dos factores y. Esto es así con independencia del origen del asesoramiento científico o el apoyo financiero de las medidas adoptadas. es decir. Se dice que una especie es endémica de una zona determinada si su área de distribución está enteramente confinada a esa zona (el término deriva de la medicina. los depredadores de nivel más alto.7. tanto por el número de especies presentes en ella como por la proporción de especies únicas de esa zona. mientras que otros sólo tienen una. sea cual sea su interés teórico. Algunos científicos llevan este argumento más lejos y sugieren que la diversidad se mide mejor a niveles taxonómicos superiores (género o familia. Esta organización taxonómica es un intento de representar las verdaderas relaciones entre organismos. una posible medida de la biodiversidad la daría la magnitud de las diferencias entre especies. que considera endémicas a las enfermedades limitadas a cierto territorio y epidémicas a las muy extendidas). Otros Aspectos de la Diversidad de Especies Además de la riqueza de especies y las especies endémicas. mayor es el riesgo de que las especies endémicas sufran cambios de población de origen determinista o aleatorio. las especies endémicas de un lugar determinado no se encuentran en ningún otro. parásitos. y lo mismo para los demás niveles taxonómicos. Las áreas ricas en especies endémicas pueden ser lugares de especiación activa o de refugio de especies muy antiguas. de reflejar la historia de la evolución. Las especies similares se agrupan en géneros. Diversidad Genética Las diferencias entre organismos individuales tienen dos causas: las variaciones del material 52 . herbívoros que se alimentan de frutos. Los endemismos pueden también definirse en términos de límites nacionales. porque. casi sin excepción. Ciertos taxones superiores tienen miles de especies (o millones en el caso de los escarabajos. En otras palabras: a igualdad de otras circunstancias.

Los individuos adquieren nuevas variaciones genéticas por mutación de genes y cromosomas. se ha desarrollado un número extraordinariamente elevado de variedades locales. Las unidades principales que actualmente se reconocen representan distintas partes de un continuo natural muy variable. en especial cuando se trata de poblaciones alejadas de especies muy extendidas. con la consiguiente destrucción de formas silvestres de plantas cultivadas que podrían ser necesarias con fines de selección. si un agricultor de subsistencia.¿Cuál es la Magnitud de la Biodiversidad? En esta sección se aborda la biodiversidad en términos de riqueza de especies. la agricultura se ha basado en un número reducido de especies vegetales y animales. en organismos que se reproducen sexualmente. aunque la herencia de algunas de tales poblaciones puede diferir sustancialmente de la de otras. en este ámbito particular. constituye en última instancia el fundamento de toda la biodiversidad observable actualmente. pero. o bien en términos de diversidad de especies dentro de los ecosistemas. Las poblaciones que forman una especie comparten una reserva de diversidad genética. quedará en cierto modo asegurado frente al riesgo de perder toda la cosecha. la vegetación. El número de especies que pueblan la Tierra es enorme. la biogeografía. que hacen mayor o menor hincapié en el clima. No hay una forma única de clasificar ecosistemas y hábitats. 11. por ejemplo. base del código genético en la inmensa mayoría de los organismos. La pérdida de diversidad genética dentro de una especie se llama erosión genética. Durante siglos. desde este punto de vista. la vegetación potencial o la vegetación modificada por el hombre. y a medida que los modernos sistemas de cultivo intensivo se han ido concentrando en un número muy reducido de variedades comerciales. Hay varios esquemas de clasificación mundial. la selección natural cuenta con un espectro de variedad genética menor sobre el que actuar. La variación heredable es la materia prima de la evolución y la selección natural y. Esto puede abarcar la evaluación de su abundancia relativa. Esta diversidad de recursos genéticos vegetales tiene en muchos casos ventajas prácticas reales. entre ellos el ácido desoxirribonucleico o ADN. aunque persista la especie. Evaluar la diversidad de ecosistemas. y las oportunidades de cambio evolutivo pueden verse relativamente mermadas. la diversidad a escala de hábitat o comunidad. la pregunta no tiene sentido a este nivel. La diversidad genética es particularmente importante para la productividad y el desarrollo agrícolas. se hace más urgente la necesidad de identificar y conservar los recursos genéticos vegetales y animales. Diversidad de los Ecosistemas Éste es sin duda el peor definido de todos los aspectos cubiertos por el término biodiversidad. Si se extinguen poblaciones que albergan una proporción considerable de esta variación genética. es decir. por tanto. y muchos científicos se muestran cada vez más preocupados por la necesidad de neutralizar este fenómeno. pero se desconoce incluso con un margen de un 53 . un sistema formado por especies presentes con una abundancia más uniforme se considera más diverso que otro con valores de abundancia extremos. La diversidad de los ecosistemas puede evaluarse en términos de distribución mundial o continental de tipos de ecosistemas definidos con carácter general. no hay forma práctica de responder a la pregunta general de cuál es la diversidad genética presente en una zona determinada. 10. Aunque. La diversidad de ecosistemas suele evaluarse en términos de diversidad de especies. por tanto. pero proporcionan relativamente poca información sobre diversidad comparativa dentro de los ecosistemas y entre ellos. pues es poco común que las condiciones climatológicas adversas o los parásitos afecten por igual a todas ellas. y mucho menos a escala global.genético que todos los organismos poseen y que pasa de generación en generación y las variaciones debidas a la influencia que el medio ambiente ejerce sobre cada individuo. estos cambios se difunden a la población por recombinación del material genético durante la división celular que antecede a la reproducción sexual. sigue siendo un asunto problemático. A medida que los hábitats naturales se han visto desplazados por otros usos del suelo. es posible localizar y medir aspectos de diversidad genética. planta cierto número de variedades de una especie. sobre todo en el caso de las plantas. Estos esquemas pueden aportar una visión general de la diversidad mundial de tipos de ecosistemas. Depende en lo esencial de las variaciones que experimenta la secuencia de los cuatro pares de bases que forman los ácidos nucleicos.

Se ha examinado un número relativamente reducido de las más de 250. Sin duda. pero muchas descripciones nuevas son consecuencia de la división en varias especies de lo que se tenía por una especie única. por último. pero sólo cerca de la mitad de los 4. Hay dos formas de evaluar el agotamiento de la biodiversidad: la investigación y la observación directas y la elaboración de hipótesis de lo que puede ocurrir sobre la base de lo que actualmente se sabe. sencillamente. En las últimas décadas se han descrito cerca de 200 nuevas especies de peces. libélulas y moluscos. se han recogido muestras.orden de magnitud.5 millones como estimación conservadora útil. ni una sola de los muchos millones de especies de invertebrados que viven en la Tierra. según algunas estimaciones de la riqueza global de especies la mayor parte de la vida terrestre estaría formada por insectos. nacional y regional y que esta tendencia continúa. Estas estimaciones oscilan entre 5 y casi 100 millones de especies. Cada año se describen miles de insectos nuevos.000 especies animales se consideran amenazadas de extinción porque está disminuyendo el número de individuos que las forman. y han disminuido desde entonces. el único factor que limita el número de especies nuevas descritas es el número de taxonomistas activos y el ritmo con el que son capaces de estudiar ejemplares nuevos. Se han estudiado las aproximadamente 9. De hecho. Hasta la fecha se han descrito cerca de 1. la mayor parte de las especies que viven en la Tierra continúan siendo desconocidas. se han identificado como especies nuevas y.630 mamíferos y proporciones pequeñas de otros vertebrados. se han descrito y nombrado con carácter formal en una publicación científica. hongos. Cerca de las tres cuartas partes de estas extinciones conocidas han ocurrido en islas. El análisis de restos animales (sobre todo huesos y conchas de moluscos) y de datos históricos revela que desde el comienzo del siglo XVII se han extinguido unas 600 especies. con diferencia. De hecho. frente a sólo una veintena de mamíferos y entre una y cinco especies de aves. ni probablemente se evaluará jamás. Aunque es un número considerable. pues muchas especies se han extinguido sin que la humanidad tenga conocimiento de ello. Este descenso aparente puede ser consecuencia de las iniciativas de conservación adoptadas en el curso de las últimas décadas. Se ha propuesto un valor de aproximadamente 12. ¿Qué está Ocurriendo con la Biodiversidad? Es ahora motivo común de inquietud el hecho de que las actividades humanas han reducido la biodiversidad a escala mundial. Cerca de 6. en términos reales no se ha evaluado. aunque se dispone de cierta información sobre mariposas. se ha limitado mucho su área de distribución. el de los animales vertebrados. Pese a la idea generalizada de que no queda por descubrir ningún mamífero de gran tamaño. el estado de conservación de la mayor parte de las especies sigue sin evaluar. descripción significa que se han descubierto ejemplares. Aunque recientemente se ha sugerido que los nematodos. Hay muchas más especies descritas de insectos que de cualquier otro grupo. Las estimaciones del número total de especies que podría haber en el mundo se basan sobre todo en el número de especies hasta la fecha desconocidas que se han descubierto en zonas tropicales muestreadas meticulosamente y en la proporción que representan dentro del conjunto de muestras recogido. Esto se manifiesta en la pérdida de poblaciones vegetales y animales. como consecuencia de la ocupación por colonos. las causas han sido la sobreexplotación. Algunas de estas especies son realmente nuevas. en la extinción y el agotamiento de especies y en la simplificación de comunidades y ecosistemas. hay base para suponer que.000 especies de plantas superiores y. Una generalización sugiere que si una mancha de hábitat se 54 . o bien reflejar el hecho de que pueden pasar muchos años entre la última vez que se ve una especie y el momento en que puede registrarse como extinguida con cierta seguridad.700 especies de aves que hay en el mundo. esto no constituye el cuadro completo. 12. Las extinciones registradas han aumentado mucho desde principios del siglo XIX hasta mediados del XX. El grupo mejor inventariado es. con excepción de mamíferos y aves. se han redescubierto varias especies que se consideraban extinguidas. hace poco se han encontrado en Vietnam del Norte tres especies nuevas que responden a esta descripción. se han llevado a un museo. porque se están destruyendo sus hábitats a consecuencia de la sobreexplotación o porque. microorganismos y coleópteros engloban un número de especies muy superior al que antes se creía. la destrucción de hábitats y el impacto causado por la introducción de animales. Observaciones de campo han confirmado que hay una relación entre el tamaño de un área y el número de especies que contiene. Desde luego.7 millones de especies. En este contexto.

En el pasado. Sus causas naturales incluyen la sequía. A gran escala. especies y hábitats amenazados de extinción o degradación y para invertir estas tendencias. Los medios de comunicación han prestado mucha atención a estas tasas de extinción elevadas. aumenta entre la población afectada y crece la tasa de mortalidad. se cuadruplicó en menos de 20 años. suscita especial inquietud la influencia que la tala y la modificación de estos hábitats pueda ejercer sobre la extinción de especies. O. Las migraciones modernas se han producido frecuentemente. capital de Mauritania. escasez grave de alimentos. aun cuando los países tienen la responsabilidad de la biodiversidad dentro de sus fronteras. que por lo general afecta a una amplia extensión de territorio y a gran número de personas. en gran medida debido a la hambruna padecida en la región africana del Sahel. La malnutrición. tras una hambruna debida al fracaso de las cosechas de patata. EL PROBLEMA DEL HAMBRE Y LA CALIDAD DE VIDA EN EL MUNDO 1. pero el Convenio constituye el único marco mundial amplio para planificar y emprender las acciones necesarias. los niños y los ancianos son los más afectados. Como la mayor parte de las especies viven en las selvas tropicales húmedas. la distribución ineficiente de los alimentos o de un crecimiento desproporcionado de la población respecto a la capacidad de sustentación o de abastecimiento de los habitantes de una determinada zona. Los objetivos comunes son gestionar más eficazmente el mundo natural para mitigar la influencia de las actividades humanas y. los terremotos. una de las consecuencias sociológicas más dramáticas del hambre es la migración de las poblaciones. fames. sobre todo a Estados Unidos. y a principios de 1995 lo habían firmado más de cien países. Muchos conservacionistas esperan que la historia demuestre que el año 1992 ha constituido un punto de inflexión. es probable que pierda la mitad de las especies que tenía. utilizar una biodiversidad sostenible a largo plazo y compartir lealmente las ventajas del uso de los recursos genéticos (en selección vegetal y biotecnología. desde el campo a las ciudades. las epidemias de tifus y peste produjeron elevadas tasas de mortalidad como consecuencia del hambre. la diarrea.6 millones de personas emigraron de Irlanda en la década de 1840. En tiempos más recientes. El hambre crónica y la malnutrición generalizadas pueden ser resultado de la pobreza. los conflictos civiles. El Convenio entró en vigor a finales de 1993. el sarampión y la tuberculosis han tenido efectos dramáticos en áreas afectadas por el hambre. En él se declara explícitamente que. En junio de ese año se presentó a la firma el Convenio sobre Diversidad Biológica en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo. EL PROBLEMA DEL HAMBRE Y LA CALIDAD DE VIDA EN EL MUNDO 2.reduce hasta la décima parte de su superficie original. Historia 55 . celebrada en Río de Janeiro. Los objetivos generales del Convenio son: conservar la diversidad biológica. si se toman como punto de partida las estimaciones más elevadas de riqueza de especies de los trópicos húmedos. O. Por ejemplo. pero es importante tener en cuenta el fundamento en que se basan. organizaciones y países han trabajado en las últimas décadas para identificar poblaciones. hambre). Puede utilizarse esta relación entre área y especies para predecir las tasas de extinción. la relación entre especies y área sugiere que las tasas mundiales de extinción podrían ser extremadamente altas. mejorar las opciones de desarrollo de los pueblos desfavorecidos. por ejemplo). pero también a la pérdida de capacidad para combatir las infecciones. esto significa que están de acuerdo con sus fines y que harán todo lo posible por cumplir con sus disposiciones. alrededor de 1. los asedios y la destrucción deliberada de cosechas. sobre todo la debida a la falta de alimentos energéticos y proteínas. las inundaciones. Las consecuencias inmediatas del hambre son la pérdida de peso en los adultos y la aparición de problemas de desarrollo en los niños. las plagas de insectos y las enfermedades de las plantas. Generalidades Hambruna (del latín. Las dificultades son muchas e imponentes. al mismo tiempo. Numerosos individuos. Estas muertes se deben en parte al hambre. la planificación eficaz exige tener en cuenta el contexto mundial y que los países en desarrollo necesitarán el apoyo de todos los demás. Aunque no cuentan con mucho apoyo. La población de Nouakchott. Las causas humanas incluyen la guerra.

En África. La inanición es uno de los resultados posibles. Organizaciones de Auxilio Las organizaciones de auxilio a las víctimas del hambre tienen un origen relativamente reciente. Así. y un número similar murió en la hambruna que se produjo en el norte de China en 1877 -1878. Efectos El cuerpo humano puede adaptarse bien a una reducción en la ingesta de nutrientes.La escasez grave de alimentos se ha producido de cuando en cuando en áreas aisladas desde la más remota antigüedad. China ha tenido un éxito increíble a la hora de dar de comer a su población. y las estimaciones sobre la extensión de las hambrunas han sido muy aproximadas. tanto en el interior de cada país como entre los distintos países. junto con un mayor uso de fertilizantes y la irrigación. la llamada revolución verde. la naturaleza catastrófica de las grandes hambrunas está fuera de toda duda. En las décadas de 1950 y 1960 se dijo que el subcontinente Indio era una región que estaba perdiendo la capacidad de alimentar a su creciente población. Los efectos a largo plazo son también graves. Los factores que han contribuido a ello han sido la falta de lluvia. y las grandes hambrunas de las décadas de 1970 y 1980 se han producido allí. se estima que en India murieron 10 millones de personas en 1769 -1770. sólo abarcan unos pocos miles de años. son también graves las enfermedades que atacan con mayor éxito al organismo infraalimentado. fundada en Suiza en 1864. La Cruz Roja Internacional. y muchos países han aportado ayudas unilaterales y bilaterales. En el siglo XX. las hambrunas han sido más severas en países afectados por guerras recientes o la agitación civil. caracterizada por la introducción de variedades de cultivos de alto rendimiento. Por lo general. la atención prestada a la equitatividad. Reducir ésta a la mitad reduce el peso corporal en un 25%. 56 . En India. organiza campañas de auxilio. La guerra ha sido otra causa importante de hambrunas en estas áreas. aunque durante la II Guerra Mundial se produjeron cientos de miles de muertes atribuibles al hambre. No obstante. no obstante. y aunque la malnutrición sigue siendo importante. las condiciones inadecuadas para el uso de técnicas agrícolas avanzadas. de la Organización de alimentos y agricultura (FAO) de las Naciones Unidas (ONU). la desertización. Los registros históricos. la región subsahariana del Sahel. Europa sólo las ha sufrido de vez en cuando. pero los niños pueden sufrir daños físicos y mentales irreversibles si sufren desnutrición durante un período vulnerable de desarrollo rápido. Etiopía. como Chad. Tras la II Guerra Mundial. Los organismos privados y religiosos también han intentado contribuir a esta lucha. 3. pero es posible subsistir en estas condiciones durante cierto tiempo sin mayores consecuencias. en nuestros días. se dice que el país es ya autosuficiente en la producción de cereales. Perspectivas Las predicciones hechas en el pasado acerca de las condiciones crónicas que acabarían produciendo hambrunas no han sido siempre acertadas. en África. especialmente Norteamérica y Europa occidental. el crecimiento rápido de la población y la falta de atención adecuada por parte de algunos gobiernos a la producción de alimentos. Mozambique y Somalia. se estima que en 1943 murieron de 3 a 5 millones de personas en la provincia china de Henan debido al hambre producida tras la guerra. 4. no obstante. Distintos pueblos de Asia se han visto diezmados repetidas veces por el hambre tras un periodo de sequía. La creación de la Administración de las Naciones Unidas para el auxilio y la rehabilitación vino seguida de la creación. el sur de Sudán. puede ser peligrosa. la agricultura y el control de la natalidad ha reducido la amenaza del hambre. 5. los adultos suelen recuperarse de la inanición. Otros organismos de la ONU ayudan a la FAO en su lucha por prevenir los desastres causados por un abastecimiento inadecuado de alimentos. China estaría acosada por el hambre. Durante las décadas de 1930 y 1940. en 1945. ha aumentado enormemente la producción de alimentos. Norteamérica y Sudamérica se han visto relativamente libres de hambrunas a gran escala. Esto se aplica incluso a las que se han producido ya en el siglo XX. La mayoría de los investigadores listan alrededor de 400 en el registro histórico. África puede ser el continente del hambre durante las próximas décadas. se predijo que. se ha visto afectada por el hambre en varias ocasiones. la pobreza de los suelos. Toda ulterior reducción. De hecho. se hizo evidente el fracaso de las medidas para paliar el hambre.

por medio de tales iniciativas y una intervención a tiempo de los gobiernos podrían prevenirse en el futuro muchas muertes por inanición.300 millones de habitantes del planeta. 57 . es necesario prestar atención no sólo a la producción de alimentos.A comienzos de la década de 1990 el mundo producía alimentos más que suficientes para los 5. Para eliminar el hambre y paliar la malnutrición. y se creía que se podía cultivar lo suficiente para hacer frente a las necesidades de víveres mundiales durante la primera parte del siglo XXI. así como a la planificación familiar. Muchos países están creando sistemas de supervisión de la nutrición diseñados para prevenir las hambrunas antes de que se produzcan. no obstante. sino también a la distribución y consumo de los mismos.

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