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ECONOMÍA BÁSICA.
Prof.: Dr. JAN CADEMARTORI DUJISIN.
Departamento de Ingeniería Comercial
Universidad de Antofagasta
Antofagasta, Chile, Junio 2016

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Contenido

1. CONCEPTOS BÁSICOS.

1.1. NECESIDADES, BIENES Y SATIFACTORES.........................................................3


1.2 FACTORES DE LA PRODUCCION............................................................................5
1.3 EL PROCESO ECONÓMICO......................................................................................8
1.5 LOS INGRESOS DE LOS FACTORES PRODUCTIVOS.......................................14
1.6. SISTEMAS ECONÓMICOS.....................................................................................20

2. ANATOMIA DEL SISTEMA CAPITALISTA DE MERCADO.

2.1 . LAS PREGUNTAS BÁSICAS EN EL CAPITALISMO. 27


2.2 LAS FALLAS DEL MERCADO CAPITALISTA SIN REGULACION.................39
2.3 . INSTRUMENTOS DE INTERVENCION ESTATAL............................................50
2.4. COSTO ECONÓMICO..............................................................................................55
2.5. CLASIFICACIÓN DE LOS MERCADOS SEGÚN SU GRADO DE
COMPETENCIA................................................................................................................58

3. LA ACTIVIDAD ECONÓMICA Y SU RELACIÓN CON LA


ECONOMÍA MUNDIAL..............................................................................61
3.1. CONCEPTO DE P.I.B.................................................................................................61
3.2. LIMITACIONES DEL INGRESO PERCAPITA PARA EL BIENESTAR...........67
3.3 LA MEDICIÓN DEL DESEMPLEO.........................................................................70
3.4. DETERMINANTES BÁSICOS DEL NIVEL DEL PIB POTENCIAL................73
3..5 INTRODUCCIÓN A LOS DETERMINANTES DEL PIB EFECTIVO Y AL
MULTIPLICADOR............................................................................................................77

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1. CONCEPTOS BÁSICOS.

1.1. NECESIDADES, BIENES Y SATIFACTORES.

El estudio de la economía requiere reconocer que los hombres tienen


necesidades que deben satisfacer. Las necesidades pueden ser
clasificadas de diferente forma. Pueden ser ordenadas de la siguiente
manera (Ver Cuadro 1):

CUADRO 1: NECESIDADES Y SATISFACTORES.


Elaboración propia a partir de Max Neef (1993)

NECESIDADES: EJEMPLOS DE SATISFACTORES:

Subsistencia Abrigo, trabajo, procrear, alimentos, salud.

Protección Cuidado, ahorros, familia, planificar, seguros,


redes sociales
Afecto Autoestima, caricias, amigos, parejas, privacidad,
dentadura,
Entendimiento Curiosidad, literatura, maestros, experimentación,
escuela
Creación Imaginación, destrezas, talleres, tiempo libre,
relajarse, lápices.
Ocio Humor, juguetes,
ambientes agradables.
fiestas, espectáculos,

Identidad Autoestima,
ceremonias.
símbolos, lenguaje, museos,

Participación Conocimientos, instituciones, espacios públicos,


boletines.
Libertad Audacia, Derechos y deberes, Critica, plasticidad,

Existe un debate acerca de si las necesidades pueden ser consideradas


universales y finitas. En la ciencia económica tradicional, dominante, neoclásica, la
necesidad es particular a cada consumidor y por tanto tan variable como son los
gustos de cada consumidor. De acuerdo a ese enfoque tradicional, las
necesidades son un capricho personal pero además son infinitas por cuanto el
consumidor siempre espera satisfacer nuevas necesidades una vez atendidas las
más importantes, conformando una carrera que no tiene comienzo ni fin.

Este argumento se ha extrapolado a la discusión política. Los partidarios del actual


modelo de desarrollo de economía capitalista aplicado en Chile, sostienen que las
demandas estudiantiles y otras peticiones de los movimientos sociales, como más
democracia y salud garantizada, adquieren más fuerza en la sociedad actual,
porque el ciudadano ya obtuvo otros derechos económicos y políticos que en un
periodo reciente estaban bloqueados. Esos derechos conseguidos son el mejor
estímulo para demandar nuevas necesidades. En otras palabras, la agitación social
sería un resultado del bienestar social conseguido en las últimas décadas.

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Con tanta seguridad se afirma aquello, que los economistas tradicionales señalan
que la ciencia económica existe para responder al llamado problema económico:
los recursos son escasos frente a necesidades infinitas. En estas circunstancias, el
papel de la buena ciencia económica es recomendar la manera de resolver este
problema en aras del bien público. Este punto de vista se suele ilustrar mediante
un gráfico llamado la curva de fronteras de posibilidades de producción que nos
señala que estando los recursos ocupados al máximo, la sociedad tiene que
sacrificar de algún bien para aumentar la producción de otro. De lo contario, debe
buscar la forma de incrementar su dotación de recursos o mejorar su tecnología.

Este punto de vista ha sido recusado por los economistas de las corrientes críticas
a nuestro actual modelo de desarrollo. En particular, por el autor del Cuadro 1 de
Necesidades que presentamos más arriba. Ellos afirman que esa concepción de
necesidades infinitas pretende justificar un crecimiento económico infinito de la
producción que está poniendo en peligro al medio ambiente físico, al sistema
ecológico. Reclaman que la carrera del consumo es un proceso aprendido, en
parte provocado a través de la manipulación, la promoción de valores consumistas
que adquiere en la sociedad capitalista una fuerza que parece irreversible. Las
empresas crean artificialmente un mercado de necesidades en expansión y la
ciencia económica tradicional presenta las cosas como si este proceso fuera natural
y no aprendido.

En esta línea, el pensamiento económico dominante, supone que la principal


forma de satisfacer necesidades es a través de la producción de bienes materiales
producidos para el mercado. Bajo este enfoque, el Producto Interno Bruto (PIB)
por habitante, es utilizado como la principal medida de bienestar social, a pesar
que éste se limita a cuantificar el valor de los bienes y servicios que pasan por el
mercado. Para computarlo, se multiplica la cantidad física producida de cada bien o
servicio por su precio de mercado. De este modo, por valor se entiende el
precio de mercado, el cual reflejaría la utilidad que le atribuyen los consumidores
a cada bien o servicio.

La visión alternativa, distingue entre necesidades, satisfactores y artefactos. Las


necesidades son muy amplias y la única manera de atenderlas es a través de la
producción de satisfactores tales como: alimentos, chozas, deportes, lecturas,
asistencia a recitales, comunicación a distancia. Un satisfactor es un tener, ser,
hacer o estar, de carácter individual o colectivo, que atiende alguna
necesidad. Los satisfactores pueden ser acciones en grupo, programas
de prevención pública, símbolos, monumentos arquitectónicos, etc. La
lista de satisfactores que emplea una sociedad depende de la época, su cultura, la
tecnología, la geografía y otras variables que van cambiando.

Algunos de los satisfactores son sinergéticos; ello significa que satisfacen una
necesidad al mismo tiempo que contribuyen a otras. Por ejemplo el satisfactor
“contar una historia infantil” permite atender la necesidad de recreación de un
niño, pero al mismo tiempo ayuda a la necesidad de afecto y a la de entendimiento
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porque el pequeño amplía su vocabulario y su visión de mundo. También existen


pseudo- satisfactores. Para una clasificación de los diversos tipos de satisfactores
se remite al lector a Max-Neef et al. (1993)

Los satisfactores se potencian a través de bienes y servicios. Ellos permiten


afectar la eficiencia de un satisfactor, alterando el nivel de satisfacción de una
necesidad, ya sea en sentido positivo o negativo. Por ejemplo el satisfactor
educarse se potencia por medio de bienes materiales como cuadernos, edificios
escolares, lápices, computadores y de servicios materiales como horas de
docencia, horas de biblioteca, horas de administración educacional. El satisfactor
alimentarse se potencia con bienes alimentos específicos, bebidas, lácteos, revistas
informativas y servicios tales como atención de garzones, clases de nutrición.

Un servicio sólo se distingue de un bien en que es intangible materialmente, por


tanto no se puede almacenar. Ejemplo de servicio es la consulta a un médico.
También la mano de obra presta un servicio. El servicio es inseparable del
productor y del consumidor, se consume mientras se produce y se consume
simultáneamente con su consumo. En la ciencia de la economía, para ahorrar
espacio, es habitual referiremos indiscriminadamente a bienes abarcando a los
servicios.

Entre un satisfactor y un bien existen varias diferencias. El bien es un instrumento


para el satisfactor. De ese modo no siempre será necesario un bien para atender
una necesidad. Por lo demás hay bienes que, como el armamento de guerra,
atentan contra ciertas necesidades. Esta distinción sugiere que la sociedad podría
derrochar menos recursos y dejar de contaminar si se preocupara de aquellos
satisfactores que son sinergéticos más que producir cualquier clase de bienes.
Además el satisfactor tiene estabilidad en el tiempo. Además el satisfactor es
menos cambiante que el bien que es influido por modas transitorias.

Un bien (o servicio) puede ser bien económico o bien libre. Un bien económico
es aquél que, además de contribuir a las necesidades, es escaso. Su escasez
generalmente proviene del hecho que es obra del hombre; el tiempo de trabajo
requerido para producirlos también es limitado. Incluso se requiere alimentos y
otros bienes, los que a su vez también exigieron trabajo humano.

Por excepción existen bienes económicos que no son obra humana y a pesar de
ello son escasos: un bien económico como la tierra fértil deriva su escasez de la
naturaleza. El bien libre es el contrario de un bien económico: se encuentra en
cantidad ilimitada. Por ejemplo el aire es un bien libre, al menos en las urbes no
contaminadas. La tendencia a la privatización de la naturaleza y la contaminación
están dejando muy pocos recursos naturales en calidad de bienes libres.

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1.2 FACTORES DE LA PRODUCCION.

En cualquier caso, la producción de bienes requiere fuerzas productivas. Entre


las fuerzas productivas podemos distinguir: a) El trabajo humano presente; b) los
recursos naturales y c) El trabajo humano acumulado.

El trabajo humano presente es el que se aplica en cada período sobre los


objetos de producción para producir en ese período. La empresa que fabrica
zapatos todos los meses contrata obreros que laboran en ella mensualmente. Si
aquellos trabajadores efectuaran una huelga o paralización, se detiene su trabajo
presente y por tanto se interrumpe la producción.

En el trabajo puede ser intelectual o manual. El trabajo manual se aplica con


ayuda de ayuda de las extremidades, brazos, manos o pies. Normalmente requiere
la ayuda de alguna herramienta y frecuentemente se emplea la fuerza bruta. El
desarrollo de las fuerzas productivas hace que el trabajo intelectual tenga
creciente presencia en la sociedad, lo cual ha reducido el consumo de energías y el
desagrado que frecuentemente provoca el trabajo manual.

El trabajo humano es el recurso productivo más importante por varias razones. En


primer lugar porque el resto de los recursos siempre lo requieren. El manzano
más pródigo no puede entregar frutas si al menos no hacemos el esfuerzo de
recogerlas, un robot requiere quien lo controle, a al menos necesita alguien que lo
cree. Enseguida, el trabajo determina la productividad de los restantes recursos.
La tierra puede hacerse más fértil con trabajo humano incorporado bajo la forma
de fertilizantes. La ciencia, es trabajo acumulado. La capacidad emprendedora se
ejerce con trabajo. Además el trabajo humano transformó al hombre
biológicamente y culturalmente; así como el hombre transforma la naturaleza se
transforma él mismo. El uso de las armas de caza desarrolló su musculatura,
brazos y piernas.

Sin embargo, quizás la razón más importante para considerar el trabajo humano
como el principal de los recursos, radica en que el interés de la ciencia económica
no es otro que servir al hombre y a los hombres. El trabajar forma parte de una
necesidad sicológica vital para la autonomía, la autoestima, fuente de realización
personal y construcción de redes sociales. La carencia de trabajo termina por
dañarlo sicológicamente, al igual que su exceso.

Los recursos naturales representan a la naturaleza física antes de cualquier


transformación. Estos incluyen los yacimientos mineros, los recursos pesqueros, el
agua en estado natural, la tierra agrícola, los bosques, el viento, el mar etc. Los
recursos naturales suelen clasificarse en renovables y no renovables. Un recurso
no renovable se encuentra en cantidad finita sobre el planeta. Es el caso de los
minerales, las aguas subterráneas en cuenca cerrada. Los recursos naturales
desgraciadamente también forman parte involuntaria del proceso productivo al ser

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afectados por el hombre a través de los desperdicios y desechos que son


arrojados al medio ambiente.

El trabajo pasado se descompone en conocimiento y medios de producción


creados por el hombre. Ambos representan la acumulación de esfuerzo pasado
que sirve para ahorrar horas hombre en el proceso de producción actual o para
mejorar la calidad de las mercancías. Tanto el uno como los otros se potencian
mutuamente ya que el progreso científico se plasma en herramientas y
maquinarias que utilizan tecnología avanzada, lo cual permite incrementar la
productividad de la mano de obra.

El conocimiento es una fuerza productiva fundamental en la sociedad moderna;


por este motivo comienza a ser considerado como un recurso autónomo. El
conocimiento comprende la ciencia, la tecnología y la información almacenada en
bases de datos. El conocimiento no es otra cosa que trabajo pasado intangible,
que, transformado en acervo acumulado para el presente, sirve como "capital
humano" para la producción futura.

Las fuerzas productivas se potencian con el empleo de medios de producción.


Ellos son creados por el trabajo pasado para hacer eficiente y mejorar la calidad
de la producción. Ejemplo de medios de producción son: las máquinas, las
herramientas, las instalaciones industriales, los medios de transporte y de
comunicación, las obras civiles como puertos, aeropuertos, caminos, líneas férreas,
líneas de transmisión, etc.

También se cuenta entre los medios de producción, las materias primas sobre las
cuales se aplica el trabajo humano. En este sentido, se puede distinguir al interior
de los medios de producción, los medios de trabajo de los objetos del
trabajo, generalmente materias primas fabricadas por el trabajo y
excepcionalmente recursos naturales. Por ejemplo, el agricultor labora la tierra que
representa su objeto de trabajo. El trabajo humano recae sobre los objetos de
trabajo y se hace más productivo con ayuda de los medios de trabajo.

La producción moderna registra tendencia a la disminución relativa del consumo


de los objetos de trabajo materias primas. Se ha consignado que si en el
automóvil, el 60% de sus costos provenía de materiales y energía, en el
microship, éstos sólo representan el 2%. La amenaza del agotamiento de recursos
naturales o su encarecimiento, impulsa su sustitución por materiales sintéticos, se
amplía el reciclaje, el cultivo artificial de plantas y especies marinas. Así como
disminuye el consumo de materias primas, aumenta la participación de los medios
de producción en el costo de los productos, especialmente a través de la
automatización de los procesos mediante la computadora.

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En la vertiente de economía tradicional (ortodoxa), los medios de producción se


confunden con los bienes de capital, o en algunos textos, simplemente, capital,
que, junto al trabajo y los recursos naturales, conforman para ella los Factores de
la Producción. Se olvida de este modo que el capital requiere capitalistas y
trabajadores, y ello es reflejo del capitalismo, y no de cualquier sistema
económico. En el capitalismo estos medios de producción pasan a ser propiedad
privada de una parte de las personas para transformarse en capital. Incluso los
conocimientos (derecho al uso de una vacuna) pasan a ser parte del capital
cuando se les protege mediante una patente industrial.

Todos estos elementos forman las fuerzas productivas de la sociedad. Las


fuerzas productivas permiten producen los bienes gracias a la combinación de los
recursos productivos. La historia muestra un continuo incremento en la capacidad
de las fuerzas productivas para producir una mayor corriente de bienes y servicios
por hora de trabajado ocupada. Esto se mide a través de la productividad media
de la fuerza de trabajo. La productividad media de la fuerza de trabajo es el
cuociente entre la cantidad de bienes y servicios (generalmente valorados
monetariamente) y las horas hombre invertidas en su producción.

1.3 EL PROCESO ECONÓMICO.

Los bienes producidos por el hombre, a lo largo de la historia, se


producen socialmente, son el resultado del trabajo especializado y colectivo de
muchas personas que se encuentran vinculadas entre sí. Por ejemplo para producir
un automóvil, que potencia el satisfactor trasladarse, se requieren partes y piezas

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que han sido fabricadas por obreros y técnicos de muchos países que quizás nunca
se conocerán. Esta asociación entre los hombres es muy antigua, no es monopolio
de nuestra época actual, aún cuando ella la haya profundizado. En las tribus de
hombres que vivían en cavernas, grupos de hombres cooperaban para cazar
colectivamente un animal. En el Imperio Inca los hombres cooperaron para
construir la legendaria ciudad perdida de Machupichu. El hecho que la producción
sea de carácter social, explica que la economía sea una ciencia social.

Para fabricar un mismo bien el número de personas participantes directa o


indirectamente aumenta gracias a la creciente especialización. Esta especialización
de tareas se denomina en la historia de la economía la división social del
trabajo. Esta puede ser al interior de un taller entre los mismos obreros y entre
obreros y personal de dirección o de administración; cada cual se especializa en
una tarea.

La división social del trabajo es progresiva con el desarrollo de las fuerzas


productivas. En las comunidades primitivas las personas solo se distinguían en sus
labores por edad o sexo. Ocasionalmente asumían funciones militares. La división
sexista del trabajo deja a las mujeres a cargo del cuidado de los niños. Más
tarde, la división de clases y de poder al interior de la sociedad da lugar a clases
productores y a clases dirigentes que se dispensan de la producción.

Posteriormente, aparecen las diversas ramas de la producción: agricultura,


comercio, industria manufacturera. El avance de las fuerzas productivas ha
determinado que cada rama se sub-especialice y que cada empresa obtenga
mercancías más diferenciadas en el tiempo. El comercio, el intercambio de
conocimientos y el progreso tecnológico han facilitado la especialización, han
profundizado la división social del trabajo y la productividad.

Se entiende por otra parte como división internacional del trabajo el


que algunos países se vuelquen a producir preferentemente cierto tipo de
mercancías y a importar desde el extranjero aquello que no producen en su
territorio. Históricamente, las antiguas colonias se han especializado en materias
primas para exportar mientras que los países que los conquistaron, en bienes
manufacturados.

En la época de la globalización la división social del trabajo se efectúa a


escala cada vez más mundial. El actor principal es la empresa trasnacional. En un
producto final como el automóvil se encuentra incorporado tanto el mineral
extraído en Chile como el diseño mecánico efectuado en Japón. En la tribu, la
división social del trabajo sólo se efectuaba a pequeña escala dentro de los
contornos de un número reducido de personas. En el Imperio Inca, a gran escala,
porque las naciones dominadas por los incas aportaban insumos y mano de obra
desde todas partes del imperio.

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El sistema económico integra varias fases interdependientes: producción,


distribución, cambio, consumo, acumulación. Las llamaremos el proceso
económico.

ESQUEMA: FASES DEL PROCESO ECONÓMICO

Producción
Distribución

Cambio o
Acumulación
compra-venta

Consumo

1) La producción de bienes materiales: consiste en la combinación de recursos


productivos de diversa clase gracias al trabajo humano para dar origen a un bien o
servicio cualquiera.

2) La distribución de estos mismos bienes: se requiere colocar a disposición del


consumidor (la familia, otra empresa), el bien después que su producción ha
terminado, lo cual supone su transporte, su almacenaje y la difusión de
información o publicidad para dar a conocerlo.

3) El cambio entre unos bienes y otros: es el acto de compraventa entre un


vendedor y un comprador. En una economía de trueque, éste la efectúan
directamente los interesados con bienes; en una economía monetaria, las mercancías
se cambian por dinero, lo cual origina que su valor de cambio se exprese en el precio.

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4) El consumo: Se efectúa cuando los bienes están en manos de las familias y se


requiere usarlos, o están a disposición de las empresas que los consumen como
materia prima en el proceso productivo.

5) La acumulación: Consiste en separar del ingreso aquella parte que no es


consumida. La realizan las familias y las empresas para protegerse o para aumentar
su riqueza futura. Se manifiesta por medio de los procesos de ahorro e inversión. El
ahorro es la parte del ingreso que no se consume, la inversión es la porción de la
producción que se destina a crear nuevos bienes que sirvan a la producción. La
acumulación también se manifiesta mediante la acumulación de conocimientos a
través de la educación y la capacitación

En una economía que produce para el mercado, estas fases conforman un


continuo que no puede detenerse en ninguna de sus etapas; si ello ocurre el
sistema económico entra en crisis. La producción requiere el consumo porque
empresa que no vende no puede existir; además si las personas no consumen lo
suficiente los trabajadores no podrán servir como mano de obra para las
empresas. Por otra parte, el consumo de bienes depende de la producción de
esos bienes y del cambio.

La economía estudia las leyes que rigen el sistema económico; para ello examina
la relación entre estas fases. Otras disciplinas se encargan de estudiar
internamente los procesos técnicos solicitados en cada etapa. Por ejemplo la
ingeniería analiza las leyes de la producción óptima; la biología y la sicología,
estudian el consumo y sus efectos.

La economía es una ciencia porque adopta el método científico de análisis y es


una ciencia social porque el proceso económico lo es. El sistema económico es
parte del sistema social. Los procesos sociales exigen esfuerzos de coordinación,
de dirección, de control, de incentivos y castigos, de planificación. Todo esto
implica establecer ciertas reglas del juego, acuerdos, derechos y obligaciones, que
conforman un marco institucional en el cual los hombres van a organizarse y
relacionarse en el proceso económico. A menudo estos acuerdos no son neutrales
para el bienestar material de algunos individuos. En ocasiones las reglas de
organización económica vulneran imprudentemente acuerdos culturales o
creencias religiosas.

El sistema económico es en definitiva un sistema de administración de personas,


personas con aspiraciones, anhelos y valores, agrupadas en grupos sociales y
regiones, que procuran habitar en armonía entre sí y en armonía con la
naturaleza, pero que la historia real, da lugar ha conflictos de intereses.

El sistema económico y su estudio, deben estar al servicio de los hombres en su


sentido integral, material y espiritual; cuando se afirma que "el hombre está
sirviendo a la economía", significa más bien que el sistema económico ha dejado
de ser un sistema racional, que sirve a intereses de grupos poderosos pero
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minoritarios, y que la economía ha dejado de ser ciencia para devenir en ideología.


Respecto a las Matemáticas, la Estadística, la Contabilidad y la Informática se trata
de ciencias y técnicas auxiliares de la Economía; también lo son el resto de las
Ciencias Sociales, la Ecología y la Filosofía.

1.4 VALOR, DINERO, PRECIO.

En la economía moderna, el bien económico generalmente se intercambia, se


transforma así en mercancía. Una mercancía es un bien o servicio que junto con
ayudar a un satisfactor, va destinada a la venta en un mercado. Una comida
preparada por la dueña de casa para su familia es un servicio para el auto-
consumo, luego no todo bien es mercancía.

Toda mercancía tiene un valor de uso, que lo determina el usuario y un valor de


cambio, que determina el mercado. Si un bien tan precioso como el agua se
valorara por su valor de uso, es decir por su utilidad, el agua debería ser la
mercancía más costosa del mundo ya que sin ella no se puede vivir. Sin embargo,
el valor de cambio del agua es distinto a su valor de uso.

El valor de cambio de un bien se mide por el número de unidades de otros bienes


con los que se puede cambiar una unidad del propio. En una economía de trueque
(sin dinero) el valor de cambio se expresa en términos de otras mercancías contra
las cuales se puede cambiar. También se le llama al valor de cambio precio
relativo.

Con la ampliación en el número de mercancías y el número de intercambios,


aparece el dinero, que evita el trueque, el tener que buscar un par de mercancías
que apetezca tanto al vendedor como al comprador.

El dinero, es el medio utilizado para intercambiar bienes. Cada mercancía se


compra con dinero y con éste se vuelve a comprar otra mercancía. El precio
absoluto es la expresión del valor de cambio de una mercancía en dinero. El
precio absoluto es llamado también el valor absoluto o simplemente precio.
En una economía monetaria se usa el dinero para medir el valor de todos los
bienes.

El dinero cumple con múltiples funciones:


a) Como se ha planeado sirve como medio para facilitar el intercambio entre
mercancías de diferente clase. La escasez de dinero para intercambios, se
conoce como falta de liquidez. Puede provocar que una empresa quiebre
por no disponer de dinero para asumir sus compromisos de corto plazo.
Cuando el dinero emitido por ciertos países es aceptado como medio de
pago internacional, se le denomina divisa.
b) También sirve como medio para atesorar ahorros y riquezas. Es frecuente
que los ahorrantes guarden parte de su riqueza acumulada en billetes y

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monedas o en sus Cuentas Corrientes bancarias. Esta no es la forma más


aconsejable de hacerlo porque a medida que el precio de las mercancías
aumenta, la capacidad adquisitiva del dinero atesorado disminuye. Sin
embargo, atesorar dinero tiene la ventaja de disponer de medios para
atender una emergencia o para aprovechar una oportunidad de inversión
instantánea.
c) El dinero se utiliza también como unidad de medida del valor de las
mercancías y del poder económico de las personas. Al igual que el kilo es
una medida de peso, el litro, una unidad de volumen, el valor de las
mercancías, el peso de las deudas y de la riqueza atesorada se calcula a
través de unidades monetarias.
d) El dinero también sirve como medio para administrar el capital, es decir, se
transforma en capital-dinero. El dinero es un medio transitorio para
comprar fuerza de trabajo y medios de producción que serán asignados a la
producción de mercancías. Las mercancías vendidas por un capitalista se
transforman en dinero, dinero que es usado para volver a comprar insumos
para la producción capitalista. Por otra parte, un sector de capitalistas, se
especializa en prestar dinero para ganar un interés o en adelantar dinero a
sus proveedores para vender las mercancías fabricados por éstos. Por
ejemplo, la expedición de Colón recurrió a prestamistas de dinero.

El dinero actualmente está conformado de billetes, monedas y saldos en Cuentas


Corrientes bancarias. Los cheques se emiten directamente por el propietario de
una Cuenta Corriente bancaria; el valor total de los cheques emitidos no debe
superar su saldo en Banco. De ocurrir aquello sin autorización del Banco, se
comete un delito conocidos en nuestra legislación como “giro doloso de cheques”
equivalente a imprimir dinero falso en el domicilio personal. El cheque ha perdido
importancia y en su reemplazo se utilizan las tarjetas bancarias

Antiguamente se empleaba el dinero-mercancía como dinero, esto es, alguna


mercancía que era deseada por sí misma y que además cumplía la función de
dinero. Por ejemplo: oro y otros metales. Con el tiempo, las monarquías fueron
reduciendo la cantidad de metales preciosos que contenían sus monedas.
Especialmente cuando había que financiar guerras y no disponían del suficiente
metal. De eta forma, actualmente el dinero es de tipo fiduciario, no tiene valor
en metales y su aceptación solo depende de la fe, de la confianza que se tenga
en que mantenga su valor adquisitivo para comprar mercancías, lo cual está
condicionado por la inflación de precios.

Al medir el valor de cambio de los bienes económicos en términos de precios


absolutos, indirectamente se establecen las relaciones de cambio entre ellos
mismos a través del dinero. Por ejemplo, si una manzana vale dos pesos, y una
palta cuatro pesos, queremos decir que una palta se cambia por dos manzanas. El
precio de un bien respecto a otro bien se designa como precio relativo, en este
ejemplo el precio relativo a la manzana de la palta es dos, su precio absoluto es
cuatro. Cuando existe inflación los precios absolutos aumentan, pero los precios
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relativos no están obligados a cambiar. Si todos los precios se duplican el precio


absoluto de las paltas cambiará, su precio relativo, no.

Recopilando lo expuesto, los satisfactores se pueden potenciar con bienes, los


cuales pueden ser económicos o libres. Los bienes económicos generalmente
tienen precios, absolutos y relativos. Los bienes económicos pueden ser de dos
clases: medios de consumo o medios de producción. Los medios de consumo
actualizan directamente necesidades. Los medios de producción, indirectamente,
contribuyendo a producir otros bienes. La harina que cocina la dueña de casa es
un medio de consumo; la harina que abastece a la panadería es un medio de
producción. Los medios de producción se clasifican en objetos de trabajo y medios
de trabajo. Los objetos de trabajo reciben el trabajo humano; los medios de
trabajo ayudan al trabajo humano interponiéndose entre el hombre y el objeto de
trabajo para lograr mayor productividad.

1.5 LOS INGRESOS DE LOS FACTORES PRODUCTIVOS.

Los recursos productivos se pueden clasificar en trabajo, recursos naturales y


capital. Cada uno de ellos percibe un “premio” por su aporte a la producción. El
trabajo, recibe un salario. El propietario de los recursos naturales recibe una renta.
El capitalista recibe una ganancia.

En los textos de estudio dominantes, se denomina capital a los factores


productivos creados por el hombre en cualquier sistema económico a lo largo de la
historia. En realidad, un análisis más detallado requiere no confundir con medios
de producción con capital. Conduce a un error, confundir la apariencia física del
bien con su función social. Equivale a confundir el género de una persona con su
sexo.

Una sociedad capitalista transforma en capital todos los recursos que entran en la
producción capitalista de mercancías y no solamente aquellos que la economía
ortodoxa denomina “capital”. Además, no puede existir capital sin capitalismo de
modo que los objetos y medios de trabajo se transforman en capital después de
atravesar un largo período que permite el nacimiento del sistema capitalista de
producción. La máquina ocupada por un artesano que no contrata obreros, en
rigor no es capital sino un medio de trabajo en una unidad productiva no
capitalista. La misma máquina puesta al servicio de un capitalista que arrienda
fuerza de trabajo se transforma en capital.

Los objetos de trabajo y los medios de trabajo que son propiedad privada y son
empleados por obreros a cargo de un capitalista, son capital productivo. El capital
productivo también incluye el fondo destinado a pagar los salarios de los obreros.
La función del capital productivo es generar una ganancia para su propietario a
través del trabajo de obreros combinado con otros capitales en forma de objetos e

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instrumentos de trabajo. El capital productivo no es una cosa sino una institución


social, sin capitalismo no existe capital, sin mano de obra tampoco existe capital.

El capital productivo atraviesa por diferentes fases que lo hace cambiar de forma
hasta retornar a su forma original. Debe ser transformado en capital mercancía,
que es el bien para la venta. Posteriormente ese capital mercancía se transforma
en dinero mediante una operación de compra venta, y pasa a ser, capital dinero.
Este último nuevamente se usa para arrendar trabajo, comprar materias primas y
reponer equipo, es decir, vuelve a su forma original de capital productivo de
ganancia. De esta manera, el capital, completa su ciclo reproductivo.

Pero al capitalista no le sirve que el capital permanezca constante en su valor al


final de este ciclo. Al venderse, el capital mercancía se transforma en capital
dinero, que contiene un valor superior al capital productivo inicial, pues incluye la
ganancia del capitalista. Si esta ganancia es destinada al consumo personal del
propietario de la empresa o éste la ahorra, estamos frente a una reproducción
simple. El ciclo productivo se mantiene al mismo valor del ciclo anterior.

Este capital productivo puede ser mayor que el valor adelantado en el ciclo
anterior si una parte de la ganancia es incorporada al capital productivo
(reinvertida o capitalizada) en vez de ser gastada totalmente. Se contratan más
obreros, o más maquinaria, o más de ambos. En tal caso, en vez de existir
reproducción simple del capital, existe reproducción ampliada. La ganancia o una
parte de ella se reinvierte al interior del ciclo capitalista de producción de
mercancías.

En la teoría económica existe una antigua polémica acerca del verdadero origen de
la ganancia del capitalista en el ciclo del capital. Para los economistas neoclásicos
la ganancia del capitalista proviene del hecho que el capitalista, para lograr reunir
su capital, tuvo que abstenerse de consumir sus ingresos pasados. La ganancia es
un premio a la abstinencia del pasado y una recompensa por usar estos ahorros en
una actividad riesgosa.

Sin embargo, podría contestarse que los mineros artesanos que arriesgan su vida
diariamente bajo tierra deberían ser millonarios. Además, la posibilidad de ahorrar
queda circunscrita a quienes tienen un ingreso satisfactorio que permite satisfacer
sus necesidades básicas y dejar un excedente, privilegio de una minoría social.
Faltaría entonces explicar donde nace esa dispensa que permite a algunos ahorrar
para transformarse en capitalistas, mientras que otros, trabajando toda su vida,
apenas logran satisfacer sus necesidades básicas.

En esta escuela neoclásica, el capitalista es aquel que aporta el capital. El


empresario es aquel que dirige el negocio. En las empresas pequeñas y
medianas es frecuente que ambas funciones se confundan en una misma persona.
En las sociedades anónimas por acciones, las funciones de empresario y capitalista
se encuentran separadas y los capitalistas reciben dividendos en proporción a su
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aporte al capital de la sociedad. En la teoría económica neoclásica las ganancias,


o beneficios, están conformadas por los ingresos del capitalista (quien se limita a
aportar el capital) y los del empresario, este último percibe estos ingresos bajo la
forma de participación en las utilidades o sueldos, que tienen un componente
variable que depende del resultado de su gestión.

La hipótesis de la abstinencia ha sido criticada a partir de la historia de


acumulación de riquezas mediante la colonización, el comercio de esclavos, el
reparto de la tierra de los campesinos y los indígenas y otras acciones violentas de
conquista que acometieron las naciones capitalistas pioneras antes que el sistema
capitalista estuviese consolidado. A este proceso se le denomina la acumulación
originaria del capital.

Para la corriente de economía política, el origen de la ganancia dentro del sistema


capitalista está en los obreros que, al no disponer de medios de producción
propios, deben arrendar su fuerza de trabajo a algún capitalista. Siguiendo este
razonamiento, a los obreros se les remunera una suma que le permite mantenerse
vivos y algo más, para que ellos puedan comprar los bienes y servicios que
necesitan para recuperar las energías humanas consumidas en el proceso
productivo y por consiguiente, para la reproducción de su condición de obreros, sin
posibilidad para la mayoría, de ahorrar lo suficiente para llegar a ser capitalistas,
condición básica para la reproducción incesante de capitalistas y obreros. Esta
suma, es el salario. El salario debe ser capaz de cubrir las necesidades básicas de
los obreros y de sus familias, necesidades que van cambiando a lo largo de la
historia, y que incluyen una parte creciente de gastos en educación y
capacitación. La producción de estos bienes destinados a los obreros (bienes
salario), también requiere horas de trabajo en el sector de la producción de bienes
de consumo. El salario, medido en horas de trabajo necesarias para producir los
"bienes salario", resulta menor que el número de horas que cada trabajador aporta
en la fábrica de su capitalista durante su jornada de trabajo ordinaria; la diferencia
horaria es la fuente de la ganancia, denominada plusvalía. Por este motivo, al
salario, los economistas marxistas le denominan capital variable (capaz de crear
mayor valor al invertido en su "reproducción" de obreros) y al resto del capital,
capital constante.

Finalmente, cualquiera sea el origen de la ganancia, para los economistas


neoclásicos y marxistas, existe una ganancia normal o de equilibrio que es propia
de los mercados perfectamente competitivos en donde no existe poder de
monopolio. En cada rama de la producción, el capitalista promedio obtiene la
misma tasa de ganancia como porcentaje del capital invertido, sin importar el
rubro de actividad económica. Cuando las condiciones de mercado son
cambiantes, las tasas de ganancia pueden variar por encima o por debajo de su
valor normal. Si los cambios en las condiciones de mercado son permanentes, los
capitales emigran desde los sectores donde la tasa está por debajo del promedio
hacia los rubros donde está por encima del promedio. Este proceso provoca que
los precios de los bienes que son producidos por industrias en expansión, tienden
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a la baja, debido a la mayor oferta productiva a cargo de los capitales que están
entrando. Lo contrario ocurre con las ramas en donde el capital está emigrando.
De esta forma, las tasas de ganancia de todos los sectores vuelven a alinearse en
torno a la tasa de ganancia promedio. En cambio, la existencia de monopolio y
oligopolio permite mantener tasas de ganancia sobre normales o sub-normales

Renta o Renta económica es otro concepto de máxima importancia. En


Economía, Renta es el ingreso que percibe el propietario de un recurso natural
que tiene valor económico gracias a su empleo en actividades mercantiles. Su
dueño no tiene que ser la misma persona que explota el recurso. El dueño cobra
por el derecho a usar su terreno, su mina, su fuente de agua, su casa.
Frecuentemente el dueño de este recurso lo arrienda a un capitalista que contrata
obreros y compra insumos para producir mercancías. En los orígenes del
capitalismo, la renta agrícola era capturada por la aristocracia feudal arrendando
la tierra agrícola al capitalista agrario. También, en la sociedad actual, el dueño,
puede arrendar un inmueble para quien no dispone de casa propia. De este modo
la Renta asume la forma de un arriendo.

También la Renta puede capturarse mediante en un royalty que cobra el


propietario de una mina (el Estado) por concesionarla. En las empresas privadas
de la gran minería chilena, la utilidad que registran sus libros de Contabilidad en la
última línea de su Estado de Pérdidas y Ganancias, es en realidad una mezcla de
ganancia capitalista (en proporción al capital invertido) y Renta. La Renta se
genera por el extraordinario valor de los recursos geológicos que ha concesionado
el Estado al inversionista extranjero. En la medida que el precio del mineral se
vende a buen precio, y que el impuesto del propietario (royalty) sea reducido la
renta de las minas privadas chilenas ha alcanzado niveles sobre-normales.

Así, hacia 2007-2009, el Estado chileno tenía una pérdida anual fiscal del orden de
US$ 1.645 millones, por no cobrar un royalty que pusiera un límite de rentabilidad
anual del 12% anual sobre el capital invertido a las empresas privadas del cobre
(Cademartori, 2014) Asimismo, la rentabilidad obtenida por las empresas privadas
extranjeras que explotaban el cobre en Chile, fue tan elevada en el año 2006, que
con las ganancias de ese año, superaron la suma de la inversión extranjera
minera que llegó al país desde 1974 hasta el año 2005 (Caputo y Galerce, 2011).

Lamentablemente, en los libros de texto dominantes, frecuentemente se confunde


el concepto de Renta con el de sobre- ingreso. Se entiende en ellos por Renta, a
la diferencia entre el precio obtenido por el dueño de un factor productivo y el
precio que se necesita para persuadirlo a ofrecerlo en el mercado. Así por
ejemplo, un taxista puede cobrar 10 pesos por kilómetro cuando bastaban 4 para
pagar sus costos de producción y el valor normal de su tiempo. Este taxista
obtendría una “renta” de 6 pesos. También se llama “renta” al sobreprecio
cobrado por un monopolio, también podría considerase “renta”. Planteado de esta
forma, el concepto oscurece la importancia que tienen los Recursos Naturales
como fuente de enriquecimiento, el papel de las clases sociales en la producción;
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hasta un obrero bien pagado podría considerar que en lugar de salario, recibe
renta.

En las líneas anteriores hemos descrito el proceso económico y sus fases, la


organización social y las fuerzas productivas que lo permiten. Dentro de los
recursos se han distinguido los diferentes componentes. A continuación
analizaremos cómo el proceso económico es un proceso dinámico que va
cambiando a lo largo de la historia de la humanidad. Nos detendremos en la etapa
actual, la del capitalismo, donde los bienes de producción (medios y objetos de
trabajo), adquieren la forma de capital al pasar a ser propiedad privada, y al existir
mercados para comprar y vender libremente estos bienes.

PERSPECTIVAS 1: ¿QUE ES EL CAPITAL?


El Capital es una forma social específica de la sociedad capitalista. En el lenguaje común, "capital"
es cualquier riqueza acumulada, sea bajo la forma de bienes, de dinero, acciones y similares,
patentes, préstamos otorgados o de recursos naturales. Cualquier ahorro es llamado "capital". En el
lenguaje de la ciencia de Administración de Empresas, Capital es cualquier acervo o activo que
permite obtener un flujo futuro de ingresos gracias a su potencial explotación económica. El capital
fijo está asociado a los bienes inmuebles, el capital de trabajo o circulante a los recursos que se
están renovando continuamente a menos de un año. Puede presentarse bajo la forma de capital
físico (natural o manufacturado), financiero (dinero, acciones), y recientemente, humano
(calificaciones) u organizacional (comunicación, identidad con la empresa. También se han
desarrollado en Ciencias Sociales los conceptos de Capital Natural (medioambiente), y de Capital
Social (redes de apoyo que auto construye la gente.) En otras lecturas, el Capital es el otro factor
de producción que acompañaría en cualquier sociedad, y en toda época, al trabajo y a los recursos
naturales en la producción directa de bienes. El único elemento en común que tienen todas estas
acepciones del término Capital es su propiedad de generar algún tipo de beneficios futuros a partir
de un acervo actual. En este texto, el Capital simplemente representa a los bienes de producción
(objetos de trabajo y medios de trabajo), a la mano de obra y otros recursos usados por las
empresas en el capitalismo; estos recursos requieren estar presentes al comienzo del ciclo de
producción para ser combinados entre sí. En cualquier caso, el término es ambiguo por lo cual en
este texto se ha procurado evitarlo.

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PERSPECTIVAS 2: ¿CUÁL ES EL ORIGEN DEL VALOR ECONÓMICO?

Una vieja discusión en la historia del pensamiento económico es encontrar el origen del valor
económico de los bienes y la fuente última de la riqueza de las naciones. También se ha discutido
en cual de las etapas del proceso económico (producción, distribución, cambio, consumo,
acumulación) se crea el valor económico. Para muchos autores el primer libro de economía se llama
"La Riqueza de las Naciones" del filósofo inglés Adam Smith.

En la Edad Media el oro era el signo de valor económico y su búsqueda incansable motivaba las
expediciones a los otros continentes. El oro era a la vez dinero mundial, los reinos y emperadores
procuraban acumularlo para financiar las guerras. En la mente de la Edad Media el valor económico
provenía de la fase de producción de oro, y su acumulación era la fuente de la riqueza de las
naciones.

Posteriormente los economistas franceses de la escuela fisiocrática consideraban que la riqueza


provenía de la agricultura, ella entregaba los nutrientes base de la supervivencia humana; los
economistas fisiócratas franceses postulaban que el valor económico transitaba por todas las fases
a partir de los alimentos, el valor transferido estaba ligado a la cantidad y la calidad de la tierra. Por
otra parte, en muchas culturas andinas la tierra tiene valor religioso, lo que en términos
económicos equivale a decir que su precio es infinito.

En el Siglo XVIII el economista inglés Adam Smith, y posteriormente David Ricardo, exponentes del
liberalismo, consideraban que la fuente de toda riqueza radicaba en el trabajo. El mayor o menor
valor de las mercancías era resultado del mayor o menor trabajo promedio invertido por la
sociedad en producirlas. La riqueza de las naciones sólo podía ser aumentada con trabajo, cada vez
más especializado y complejo. Para los fundadores de la economía, el precio relativo de un bien en
el mercado refleja el tiempo de trabajo medio necesario para producirlo. Al fijar el precio de
cualquier mercancía con relación al oro, los hombres no hacían otra cosa que comparar
inconscientemente cantidades de trabajo requerido para producir ese bien y para producir oro.

Un Siglo después Marx mantuvo la misma teoría del valor trabajo, pero la utilizó para construir una
teoría que explicara el origen de la ganancia del capitalista. Para Marx, si el valor de un bien
mercancía se explica por el trabajo, el capitalista, lo quisiera o no, vivía de la parte del valor
trabajo de los bienes creado por los productores directos, los obreros; esta porción de valor se
transfería gratuitamente a los patrones.

En cambio, los economistas neoclásicos del Siglo XX, respondieron a Marx desechando totalmente
la teoría del valor trabajo. Para ellos, el único valor posible para los productos proviene del valor
subjetivo que le atribuyen en su mente los consumidores, según sea el grado de placer que le
proporcionen. El mercado valida cobrando un precio que refleja este valor subjetivo, denominado
utilidad. Es la teoría de la utilidad marginal. Los costos de las empresas a su vez se igualan a la
utilidad marginal de las últimas unidades fabricadas de producto.

Actualmente muchos autores sostienen que el valor económico de los bienes y servicios radica en la
calidad de servicios de tecnología innovativa o información que tengan incorporados.

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1.6. SISTEMAS ECONÓMICOS.

Para satisfacer las necesidades sociales la humanidad ha transitado por diferentes


sistemas económicos. Un sistema económico se define en torno a un tipo particular
de reglas sociales que regulan el proceso económico. Esta son reglas, normas,
costumbres, leyes e instituciones que presiden, ordenan y regulan socialmente el
proceso económico de producción, distribución, cambio, acumulación y consumo.

Las reglas que presiden, ordenan y regulan socialmente los procesos económicos
son cambiantes en el tiempo y conforman un sistema particular en cada época.
Son las reglas sociales del proceso económico . Estas reglas se van
adaptando a los cambios en el entorno natural, la posición geográfica, la moral y
sobre todos a los descubrimientos de las restantes ciencias y los avances
tecnológicos.

Veamos ejemplos de reglas. En el Imperio Inca existía la norma que obligaba a


proporcionar trabajo al emperador. En algunas empresas japonesas existe la
cultura del empleo de por vida. Hasta hace poco en Bélgica se reconocía la
institución del subsidio de desempleo sin límite de tiempo. En Chile, antes de los
ochenta estuvo prohibido vender o arrendar a terceros la tierra poseída
ancestralmente en comunidad por los pehuenches, pueblo nativo del Sur. En la
Francia del año 2000 se está comenzando a aplicar la jornada laboral de treinta y
cinco horas semanales. Todas ellas son reglas sociales del proceso económico.

Las reglas sociales del proceso económico están muy relacionadas con el grado de
desarrollo de las fuerzas productivas. Por ejemplo, el capitalismo apareció cuando
se logró un avance importante en la expansión de las actividades urbanas en
donde se expande la manufactura y el comercio, dando origen a la burguesía, que
vendrá a desplazar del poder económico y político a la aristocracia agraria.

Por otra parte, los sistemas socialistas generalmente aparecieron en sociedades


pobres de la periferia del capitalismo, caracterizadas por la dependencia
económica y política, la miseria, el coloniaje por el control de las materias primas.
En esos países (China, Vietnam, Cuba, Rusia) apareció una clase obrera que
estableció una alianza estratégica con la clase mayoritaria, el campesinado pobre,
para derrocar a la burguesía y a la aristocracia feudal, aliadas ambas de las
potencias imperialistas; las clases desfavorecidas propiciaron un desarrollo
económico autónomo.

Posteriormente el desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas de la mayoría


de estos países (Rusia, Europa Oriental, China) en unas pocas décadas, entró en
contradicción con la planificación rígida y excesivamente centralizada, y al mismo
tiempo, en la mayoría de estos países, llegó a controlar el poder económico, y
posteriormente al poder político, a una nueva clase social que fue acaparando los

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privilegios hasta transformarse en una nueva burguesía. De esta forma, los


trabajadores no ofrecieron mayor resistencia al cambio de sistema.

Las reglas sociales de producción, pueden ser planeadas o espontáneas. Por


ejemplo, en muchos países socialistas se estipula cuanto debe pagarse a cada
trabajador según el tipo de actividad, en cambio, en la mayoría de los países
capitalistas el salario de un trabajador resulta de las leyes impersonales del
mercado, como la mayoría de los precios.

Las relaciones jurídicas económicas son parte de las reglas sociales


planeadas del proceso económico. A diferencia de las normas y costumbres, son
obligatorias. En nuestra sociedad se encuentran estipuladas en los códigos del
Derecho Comercial, el Derecho Laboral, el Derecho Tributario y todas las leyes que
regulan los derechos y deberes de empresas, de trabajadores, del Gobierno, el
Banco Central, el sistema financiero, las Inversiones extranjeras, etc. Las
relaciones jurídicas económicas indican lo que debe y puede hacerse en la
actividad económica y lo que esta vedado hacer para trabajadores, empresarios,
consumidores, etc. Un ejemplo de relación jurídica de producción es el
reconocimiento a la propiedad privada de los bienes económicos, que es una de las
bases del sistema capitalista.

Ejemplo de sistemas económicos de nuestro tiempo son el capitalismo y el


socialismo. Los sistemas económicos reales nunca son puros y se presentan
mezclados con rasgos que pertenecen a otro sistema y con muchas
particularidades nacionales y regionales. Por ejemplo el sistema capitalista
estadounidense del Siglo IX era capitalista en el Norte del país mientras que la
esclavitud de los negros persistió en el Sur hasta la guerra civil. Para muchos es
difícil aceptar que los imperios Chinos de antes de la revolución comunista
hubiesen sido similares al feudalismo europeo y los analistas tratan de ponerse de
acuerdo de sí la actual China es un país capitalista o continúa siendo un país
socialista.

Cada sistema cuenta con sus propias relaciones sociales y de éstas se desprenden
los derechos y deberes que se les reconoce a las clases, grupos sociales y al
aparato del Estado en el ámbito de la economía. Entre estos derechos se
encuentra el que parece ser el más importante: si los medios y objetos de trabajo
serán propiedad privada o colectiva de los medios de producción y si la fuerza de
trabajo será una mercancía. No existe una única manera de clasificar los sistemas
económicos, sin embargo la historia suele identificar entre otros los siguientes
sistemas:

a) Sociedad colectivista primitiva.

Se caracterizó porque no existía propiedad privada de los medios de producción.


Corresponde a una etapa en la cual la tecnología estaba muy poco desarrollada, y
la producción apenas alcanzaba para la subsistencia fisiológica. Esto impedía que
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se generara un excedente de producción que permitiera ampliar la escala de la


producción por encima de las necesidades de subsistencia. Además imposibilitaba
que una parte de la sociedad pudiera eximirse de participar directamente en la
producción consumiendo el excedente creado por los trabajadores directos. Esta
sociedad no estaba dividida en clases sociales. Además el bajo nivel de la técnica
no justificaba la especialización del trabajo en las diferentes ramas de la
producción. Ello explica el reducido nivel de intercambio entre las tribus.

b) Sociedad esclavista

La regla principal de esta sociedad es que el hombre era un medio de


trabajo y propiedad privada personal de los individuos pertenecientes a otra clase
social (esclavistas). El dueño del esclavo podía disponer libremente y venderlo
como cualquier mercancía.
Esta división social eximía a la clase social dominante participar
directamente en el trabajo productivo porque el avance logrado por la técnica
permitía generar un excedente de producción por encima de las necesidades de
subsistencia de los productores directos. Entre estos productores directos existían
otros grupos sociales, que no eran esclavos pero tenían grados variables de
libertades y de derechos. Parte de lo producido debía ser entregado al Estado, bajo
la forma de tributos, o debían destinar parte de su jornada de trabajo (cosechas,
obras públicas) para servir al Estado. Ejemplos de sociedades esclavistas fueron el
imperio romano y el imperio egipcio. La organización económica implantada por los
conquistadores españoles también presentaba rasgos de sociedad esclavista
considerando que los nativos subyugados eran repartidos en lotes y asignados de
por vida junto con un pedazo de tierra a cada soldado del ejército triunfante.

c) Sociedad feudal.

Como se sabe, la época de apogeo de la sociedad feudal occidental corresponde al


período de la Edad Media.

En la sociedad feudal existió la división de clases, sin embargo, a diferencia del


esclavismo, la persona perteneciente a la clase subordinada, el siervo, no podía ser
vendida y comprada como objeto personal. El siervo tenía una relación de
dependencia personal (servidumbre) que le impedía cambiar de residencia, de
trabajo y de condición social durante su existencia. Esta condición social establecía
para los siervos un conjunto de obligaciones frente a la clase dominante, los
señores feudales. Estas obligaciones económicas eran principalmente destinar
una parte de la jornada de los siervos a producir en las tierras del señor feudal y
la de entregar al señor feudal una parte de lo producido en las tierras que le eran
asignadas para usufructo del campesino. De esta manera el señor feudal, su
familia, la aristocracia y la monarquía podían vivir sin tener que trabajar. A cambio
de estos deberes el señor feudal le permitía al siervo disponer de la parte restante
del producto del trabajo en el terreno asignado para el huerto familiar, acceso a

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las tierras de uso común y le ofrecía protección militar del ataque de otros
señores feudales.

Además de estas clases principales ubicadas en los polos de la jerarquía social


convivían otros grupos sociales tales como los campesinos libres (que no servían
pero tampoco eran servidos), los comerciantes y el artesanado ( que pasarían a
formar la burguesía capitalista), los funcionarios y soldados, el clero.

La sociedad feudal occidental comienza a declinar en el Siglo XV y su desaparición


definitiva ocurrió en el Siglo IX en Europa Occidental al mismo tiempo que las
relaciones de producción capitalistas se desarrollaban en su interior. La burguesía,
que encarna a la clase dominante en la época del capitalismo, se va
fortalecimiento numéricamente y económicamente con la urbanización y la
profundización del comercio. En Asia las relaciones feudales tardaron más tiempo
en desaparecer y fueron necesarias revoluciones políticas y guerras exteriores con
las naciones occidentales.

c) Sociedad capitalista.

El rasgo que la define es la existencia de un mercado del trabajo donde se puede


contratar libremente la fuerza de trabajo. El trabajador tiene libertad jurídica para
decidir a que empleador arrienda su fuerza de trabajo y a qué precio. La coerción
legal para trabajar para un propietario específico no existe como en la sociedad
feudal y esclavista. Sin embargo existe una presión obvia derivada de la carencia
de medios de producción propios para garantizar su subsistencia.

Además la sociedad capitalista se caracteriza porque existe propiedad privada de


los otros factores de producción: medios de producción y recursos naturales. El
propietario tiene libertad para su uso, venta, y arriendo. De esta forma, estos se
transforman en capital. Existen mercados de compra y venta de todos los factores
de la producción y no solamente del trabajo.

La tierra y otros recursos naturales se han transformado en mercancía gracias a la


disolución del sistema feudal que ataba al siervo al señor feudal y a sus
posesiones, y al campesino a su pedazo de tierra individual o comunitaria. En
América Latina este proceso asumió la forma de la conquista violenta de las tierras
de los pueblos originarios, que dio lugar a la institución llamada Encomienda,
según la cual, cada conquistador recibió de parte de su rey una cierta cantidad de
tierra y de indígenas obligados a trabajarla. Esta mano de obra barata, india o
mestiza, fue la base de la clase obrera latinoamericana.

Posteriormente, en varios países del continente, la Reforma Agraria, dividió las


grandes propiedades, generalmente subexplotadas, en lotes de menor extensión.
Ello permitía que parte de la propiedad agrícola, que sólo se usaba como bien de
lujo que daba prestigio a la oligarquía, fuese entregada a los campesinos para su
aprovechamiento productivo Sin embargo, en muchas partes la Reforma Agraria
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tuvo una contrarreforma, mediante golpes de estado se devolvió la tierra de los


campesinos a sus antiguos propietarios para que desarrollaran actividades
exportadoras (plantaciones). En otras regiones del continente, los campesinos se
quedaron con las peores tierras, con fuertes deudas, sin apoyo del Estado para
capacitación y para comprar maquinaria. En este último caso, los campesinos
vendieron sus tierras para pagar las deudas y pasaron a ser trabajadores
asalariados agrícolas, frecuentemente en actividades capitalistas de exportación
agrícola. Además, para acelerar este proceso, se levantaron leyes que prohibían la
venta de los restos de la propiedad comunitaria indígena. De esta forma se fue
engrosando el proletariado urbano y rural.

Por su parte, el sistema capitalista europeo ha marchado desde sus orígenes con
una creciente internacionalización de las relaciones económicas. Este proceso ha
tenido lugar desde sus inicios y especialmente con el descubrimiento de América.
Sin embargo se ha profundizado aceleradamente en las últimas décadas del siglo
XX.

Muchos autores han descrito la fase actual como la del capitalismo globalizado. En
la etapa previa, existía fuerte circulación mundial de capitales financieros e
intercambio de bienes y servicios, pero los procesos productivos eran efectuados
en un país o en otro. En cambio, en la actual fase, un mismo proceso productivo
se desarrolla en diferentes países hasta completar el producto terminado. Este
proceso de mundialización de la producción ha tenido como actor predominante a
las 37 mil empresas transnacionales, con más de 200 mil filiales por todo el
mundo, que controlan el 75% de todo el comercio mundial de mercancías,
productos y servicios. Varias de estas empresas venden una producción anual
superior a la de muchas economías de los países en desarrollo.

Pero si el comercio mundial ha crecido, mucho más rápido lo ha hecho el mercado


mundial de capitales y de servicios financieros. Se estima en 1500 billones de
dólares el volumen de los movimientos de capital que circulan permanentemente
según las variaciones de los precios de las monedas. Según algunos autores, las
transacciones en el mercado de cambios representan hoy 50 veces el monto del
intercambio de bienes y servicios.

La fase del capitalismo globalizado ha estado acompañada de una disminución de


los requerimientos de mano de obra para la producción de bienes materiales y de
un crecimiento del sector de servicios, menos intensivo en trabajo. Como
consecuencia ha aumentado el desempleo. En los 25 países más ricos del mundo
agrupados en la Organización para el Comercio y el Desarrollo (OCDE) habían en
1994, antes de la “crisis asiática” 36 millones de desocupados. En los últimos 10
años las 500 mayores empresas mundiales licenciaron en promedio 400 mil
asalariados por año a pesar del fuerte aumento de sus beneficios. Sólo una parte
de estos licenciados encontraron empleo en las industrias emergentes (informática,
telecomunicaciones, finanzas, biotecnología).

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Finalmente, la fase actual se caracteriza porque los estados nacionales de los


países capitalistas, antiguamente fuertes en la regulación de sus propias
economías, han renunciado a la mayor parte de sus facultades para organizar el
proceso económico, y han quedado cada vez más vulnerables al comportamiento
cíclico de los mercados y a las decisiones de inversión de las empresas
trasnacionales. Entre los instrumentos estatales se contaba con los derechos o
aranceles aduaneros, el gasto y la inversión pública en las empresas del estado, las
normas de control a los capitales extranjeros, los impuestos selectivos y los
subsidios a ciertas actividades económicas consideradas estratégicas y la emisión
de moneda nacional propia. La mayoría de estos instrumentos se encuentran
prohibidos o restringidos por los acuerdos firmados en la Organización de Libre
Comercio. En esas condiciones, el debilitamiento de los estados nacionales ha
fortalecido los regionalismos al interior de cada país.

d) Las sociedades socialistas.

Estas surgieron como respuesta respecto a los problemas de pobreza, desigualdad,


desempleo, y como reacción a las pérdidas ocasionadas por las dos guerras
mundiales en las que se vieron envueltas las naciones occidentales.

Las sociedades socialistas tienen como principales características 1) el predominio


de la propiedad colectiva sobre los medios de producción 2) La regulación central
de los procesos económicos a través de la planificación del Estado. La propiedad
colectiva de los principales medios de producción se ha empleado como una
herramienta para la planificación central del sistema y como un medio para
eliminar la división de la sociedad en clases sociales.

La propiedad colectiva se ha presentado en dos formas: La propiedad estatal y


la propiedad cooperativa. Entras estas dos formas de propiedad colectiva la
dominante ha sido la propiedad estatal. Ella abarca las principales empresas
industriales, mineras, de construcción, comercio al por mayor y de servicios
financieros. La propiedad cooperativa consiste en que los trabajadores poseen en
común la empresa en la que trabajan, generalmente extendida en la agricultura
campesina y la pequeña propiedad industrial y comercial.

En ciertos países socialistas la propiedad privada también se ha aceptado


junto a la estatal, aunque en menor proporción y con un límite en el número de
trabajadores. Generalmente ha sido restringida a algunas áreas tales como el
comercio, hoteles, el artesanado, la producción campesina a pequeña escala,
variando su importancia relativa de país en país. También se han combinado la
propiedad privada y la estatal en la propiedad mixta de empresas: El Estado y los
particulares son co-propietarios de una misma empresa. Esto ha ocurrido con
frecuencia en el área de la inversión extranjera, en donde el Estado ha buscado
atraer capitales externos pero al mismo tiempo ha intentado mantener su
influencia y su participación en los beneficios.

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Según la experiencia de cada país la planificación central ha sido


combinada con un mayor o menor grado de descentralización en las decisiones.

En los países de Europa del Este, entre los años cuarenta y sesenta de este
Siglo, y en la ex Unión Soviética a partir de los años treinta, se diseñó un sistema
de planificación fuertemente centralizado. Antes de la revolución, la ex Unión
Soviética era un país atrasado semi- feudal y dependiente de la industria
extranjera, con una población de campesinos pobres y analfabetos cercana al
80%. En estos países la producción creció vertiginosamente en las décadas
posteriores a la inauguración del nuevo sistema en un contexto de mayor igualdad
social. Su desarrollo permitió a los soviéticos adelantarse a los norteamericanos en
enviar la primera nave al espacio y ellos parecían competir mano a mano con los
Estados Unidos. Incluso la URSS jugó un papel importante ayudando
económicamente y militarmente a países africanos y asiáticos para liberarse de la
opresión colonial y a Europa para derrotar al nazismo. Sin embargo, a partir de los
años setenta, el dinamismo de Europa Oriental y la ex Unión Soviética comenzó a
decaer, lo cual era evidente en la industria de la informática. El sistema no supo o
no pudo crear mayores incentivos a la investigación y desarrollo como para
competir con éxito con los países capitalistas más avanzados.

Actualmente se mantienen en el sistema socialista China y Vietnam


(con sistema socialista de mercado), Corea del Norte, Camboya y Cuba. En China,
a diferencia de lo ocurrido en la URSS, se alcanzó a implementar un fuerte
proceso de descentralización en las empresas estatales, las cuales han contado
con libertad para decidir sobre materias claves tales como el tipo de productos a
fabricar, el precio de venta, el volumen de cada uno y el uso de las ganancias y
fuentes de aprovisionamiento de materias primas. Además en ese país se ha
intentado compatibilizar la propiedad estatal con la propiedad privada de origen
extranjero en ramas claves de alta tecnología en donde los chinos inicialmente no
tenían acceso

. Esta estrategia aparentemente le ha proporcionado buenos resultados


económicos en la medida que los contratos obligan al inversionista extranjera a
facilitar las tecnologías para uso chino. Además el Estado se reserva la propiedad
de las empresas que considera estratégicas para planificar la economía. La
producción china, ha venido aumentando desde 1979, cuando se iniciaron las
reformas, a una tasa promedio del 10% anual. Entre 1980 y 1990 la participación
de China en las exportaciones mundiales se ha duplicado. En 1975 China casi no
exportaba a Estados Unidos, en 1992 ocupaba el sexto lugar. Sin embargo, el
modelo de "socialismo de mercado" chino ha estado acompañado de crecientes
desigualdades sociales y regionales al interior de China aún cuando la mayor parte
de la caída en la pobreza mundial se explica por el mejoramiento del ingreso en
China.

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2.0 ANATOMIA DEL SISTEMA CAPITALISTA DE MERCADO.


2.1. LAS PREGUNTAS BÁSICAS EN EL CAPITALISMO.

Dado que los recursos son escasos como para producir todos los bienes
económicos que podría desear la población surge el problema económico. El
problema económico consiste en tener que decidir cómo asignar recursos limitados
a fines múltiples Ello obliga a jerarquizar los objetivos de la sociedad y responder
una serie de problemas. Los sistemas económicos deben resolver un conjunto de
siete preguntas básicas:

1) ¿Qué bienes deben producirse y en qué cantidad? (El problema de la


producción).
2) ¿Qué combinación ideal de recursos debe utilizarse para producir cada bien? ( El
problema de los insumos).
3) ¿Cómo distribuir el producto del trabajo social entre las personas que conforman la
sociedad? (El problema de la justicia).
4) ¿Qué parte del esfuerzo producido debe consumirse hoy y que parte debe
destinarse al ahorro y a la inversión pensando en el mañana? ( El problema de la
acumulación).
5) ¿Hasta que punto debe dependerse económicamente de otras naciones (o
pueblos) para abastecerse de bienes, servicios y capitales? (El problema de la
integración al exterior)
6) ¿Hasta qué límite es posible alterar la naturaleza para conseguir una mayor
producción material?. (El problema ecológico).
7) ¿ En qué parte del territorio emplazar las actividades económicos? (El problema
de la localización)

La respuesta a cada una de ellas depende de las reglas sociales de producción. En


el imperio inca las preguntas fueron probablemente resueltas por los asesores del
emperador con ayuda de sus conocimientos científicos y creencias religiosas. En
las economías socialistas las decisiones las adoptan los gerentes de las empresas
de acuerdo a las pautas de los organismos de planificación central y regional.

En una economía capitalista de mercado pura no existe planificación central o


cualquier tipo de regulación desde el Estado que permita decidir de antemano ¿de
qué manera se producirá?, ¿Qué tipo de producción?, etc. Las decisiones de las
empresas y los consumidores son descentralizadas del Estado en el sentido que
quedan radicadas en empresas, grupos de empresas y consumidores que
interactúan en mercados donde se transan servicios. Para coordinar las decisiones
los precios juegan un papel clave. Se analizará a continuación la forma como se
responde a cada una de estas preguntas.

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Pregunta 1: El problema PRIMERA PREGUNTA: ¿Qué bienes deben producirse


de la producción y en qué cantidad? (El problema de la producción)

La decisión de qué mercancías producir y cuánto de


cada una la adopta cada empresario de acuerdo a la
demanda solvente y al costo de producción de cada
bien. Los empresarios darán prioridad a aquellos
bienes que ofrezcan la mayor rentabilidad privada,
ponderando tanto la demanda como los costos.

Considerar bienes con alta demanda obliga a los empresarios a tener en cuenta
las preferencias de los consumidores y su capacidad de pago. Al hacerlo, contratan
los recursos productivos disponibles, para fabricar los bienes más demandados.
Estos recursos productivos que son escasos, serán dirigidos por los empresarios
pensando en priorizar aquellos bienes económicos más solicitados por la población
solvente.

Además, el empresario deberá cuidar que los costos a pagar por estos
recursos no sean exagerados con relación a lo que están dispuestos a pagar los
consumidores por la venta de los bienes finales cuya producción exige usar esos
recursos. Si es el caso, la producción no será rentable y será señal que la sociedad
(representada por la demanda solvente) no está dispuesta a pagar un precio tan
alto por satisfacer esas preferencias. De este modo el empresario actúa como
“mensajero” de la buena asignación de recursos comparando costos y beneficios.
La quiebra de una empresa será señal que está actuando como mal “mensajero”.
El éxito será señal que ha sido capaz de movilizar recursos cuyo costo es menor a
su valor de uso determinado por el precio que pagan los consumidores.

Para que el empresario actúe como “buen mensajero”, deben existir


condiciones que a menudo no se presentan, como se discutirá en el capítulo
siguiente

PREGUNTA DOS: ¿Qué combinación ideal de recursos debe utilizarse para producir
cada bien? (El problema de los insumos)

La combinación de recursos será elegida por los


Pregunta 2: El problema empresarios de modo que resulte más barata para
de los insumos: obtener una determinada unidad de producto. Esto
explica que en los países industrializados se procure
ahorrar mano de obra usando maquinaria; mientras
que en los países más pobres, donde la fuerza de
trabajo es abundante y barata, se haga uso
intensivo de ella y se restrinja el uso de la
maquinaria. En algunas ciudades del Perú el
transporte de personas se hace mediante triciclos conducidos por seres humanos

28
29

porque esa mano de obra constituye un factor más barato que el motor de un
carro.

Al buscar la forma menos onerosa de elegir los insumos y combinarlos, los


empresarios se hacen un servicio a sí mismos y le hacen un servicio indirecto a la
sociedad porque se ocupan de evitar el derroche de los recursos escasos y se
privilegia el uso de los recursos más abundantes, que por tener más oferta, serán
más baratos.

También existen incentivos para que los empresarios que descubran y


apliquen nuevas tecnologías puedan competir con éxito frente a otras empresas y
aumentar sus ganancias. La continua competencia entre las firmas por la disputa
de los mercados obliga a los empresarios a innovar. De esta forma se logra
producir a costos cada vez más bajos, con economía de recursos.

Por estos motivos muchos autores afirman que la economía de mercado


permite hacer una asignación eficiente de recursos escasos a fines múltiples. Si un
empresario no es eficaz y cuidadoso en el uso de los recursos corre el peligro de
ser desplazado del mercado por sus competidores más cercanos. Sin embargo, es
necesario ser prudente. Posteriormente se verá que también existen costos
sociales que no forman parte de los costos privados tales como la contaminación
del medio ambiente. En estos casos el empresario privado tenderá a hacer uso
ineficiente de los recursos en perjuicio de la sociedad.

PREGUNTA TRES: ¿Cómo distribuir el producto


Pregunta 3: El
del trabajo social entre las personas que conforman la
problema de la Justicia
sociedad? (El problema de la justicia distributiva)
Distributiva
La distribución del fruto del trabajo social
se hace mediante el pago de remuneraciones,
utilidades y transferencias a las familias. Las dos
primeras fuentes son pagos de mercado. En cambio,
las transferencias, son pagos unilaterales que
perciben las personas que tienen limitaciones para completar el ingreso mínimo de
subsistencia o que por edad dejaron de trabajar. (Ejemplo: jubilaciones, asistencia
social, subsidio de desempleo).

Los pagos de mercado, ingresos por Remuneraciones y Utilidades, dependen de


tres aspectos en mercados perfectamente competitivos 1:

(1) La cantidad de recursos capaces de producir bienes y servicios que posea cada
persona. A mayor cantidad de recursos financieros, físicos, humanos y sociales,
podrá ofrecer un volumen mayor de servicios remunerados. Por ejemplo, mientras

1
Para los mercados laborales no perfectamente competitivos, en realidad existen otros factores adicionales
que se analizarán más adelante.
29
30

mayor sea el recurso físico “casas en arriendo” que tenga una persona, podrá
recibir más dinero por arrendarlas. Si además posee otros recursos financieros
como acciones de sociedades y Cuentas de Ahorro, podrá percibir mayores
dividendos e intereses. Por recurso humano se entiende el nivel de preparación y
aptitud para trabajar, mientras que por recurso social se considera el acceso a
otras personas que pueden facilitar su tarea (contactos sociales).

(2) De la escasez de estos recursos en relación a su demanda. El recurso es un


derecho de propiedad sobre un acervo de capital, físico, financiero, humano o
social, que puede ser explotado económicamente. Mientras más raro sea el
recurso, menor será su oferta en relación a su demanda, el valor o precio de
mercado del recurso aumentará, junto a la remuneración por su arriendo. Si una
persona es dueña de un local comercial en pleno centro, donde los terrenos son
más escasos, podrá recibir mayor precio por su arriendo.

(3) De lo valorado que sean los servicios finales o productos finales que se consiguen
con estos recursos. Si alguien es dueño de un terreno con naranjos cobrará más
caro por su renta mientras mayor sea el precio de mercado de las naranjas que
brotan de sus árboles.

En resumen, las personas que disfrutarán de una mejor participación en el


ingreso nacional serán aquellas que tengan más cantidad de toda clase de
recursos escasos que son capaces de producir bienes y servicios con mayor
precio.

El mecanismo de mercado estimula el desarrollo y la creación de los


recursos productivos más escasos y más productivos, premiando a los recursos
que se orientan a las actividades “correctas”, aquellas que son más valorados por
los consumidores. Este estímulo será un incentivo permanente para que los
recursos más demandados sean incrementados en calidad y en disponibilidad por
sus potenciales oferentes. El mercado, (bajo el supuesto que funcione
competitivamente) será un instrumento para establecer qué recursos deben
desarrollarse, cuales sustituirse y cuando deben extinguirse. Por ejemplo, si la
industria de computadores pasa a ser importante, se pagará bien por quienes se
dediquen a capacitarse en esta área, lo cual atraerá en mayor número interesados
hacia los estudios de Informática. Si después de un tiempo la informática se
encontrase saturada de profesionales, el recurso humano se desvalorizará en ésta
área, y los estudiantes se desplazarán a estudiar otras carreras.

Desde este punto de vista la función del mecanismo de mercado en materia


de distribución de ingresos es la de premiar el desarrollo de recursos valiosos y de
castigar en el precio aquellos recursos menos preciados.

Sin embargo de nuevo se debe ser prudente sobre las bondades del
mecanismo de mercado. En el capítulo siguiente se mostrará que existen razones
para que la distribución del ingreso así resultante no sea la que prefiere la
30
31

sociedad y que el mercado puede equivocarse. Los recursos de partida con que
cuentan las personas son desiguales y desigual es su capacidad para adaptarse a
los vaivenes del mercado. Cuando se considera el trabajo humano como un
recurso más, este es desechable al igual que la materia prima, lo cual deja fuera a
muchas personas.

PREGUNTA CUATRO: ¿Qué parte del esfuerzo producido debe consumirse hoy y
que parte debe destinarse al ahorro y a la inversión? (El problema de la
acumulación)

Consiste en determinar que parte de la


Pregunta 4: El problema
producción se destina a producir bienes de capital,
de la acumulación
mejoras en calificación de las personas y otros medios
que permiten aumentar la producción de mañana. Si
la producción se destinase enteramente a la
fabricación de bienes de consumo, la sociedad sería
estacionaria: no podría mejorar su productividad. Esto
implica que la sociedad debe sacrificar consumo
presenta si desea aspirar a un mayor consumo futuro.

En una economía capitalista el grueso de la


inversión se financia mediante el excedente que proviene de las empresas
privadas, es decir mediante la parte de las ganancias empresariales que no se
reparte a los dueños para gastar en consumo de bienes. De estas ganancias se
obtienen los ahorros, que proveen de fondos al Sistema Financiero (Bancos,
Financieras, Compañías de Seguro, etc.), los cuales son prestados por las
instituciones a otras empresas para financiar la inversión productiva. Además el
mercado de capitales se nutre del ahorro forzoso de los trabajadores que cotizan
en la seguridad social y del ahorro voluntario de las familias (ejemplo: ahorros en
libretas para la vivienda, primas de seguros de vida).

El mercado de capitales hace de intermediario entre quienes tienen


capacidad de ahorro con quienes tienen proyectos pero cuentan con capital
insuficiente. Así se logra que quienes no cuenten con recursos para materializar
los proyectos, se nutran de aquellos que tienen ahorros. La rentabilidad de las
inversiones de los primeros cubrirá los intereses que debe pagarse a los fondos
ahorrados por los segundos. Las empresas pueden invertir más de lo que
ahorraron ellas mismas gracias al endeudamiento en el mercado de capitales. Por
ejemplo, una empresa puede re-invertir sus utilidades comprando una nueva
máquina pero además puede invertir en una segunda máquina consiguiendo un
crédito en el banco o en otra institución del mercado de capitales.

En la época de la globalización el mercado de capitales adquiere


progresivamente una dimensión internacional, especialmente para las grandes
empresas que tienen mayores posibilidades para contraer créditos con un Banco
Extranjero o vender acciones propias que se adquirirán en la Bolsa de Nueva York
31
32

(ADR)2 . Esto, que es una ventaja para conseguir un mayor nivel de inversión sin
limitarse al ahorro nacional, puede transformarse en una serie causa de refuerzo
de una crisis económica cuando los capitales extranjeros regresan a países más
seguros en épocas de turbulencia.

Para responder a la pregunta de cuanto debe acumularse pensando en el


futuro los mercados financieros utilizan la tasa de interés, que es el precio del
dinero a préstamo3. La tasa de interés sirve de incentivo a los ahorrantes y de
disuasivo a los inversionistas demandantes de fondos que no cuentan con
proyectos con una rentabilidad suficiente para pagar la tasa de interés. La tasa de
interés actúa en este sentido como mecanismo de racionamiento del crédito entre
los proyectos “buenos”, aquellos que arrojan una rentabilidad mayor a la tasa de
interés. Cuando mayor es la disponibilidad de fondos la tasa de interés tiende a
disminuir, cuanto mayor es la demanda para inversión la tasa de interés tiende al
alza.
Pregunta 5: El problema
de la integración con el En un mercado libre de la intervención estatal la
extranjero tasa de interés debiera ser el precio de mercado del
dinero, determinado por la oferta y la demanda de
dinero. Sin embargo, en los hechos, el Banco Central la
regula. La tasa de interés es una variable demasiado
importante para toda la economía. Una vez
determinada la tasa de interés por el Banco Central, el
volumen de ahorro depende de los ingresos de la
población y de su disposición a postergar el consumo
presente.

PREGUNTA CINCO: ¿Hasta que punto debe dependerse


económicamente de otras naciones en materia de
bienes, servicios y capitales? (El problema de la
integración con el extranjero).

En épocas anteriores al mundo globalizado las economías estaban más


cerradas al exterior y por lo tanto, compraban en el exterior sólo aquellos
productos que por condiciones naturales no podían producir en su propio territorio.
Actualmente las facilidades en el transporte y en las comunicaciones han
disminuido el costo de fletes y el tiempo de traslado, lo cual amplía la gama de
posibilidades de importar y exportar bienes. Entonces ahora resulta más relevante
preguntarse. ¿ Que parte de la demanda interna de bienes, servicios y capitales
será abastecida desde el extranjero?.

Los productos de origen nacional se enfrentan a la competencia de los de


origen importado. Los importadores tiene incentivos para adquirir en el extranjero
2
ADR es una acción emitida por una empresa chilena que se ofrece en la Bolsa de Nueva York.
3
En una ambiente globalizado con un mercado de capitales integrado la tasa de interés interna en cada país
también es influida por la tasa de interés que prevalece en el extranjero.
32
33

y revender bienes cuyo precio interno sea superior al valor del bien importado
puesto en el territorio local (precio en el puerto de envío más fletes de transporte y
seguros, conocido como precio CIF). En una economía de mercado abierta al
exterior los precios internos de las mercancías son comparados con los precios de
los bienes importados y los compradores se abastecen de la oferta menos onerosa
para una determinada calidad. De este modo, los precios de mercado, nacionales e
internacionales, regulan el comercio internacional de bienes y servicios indicando
que mercancías serán importadas en vez de ser producidas localmente: aquellas
que resultan menos costosas.

Esto permite ahorrar recursos productivos locales que, en vez de ser


asignados a la producción nacional de bienes de alto costo interno, pueden ser
utilizados provechosamente para producir con ventaja internacional mercancías a
más bajo costo. Estos recursos pueden usados para exportar con éxito aquellas
líneas en la que se logran ventajas competitivas. De esta forma los recursos locales
son asignados a las actividades donde existe mayor rentabilidad. Entonces el
comercio mundial, cuando funciona en condiciones de competencia real, es un
mecanismo útil para un uso más eficiente de los recursos escasos que posee cada
país. Una mayor integración con el mundo facilita este proceso, lo cual requiere
un mínimo de barreras legales y extralegales.

Sin embargo, también debe advertirse que la apertura total y no selectiva


hacia al exterior acarrea otros problemas que deben ser ponderados,
especialmente cuando se opera en mercados que no son competitivos. Los
mercados mundiales en muchos rubros sufren de alta concentración cuando son
controlados por unas pocas firmas transnacionales. Además los países deben
protegerse de la entrada masiva de importaciones a bajo precio cuando puede
generar desempleo masivo en determinados sectores que, como la agricultura,
puede ser necesario proteger por razones de interés regional. También debe
evitarse en creer que las ventajas competitivas son estáticas, las ventajas pueden
ser dinámicas si existen planes de desarrollo de largo plazo destinados a crearlas.
El criterio de especializarse sólo en aquello en lo cual se tienen ventajas en el
presente, condena a los países de menor desarrollo exportar materia primas cuyo
precios tienden a crecer en el tiempo menos rápidamente que los productos
manufacturados de alta tecnología, y esta tendencia es acompañada con grandes
variaciones de precios que desestabilizan con facilidad a las economías de menor
desarrollo.

El mecanismo de mercado determina de modo espontáneo la respuesta al


cuanto importar y exportar a través de las decisiones de las empresas de comercio
exterior. Estas empresas toman decisiones en función de los precios
internacionales que establecen los mercados de productos y de monedas. El
establecimiento de estos precios internacionales es el resultado de la oferta y
demanda en cada uno de los mercados. Esta competencia varía en intensidad
dependiendo del grado de concentración y control de los mercados por parte de
empresas y gobiernos.
33
34

Para comprar bienes en el exterior se requieren divisas. La capacidad de


importar de un país tiene un límite máximo que viene determinado por su
capacidad para exportar y de conseguir capital externo. Al exportar o al conseguir
capitales externos se obtienen las monedas extranjeras que se requieren para
comprar en el exterior. Estas monedas pueden ser dólares, euros, yenes, etc.; se
denominan divisas.

¿ Cómo se logra mediante el mecanismo del mercado que los compradores


no sobrepasen este límite de importaciones sin tener que elevar los derechos de
aduana o restringir importaciones por alguna otra vía legal?. En otras palabras,
¿ cómo actúa el mercado sin intervención estatal para que las importaciones no
sobrepasen la suma de las exportaciones y otras fuentes de divisas?.

Cuando las divisas se hacen escasas con relación a sus requerimientos para
importar, en los mercados nacionales donde se compra la divisa con moneda local,
sube el precio de mercado de la divisa, por ejemplo el dólar. Es decir, al escasear
las divisas, se deben pagar más pesos por unidad de moneda extranjera. Esto
hace aumentar el precio final en pesos del bien importado en dólares. Por ejemplo,
un barril de petróleo con un precio mundial de 10 dólares, costará $5.000 pesos al
cambio de 1 dólar = $500. Si el dólar sube a $600 el mismo barril costará $6.000.
En consecuencia el mayor precio en pesos del barril hará caer las importaciones de
petróleo y de todos los bienes importados, sobre todo de aquellos más
reemplazables (ejemplo: aparatos eléctricos, turismo).

El valor de la divisa aumentará hasta que se elimine el exceso de


importaciones con relación a la disponibilidad de divisas, porque este exceso,
mientras se mantenga, presionará el precio del dólar al alza. Esta alza tendrá un
límite, cuando se reestablezca el equilibrio entre oferta y demanda de divisas. Más
adelante se verá que este sistema de ajuste corresponde al "sistema de cambio
libre".

PREGUNTA SEIS: ¿Hasta qué límite es posible alterar


Pregunta 6: El problema la naturaleza para conseguir una mayor producción
ecológico material?. (El problema ecológico).

Otra pregunta cada vez más importante en el


presente, tiene relación con el medio ambiente. Existe
un número cada vez mayor de científicos
preocupadas por las relaciones entre la economía y el
medio natural. Hasta hace poco en la teoría
económica convencional la naturaleza se consideraba
simplemente como un factor pasivo de la producción,
cuyo uso no tenía límite. Actualmente se ha revisado
esta concepción porque los recursos naturales se
agotan y se reconoce que el planeta tiene una
34
35

capacidad limitada para recibir los desechos de la producción y nuestros estilos de


vida deben reanalizarse.

¿ Cómo se determina en una economía de mercado no regulada hasta


donde se usa un recurso natural?.

La respuesta del mercado consiste en que los recursos naturales, se


emplearán como insumos de la producción hasta el punto que dejen de ser
rentables económicamente según el criterio de la ganancia privada. El mercado es
eficiente en proteger los recursos cuando existe interés económico en su uso
cuidadoso. Ello puede presentarse cuando sea rentable para un empresario
cautelar la regeneración de una especie animal o vegetal, o reemplazar el recurso
natural por un sustituto artificial. También cuando los consumidores estén
informados y dispuestos a sancionar.
Más adelante se verán casos en los cuales no concurren ninguna de éstas
condiciones y se requiere la regulación estatal. Especialmente en los recursos no
renovables que no se transan en mercados competitivos.

PREGUNTA SIETE: ¿En qué parte del territorio se


Pregunta 7: El problema
emplazaran las actividades económicos? (El problema
de la localización:
de la localización).

Es muy importante saber de qué manera el


mercado determina el crecimiento de las ciudades, pueblos y regiones. Esto está
relacionado con el establecimiento de empresas en las diferentes partes del
territorio. Existen dos elementos centrales que influyen en la respuesta. El primer
elemento es donde están los consumidores. El segundo es donde están los
recursos.

El costo del producto tiene un elemento importante que es el costo de


transportarlo desde la planta al lugar de consumo. Para reducir los costos de
transporte las empresas tenderán a ubicarse lo más cerca posible de donde están
los consumidores, es decir cerca de las grandes aglomeraciones humanas. Además
ello les permitirá acceder a una variedad de mano de obra más calificada y a
servicios para educación, salud y recreación de mejor calidad para las familias que
allí laboran. También la empresa que se localice en las grandes urbes podrá
beneficiarse de servicios productivos especializados, tales como diseño de
productos, ingeniería, marketing e informática, los cuales se encuentran en las
aglomeraciones industriales. Una de estas razones o ambas, hacen que el
mecanismo de mercado estimule la concentración de las actividades industriales.
Estos generalmente se emplazan en donde en el pasado ha existido aglomeración
urbana, creándose un círculo vicioso de gigantismo urbano.

El segundo elemento importante permite desconcentrar en algo las


actividades en el territorio. Muchas empresas que dependen de ciertos recursos
35
36

naturales o fuentes de energía buscarán establecerse lo más próximo posible a


éstos recursos medioambientales. Por ejemplo la industria de celulosa se localiza
cerca donde hay bosque y energía barata, las mineras donde están los
yacimientos. En algunos casos el recurso importante es un puerto o un río, desde
donde se puede enviar con facilidad la mercancía a lugares distantes. La dispersión
respecto a los centros urbanos resulta del hecho que los costos de transportar
insumos localizados lejos de las aglomeraciones humanas a las plantas de
procesamiento son mayores que el costo de transportar los productos terminados
desde las plantas de procesamiento hasta el consumidor final.

Como resultado principal de estas dos fuerzas, que pueden actuar en


direcciones opuestos, resultará una distribución territorial de las actividades
económicas, que puede ser parcialmente modificada mediante la regulación
estatal. Hasta ahora los resultados muestran que el desarrollo ha estado
acompañado de un crecimiento del porcentaje de habitantes que habitan en
centros urbanos. En los países en desarrollo, éstos tienden a crecer de modo
diferenciado a favor de los grandes aglomeraciones. Esto podría estar indicando
que el primer elemento, el lugar del mercado comprador, podría ser predominante.

Después de analizar las respuestas a las siete preguntas en el sistema


económico de mercado, podemos esbozar tres conclusiones: la interdependencia
y las ventajas del sistema.

Las respuestas a las siete interrogantes no son estancos aislados sino que se
influyen mutuamente, existe interdependencia en el sistema. El que las decisiones
sean adoptadas en forma descentralizada no significa que consumidores y
productores sean totalmente autónomos. Ellos adoptan sus decisiones en cada una
de las áreas teniendo en cuenta a las otras empresas. Los mercados son
interdependientes entre sí.

Por ejemplo, el consumidor que va al supermercado asigna su presupuesto


limitado según sus preferencias, pero considerando a la vez los precios, las
calidades y las disponibilidades ofrecidas de cada producto, todo lo cual es
resultado del comportamiento previo de las firmas en materia de publicidad, de
diseños, etc. . Ese comportamiento es función del de otras firmas: las empresas
determinan qué productos ofrecer al mercado según su presupuesto de capital, los
precios de la mano de obra, la tecnología que conoce, el tamaño del mercado, la
estrategia de sus competidores, etc.

Otro ejemplo es el de la interdependencia entre el consumo y la distribución


del ingreso. La "soberanía del consumidor" pobre es bastante discutible. La
capacidad de pago de los clientes con ingresos bajos, viene determinada por la
participación conseguida por los obreros en la renta nacional. La demanda solvente
por un producto será influida por los cambios en la repartición de los ingresos. Por
ejemplo, una redistribución de la renta muy significativa a favor de los más pobres,
expandiría la demanda por productos básicos, disminuyendo la de los no-básicos.
36
37

La mayor demanda estimularía la producción de bienes básicos y atraería nuevos


capitales a estas actividades, los cuales, contratarían nuevos insumos que antes
estaban sirviendo a otras industrias. Así, la redistribución de ingresos (mediante
impuestos y subsidios) afectará a toda la economía, no sólo al lado de la demanda,
también al lado de la oferta Además, el cambio en el perfil de la demanda podría
influir sobre la composición de las importaciones, aumentando las importaciones
de bienes-salario en desmedro de las importaciones de bienes suntuarios sujetos a
los nuevos impuestos.

La interdependencia se materializa a través del sistema de precios, que es el


conjunto de precios de todos los bienes transados en la economía. En cada
mercado se establecen precios que influyen en las decisiones que se adoptarán en
los otros mercados. Los precios sirvan como señales para decidir cuanto producir,
como repartir, cuanto importar, etc.

Además de servir como señales, los precios sirvan para racionar los bienes. Por
ejemplo, si no existen divisas suficientes para importar, el precio de la divisa
aumentará hasta regular su demanda adecuándola a la oferta. La tasa de interés
sirve para seleccionar los proyectos de inversión que serán financiados por el
mercado de capitales y rechazar aquellos proyectos cuya tasa de rentabilidad no es
suficiente para devolver los intereses cobrados por el sistema financiero. En este
sentido se afirma que los precios son un instrumento de coordinación del mercado
y entre los mercados.

En otras palabras, en el sistema económico de mercado existe una


interdependencia interna como en cualquier sistema social. Esta interdependencia
tampoco se restringe al ámbito económico: Los agentes son personas con valores,
sueños y aspiraciones no materiales, operan dentro de un marco cultural y social
establecido de antemano.

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38

El esquema siguiente grafica esa interdependencia:


ESQUEMA 1: LAS PREGUNTAS DEL SISTEMA ECONÓMICO.

¿Qué ¿Cómo ¿Cómo ¿Cúanto


producir? producir? distribuir? acumular?

¿Cúanto integrarse? ¿Cómo usar los RRNN? ¿Donde producir?

En segundo lugar, se puede concluir en este capítulo que el mecanismo de


mercado, al ser de carácter descentralizado, tiene ventajas y desventajas. Estas
últimas se verán en el capítulo siguiente. Las ventajas se desprenden de la presión
que ejerce un ambiente competitivo: (a) mayor velocidad de respuesta de las
empresas a los cambios en la demanda de los consumidores (b) presión para que
las empresas economicen en costos (c) obliga a las empresas a buscar mejoras
en la calidad de los productos y a inventar nuevos productos.

Adam Smith, economista liberal del Siglo XVIII, que vivió en una época de
formación del capitalismo, popularizó la idea que el sistema económico parecía ser
dirigido por una suerte de “mano invisible” benévola. La “mano invisible” de Smith
era el mercado competitivo, el cual lleva de modo natural al máximo
aprovechamiento de los recursos sin otra condición que los participantes en los
mercados competitivos persigan su propio bienestar individual. Sin embargo, en el
tópico siguiente se verá que en la economía de mercado existen problemas que
afectan la eficiencia y el bienestar.

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39

2.2 . LAS FALLAS DEL MERCADO CAPITALISTA SIN REGULACION ESTATAL

En una economía de mercado los precios actúan como señales para que los
agentes económicos, productores, consumidores, respondan a estas preguntas del
problema económico. Sin embargo, es importante saber si el mercado responde
procurando la eficiencia y el bienestar general. En este tópico veremos que existen
multitud de problemas. Posteriormente describiremos algunas herramientas que
emplean los Estados en las economías capitalistas para procurar corregir algunas
de estas fallas.

Falla 1 (Equidad): La distribución de ingresos que resulta del sistema de mercado


puede estar muy lejos de las aspiraciones de equidad de la sociedad. Además, la
desigualdad de recursos que se establece desde la infancia se auto reproduce.
También afecta la forma como que se asignan los recursos escasos de una
sociedad.

Tiene su origen en la dotación inicial de recursos que posea la familia en


que le tocó nacer a la persona. A su vez, esta dotación inicial tiene causas
históricas que se arrastran a lo largo de décadas o incluso de siglos. No solo pudo
influir la mala fortuna individual, padres alcohólicos, o las catástrofes naturales.
Inciden de modo determinante la conquista y colonización de zonas del planeta por
parte de potencias imperiales, la expulsión de los pueblos originarios de sus tierras
fértiles, la destrucción de su hábitat, la permanencia de monarquías feudales,
sistemas sociales de castas y sociedades basadas en la explotación del hombre por
el hombre, discriminación racial y sexual, regimenes corruptos, esclavización de
pueblos completos, las guerras, etc. A su vez estos sistemas sociales han
construido aparatos políticos, ejércitos, conjunto de creencias filosóficas y
religiosas, funcionales para protegerse y preservar su dominio. En otras palabras,
en la historia de la sociedad humana, la riqueza de pocos se explica en gran
parte por el despojo y el sometimiento de muchos.

La desigualdad conforma un círculo vicioso. En las zonas agrícolas, los


campesinas pobres son aquellos que poseen las tierras menos fértiles. En las
ciudades, los niños que nacen en un hogar pobre, tendrán deficientes niveles de
alimentación que afectan su capacidad intelectual, carecerán de estímulos
culturales en el hogar y de padres que puedan guiarlos y trasmitirles capital
cultural, a la falta de espacios físicos y bibliotecas donde estudiar, etc. También
hay menores que abandonan la escuela para trabajar. En Chile especialmente,
además el sistema de establecimientos escolares se encuentra segregado por
condición económica. Así, salvo excepciones que confirman la regla, por métodos
estadísticos se ha probado que la pobreza tiende a producir pobreza y la riqueza a
producir riqueza.

La desigualdad en los ingresos provoca una distorsión en el uso de los recursos


económicos. El sistema económico, en lugar de satisfacer las necesidades urgentes

39
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de la mayoría de las personas, orienta los recursos escasos de la sociedad hacia la


demanda de personas de mayores ingresos ya que son ellas quienes tienen más
poder de compra4. Por ejemplo, produciendo bienes de lujo como: clínicas de
reposo para mascotas, joyas, mansiones, autos de lujo, paraísos de veraneo, y
otros. Gran parte de estos bienes simplemente cumplen la función de mostrar que
se pertenece a una clase social superior y se emplean en ceremonias especiales.
Otros son de uso más corriente.

En cualquier caso, su producción impide que los recursos sean trasladados para
incrementar la producción de viviendas básicas, mejorar la calidad de la atención
de salud, ampliar los niveles de educación etc., o sea, en atender las necesidades
básicas de la mayoría. El mismo sistema económico reproduce recursos humanos
mal nutridos, poco educados, desinteresados por el cuidado del medio ambiente, y
que en general, personas que no se sientan integrados a la tarea social común.
Estas características de las personas generan que su productividad económica sea
magra.

Así, la desigualdad social influye en qué y cuanto producir de cada bien. La oferta
de bienes responde a la demanda de bienes y ésta obedece a la distribución de la
riqueza. Se expanden ciertas actividades productivas de menor rentabilidad social
en menoscabo de aquellas que sirven al desarrollo humano. Se desprende de lo
anterior que la desigualdad no es sólo un problema ético (de economía normativa)
sino retarda el desarrollo económico (es un problema también de economía
positiva).

Además, la desigualdad social obliga a los grupos que administran el poder a


gastar dinero en preservarla. No solo se requieren ejércitos, jueces y policías que
operen los aparatos represivos. La marginación social y la violencia intrafamiliar,
alimentan el consumo de drogas y la delincuencia. En una sociedad menos
desigualdad, estos recursos meramente defensivos podrían usarse en actividades
ofensivas que favorezcan el progreso económico. Por ejemplo, el mismo dinero
que se usa en perseguir el tráfico de drogas, podría ser empleado en escuelas si
no hubiese tráfico de drogas. Todos estos elementos reducen los recursos que se
necesitan para salir de la pobreza y la desigualdad.

Como la solución del mercado no garantiza que la solución sea


necesariamente equitativa, el Estado debe modificar la acción del mercado a través
de proveer servicios gratuitos, subsidios y transferencias directas. Corresponde la
provisión de algunos servicios básicos por el Estado. Por ejemplo, la educación y la
salud. De lo contrario, las preferencias sociales de quienes no tienen ingresos
suficientes no serán consideradas en la magnitud requerida.

4
Desde luego que lo es suntuario para alguien podría ser básico para otra persona. Sin embargo, a pesar de lo
subjetivo del concepto, en este texto se asume que ciertos bienes son suntuarios cuando existen amplios
contigentes humanos que no son capaces de reunir el íngreso de subsistencia..
40
41

También hay acción del Estado que se denomina redistribución del ingreso. Por
ejemplo, redistribuir ingresos es cobrar impuestos a las personas de mayores
ingresos para transferir esos recursos como prestaciones gratuitas de salud a los
más pobres. Un subsidio es por ejemplo, dar almuerzo y desayuno en la Escuela
para que el niño que trabaja para comer asista más horas a la Escuela y se elimine
el trabajo infantil.

Falla 2 (Información): Existe información limitada para productores y para


consumidores. Además la información es parte de una industria usada para
manipular al consumidor.

Para que el mercado asigne correctamente los recursos se requiere que los
precios reflejen las preferencias de los consumidores. El consumidor, al valorar
subjetivamente el valor de uso de determinados bienes, orientará a los
productores a producir aquello que puede ser preferido por el mercado. Sin
embargo la realidad no es tan bella. Las preferencias de los consumidores
adolecen de falta de información.

Las decisiones del consumidor se basan en antecedentes parciales porque


la información de calidad es un bien económico escaso. Conseguir información
requiere tiempo y dinero. Estos costos aumentan con la complejidad técnica del
producto que se compra. Se hace cada vez más difícil evaluar los efectos de largo
plazo sobre la salud de los consumidores a medida que la tecnología de los
productos es más compleja.

Por ejemplo, cuando los demandantes de educación superior eligen su


carrera, basan su elección en la información limitada con que cuentan. Se dejan
fácilmente impresionar por la apariencia externa del establecimiento, pero no
conocen si las decisiones internas se toman con participación de la comunidad No
disponen de recursos para encargar estudios científicos y evaluar la calidad de los
profesores. O para encargar un estudio que les indique el futuro profesional de la
carrera que está eligiendo.

Pero aunque el consumidor tuviese tiempo y dinero ilimitado para buscar


información, no puede librarse de sí mismo y de la sociedad. En el análisis
económico tradicional los consumidores son presentados como entes autónomos
que forman libremente sus preferencias. Sin embargo el consumidor real es
prisionero de su cultura, de la tradición, del grupo social a que pertenece, y es
altamente manipulable, especialmente los niños y los jóvenes. El sociólogo
norteamericano T. Veblen, en su clásico estudio “La teoría de la clase ociosa”
(1899), mostró como a lo largo de la historia los “nuevos ricos” compran más
bienes de lujo (joyas, autos, alta costura, mansiones) mientras mayor es su precio
como un mecanismo de publicidad personal. En la nueva Rusia, las elites
emergentes parecen ilustrar esa antigua teoría.

41
42

En los países en desarrollo el efecto imitación estimulado por la publicidad


televisiva ha popularizado en ciertos segmentos alto, medio y medio bajo, bienes
de reciente aparición cuya carencia parece proyectar la imagen del fracaso en la
vida laboral, mientras que su posición aparenta ser señal de éxito. Para poder
conseguirlos las familias suelen contraer fuertes deudas a elevadas tasas de
interés y trabajar en tiempo extra, conductas que agudizan el stress laboral y la
incomunicación en el hogar. Entre estos se cuentan artículos símbolo, tales como
los teléfonos celulares y ropa de marca. Muchos de éstos productos son
fabricados y publicitados para incentivar su recambio en el menor tiempo posible 5.

Falla 3 (Externalidades): En ciertas áreas las empresas no incorporan en sus


costos y beneficios las externalidades, luego el nivel de “producción óptima de un
servicio o de un bien” resulta superior o inferior a su óptimo social.

Una externalidad es el efecto de la acción económica de un agente


productor o consumidor que no es pagado por el causante pero es transferida a
otros agentes. Como éste no asume parte del costo (o del beneficio) la
externalidad no influirá en su decisión de cuánto producir o consumir. Existen
externalidades negativas y positivas.

Una externalidad negativa consiste en un daño provocado a otro agente; si


el causante tuviera que asumir él mismo el costo ocasionado a terceros tendría un
incentivo para evitar este costo modificando su conducta; como el costo es
transferido hacia terceros tal incentivo no existe.

Veamos un ejemplo de externalidad negativa. Cuando la producción


pesquera de la flota industrial no es regulada, la competencia por el recurso
marino tenderá a agotar la masa en la zona cercana a la costa, donde opera la
pesca artesanal, y este efecto negativo desgraciadamente es traspasado a la pesca
artesanal. Para evitar este problema, en algunos países se prohíbe a la pesca
industrial operar cerca de la costa. Otro ejemplo de externalidad negativa es la
construcción de un edificio de altura en el campo visual de vecinos que antes
tenían acceso a un agradable paisaje natural.

Una externalidad positiva es un evento favorable para otro agente. Por


ejemplo, la educación causa externalidades positivas al resto de la sociedad. Un
ciudadano educado transferirá a otras personas su lenguaje, hábitos culturales,
conocimiento para votar mejor informado, educación sexual y ecológica, interés
por lo que sucede en la humanidad, tolerancia hacia la diversidad, hábitos de
higiene, etc. Es decir mejorará la convivencia social. Otro ejemplo clásico de
externalidad positiva se presenta cuando un nuevo gran productor minero atrae la

5
Existen muchos otros estudios que han analizado los efectos de la publicidad y de la televisión. Uno de los
clásicos de la literatura fue escrito por el sociólogo norteamericano Vance Packard: “ Las formas ocultas de la
propaganda” Una descripción actual crítica de la conducta de los estilos de vida de ciertos segmentos de la
población de Chile de los años noventa, aparece en los ensayos del sociólogo Tomás Moullian.
42
43

instalación de una planta eléctrica o un nuevo camino que servirán a muchos otros
productores vecinos al yacimiento.

Veamos otro ejemplo. Se ha explicado que en la asignación de recursos, el


mercado, responde al como producir (pregunta dos), utilizando aquellos recursos
más baratos. Así, en algunas ciudades peruanas, el transporte urbano de
pasajeros lo efectúan adolescentes conduciendo un triciclo de panadería que
traslada carga humana, frecuentemente, turistas. Desde una óptica social la
respuesta del mercado no es la óptima. El servicio tiene un costo privado de hora
hombre que es miope, porque no incorpora la pérdida de beneficios futuros para la
sociedad de un muchacho que no está asistiendo a la escuela. El verdadero costo
social, o “costo sombra”, consiste en la pérdida de oportunidad de calificar a un
adolescente en edad de estudiar. Ese costo no se refleja en el precio de mercado
de este “recurso” a causa de la abundancia de pobres; en América Latina existe
una sobreoferta de personas dispuestas a trabajar por una miseria.

Las externalidades afectan las decisiones económicas relativas al medio


ambiente. La respuesta a la pregunta de ¿cuánto explotar la naturaleza para
conseguir un óptimo social? Teóricamente tiene una respuesta obvia: hasta que
no perjudique a otros agentes y mientras no altere el equilibrio ecológico. Sin
embargo el punto exacto donde se encuentra la frontera es muy sensible cuando
existen intereses económicos en juego. Esto ocurre porque los agentes privados no
se hacen directamente responsables de las externalidades que afectarán a otros.
Los otros pueden ser trabajadores de una fábrica que respiran sustancias tóxicas,
los vecinos o las generaciones futuras que no tendrán el placer de gozar de
bañarse en una playa limpia.

Es más, en un ambiente no regulado, una empresa aislada preocupada


ambientalmente, podría tener costos de producción más altos, y podría perder
competitividad frente a sus rivales irresponsables ambientalmente. La competencia
entre las empresas genera incentivos perversos para ahorrar en costos gracias a
un descuido del medio ambiente. Esto muestra la necesidad de una regulación
general cuando existen externalidades negativas.

Existen muchos ejemplos de problemas ambientales a escala mundial. Uno de


ellos es causado por la industria automotriz. El consumo de automóviles provoca
una serie de desafíos6. En el mundo existen 400 millones de automóviles, lo cual
podría ser visto como un índice de progreso. Sin embargo, en los países más ricos
los vehículos con ruedas contribuyen al 75% del monóxido de carbono y con el
48% de los óxidos de nitrógeno. En los Estados Unidos, la suma de los gastos
médicos causados por la polución del vehículo y la combustión de la gasolina se
estima en 40 millones de dólares al año. En 1986 los autos consumían 200 billones
de galones de petróleo que es un recurso agotable. Además se estima en varios
millones el número de personas que han fallecido en accidentes de tránsito.

6
Ver Paul Ekins: (1992): “ The GAIA Atlas of Green Economics”. Gaia Books, London.
43
44

En la época de la globalización el problema de las externalidades


medioambientales es también un problema global: el planeta es finito. En sus
resultados finales, no basta que algunas naciones o sectores industriales se
preocupen del medio ambiente mientras otras se encargan de contaminarlo. Los
efectos del daño al equilibrio ecológico, de una manera u otra, se traspasan al
total. Por esta razón se efectúan Cumbres Mundiales del Medio Ambiente en las
cuales se han establecido compromisos cuantitativos para conseguir disminuir la
emisión de los gases contaminantes que provocan alteraciones del clima.

En presencia de externalidades positivas convendría actuar para incentivar y


ampliar su producción, para que sea mayor a la que resultaría del sistema de
mercado. En presencia de externalidades negativas convendría hacer lo contrario.

Falla 4 (Bienes Públicos): El mercado falla en producir el volumen óptimo social de


los bienes públicos.

En el lenguaje común se entiende por bien público aquel que es producido


por alguna agencia estatal o que pudiera estar subsidiado por el Estado. En la
teoría económica, este concepto significa algo bien distinto. Frecuentemente, los
bienes públicos quedan a cargo del Estado, pero bien podrían estar en manos de
un privado.

Un bien público en economía es aquel en que el consumo del bien por parte
de un individuo no afecta la posibilidad de ser consumido por otros. Algunos
autores agregan otra condición para un bien público: No hay forma de impedir
que el consumo sea aprovechado por otro consumidor.

Ejemplo de un bien público es un faro; si un faro es usado por un barco,


ello no bloquea la posibilidad que el faro sea simultáneamente observado por otro
barco para orientarse. Todo ello sin mayor costo para el servicio. Además es poco
practicable impedir a un segundo barco el poder usar la luz del faro. Esto hace
muy difícil imponerle una tarifa obligatoria a cada barco.

Otro ejemplo es una vacuna contra el SIDA. Se benefician de su consumo


tanto aquellos que se vacunaron, como aquellos que no quedarán contaminados
sin habérsela inyectado. De la misma forma, una onda de telecomunicaciones
puede ser captada por cualquiera que tenga un receptor.

Igualmente, en un Parque o en una Reserva Natural, muchas personas


disfrutan simultáneamente del mismo bien, el costo de mantención del Parque
depende débilmente de la cantidad de personas que lo visiten; podríamos calificar
un Parque como un bien público si no hubiera costo alguno para el parque el tener
que atender un nuevo visitante y si no hubiera forma de impedir el acceso al
parque colocando una reja.
44
45

Lo contrario a los bienes públicos son los bienes privados, que son la
mayoría. Ejemplo de bien privado es un par de zapatos: no puede ser utilizado por
dos personas al mismo tiempo. Los bienes privados son consumidos
individualmente. El consumo de un par de zapatos por una persona, impide que
ese mismo par de zapatos sea consumido por otro.

La teoría económica reconoce que el mercado falla en la producción de


bienes públicos porque los empresarios privados no tienen el incentivo del lucro
para producirlos y si lo producen, lo harán en cantidad insuficiente. Esto provoca
que frecuentemente el Estado se haga cargo de la provisión de algunos bienes
públicos. En esos casos, el Estado financia el servicio a través de los impuestos
generales de la Nación y se encarga de ofrecerlo directamente o por medio de
concesionarios a quienes el Estado paga por el servicio.

En los bienes públicos será difícil cobrar a los beneficiarios de acuerdo al


valor del servicio que se presta, porque no existe forma de impedir que, una vez
producido el bien, todos se beneficien de él. Sabiendo esto mismo, los
consumidores estarán tentados a “consumir” el bien gratuitamente o a un precio
muy bajo, porque todos esperan que sea el vecino quien asuma el costo necesario
para financiar el bien. Al actuar de esta forma el consumo, será difícil que un
empresario privado pueda cobrar a los consumidores un precio que haga rentable
el negocio. El bien no se producirá con lo cual saldrá perjudicada la comunidad
toda.

Un ejemplo de bien público, que además produce externalidades positivas


son las campañas de vacunación. En el caso que ésta actividad quedase en manos
del mercado, habría menor oferta. El favorable impacto social de contar con más
personas inmunes será “consumido” por toda la sociedad. Una vez que la
población hubiese sido vacunada es imposible impedir que las personas que no
fueron vacunadas se beneficien de la prevención de un brote epidémico.

Sin embargo, el mercado de salud privado asignará pocos recursos a


descubrir y producir vacunas (salvo que haya una patente que otorgue el
monopolio al productor) porque el precio a que están dispuestos a pagar los
consumidores es bajo. Pagar una vacuna es como pagar un seguro. Cada persona
pensará que la probabilidad de contraer una enfermedad es baja, confiará que los
otros se vacunen. Además se requerirán laboratorios con costoso instrumental, lo
cual hará que el producto tenga un alto precio. Si el Estado no interviene, el
mercado colocará en oferta un número insuficiente de vacunas, de alto precio, que
pocas personas podrán pagar.

Falla 5 (Falta de Competencia): Los mercados no siempre son competitivos. En la


economía real predominan monopolios, oligopolios y otras formas de competencia
imperfecta. Estas estructuras se reproducen por si mismas gracias al poder
financiero que proporciona la posibilidad de cobrar precios elevados.
45
46

En un mercado perfectamente competitivo ningún productor puede dirigir


al mercado para sus propios objetivos individuales Es el mercado impersonal
quien dictamina las reglas del juego: precio, calidad. Para ello se requieren varios
requisitos. Un número muy grande de oferentes de modo que ninguno de ellos
pueda ejercer dominio individual. Tampoco puede haber acuerdos de grupo para
regular mercados. En el módulo siguiente se muestra un Cuadro con las diferentes
formas que adoptan los mercados.

En un mercado competitivo son los oferentes quienes tienen que adecuarse


al precio del mercado. En cambio, cuando un mercado no es competitivo, ocurre
que el agente impone un sobreprecio, gracias al manejo que el productor ejerce
sobre la cantidad ofrecida. Esto puede deberse al control sobre la tecnología, los
recursos naturales, a barreras legales, a un tamaño de planta inaccesible para
cualquier empresario, etc. El síntoma de ejercicio de algún poder monopólico es
que la empresa puede extraer una ganancia superior a la normal.

Un ejemplo tipo de mercado monopólico es de los servicios básicos: agua


potable residencial, luz eléctrica, la telefonía fija. En estos mercados es común que
el Estado provee directamente los servicios o legisla para que las tarifas no sean
exageradamente altas.

En las primeras décadas del Siglo XX se fue acentuando en los principales países
capitalistas la concentración de los mercados a través del desarrollo del capital
financiero, que es la fusión del gran capital industrial y del gran capital bancario
bajo las órdenes de un mismo propietario. Estos van progresivamente
controlando mercados claves de diferentes ramas de la producción a nivel país
(grupos económicos) y a nivel internacional (empresas multinacionales).

El capital financiero se fue organizando en manos de un mismo propietario


gracias a la conformación de Sociedades Anónimas. Mediante éstas, el patrimonio
de la empresa se encuentra dividido entre muchos pequeños propietarios que
compran acciones de la empresa. Al comprar acciones de la empresa, aportan a su
financiamiento. Sin embargo, los pequeños propietarios no tienen el control de la
empresa que financian. Mientras mayor es el número de pequeños propietarios,
más difícil es ponerlos de acuerdo. De este modo, el grupo económico que tiene el
control de la Sociedad Anónima necesita menos del 50% de las acciones para
controlarla, aprovechando la dispersión y los recursos aportados por los pequeños
accionistas.

En la primera parte del Siglo XX, los mercados nacionales se fueron


haciendo estrechos y el capital financiero de Europa, de Estados Unidos y de
Japón, se expandió hacia las colonias. Sin embargo, el reparto del mundo por
parte de las potencias no las dejó a todas contentas, pues ya quedaban pocos
territorios sin dueño. Esto agudizó los conflictos entre ellas, se desató la Primera
Guerra Mundial y posteriormente, la Segunda. Estas guerras significaron la
46
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destrucción de grandes recursos económicos y de millones de vidas humanas.


Actualmente, si bien, las armas nucleares han alejado el peligro de una nueva
guerra mundial, aparecen las “intervenciones humanitarias” en zonas ricas en
petróleo.

En la época actual el capital financiero se expande principalmente a través


de los Fondos de Pensiones y la privatización de empresas de servicios básicos.
Los Fondos de Pensiones permiten usar los ahorros de los trabajadores para
financiar los grupos económicos. Además, las facilidades legales para el
inversionista extranjero, ha permitido la entrada de las empresas multinacionales.
En la globalización, el crecimiento de las trasnacionales más importantes les ha
permitido copar mercados estratégicos nivel mundial, como el de las
comunicaciones, (telefonía, cine, televisión y las editoriales), la computación, la
fabricación de aviones, el petróleo, las armas y los fármacos.

La concentración de los mercados genera varios problemas económicos.


Aumenta los precios de los mercados controlados monopólicamente. También
reduce los niveles de ahorro y de inversión cuando en lugar de competir
lealmente es fácil restringir la producción para aumentar los precios. Por ejemplo,
en el mercado bancario frecuentemente se fijan tasas de interés exageradas pero
se pagan a los ahorrantes tasas de interés mínimas que perjudican a los pequeños
empresarios. Esto raciona el crédito y desincentiva el proceso de ahorro e
inversión.

Al mismo tiempo, algunos países han experimentado crisis financieras como


resultado de los préstamos relacionados entre empresas de un mismo grupo
financiero-industrial. Al no poder pagar sus deudas, la vinculación entre las
empresas de un mismo dueño, ha hecho caer al grupo completo. Estos
conglomerados representaban una parte importante del patrimonio de las
Sociedades. La reciente crisis asiática fue un ejemplo de una cadena de
bancarrotas de empresas estrechamente vinculadas por los préstamos.
Posteriormente, aparece la crisis iniciada en la banca de inversiones de los Estados
Unidos

.La conformación de monopolios, grupos económicos y empresas


multinacionales, también acelera la desigualdad social que, como se indicó antes,
crea nuevos problemas éticos y económicos. También aparecen complicaciones
políticas, sociales y ambientales. La estructura asimétrica del poder económico,
inevitablemente, se proyecta al ámbito político. El poder económico consigue influir
en las decisiones políticas y ambientales financiando campañas electorales, grupos
de presión, universidades, medios de comunicación, organizaciones caritativas,
clubes deportivos.

Frente al poder de las empresas trasnacionales, los Estados pierden


capacidad de acción. Mientras mayor es la parte del capital controlado por

47
48

empresas externas, más difícil le será al Estado enfrentar la amenaza de un éxodo


de capitales.

Falla 6 (Empleo útil): El sistema de mercado no garantiza el pleno empleo de la


mano de obra y puede a la vez conducir al sobre-empleo. La inestabilidad del
empleo se alimenta de las crisis y los ciclos en la economía internacional, así
como del proceso de externalización de funciones por parte de las empresas.

Normalmente los estudiantes de economía aprenden a través de curva de


transformación que para producir más de un bien se requiere producir menos de
algún otro bien porque los recursos están plenamente ocupados. Cuando los
empleados públicos piden mejoras saláriales, es frecuente que el Gobierno les
pregunte irónicamente de qué ítem hay que trasladar los recursos públicos para
satisfacer su pedido.

Sin embargo, en la economía de mercado real, incluso en la de los países


de mayor ingreso por habitante, lo normal es que existan gigantescos recursos
ocupados en bienes innecesarios con una mejor organización social (gasto militar,
publicidad repetititiva, bienes desechables, bienes contaminantes, bienes-
demostración de status, etc,). Pero además de existir empleo destinado a
actividades innecesarias (empleo inútil) l, existe falta de empleo útil.

En efecto, el trabajo de las personas está expuesto a dos extremos


indeseables: desempleo y al sobre empleo, que causan daño económico,
psicológico y social. La cesantía, que era un problema crónico de los países de
menor desarrollo, ha pasado ha ser un problema estructural que afecta a millones
de personas que habitan en los países más desarrollados.

El desempleo actual resulta de tres fuentes principales: El reemplazo por


bienes de capital, la pérdida de competitividad de ciertos sectores y especialmente,
el ciclo económico.

En primer lugar, la búsqueda de una mayor competitividad presiona a las


empresas al uso intensivo de bienes de capital y de tecnologías asociadas que son
menos empleadores de fuerza de trabajo. Este proceso se presenta con más fuerza
en los países en los cuales conviene reemplazar al trabajo porque la mano de obra
es cara y los bienes de capital, baratos. Sin embargo también repercute en los
países más pobres, a través de las importaciones que ingresan a bajo costo
(gracias al progreso técnico incorporado en los bienes de capital) y reemplazan
producción nacional.

En segundo lugar, los cambios en la rentabilidad de las ramas de la


producción son el resultado inevitable de la competencia, los cambios tecnológicos
y en las preferencias de los consumidores. Al sufrir los vaivenes propios de la
economía, el trabajo contratado en ciertas industrias decadentes se transforma en
un recurso “desechable”. Es el caso de industrias como la del carbón y los textiles.
48
49

En el pasado fue la industria del salitre natural. En muchos casos estas


depresiones afectan a pueblos o regiones completas, cuya existencia a estado por
años vinculada a una sola actividad económica.

La decadencia en ciertas ramas de la producción no representaría mayor


problema si el trabajador pudiese cambiar fácilmente de empleo y de residencia.
Las personas son renuentes a abandonar su residencia porque tienen lazos
afectivos que comparten con la comunidad local, o no cuentan con ahorros
suficientes para explorar en otros lados. También ocurre con frecuencia que las
personas no tienen la capacitación adecuada en nuevas tecnologías, y en
consecuencia no pueden encontrar un nuevo empleo. Esto hace que el trabajo
tenga “rigidez al traslado”, característica específica que no se presenta en otros
recursos como el capital.

La tercera fuente de desempleo, quizás la más violenta, son las olas


depresivas, que azotan a países y a grupos de países. Una depresión económica se
caracteriza porque afecta simultáneamente a la mayoría de las ramas de la
actividad productiva. Son conocidas popularmente como recesiones económicas.
Las crisis laborales, golpean especialmente a los con menos experiencia, a los
jóvenes, los viejos, y los menos capacitados. En presencia de las crisis el mercado
laboral se restringe en todas las áreas. La depresión en ciertos mercados, es causa
de la profundización de la crisis en otros por falta de mercado. Ello hace que la
depresión se vaya transmitiendo desde un sector a otros sectores productivos.

Otro problema relacionado con el mercado del trabajo es el sobre empleo,


el uso excesivo del trabajo en perjuicio de la salud mental del trabajador y su
familia. En los comienzos de la revolución industrial, parte de la denominada
acumulación originaria del capital ( ver capítulo anterior) se construyó sobre la
base de una jornada de trabajo que duraba 14 a 16 horas diarias, y que incluía a
mujeres y menores de edad que operaban en condiciones insalubres. Asimismo,
gran parte de la población indígena de América Latina y de la población de raza
negra y amarilla, sucumbió como resultado de las condiciones de trabajo
impuestas durante la colonia y los primeros tiempos de la independencia,
especialmente en las minas. Después, en el Siglo XX, se fue limitando la jornada
y ampliando la legislación social mediante las leyes laborales que consiguió el
movimiento sindical después de muchas décadas de ardua lucha y con un elevado
costo humano para sus líderes.

No obstante lo anterior, en muchos países, el dinamismo de los cambios


tecnológicos y de la competencia, presiona actualmente al asalariado para que
trabaje con sobre-tiempo, a llevar los problemas del trabajo al hogar, a la
capacitación en las horas que antes eran de descanso, al stress laboral, a aceptar
sistemas de jornadas especiales que le obligan a ausentarse por períodos
prolongados del hogar. Todo ello es reflejo de la competencia desmedida y puede
causar, en el largo plazo, pérdida de competitividad, afectando no sólo al
trabajador, sino al capitalista colectivo (en tanto grupo social) debido a la baja
49
50

productividad que acarrean trabajadores sobrecargados con responsabilidades y


problemas de salud mental.

En resumen, se debe ser extremadamente prudente acerca de las ventajas


del mercado como mecanismo asignador de recursos. Si bien el mercado cumple
muchas tareas que son necesarias, no debe minimizarse sus efectos negativos. Las
“fallas del mercado” se pueden sintetizar:

Falla 1 (Equidad): La distribución de ingresos que resulta del sistema de


mercado puede estar muy lejos de las aspiraciones de equidad de la sociedad. La
desigualdad social favorece una determinada asignación de recursos a ciertas
actividades productivas de menor rentabilidad social, pero que arrojan beneficios
privados, desatendiéndose otras de mayor provecho social que no son atractivas
para el mercado. Esto obstruye el crecimiento económico.

Falla 2 (Información): Existe información limitada para productores y para


consumidores. Además la información puede ser usada para manipular al
consumidor.

Falla 3 (Externalidades): En ciertas áreas, especialmente en el medio


ambiente, las empresas no incorporan en sus costos y beneficios las
externalidades, luego el nivel de “producción óptima de un servicio o de un bien”
resulta superior o inferior a su óptimo social.

Falla 4 (Bienes Públicos): El mercado falla en producir el volumen óptimo


social de los bienes públicos. Estos son aquellos que pueden ser consumidos por
más de una persona sin afectar a otras.

Falla 5 (Falta de Competencia): En general, los mercados son poco


competitivos. En la economía real existen monopolios, oligopolios y otras formas
de competencia imperfecta, la competencia perfecta es más bien excepcional.

Falla 6 (Empleo útil): El sistema de mercado no garantiza el pleno


empleo de la mano de obra, lo cual implica despilfarro de recursos
desaprovechados, y puede a la vez conducir al sobre-empleo. Tampoco impide que
las jornadas laborales se extiendan más allá de lo recomendable para la salud
física y mental del trabajador.

2.3 . INSTRUMENTOS DE INTERVENCION ESTATAL

Después de revisar las a presencia de las seis fallas, se explica que la


economía capitalista es muchos países es regulada en algún grado por el Estado.
Algunos autores llaman a esto economía mixta porque ambos, el mercado y el
Estado están presentes y activos en la toma de decisiones. Ello ocurre con mayor o
menor fuerza en algunos países y determinadas épocas. En los países de Europa

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Occidental el Estado ha jugado un papel más importante en temas como el empleo


y la educación que en los Estados Unidos. La presencia del Estado en la actividad
económica modifica en alguna forma el resultado del proceso económico y las
respuestas a las preguntas básicas. Sus objetivos pueden ser:

1. Combatir la pobreza y estimular el crecimiento económico sostenido


2. Promover el pleno empleo de la fuerza de trabajo.
3. Mantener la estabilidad en el nivel general de precios
4. Redistribuir el ingreso nacional de forma más equitativa.
5. Proveer bienes públicos.
6. Proteger el Medio Ambiente.
7. Regular abusos monopólicos y proteger al consumidor.
8. Velar por un desarrollo regional y local equilibrado.

¿ Cuales son los instrumentos de intervención estatal más frecuentes?. A


continuación se presentan en el Cuadro algunos ejemplos indicando qué preguntas
económicas básicas serán afectadas y como estos instrumentos corrigen las fallas
de mercado.

El grado en que el estado corrige los problemas del mercado depende de los
recursos financieros asignados al Estado. El cuadro compara a nivel internacional
el porcentaje de tributos respecto al Producto Interno Bruto de cada economía

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CUADRO 1: INSTRUMENTOS DE INTERVENCIÓN ESTATAL.

INSTRUMENTOS PREGUNTAS FALLAS DE


BÁSICAS MERCADO
( a completar por
el
lector)
INTERVENCIÓN EN CIERTOS MERCADOS:
Proveer directamente y en forma gratuita P3 Justicia Falla 1 a Falla 6
Algunos servicios básicos para la población tales como P1 Producción
Educación, salud, protección policial P3 Acumulación
Subsidios: Otorgar ayudas financieras para compra de P3 Justicia
ciertos bienes como en vivienda y agua potable P1 Producción
P3 Acumulación
Transferencias monetarias: Entregar ingresos a ciertas P3 Justicia
categorías de personas como cesantes, viudas,
discapacitados
Dictar Leyes Laborales y controlar su P3 Justicia
Cumplimiento. P2 Insumos
Sancionar Conductas Monopólicas P3 Justicia
(Ej.: Precios de cartel) P1 Producción
P6 Empleo útil
Implementar Planes de Obras Públicas. P5 Acumulación
Otorgar préstamos a empresas para estimular ciertas P1 Producción
actividades económicas (Ej.: créditos P3 Justicia
a la pequeña empresa). P5 Localización
Eximir del pago de impuestos a ciertas actividades P5 Localización
de interés público (Cultura, Regiones apartadas) P1 Producción
Cobrar derechos de importación para proteger al P5 Integración
Productor nacional y al empleo. P1 Producción
INTERVENCIÓN AMBIENTAL:
Cobrar impuestos específicos a actividades que P5 Ecología
Dañan la salud (cigarros)o afectan el Medio P1 Producción
Ambiente (gasolina)
Prohibir ciertas actividades contaminantes P6 Ecología
Exigir estudios de impacto ambiental previo a P6 Ecología
Inversiones de importancia
INTERVENCIÓN MACROECONÓMICA:
Amortiguar el ciclo macroeconómico mediante la P6 Empleo Útil
Política Fiscal y la Política Monetaria. P3 Justicia
Mantener la estabilización de precios o atacar la inflación P3 Justicia
P6 Empleo Útil
Mantener el equilibrio externo entre los dólares que P5 Integración
egresan P6 Empleo Útil
Y los dólares que salen del país

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Cuadro Nº 2: CARGA TRIBUTARIA1


GOBIERNO GENERAL
Cifras en Porcentaje
País Incluye Seguridad No Incluye Seguridad Social2
2
Social
Suecia (1995) 49,5 35,9
Israel (1995) 37,7 33,4
Nueva Zelandia (1995) 32,8 32,8
Canadá (1994) 36,1 32,6
Reino Unido (1995) 34,8 28,5
Italia (1994) 39,8 28,3
Sudáfrica (1994) 26,7 26,3
Francia (1995) 42,3 24,6
Portugal (1994) 33,5 24,4
Malasia (1994) 23,8 23,5
Alemania (1995) 41,1 23,3
España (1993) 33,2 20,9
EE.UU. (1995) 27,4 20,7
Japón (1993) 25,9 20,2
Chile (1997) 19,9 18,5
Uruguay (1995) 27,6 18,1
Brasil (1993) 26,0 18,0
Corea (1995) 17,7 17,7
Filipinas (1994) 16,5 16,5
Indonesia (1994) 16,7 16,4
Singapur (1995) 16,3 16,3
Colombia (1994) 17,0 14,7
Argentina (1992) 19,8 14,6
Ecuador (1994) 13,9 13,9
Panamá (1994) 18,9 13,0
México (1994) 15,8 12,8
Perú (1995) 14,3 12,6
Bolivia (1995) 13,0 12,0
Paraguay (1993) 10,9 9,3
Guatemala (1994) 6,9 6,9
Promedio 25,2 20,2
Fuente: Jorrat y Barra (1998). Elaborado por la Subdirección de Estudios del SII, en base a “Government Finance
Statistics Yearbook" IMF-1996 y a "Estadísticas Financieras Internacionales" IMF-1997.
Notas:
1 Ingresos tributarios del Gobierno General, como porcentaje del PIB, al último año disponible. Los ingresos
tributarios del Gobierno General comprenden la recaudación tributaria presupuestaria y extrapresupuestaria del
Gobierno Central, de los Gobiernos Estatales, Regionales, Provinciales y/o Locales. Por falta de información se han
excluido los ingresos tributarios de las Autoridades Supranacionales.
2 Se refiere a las contribuciones a la seguridad social que recauda el Gobierno General.

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PERSPECTIVAS 2: LA DESIGUALDAD DE INGRESOS PREOCUPA EN ESTADOS UNIDOS

El crecimiento en la desigualdad de ingresos en muchos casos, es un tema prioritario en los países


en desarrollo. Pero, en los Estados Unidos, aun con el impresionante y duradero auge de su
economía, simbolizado por el constante crecimiento de los valores en el mercado de acciones, la
ampliación de la desigualdad de ingresos se hace sentir como lo muestran recientes estudios.

Dos instituciones de análisis de la realidad económica, han concluido que, mientras el mercado
bursátil de acciones escala nuevas cumbres, se agranda la brecha entre las familias ricas y las más
pobres en los Estados Unidos. Este estudio fue elaborado sobre la base de las cifras provistas por el
Buró del Censo.

Los ingresos para el quinto más pobre de las familias norteamericanas aumentaron menos del 1%
entre 1988 y 1998, pero para el quinto de las familias más ricas los ingresos crecieron un
extraordinario 15%, según un estudio conjunto de dos organizaciones con sede en Washington, el
Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas y el Instituto de Política Económica.

El ingreso promedio para las familias pobres -definiendo una familia como dos o más personas
emparentadas que viven juntas- aumentó en 110 dólares, a 12.290 dólares, durante ese período de
diez años, mientras que para las familias más ricas se registró un crecimiento de 17.870 dólares,
llegando sus ingresos a 137.480 dólares, más de diez veces los del sector más pobre.

“Los beneficios de este crecimiento económico no han estado distribuidos con igualdad -dice
Elizabeth McNichol, uno de los autores del estudio-. El ingreso de los pobres y de la clase media ha
caído o está estancado”. McNichol atribuye la creciente brecha a un Wall Street que lleva un largo
tiempo en alza, y que favorece a los inversores más adinerados, lo que contrasta con la sustitución
de empleos en la industria manufacturera por otros trabajos en el sector de servicios, que no pagan
salarios al mismo nivel para trabajadores no adecuadamente capacitados”.

Sólo en tres de los cincuenta estados de la nación –Alaska, Louisiana y Tenessee- la brecha
disminuyó; Nueva York fue el estado donde la desigualdad de ingresos entre ricos y pobres se
acentuó más. Los más pobres ganaron un promedio de 10.770 dólares en 1998, una
disminución de 1.970 dólares con respecto a diez años antes, mientras los más ricos ganaron
152.350 dólares, un aumento de 19.680 dólares en relación con 1988. Pero el distrito de
Columbia, que cubre a Washington, la capital de la nación, muestra una diferencia mayor que
la de cualquier estado, con el más bajo ingreso promedio de 7.498 dólares, y el más alto, de
203.110. Utah es el estado donde los ingresos están más parejamente distribuidos:18.170
dólares para los más pobres y 125.830 para los más ricos.

“Claramente, algún nivel de desigualdad es inevitable, y aun deseable en una sociedad en


crecimiento”, dice Robert Greenstein, director del Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas.
"Pero la magnitud de las disparidades en ingresos hoy en los Estados Unidos y el grado de aumento
de esa disparidad parece ir mucho más allá de cualquier cosa que sea económica o socialmente
deseable.”

54
55

2.4. COSTO ECONÓMICO.

Cualquier decisión económica consiste en evaluar una alternativa comparando los


costos con los ingresos de la alternativa examinada, generalmente ambos medidos
en pesos. Ejemplos de decisiones económicas son la puesta en marcha de una
empresa, la expansión de la producción o el cierre de una fábrica. Los costos
miden el valor de los recursos que se sacrifican a causa de implementar la
alternativa examinada. En otras palabras, el costo económico es la medición del
valor total de los recursos sacrificados como resultado de optar por una decisión .

Al lector no le será complicado reconocer en los costos a las materias


primas y los salarios. Estos son costos porque entrañan un sacrificio, ese dinero
podría haberse empleado en otra cosa. Este tipo de costos son fáciles de
reconocer porque media un egreso de efectivo.

A este tipo de gastos, los llamaremos costos erogados; son los que
registra la Contabilidad de la empresa para reflejar que se ha pagado dinero.

Pero los únicos costos económicos no son los costos erogados. La empresa tiene
una serie de recursos productivos que no compra ni alquila porque son de su
propiedad; tales costos son llamados costos imputables. Entre estos costos se
cuenta el arriendo de la capacidad empresarial y el uso alternativo del capital
financiero de la empresa.

Suponga que un empresario podría ocupar el tiempo que destina a su empresa a


trabajar como gerente de una firma ajena; por ese trabajo, esperaría recibir
$500.000 mensual. En ese caso, el costo económico total debiera considerar tanto
las materias primas, y los salarios como los $500.000, porque éstos últimos
representan un sacrificio de oportunidad. El contador de la fábrica no aceptará
reconocer este último como parte de los costos oficiales, y mucho menos el
Servicio de Impuestos Internos; ambos requieren que las partidas sean verificables
mediante transacciones documentadas. Sin embargo este costo de oportunidad
debe ser considerado por nosotros costo económico.

El arriendo de la capacidad empresarial a otra empresa es parte del costo


imputable porque el propietario se está privando de recibir ingresos como
asalariado por dirigir su propia empresa, lo cual es un costo de oportunidad de su
actual negocio. En el peor de los casos, de no ser contratable como gerente,
nuestro empresario podría trabajar por un sueldo fijo en cualquier otra ocupación.
Su empresa debe ser capaz de pagarle al menos el salario alternativo en otra
ocupación.

Para completar el costo económico, se debe estimar el uso alternativo del capital
financiero de la empresas, esto es, cuánto la empresa podría ganar destinando los
bienes de su propiedad a otra opción, en la mejor de ellas. Es el costo de

55
56

oportunidad del capital actualmente usado en el negocio, pero que podría


arrendarse a terceros en vez de usarlo en la propia planta. Por ejemplo, arrendar
vehículos, oficinas o maquinaria. También estos bienes podrían venderse y el
producto de la venta depositarse como capital a interés.

Una forma aproximada y conservadora de hacer está estimación como un todo,


evitando calcular el costo de oportunidad de cada bien por separado, consiste en
considerar como costo económico imputado el monto de los intereses que podrían
ganarse al depositar en el sistema financiero el capital total neto o patrimonio de la
empresa. Este patrimonio neto resultaría de una estimación del producto de la
venta de todos los bienes actuales y de restar el pago de las deudas vencidas y
por vencer. La estimación requiere que cada uno de los bienes que la empresa
posee sean valorados a su precio de liquidación actual 7. Se puede suponer que la
diferencia que queda después de pagar las deudas, será depositada en el Banco y
será un capital que recibirá el interés bancario vigente. La estimación será
conservadora si el arriendo a terceros de los bienes propios hubiese sido mayor
que los intereses que paga mensualmente el Banco sobre el valor de liquidación de
esos bienes.

Sin importar la forma concreta de la estimación del capital propio, el concepto de


costo económico incluye más que los costos erogados. De lo anterior se desprende
que:

COSTO ECONÓMICO = COSTOS EROGADOS + COSTOS IMPUTABLES.

Del análisis se deduce el concepto de beneficio económico. En economía, a


diferencia de las reglas de la Contabilidad Financiera, para que exista beneficio
económico, y no sólo utilidad contable, los ingresos de la empresa deben ser
mayores que el costo económico, representados por la suma de los costos
erogados e imputables. Esto significa que el empresario no sólo está pagando los
bienes y servicios a terceros, sino que se está “pagando” a sí mismo el costo de
oportunidad del capital propio y de su capacidad de trabajo. Cuando la empresa se
limita a cubrir el costo económico sin obtener beneficio económico, obtiene
"utilidad normal"; cuando el beneficio económico es positivo obtiene "utilidades
sobre normales". Una empresa en competencia perfecta si lo está, debe obtener
beneficio económico igual a cero en el largo plazo.

El corto plazo se define como el período de tiempo durante el cual las


cantidades empleadas de algunos de los factores de producción, llamados
FACTORES FIJOS, no pueden alterarse. Normalmente, el factor fijo a corto plazo
forma parte del capital físico (como la planta y el equipo) y los Recursos Naturales
(yacimientos mineros, tierra agrícola, etc.). También puede ser un factor fijo
cierto trabajo o servicios especializados con contratos cuyo término se evita
porque obligaría a pagar fuertes indemnizaciones.
7
Para este efecto habría que corregir el valor registrado en el Balance (valor libro) porque la Contabilidad se
guía por el principio del costo histórico.
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57

A corto plazo, la producción puede alterarse cambiando las cantidades de


los factores de producción que pueden variar en cualquier momento y que se
conocen como FACTORES VARIABLES. Por ejemplo, el factor variable puede ser
los servicios del trabajo, la subcontratación a terceros, las materias primas, el
combustible.

El largo plazo se define como el período de tiempo lo suficientemente largo como


para que las cantidades contratadas de todos los factores de la producción
puedan variar según convenga a la empresa. Esto puede implicar aumentar o
disminuir el uso de cualquier recurso, iniciar el empleo de otro por vez primera, o
eliminar totalmente un tercero.

La duración del corto plazo no corresponde en Economía a un período fijo de


tiempo según el calendario. En la industria de energía eléctrica, por ejemplo,
donde adquirir e instalar una turbina generadora requiere tiempo, el largo plazo se
mide en semestres o en años . En otra empresa el largo plazo quizás no supera
los tres meses. La duración calendario del corto plazo es función de la realidad de
cada empresa.

La importancia especial del concepto de plazo para la teoría de los costos radica
en que son los costos a largo plazo los que debe examinar la empresa para cierto
tipo de evaluaciones, y los de corto plazo para otro rango de problemas

Por ejemplo, cuando planifica entrar en el negocio o no hacerlo; abandonarlo


definitivamente, o si, después de instalada, examina la opción de aumentar de
modo permanente la escala de sus operaciones. En el largo plazo la empresa tiene
total libertad para variar la infraestructura, los equipos y otros recursos de la
producción como mejor convenga, eligiendo cualquier escala de tamaño de
planta. El costo de largo plazo permite estimar el beneficio económico de largo
plazo y evaluar si este resulta positivo. Una vez construida la planta, comprado e
instalado el equipo, etc. - la empresa dispone de factores fijos y toma decisiones
operativas que llamamos decisiones a corto plazo.

Si una empresa cuenta con la información adecuada y es eficiente, los costos de


largo plazo resultan inferiores, o a lo sumo iguales a los de corto plazo, pues la
empresa puede ampliar, desprenderse o reemplazar cualquier elemento de la
producción con tal de hacer ahorros de costos. Esa opción no estaba en el corto
plazo porque ciertos recursos resultaban inamovibles. El largo plazo permite la
posibilidad de fabricar cada unidad de producto a un costo promedio menor.

57
58

2.5 . CLASIFICACIÓN DE LOS MERCADOS SEGÚN SU GRADO DE COMPETENCIA.

Antes de analizar como se determinan los precios, es necesario aclarar que la


conducta de las firmas depende del grado de competencia que prevalezca en los
mercados donde operan. En el tópico siguiente analizaremos uno de los mercados:
el de competencia perfecta, pero conviene primero tener una visión más general.

En el cuadro que sigue se muestran los tipos de mercado que existen según el
grado de competencia. En la primera columna se muestren los diferentes tipos de
estructuras de mercado. En las columnas siguientes, lo que caracteriza a cada una.
A mayor competencia, se eleva el número de participantes en el mercado,
vendedores y compradores; más semejante la calidad del producto que ofrecen los
vendedores (menos diferenciación del producto); son menores las barreras de
entrada para entrar a competir al mercado con los que están establecidos; y es
más transparente la información sobre tecnologías para producir, condiciones de
mercado, etc.

CUADRO 1.5 : ESTRUCTURAS DE MERCADO.

TIPO DE Nº de Semejanza del Barreras de Transparencia de Ejemplos


COMPETENCIA Participantes producto Entrada. la información
C. PERFECTA: Muy grande, Idéntica Inexistentes Total Mercado de las
tiende a infinito papas8
C. IMPERFECTA:

Imperfecta Pura Muy grande Diferenciada Inexistentes Casi total Prendas de Vestir

Oligopolio Reducido Idéntica o Existentes Escasa Líneas Aéreas


Diferenciada
Monopolio Uno - Prohibitivas Escasa Red de agua potable

La competencia perfecta exige que el número de participantes en el mercado sea


elevado. Se evita que algunos de ellos puedan convenir acuerdos con otros para
imponer sus condiciones, la competencia es impersonal, cada uno actúa en forma
independiente, sin preguntarse lo que hará el otro. Para ello se requiere que no
sólo sea grande el número de participantes, también se exige que cada uno sea
pequeño en relación al mercado total pues podría haber un oligopolio que lidera un
mercado en el que participan miles de pequeños empresarios sin poder real. En
efecto, se impone que la importancia de cada firma individual en el mercado sea
tan mínima, que las condiciones generales de mercado no se verán influidas por la
conducta de nadie. Esto se conoce como competencia atomística.

8
En realidad las condiciones de la competencia perfecta son tan exigentes que nunca se presenta en forma
pura. Sin embargo existen mercados que se le asemejan lo suficiente, quizás el de las papas.
58
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Cuando la calidad del producto es homogénea los competidores no rivalizan más


que por precio. Esto les obliga a establecer un precio idéntico cuando existe
información transparente. En cambio, en presencia de diferenciación de
productos, los bienes de diferente calidad pueden tener un precio distinto.
Aquellos que son percibidos superiores, incorporan un sobrecargo respecto al
precio promedio y los inferiores vienen con un descuento respecto al mismo. La
diferenciación es entonces un medio para aumentar los márgenes de utilidad con
precios más altos.

Esta diferenciación puede conseguirse gracias al prestigio de una marca, a


cualidades objetivas que mejoran el producto, o también a percepciones subjetivas
sin fundamento vía publicidad. Si el consumidor es capaz de ordenar los productos
por su calidad, objetiva o no, existe diferenciación vertical. La diferenciación
también puede ser horizontal cuando no hay un orden por calidad sino diferentes
productos atienden diferentes segmentos de población, se trata de satisfacer los
requerimientos de un tipo particular de clientes (jóvenes o adultos mayores). En
este caso estamos frente a diferenciación horizontal. Los precios pueden variar
dependiendo de muchos factores tales como el nivel de exigencia del segmento de
interés, su ingreso promedio, sus gustos, su vulnerabilidad frente a la publicidad,
etc.

Las Barreras de entrada son condiciones naturales o creadas por las mismas
firmas establecidas que dificultan o imposibilitan la entrada de nuevas empresas al
sector. El ingreso de firmas atraídas por las ganancias que promete el sector,
aumentaría la oferta y para una demanda fija, caería el precio de mercado. Las
barreras permiten a los antiguos proteger sus ganancias manteniendo precios
más altos. Entra las barreras se cuentan:
 Tamaño mínimo de planta eficiente no financiable fácilmente para quien no
cuenta con capital suficiente.
 Estrechez de los mercados de venta para dar cabida a muchas empresas.
 Secretos y patentes tecnológicas conocidas exclusivamente por los actuales
productores.
 Restricciones legales mediante derechos de exclusividad o exigencias especiales.
 Amenaza de la empresa instalada de efectuar guerra de precios
 Control vertical sobre las materias primas o de los canales de distribución por el
instalado.
 Acceso a financiamiento barato y a información, vía empresas (relacionadas)
del sector financiero que pertenecen al mismo grupo controlador vía relaciones
internacionales.
 Ventas “amarradas” a la compra de otros servicios ofrecidos por el cliente.
 Costos de transporte prohibitivos para el cliente que le impide comprar en zonas
donde el precio sea menor.
 Descuentos exclusivos de proveedores por compras en grandes cantidades.
 Servicios donde las habilidades del prestador son no transferibles o imitables.

59
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Mientras más lejos esté un mercado de la competencia perfecta, es más


probable que se presenten los siguientes efectos:
 Precios más elevados y cantidades más reducidas que en competencia perfecta.
 Utilidades sobre normales.
 Amplio uso de la publicidad.
 Lentitud en la difusión del progreso técnico (pero no necesariamente en la
generación).
 Capacidad para imponer nuevas barreras de entrada.
 Capacidad para diferenciar el producto.

Construir una teoría de determinación de los precios requiere analizar los


diferentes tipos y subtipos de mercado. En este texto se analizará el caso de los
mercados competitivos, que es el más sencillo. Las fuerzas que determinan el
precio en un mercado competitivo pueden ser igualmente aceptadas para ciertos
mercados que no se alejan drásticamente de la competencia perfecta. Por ejemplo,
el mercado mundial del cobre es un mercado donde existe alta concentración, pero
como los participantes actuales no parecen usar prácticas monopólicas abiertas, el
modelo de competencia perfecta puede ser una herramienta útil por su simplicidad
para entender de modo aproximado las fuerzas que mueven el precio en cierta
dirección.

60
61

3. LA ACTIVIDAD ECONÓMICA Y SU RELACIÓN CON LA


ECONOMÍA MUNDIAL

3.1. CONCEPTO DE P.I.B.

El indicador mas utilizado para medir el ritmo de actividad económica de un


país es el Producto Interno Bruto (PIB) 9. El PIB representa el valor total de lo
producido en bienes y servicios en el territorio nacional de un país durante un año
(para ahorrar espacio en lo sucesivo entenderemos como bien también a un
servicio). Para calcularlo, cada uno de los bienes se valora en dinero multiplicando
las cantidades anuales ofrecidas de cada bien o servicio por sus respectivos precios
de mercado. Esto permite sumar en una sola magnitud artículos como servicios de
transporte y manzanas, que quedan expresados en una misma unidad de medida
(en unidades monetarias) indistintamente de su unidad de medida física, kilos,
litros, etc.

Para que la producción de un bien (o servicio) sea contabilizada como parte


del PIB del año actual deben cumplirse las siguientes condiciones:

a) Debe tratarse de un bien producido en el año actual. Si éste hubiese sido


fabricado en el pasado, su registro en el PIB tuvo que ser efectuado en el
período en el que se efectuó la producción del artículo. El PIB no es una
medida de la suma de toda la producción acumulada por la sociedad (la
cual se denomina “riqueza”) sino de la producción corriente de un
período. Por ejemplo, no son parte del PIB el total de maquinarias, o de
árboles frutales, porque el grueso de estos viene de períodos anteriores
al actual.

b) Se registra aquella parte de los bienes y servicios del año que fueron
transados en los mercados oficiales de mercancías. Un conjunto de
actividades “ de no mercado”, tales como la producción agrícola en la
huerta familiar destinada al auto- consumo, o la elaboración de comida
por una dueña de casa, pueden ser tan útiles como una fruta comprada
en el comercio o la comida elaborada en un restaurante. Sin embargo,
los dos primeros no serán captados por la estadística oficial porque no
pasan por el mercado. Asimismo, la denominada “ economía subterránea”
o economía informal, que en algunos países representa casi la mitad del
PIB oficial, no será incluida: al tratarse de actividades que no tienen
existencia legal, no pueden ser capturadas por los estadísticos.

c) En el PIB solo se contabilizan bienes y servicios producidos efectivamente


en el año y no actividades económicas de transferencia. Una

9
Antiguamente se denominaba Producto Geográfico Bruto (P.G.B.)
61
62

transferencia es un ingreso sin que medie prestación de servicios en la


producción. Ejemplos de transferencias son: el pago de un subsidio a la
extrema pobreza, percepción de una jubilación, pago del impuesto a las
utilidades. Estas actividades son un modo de usar el ingreso generado
por un país. Frecuentemente las transferencias van hacia los más pobres
sacando de los ingresos de unos (generalmente mediante impuestos)
para complementar los escasos medios de vida de otros. Otro tipo de
transferencias se efectúa dentro del sector privado. Entre ellas se
cuentan los traspasos de derechos de propiedad sobre bienes o
instrumentos financieros, tales como: comprar acciones de una
empresa, pagar por el derecho legal al uso de una fuente hídrica, cobrar
el capital de una deuda. Todas estas actividades reasignan el derecho
sobre bienes preexistentes pero no crean nuevos servicios o bienes
durante el período.

Una vez aclarado la definición del PIB, veamos un concepto parecido al PIB. El PIB
tiene como referencia el territorio nacional, y el valor de lo producido puede ser
indistintamente una empresa nacional o extranjera; el PNB tiene como base la
nación. Como una forma de ajustar el PIB a la disponibilidad de recursos para
gastar por los nacionales, se define el Producto Nacional Bruto. Al PIB se le restan
los flujos de dinero que extranjeros residentes en Chile transfieren al exterior y se
le suma idéntico concepto que proviene de agentes nacionales que trabajan o
producen bienes fuera del territorio. Al resultado se le denomina Producto
Nacional Bruto (PNB). En el caso de los países de menor nivel de ingreso
percápita, es frecuente que el flujo neto sea negativo (el PIB sería mayor que el
PNB) porque emigra un mayor volumen de rentas que el que ingresa vía
repatriación de utilidades de empresas extranjeras, pago de derechos de marca y
de intereses de la deuda externa.

A título de ejemplo se muestran ambas magnitudes en algunos años


seleccionados:

CUADRO 1: PNB de Chile (Millones de pesos de 1986)

Año 1993 1995 1997


PIB 5.815.646 6.800.952 7.817.666
Ingreso Neto de factores del -307.283 -522.839 - 582.224
resto del mundo
PNB 5.508.363 6.278.113 7.235.442
Fte: Boletín del Banco Central de Chile.

También existen otros conceptos derivados. Una parte de la producción no


está disponible debido al desgaste del equipo. Los conceptos de Producto
Nacional Neto (PNN) y Producto Interno Neto (PIN) se obtienen a partir de

62
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sus respectivos valores brutos restando la depreciación de la planta y


equipo en el año. En otras palabras:

PNN = PNB – Depreciación.


PIN = PIB – Depreciación.

La depreciación no es un gasto real de dinero sino una estimación de


advertencia que se hace en la Contabilidad de cada empresa. Describe el menor
valor del capital físico (o Activo Fijo del Balance General) debido a su empleo, a su
desgaste en la producción de bienes de ese año. Se resta del Producto Interno
Bruto para intentar reflejar con prudencia que el aumento real de la producción
debe considerar la pérdida parcial de una parte de la Inversión. Para efectuar esta
estimación los contadores de las empresas usan ciertas reglas que consideran la
vida útil proyectada del equipo y el valor al cual fue comprado. La estimación más
simple (quizás excesivamente simple) consiste en suponer que la depreciación de
cada año es idéntica entre un año y otro, y se estimaría su valor anual dividiendo
el valor de compra del bien de capital en el número total de años de vida útil
proyectada del mismo.

Una vez que se ha contabilizado el PIB es habitual que se efectúen comparaciones


entre un año y otro para medir su evolución en el tiempo. Sin embargo es
necesario corregir previamente el Producto para evitar la distorsión causada por la
inflación de precios. En efecto, en presencia de aumento en el nivel general de
precios, el PIB de los períodos actuales tenderá a ser mayor, simplemente porque
cada una de las producciones individuales quedará multiplicada por precios
superiores. Este aumento aparente del PIB no implica un aumento productivo real
que mejore el bienestar de un país. El PIB real es el PIB corriente corregido por la
inflación, en otras palabras es el PIB que se habría registrado si los precios se
hubiesen mantenido constantes. La tasa de crecimiento real es la variación del
PIB real entre dos períodos10.

El PIB puede ser medido de tres formas, las cuales deben llegar
necesariamente al mismo resultado:
1. Como suma de los valores agregados de las diferentes ramas de la producción.
2. Como suma de los ingresos.
3. Como suma del valor de los bienes finales (Gasto del PIB).

Para ilustrar estos conceptos comenzaremos con un ejemplo sencillo. Suponga


que en una economía sólo se producen tres bienes: trigo, harina, pan. Las
flechas indican que la producción de trigo fue totalmente vendida a la industria
molinera y la de harina a la industria panificadora. La producción anual de cada
bien fue de $100 (trigo), $200 (harina) y $300 (pan). En la tabla se muestra en
cada fila el valor agregado como la diferencia entre el Valor de la Producción y
los Insumos Intermedios. ¿Qué valor tendría el PIB del año?.

10

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64

CUADRO 2.1.1 : PIB COMO SUMA DE VALORES AGREGADOS POR SECTOR

VALOR DE LA INSUMOS VALOR


PRODUCCIÓN INTERMEDIOS AGREGADO (VA):
(1) (2) (3)= (1)-(2)
TRIGO 100 0 100
HARINA 200 100 100
PAN 300 200 100
Fte: Elab.propia.
Con el primer método, el método de la suma de los valores agregados, el PIB de
nuestra economía será:
PIB = VA Agricultura (TRIGO) + VA Industria (HARINA +PAN) =
PIB = 100 + (100 +100) = 300.

Nótese que éste método descuenta los insumos intermedios usados en cada
sector porque si se optara por sumar el Valor de la Producción de cada actividad
sin restar las materias primas, se contabilizaría tres veces el valor de la producción
de trigo (en el trigo, la harina y el pan) y dos veces el valor de la producción de
harina (en la harina y en el pan). El PIB artificialmente inflado de la economía sería
de 600.

Para aplicar el segundo método, el de la suma de los ingresos, haremos la


suposición que el Valor Agregado en cada sector se repartió entre capitalistas y
trabajadores de la siguiente forma:

CUADRO 2.1.2 : INGRESO INTERNO BRUTO.

VALOR SALARIOS UTILIDADES


AGREGADO
TRIGO 100 70 30
HARINA 100 50 50
PAN 100 30 70
TOTAL PIB = IIB 300 150 150
Fte: Elab. Propia.

El PIB como Ingreso Interno Bruto (IIB) será: descompuesto en Salarios +


Utilidades = 150+150=300.

Como el PIB es igual a la suma de los Valores Agregados por rama de


actividad, y ésta se reparte entre trabajadores y empresarios, entonces el PIB
es igual por definición al Ingreso Interno Bruto (IIB). El Ingreso Interno
Bruto no es más que expresar el PIB en términos de su reparto.

Con el tercer método de contabilización el PIB es equivalente a valor total


de la producción de bienes finales. Un bien final es un producto terminado que

64
65

no es insumo para algún sector productivo dentro del país. Los bienes finales
pueden ser bienes de consumo final- privados o públicos- o bienes de capital.
Los bienes de consumo público son los servicios ofrecidos por el sector público
tales como la educación pública. También forman parte de los bienes finales las
exportaciones de toda clase de bienes, que por definición, no serán usadas
dentro del territorio, aun cuando se trate de materias primas (para industrias
extranjeras). Por ejemplo: La harina de pescado y el cobre serán insumos
exportados fuera del país y entran dentro del valor total de los bienes finales.

CUADRO 2.1.3: PIB POR EL METODO DE LOS BIENES FINALES .

CONSUMO FINAL 300


INVERSION 0
CONSUMO DE 0
GOBIERNO
EXPORTACIONES 0
TOTAL PIB 300
Fte: Elab. Propia.

En el ejemplo anterior el pan era el único bien final, luego el PIB es igual al
valor monetario de la producción de pan, $300. Mediante éste método se
absorbe de modo indirecto el valor de producción del trigo y la harina porque se
encuentran contenidos en el valor de la producción del bien final.

El último método de cálculo a través de los bienes finales permite presentar el PIB
de acuerdo al tipo de producción en que se “gasta” el esfuerzo del País. Esta es la
forma más frecuente de presentación. Los bienes finales se clasifican en:
 Bienes y servicios de consumo privado.
 Inversión bruta (Formación Bruta de Capital más Existencias)
 Gasto público (o Consumo público).
 Exportaciones
 Importaciones.

A modo de ejemplo, en el Cuadro 2.1 se muestra la descomposición del PIB de


Chile en el año 1997. La Formación Bruta de Capital Fijo (FBCF) medida como
porcentaje del PIB es un indicador del esfuerzo que un país hace por aumentar su
capacidad productiva: Indica que porcentaje de la producción consiste en bienes
de capital. Este Indice se denomina Coeficiente de Formación Bruta de Capital Fijo.
Según diferentes épocas y países estos valores han oscilado entre 15% y 30%.
Por lo general se considera que un país que desea mantener una tasa de
crecimiento anual del PIB real en torno al 6%, requiere alcanzar un coeficiente de
Formación Bruta de Capital Fijo en torno al 25%.

La inversión bruta de un país es el flujo anual de la FBCF a la cual se le


añade la variación anual de los inventarios de toda clase de bienes. Esta última se
considera inversión en el sentido que la producción almacenada que no fue

65
66

vendida, constituye una suerte de provisión para el futuro: permitirá evitar tener
que producirla mañana. La inversión neta es la inversión bruta menos una
estimación de la depreciación de los bienes de capital como resultado del desgaste
en el uso. Cuando al Producto Interno Bruto (PIB) se le resta esta misma
depreciación, se tiene el Producto Interno Neto (PIN)11.

CUADRO 2.1. 4: GASTO DEL PIB 1997 EN CHILE.


Fte: Boletín Mensual del Banco Central de Chile.

DISTRIBUCION: % (MMM $
1997)
CONSUMO PRIVADO 65% 21172
CONSUMO FINAL DE GOBIERNO 10% 3224
INVERSION BRUTA: 27% 8690
EXPORTACIONES DE BIENES Y SERVICIOS 27% 8686
Menos: IMPORTACIONES DE BIENES Y SERVICIOS (29%) (9451)
TOTAL PIB 100% 32231

El tercer grupo de bienes y servicios finales se llama consumo de gobierno.


Son los bienes y servicios ofrecidos por el Estado ( sin considerar a las empresas
públicas12). Dentro de este grupo se encuentran los servicios de educación y salud
pública, el aseo y la iluminación de las calles, la recolección de basura, los gastos
para controlar el deterioro ambiental, los servicios proporcionados por los
legisladores, el gasto en administración de justicia, la defensa nacional y los
servicios de policía. Al consumo de gobierno se le designa también como gasto
público. El consumo de gobierno es el valor de costo de todos los servicios del
Estado.

El cuarto grupo de bienes finales son las exportaciones y las importaciones.


Las exportaciones e importaciones incluyen toda clase de bienes y servicios que se
venden y compran en el extranjero. Estas se desglosan en: bienes de consumo,
materias primas intermedias o bienes de capital. Las exportaciones de bienes y
servicios se suman a la producción corriente por el método de los bienes finales,
sin importar que sean materias primas para el Resto del Mundo, porque no se
incurre en su doble contabilización interna al no ser materia prima para las
empresas locales. Las importaciones se restan al PIB porque no representan
producción dentro del territorio nacional.

11
Aceptando el error de sobrestimación de la capacidad productiva, en muchos estudios se prefiere utilizar las
magnitudes brutas en vez de las netas habida cuenta de las dificultades para establecer el verdadero valor de la
depreciación, y a las diferencias internacionales en su cómputo por parte de las empresas.
12
Las exportaciones de las empresas públicas (cobre, petróleo) se contabilizan como exportaciones, las de
bienes de consumo en el Consumo Privado (el destino es el sector privado) , las de bienes de capital en la
Inversión Bruta.
66
67

3.2. LIMITACIONES DEL INGRESO PERCAPITA COMO INDICADOR DE BIENESTAR.

El PNB percápita o ingreso nacional bruto por habitante es la división del PIB en el
número de habitantes de un país. Si en un año se ha registrado un aumento de la
producción, en proporción mayor al crecimiento de la población, implica que se ha
incrementado el PNB real percápita, o PNB real por habitante. Esto significa que
existiría una mayor disponibilidad promedio de bienes y servicios por habitante.

Esta medida se puede mejorar considerando las transferencias desde el exterior,


y descontando otras partidas, de modo de obtener la renta personal disponible,
que es la que finalmente puede ser consumida o ahorrada por las familias. No
obstante estos ajustes no son suficientes. Para que cualquier medida basada en el
PIB y sus ajustes se traduzca en un mejoramiento efectivo del bienestar de los
habitantes se requieren varias condiciones.

La primera es que los frutos del crecimiento se distribuyan entre la mayoría


de los habitantes, y sobre todo alcance a los pobres, lo cual frecuentemente no
ocurre en América Latina. La desigualdad extrema en los ingresos acrecienta la
tensión social, los conflictos y la violencia. Así, un crecimiento del PIB percápita
con desigualdad creciente o estable no implica necesariamente una mejor calidad
de vida.

El caso de Chile es un ejemplo. Con base en la encuesta oficial CASEN en


1996 el 20% con mas altas rentas concentraba el 57% de la suma de los ingresos,
mientras que el 80% de las familias se repartía el 43% restante de la renta
nacional. En otros países de América Latina este cuadro se repite.

Otro ejemplo se presenta en el Cuadro siguiente (publicado por un Premio


Nobel de Economía de origen hindú). Este Cuadro muestra cómo, un ranking de
países con determinado nivel de PIB percápita, puede presentar muy diferentes
niveles de calidad de vida. La Esperanza de vida al nacer mide indirectamente la
calidad de la alimentación, los niveles educativos y los recursos que se invierten en
Salud.

CUADRO 5: Prosperidad económica y esperanza de vida en 1985


Fte: Sen, Amartya ( 1989)
País PIB percápita Esperanza
de Vida al Nacer
China 310 69
Sri Lanka 380 70
Brasil 1640 65
SudAfrica 2010 55
México 2080 67
Omán 6730 54

67
68

En segundo lugar, el PIB debe usarse con precaución para medir el


bienestar porque muchos servicios privados y públicos, que aparecen formando
parte de él, no representan directamente gozo o placer. Es el caso por ejemplo del
gasto en policía, vigilancia privada y en prisiones; o de los programas públicos
contra la contaminación y las drogas, o las prolongadas horas en transporte
público para trasladarse del hogar al trabajo. Más bien permiten evitar, combatir o
reprimir ciertos problemas sociales, o se consumen para soportar la vida en las
grandes ciudades.

También forman parte del PIB un volumen significativo de actividades que


muchas personas podrían calificar como de dudosa calidad, entre ellas: aquella
parte del gasto en publicidad destinada a incentivar artificialmente el consumo y
que fomentan el sobre-endeudamiento, o ciertos programas de TV y películas con
propósitos meramente comerciales que buscan captar la audiencia menos educada
mediante la violencia extrema, la pornografía, la invasión de la intimidad personal,
etc. En otras palabras, se trata de la producción de bienes que potencian
satisfactores que actualizan la entretención pero que son inhibidores de otras
necesidades como afecto, entendimiento, participación,etc. Una parte importante
de los recursos está empleada en esta lucrativa industria.

En tercer lugar, pero no menos importante, no debe olvidarse que el PIB no


registra los daños provocados por la actividad económica al medio ambiente.
Existe el concepto hermano de Producto Interno Neto (PIN), que se calcula
restando al Producto Interno Bruto (PIB) la depreciación anual de la planta y
equipo creado por el hombre, pero lamentablemente sin considerar los recursos
naturales. Los recursos naturales se deprecian por su uso irracional y por los
desechos de la actividad industrial y el transporte. La actividad productiva podría
hace disminuir el patrimonio natural y la calidad de vida, como se desprende del
ejemplo siguiente.

Se muestra en la Tabla de más abajo los resultados de un estudio efectuado por


investigadores no oficiales para Indonesia. Este trabajo intentó medir una parte de
la depreciación del patrimonio natural para corregir el PIB oficial. Esta nación del
Asia fue citada durante mucho tiempo por sus “éxitos macroeconómicos”. La tasa
anual de crecimiento percápita del PIB oficial fue de 4,6% promedio entre 1965 y
1986 gracias a que entre 1970 y 1984 la tasa de incremento media del PIB oficial
alcanzó un envidiable 7,1% anual. Pero basta incluir cierta estimación de la
depreciación del recurso natural para que esta tasa disminuya desde el 7,1% al
4,1%.

Otro ejemplo, que nos sirve para resumir la importancia de distinguir entre
crecimiento económico y bienestar, lo aportó el economista chileno Marcel
Claude13. La industria de la celulosa derivada del sector forestal aumentó su

13
Marcel Claude: “Celulosa, pobreza, medio ambiente”. Artículo publicado en el diario “La Nación” de
Santiago de Chile el Viernes 4 de Agosto del 2000, pp. 5.
68
69

producción de modo impresionante: desde 694 mil toneladas en 1986 a más de


1.989 mil toneladas en 1998 (un aumento de un 160%). Sin embargo el salto
productivo más importante se dio a partir de 1991 gracias a la puesta en marcha
de las plantas de Celulosa Arauco II (en Arauco), Pacífico (en Collipulli) y Santa Fe
(en Nacimiento) las cuales sumadas a las anteriores pudieron duplicar en pocos
años la producción. Pero desde el punto de vista de la calidad de vida, en las
comunas donde operan estas plantas el panorama dista mucho de mejorar. La
industria de la pulpa genera durante el proceso productivo residuos líquidos que
contaminan las cuencas hidrográficas donde están instaladas las fábricas, además
de una serie de contaminantes atmosféricos de mal olor. Las emisiones de SO 2 y
NOx han aumentado casi en la misma proporción que la de celulosa (cerca de
185%). Pero además en las comunas de Arauco, Laja, Constitución y Nacimiento
la tasa de pobreza (pobres e indigentes) aumentó en promedio más de 29% entre
1994 y 1998. La tasa de pobreza de todas estas comunas es superior a la
nacional. Destacan en este sentido Constitución, donde la tasa pasó desde 29,6%
a 49,9% y Nacimiento donde 43,9% de la población está ya en la pobreza.

En síntesis el PIB no considera la distribución del ingreso, la producción de


"desbienes" y la depreciación del medio ambiente. Pero existe además un cuarto
elemento que debe ser tomado en cuenta: el costo del esfuerzo humano
involucrado.

La producción de un país puede aumentar al costo de dismunuir el tiempo


libre, la comunicación en la familia, la confianza entre las personas y la salud
mental. Se ha observado que la modernización productivista ha acarreado un
aumento de las enfermedades neurológicas tales como el stress y la depresión.
También en muchas partes existen síntomas alarmantes de aumentos en el
ingreso acompañados de incrementos en el consumo de drogas, tasa de suicidios,
alcoholismo, divorcios. Parte de estos fenómenos son el resultado del aumento en
la duración de la jornada de trabajo efectiva, de la rivalidad entre el personal de
una empresa que compite internamente, de las jornadas de duración especial en
faenas, y de la inestabilidad laboral que resulta de la externalización y la
subcontratación .

El PIB es una medidad de la producción que no considera la magnitud del


costo en calidad de vida de algunas de las nuevas formas de organización del
trabajo flexible y de las recientes pautas de consumo y endeudamiento. Las
primeras facilitan una mayor eficiencia productiva al costo de pérdida de
estabilidad en los empleos, en los salarios y en el lugar de geográfico de
emplazamiento de los trabajadores. La segunda, presiona al trabajador a una
actualización permanente en el consumo material de bienes modernos y de
servicios básicos de costo creciente (educación y salud privadas), a través de
aumentos en las horas de trabajo y de la complementación de ingresos
ocupándose en más de un empleo.

69
70

En resumen, si bien es bueno para un país lograr un aumento sostenido en el


PIB percápita, como una señal de dinamismo productivo y de capacidad de
absorción de empleo, no lo es menos que este indicador debe ser analizado con
mucha prudencia antes de emitir juicios sobre la calidad de vida de las personas.
De no cumplirse varias condiciones se podría estar en presencia de crecimiento
espúreo. Los Indices de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas 14 han
propuesto que el desarrollo de una sociedad no se mida por el ingreso sino por lo
que una sociedad hace con su ingreso.

Una de las definiciones de Desarrollo 15 fue popularizada por la Fundación Dag


Hammarkjold. Para que el crecimiento económico sea digno de ser llamado
Desarrollo debe ir acompañado de:

 La satisfacción creciente de las necesidades materiales e inmateriales de las


personas.
 El respeto por los valores y la visión particular de futuro de cada sociedad.
 La capacidad de ser autopropulsado por las fortalezas y recursos propios de su
sistema económico.
 La búsqueda de compatibilidad con los sistemas ecológicos.
 Transformaciones que permitan la participación de la población urbana y rural
en la toma de decisiones y en la distribución con equidad del fruto del trabajo
social.

3.3. LA MEDICIÓN DEL DESEMPLEO.

La actividad económica está directamente relacionada con los cambios en la


tasa de desempleo. La medición del desempleo es un problema muy díficil de
consensuar. La estadística oficial del Instituto Nacional de Estadísticas de Chile
considera desempleada a una persona que en la semana previa a la encuesta ha
trabajado menos de una hora habiendo efectuado esfuerzos para conseguir
empleo en los dos meses precedentes a la encuesta (Ver cuadro siguiente).

La estadística gubernamental mide lo que se se denomina Desempleo


Abierto, que no incluye al desempleo "disfrazado" o subempleo, conformado por:
 Personas que trabajan a jornada parcial por no encontrar empleo a
tiempo completo.
 Personas que laboran como asalariados en empleos de emergencia que
no reflejan su experiencia previa y/o nivel de educación.
 Personas que se autogeneraron un empleo independiente en el sector
informal debido a que no encontraron trabajo como asalariados.
 Personas que trabajaron en la semana de referencia en la encuesta
pero por una situación de reemplazo transitorio o por empleo
estacional.

14
Ver PNUD (1999,1998,1996): " Informe del Desarrollo Humano".
15
Hettne (1990)
70
71

Por otra parte, la condición que la persona haya efectuado esfuerzo de


búsqueda de trabajo deja fuera de la categoría oficial de desempleo al
trabajador desmoralizado. Se trata de aquel que, dados los costos
económicos y sicológicos del fracaso en encontrar un puesto, perdió la
esperanza de encontrar empleo como fruto de su esfuerzo personal de
búsqueda, pero estaría llano a emplearse si existiera un ofrecimiento. En
esta categoría se encuentran parte de las personas de mayor edad pero
que no han cumplido la edad de retiro,y que son consideradas inadecuadas
para entrar por primera vez a una empresa. También aquellos que no
cuentan con capacitación actualizada, los sin experiencia previa, los
minúsválidos parciales, las personas con antecedentes negativos en su
hoja de vida, etc.

El cuadro siguiente muestra la clasificación oficial de la población según su


situación ocupacional.

La tasa de desempleo oficial se define como la proporción de los


desocupados sobre la fuerza de trabajo (En el cuadro 2.1.2/2.1). Esta puede
aumentar por el lado de la demanda de trabajadores por las empresas o por el
lado de la oferta de brazos por parte de la población.

Por el lado de la demanda, el desempleo puede crecer porque se


incrementa la destrucción de empleos (cesantía) y por la disminución en el ritmo
de crecimiento de nuevos empleos. Las causas de fondo de la pérdida de
dinamismo para ampliar los empleos, son frecuentemente:

71
72

CUADRO 2.3.1: CLASIFICACION OFICIAL DE LA POBLACION DE ACUERDO AL EMPLEO.


Fte: Elab. Propia en base a I.N.E.

POBLACIÓN
1 De menos de 15
años
2.De más de 15
años:
2.1.En la Fuerza
de trabajo:
2.1.1.Ocupados.
2.1.2 2.1.1.1.Cesantes
Desocupados:
2.1.1.2.Buscan
trabajo por
primera vez
2.2 Fuera de la
Fuerza de
Trabajo:
2.2.1 Quehaceres
del hogar
2.2.2 Estudiantes
2.2.3 Jubilados y
Otros

a) El desempleo cíclico que está determinado por las oscilaciones de la


producción (ejemplo: crisis asiática).

b) El desempleo de sustitución que resulta del reemplazo de mano de obra


por bienes de capital en diferentes sectores. (ejemplo: Reemplazo de los
administrativos por un computador que hace la tarea mecánicamente).

c) El desempleo de expulsión de la pequeña empresa intensiva en mano de


obra, provocado por la concentración de los mercados en torno a las
grandes firmas nacionales e internacionales que abaratan los costos de
producción. (ejemplo: cadenas de supermercados que dejan fuera de
competencia a las ferias en la vía pública).

d) El desempleo de agotamiento que resulta de la depreciación de los


recursos naturales y el consiguiente cierre de actividades. (ejemplo:
minería del carbón).

e) El desempleo importado que es viene de la imigración de personas


proveniente de regiones más pobres (ejemplo: personas que emigran
72
73

desde a las zonas urbanas desde las zonas rurales) o desde comunas
con mayores índices de cesantía.

f) El desempleo de deslocalización, que es consecuencia del traslado de las


plantas de producción hacia los mercados donde la mano de obra es
más barata y donde existen menores regulaciones tributarias y medio
ambientales (ejemplo: traslado de las armadurías de automóviles hacia
las zonas francas del Caribe).

También el desempleo puede aumentar por el lado de la oferta de brazos.


En períodos de crisis, la pérdida del empleo del jefe del hogar obliga a incorporarse
a la fuerza de trabajo a otros miembros del grupo familiar que deben
complementar el ingreso básico del sostenedor principal. Es el caso de los jóvenes
que abandonan los estudios para buscar empleo.

3.4. DETERMINANTES BÁSICOS DEL NIVEL DEL PIB POTENCIAL.

En el presente Capítulo se aborda los elementos sobresalientes que explican el


comportamiento del Producto Interno Bruto PIB. Pese a que el PIB es un
instrumento de medición incompleto y engañoso para calibrar el bienestar de la
población, es importante porque la marcha de la actividad productiva es uno de
los factores que determinan la capacidad de generación de empleos en el corto y
mediano plazo. Para efectuar el análisis conviene distinguir entre producto real y
producto potencial.

El nivel del PIB de la economía, o PIB real (efectivo), no puede superar en el


corto plazo un límite superior, el cual se denomina PIB potencial. Este representa
el máximo de bienes y servicios que se puede producir durante el año cuando:
a) Las fuerzas productivas están siendo ocupadas al límite de sus
posibilidades.
b) Los cambios en la dotación de recursos y en la eficiencia con la cual se
ocupan requiere esperar que transcurra un horizonte mayor de tiempo.
Por consecuencia, un incremento en el flujo de productos, requeriría contar
con acceso al financiamiento para comprar unidades extras de recursos.

Es posible que la producción pueda superar en determinados períodos al PIB


potencial mediante una sobre utilización de la capacidad instalada, por ejemplo por
medio de un aprovechamiento de las horas extras de la mano de obra o haciendo
trabajar a las máquinas por encima de su nivel normal. Sin embargo, esto sólo
podría ser una situación transitoria porque involucra costos elevados para la
empresas: pago de sobre tiempo, depreciación acelerada de la maquinaria, etc. Lo
normal es que el PIB efectivo se encuentre por debajo del PIB potencial.

El concepto de PIB potencial es análogo al de la velocidad potencial de un


vehículo. La velocidad potencial depende de la ingeniería de construcción del

73
74

vehículo. Para alcanzar la velocidad potencial se requieren algunos factores


adicionales favorables: buenas carreteras, bajo tráfico, línea recta, etc.
Transitoriamente se puede correr por encima de la velocidad potencial, pero se
corre riesgo de calentar el motor. Lo normal es que la rapidez efectiva sea inferior
a la velocidad potencial.

Un objetivo preciado de la política macroeconómica consiste en conseguir:


(1) Que el PIB efectivo esté cerca del PIB potencial, y
(2) Que el PIB potencial sea lo más mayor posible para que no ofrezca
resistencia para marchar a un ritmo elevado de crecimiento económico.

¿ Porqué conviene un alto PIB potencial?. Es importante para un país pequeño y


abierto al mundo aprovechar las coyunturas favorables para crecer. Estas son
ocasiones en las cuales las variables determinadas internacionalmente (precio de
productos de exportación elevados, demanda mundial por exportaciones)
favorecen un alto nivel de producción nacional. Para que estos escenarios positivos
favorezcan la tasa de crecimiento del PIB real, es condición necesaria contar con
un nivel del PIB potencial que no represente una barrera al crecimiento. Por
ejemplo, una oportunidad de incremento en las exportaciones puede verse
frustrada por ausencia de capacidad portuaria o agotamiento de recursos
naturales.

Además una buena gestión pública requiere que el PIB efectivo esté cerca
del PIB potencial. El gráfico anterior muestra la trayectoria en el tiempo del PIB
efectivo y del PIB potencial. La distancia entre ambos PIB representa un
despilfarro de recursos ociosos frente a necesidades básicas insatisfechas; se
designa brecha de desempleo. Los recursos ociosos son el trabajo, la capacidad de
planta y los recursos naturales. Las necesidades insatisfechas son el alimento, la
salud, la vivienda, la educación, y paradojalmente, la misma necesidad de trabajar.

Debe reconocerse que si bien el concepto de PIB potencial es fácil de


definir, no es simple estimar en la práctica. El principal indicador de holgura es la
tasa de desempleo de la mano de obra. Muchos economistas consideran que
estamos en el PIB potencial cuando existe pleno empleo de la mano de obra, lo
cual ocurre si la tasa de desempleo oficial no supera valores del orden del 2% a
4%. Estos niveles se consideran inevitables dadas las limitaciones de información
para empresarios y trabajadores. Las personas necesitan conocer donde están los
puestos de trabajo disponibles; los empresarios requieren averiguar sobre la
ubicación y las características personales de los trabajadores dispuestos a cambiar
de empleo.

74
75

GRAFICO 1: PIB EFECTIVO Y PIB POTENCIAL.

PIB PIB potencial

PIB
efectivo
Brecha de
desempleo

TRIMESTRES

Algunos economistas creen que la mejor forma de saber si el PIB ha


alcanzado el pleno empleo es observar la conducta de los precios: Cuando los
precios suben por sobre la tasa de crecimiento histórica, significa que estamos
tocando el pleno empleo: La capacidad productiva se encontraría desbordada por
la demanda. Sin embargo, esta definición pierde utilidad cuando la inflación está
influida no sólo por exceso de demanda sino por alzas en los costos tales como
aumentos en los precios de los insumos importados.

El concepto de PIB potencial es complejo de definir también en términos de


la utilización de la planta y el equipo. Las empresas rara vez producen a costos
razonables al 100% de su capacidad física, niveles de 80% de aprovechamiento de
los bienes de capital pueden ser consideradas como de pleno empleo para muchas
industrias. El problema es determinar cual es exactamente un nivel de capacidad
ociosa considerado “razonable”.

Pese a estas objeciones y diferentes interpretaciones, a modo aproximativo,


de todas maneras conviene aceptar al concepto de PIB potencial como un
referente útil para entender lo que sucede en la economía. Un país se beneficia
con una alta tasa de crecimiento en el tiempo del PIB potencial, bajo condición
desde luego, que su PIB efectivo pueda situarse cerca de este nivel. Cuando el PIB
potencial comienza a rezagarse, y la demanda se incrementa a una tasa más
rápida que la experimentada por la producción, los precios se elevarán en
respuesta a una demanda más dinámica que la oferta de bienes. Las empresas
con agotamiento productivo reaccionarán incrementando los precios para hacer
frente a los pedidos de sus clientes. El aumento en los precios frente a una
producción rígida significará un incremento en el PIB nominal de la economía,
pero ningún o un magro aumento en el PIB real (aquél que mide la producción
física).

Los factores que determinan el nivel del PIB potencial son todos aquellos que
permiten incrementar la capacidad productiva, a través de
75
76

a) Ampliar la dotación o cantidad de recursos productivos utilizables para producir


bienes y servicios (fuerza de trabajo, bienes de capital, recursos naturales).
b) Mejorar la calidad o el grado de aprovechamiento de estos recursos, gracias a
conocimientos, salud de la población, educación, mejores redes de
comunicación social, reasignación de derechos de propiedad, cuidado del
medio ambiente, etc.

Por ejemplo, en las economías de los países de Europa Occidental, en el período


posterior a la Segunda Guerra Mundial se mantuvieron altos niveles de empleo
durante treinta años. Estos altos niveles empleo fueron compatibles con continuos
aumentos en los salarios reales y con una expansión de los servicios públicos. En
ese período se configuró el llamado “Estado de Bienestar”. Las tasas de
crecimiento de la producción pudieron ser sostenidas gracias al avance tecnológico
y a la “importación” de grandes contingentes de trabajadores provenientes de
países más pobres del Sur de Europa, norte de Africa, ex - colonias (elemento a)
cantidad).

En el caso de los países más pobres la principal limitación para el


crecimiento económico consiste en la escasez de recursos para superar la
desventaja relativa respecto a la calidad productiva de los recursos humanos
(alimentación, educación, salud, integración participativa) y para ampliar dotación
de bienes de capital. Ello impide un mejor aprovechamiento de sus recursos
naturales. La escasez de recursos es un concepto relativo, deviene principalmente
del mal aprovechamiento de los ingresos que se han obtenido de sus recursos
naturales y mano de obra, los cuales no han sido ahorrados para generar mayor
inversión. Una parte significativa de los ingresos ha sido empleada en consumo
suntuario de una minoría, gasto armamentista; otra parte importante ha sido
exportada sin la adecuada reinversión en nuevas industrias.

Uno de los índices clave que permite medir la sustentabilidad en el tiempo


de la tasa de crecimiento del PIB, es el coeficiente de inversión , que se calcula
como la inversión anual en bienes de capital dividida en el PIB real. Este
coeficiente representa el porcentaje aproximado de la producción del período que
se destinó a incrementar la capacidad productiva (sin considerar los recursos
naturales y la mano de obra). 16 Los países que han mostrado en ciertos períodos
las más altas tasas de crecimiento de la producción anual después de la Segunda
Guerra Mundial (Japón, China Popular, Taiwan, Corea del Norte, Ex-Unión
Soviética) han alcanzado coeficientes de inversión de magnitudes que se acercaron
al 30%.

16
A menudo la inversión en equipos de capital aparece asociada al empleo de tecnologías modernas por lo
cual su incorporación tiene un efecto positivo sobre la capacitación de la mano de obra.
76
77

3.5 INTRODUCCIÓN A LOS DETERMINANTES DEL PIB EFECTIVO Y AL


MULTIPLICADOR.

Una vez establecidos los determinantes del nivel del PIB potencial,
corresponde analizar las razones de las fluctuaciones en el PIB efectivo. A título
de ejemplo, el gráfico muestra las significativas variaciones que tuvo el PIB de
Chile en los setenta y ochenta.

GRAFICO 2.4.1: TASA DE CRECIMIENTO ANUAL DEL PIB DE CHILE 1971-1989.

13%

11%

9%

7%
CRECIMIENTO ANUAL PIB(%)

5%

3%

1%

-1%
1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990
-3%

-5%

-7%

-9%

-11%

-13%

-15%
AÑOS

Fte: Elaboración propia a partir del Banco Central

¿ Porqué las naciones no siempre alcanzan el PIB máximo posible, esto es,
porqué las economías producen bienes y servicios en cantidades inferiores a su
nivel potencial? La pregunta es relevante porque un PIB inferior al potencial no
sólo significa trabajadores desocupados sino también se traduce en necesidades
insatisfechas, y buena parte de éstas carencias corresponden a las familias más
pobres de la sociedad. Es un absurdo social que exista gente dispuesta a trabajar
que no encuentra empleo.

Los determinantes que explican el comportamiento del PIB son variados.


Las variables explicativas no tienen la misma importancia relativa en los países del
Norte que en los del Sur del planeta. Por simplicidad expositiva dividiremos el
mundo en dos grupos. En cada grupo de países se presentan elementos causantes
de fluctuaciones que son comunes al grupo. Algunos de los factores también son
extensibles a naciones que no pertenecen al grupo.

77
78

Las oscilaciones de la producción mundial tienen su origen en factores


internos al mundo desarrollado. La depresión iniciada en los países industrializados
después se propaga hacia otras naciones del globo menos desarrollado y termina
por transformarse en una crisis mundial. Ejemplo de ellas han sido la crisis de
entreguerras mundiales en los años treinta, la recesión del año 74-75, la crisis de
1982-1983 y la reciente depresión iniciada en Asia.

El PIB real de los países avanzados resulta periódicamente afectado por los
cambios en la conducta de los empresarios respecto a sus decisiones de inversión
productiva. Cuando los capitalistas tienen expectativas optimistas sobre el futuro
la inversión se incrementa y la producción sigue favorablemente el ascenso de las
inversiones. Sin embargo este ascenso de la inversión y de la producción sin
explicación aparente, se detiene. Las expectativas sobre el futuro de las ganancias
se modelan en gran parte a partir de la evolución de las ganancias del pasado.

Generalmente la caída en las ganancias se presenta en sectores que


habían tenido capacidad de “arrastrar” al resto de los sectores productivos. La
cautela se apodera de las mentes de los empresarios de estos sectores líderes y
comienza un período de estancamiento en la inversión, que se refleja en la
postergación para tiempos mejores de los planes de expansión de las firmas.

Posteriormente la crisis se propaga al resto de la economía debido a la


interdependencia productiva y financiera entre las empresas La interdependencia
productiva hace que las menores compras de materias primas de un sector se
traduzca en una baja de la demanda para otra rama. La concentración patrimonial,
provoca que las quiebras de empresas controladas por un conglomerado, haga
caer a los bancos y sociedades financieras que concentraron sus préstamos en
estas mismas empresas en bancarrota.

Las razones del estancamiento inicial o de la pérdida de dinamismo del


proceso de inversiones y de las ganancias son complejas. Las diversas escuela del
pensamiento económico han realzado algunas de las siguientes:

 Enfoques basados en la Economía Radical: Una explicación de


la crisis sugiere que el sistema lleva implícita una contradicción
interna debido a que en la fase de auge del ciclo económico el
crecimiento de las ganancias es más rápido que el de los salarios, los
cuales son mantenidos al mínimo por cada empresario. Las
ganancias son reinvertidas para ampliar la escala de operación del
capital como resultado de la competencia de las empresas por los
mercados. Pero al quedar rezagados los salarios en comparación a
las utilidades empresariales, llega un momento en que la demanda
solvente de la población no es suficiente para dar salida a la creciente
oferta de productos. Esto perjudica especialmente ha las grandes
inversiones que habían sido pensadas para recuperar el capital

78
79

invertido en función de un horizonte de largo plazo. Estalla la crisis


de sobre producción y esta crisis se propaga al resto de la economía.
Las condiciones de la reanimación de la ganancia privada se genera
cuando la crisis ha llevado a una baja profunda de los salarios de los
trabajadores, y ha hecho desaparecer a un número suficiente de
pequeñas y medianas empresas en provecho de las grandes
empresas. El desfase entre salarios y ganancias, también puede ser
explicado por la sustitución de trabajadores por máquinas, lo cual va
cercenando las ganancias de las empresas que venden bienes de
consumo para los trabajadores.

 Enfoques basados en los economistas conservadores:


Perturbaciones objetivas de variado tipo. Entre ellas se cuentan los
cambios en la políticas del gobierno en materia económica,
introducción de nuevos productos y métodos de producción,
variaciones de los precios de los productos energéticos, sequías que
reducen la producción agrícola, descubrimientos de recursos
naturales, cambios en los gustos, conflictos bélicos etc. En cualquier
caso, las crisis tendrían su origen en schoks externos al sistema
económico. Las principales fuerzas externas de la época actual
pueden ser agrupadas en dos áreas. Las que provienen del exceso de
intervención del gobierno (sistema político) y las que resultan de
innovaciones que mejoran las condiciones de productividad (sistema
tecnológico).

 Enfoques basados en J. Keynes: Perturbaciones subjetivas


provocadas por meros cambios en la apreciación sicológica que los
empresarios perciben acerca del clima de los negocios, trasmitiendo
una ola de pesimismo que posteriormente se transforma en una
profecía auto- cumplida después que los primeros pesimistas
comienzan a frenar el proceso de inversiones. El pesimismo inicial no
tiene porque estar basado en fundamentos objetivos sino que puede
estar asentado en meras especulaciones.

Una vez iniciada una crisis, cualquiera sean sus causas, existen mecanismos de
propagación de la crisis. Estos se refieren a los medios a través de los cuales se
contamina el conjunto de la economía con una crisis generada en sólo una parte
de ella. Estos mecanismos pueden ser compatibles con cualquier explicación de las
causas iniciales del proceso, pero son especialmente apropiados para el enfoque
keynesiano.

El efecto multiplicador relaciona la caída en la producción con la disminución de los


ingresos de la población afectada por los recortes en el presupuesto de costos de
las empresas. El esquema siguiente muestra el flujo circular de la renta.

79
80

Las empresas pagan los ingresos de las familias, bajo la forma de utilidades y de
salarios. Para poder hacerlo, emplean los recursos capturados mediante las ventas
de sus productos. De esta manera, los ingresos de la población quedan sujetos a
las ventas de las empresas. Pero en el lado izquierdo del esquema se ve que estas
dependen de los gastos de las familias en bienes de consumo, los cuales estaban
determinados por los ingresos, que a su vez, dependían de las ventas. Como se ve,
se trata de una cañería circular, donde el lado derecho es interdependiente del
lado izquierdo, y el lado izquierdo del derecho. Si cualquier flujo se bloquea en
alguna parte, el derecho o el izquierdo, se ve afectado el sistema completo.

ESQUEMA 2.5.1 : Flujo circular de la renta.

Inversión (compras en bienes de


capital)

EMPRESAS

INGRESOS: Salarios
+
COMPRAS BIENES Utilidades
DE CONSUMO
distribuidas

FAMILIAS

En efecto, si disminuye en forma autónoma el gasto en inversión, el flujo


comienza a bajar porque junto al consumo, la inversión es la otra fuente de
demanda a las empresas; en particular para las firmas que fabrican bienes de
capital. Si se reciente el gasto en inversión estas fábricas, al bajar sus ventas, no
podrán repartir los mismos montos que en el período anterior por concepto de
dividendos a sus accionistas y de remuneraciones a sus trabajadores. La caída de
la inversión tendrá que disminuir el volumen de ingresos en el lado derecho del
flujo. Pero esto tendrá repercusiones más adelante. La disminución en los ingresos
inhibirá el consumo de las familias afectadas, su gasto depende de su ingreso. En
una segunda etapa del flujo de demanda a las empresas, la caída en el consumo
desalentará las ventas y la producción en las fábricas de bienes de consumo. Esto
hará reducir los ingresos de las familias que trabajan en estas industrias y así
habrá una tercera caída en la demanda, esta vez por el lado de las propias
personas que trabajan en el sector de consumo.

El proceso, repetido en múltiples etapas, conduce a la conclusión que una


disminución por una sola vez en la inversión, provocará una caída amplificada en
el PIB. Para llegar a esta conclusión basta suponer que el consumo depende del
80
81

ingreso y el ingreso depende de la capacidad de pago de las firmas, que es


condicionada por la demanda efectiva a las empresas de bienes de consumo y de
bienes de capital. El esquema siguiente ilustra estas relaciones:

ESQUEMA 2.5.2: Efecto multiplicador.

DISMINUCION EN EL DISMINUCION EN LA
GASTO EN BIENES DE PRODUCCION DE
CAPITAL BIENES DE CAPITAL

DISMINUCION EN
LOS INGRESOS

DISMINUCION EN LA DISMINUCION EN EL
PRODUCCION DE BIENES GASTO EN CONSUMO
DE CONSUMO

Para que comience a operar el efecto multiplicador basta que la inversión


disminuye en el primer período y después se mantenga a ese nivel. Las caídas
subsecuentes en la producción de las empresas se retroalimentan de forma
automática debido a la interdependencia entre ventas de bienes de consumo e
ingresos mostrada en el esquema anterior.

¿ Porqué podría llegarse a un período en que la producción no sigue


bajando?. La respuesta es en que cada vuelta del reloj, mientras más disminuye el
consumo, la población se acerca a un límite en que el consumo no puede
disminuir sin poner en peligro la subsistencia. Además se puede demostrar (no lo
haremos) que en cada etapa del ciclo recesivo las bajas en el ingreso y en el
consumo son menores respecto a la etapa anterior. Esto es debido al efecto de
algunos ingresos que se han obviado, que no se usan en consumo, tales como el
ahorro, los impuestos y las importaciones.

La magnitud del efecto multiplicador se puede medir a través del coeficiente


multiplicador. Este es un coeficiente que mide la fuerza de la relación entre la
causa inicial y el efecto final después de varios períodos siguientes cuando el ciclo
se ha estabilizado. La fuerza de la causa, se mide como la magnitud de la caída
inicial en el nivel de inversión de las empresas 17. El efecto final es la variación total

17
El efecto inicial también podría ser otra variable autonóma como las exportaciones, u otra que afecte la
demanda a las empresas. En este esquema simplificado se han dejado de lado.
81
82

del PIB, es decir la diferencia entre el PIB antes de la crisis y el PIB una vez que
ha terminado totalmente de manifestarse la caída en la inversión. Para un cambio
dado en la magnitud de la inversión de las empresas, mientras mayor es el
multiplicador, mayor es el impacto final de ese cambio sobre la producción de la
economía.

En términos formales:

Variación del PIB= PIB final – PIB inicial.


Variación de la Inversión = Inversión final – Inversión inicial.
Variación de Inversión x Multiplicador = Variación del PIB.

Veamos un ejemplo. La inversión cae inicialmente en $100 millones respecto


al trimestre anterior. El PIB inicial era $5000 millones por trimestre. Suponga que
después de varios trimestres el PIB trimestral disminuye a $ 4000 millones, punto
en el cual deja de caer. El multiplicador sería:

Variación del PIB= $4000 -$5000 = - $1000


Variación de la Inversión = -100
Variación de Inversión x Multiplicador = Variación del PIB.
-1000x Multiplicador = -100.
Multiplicador = 10.

Esto se interpreta de la siguiente manera: si el multiplicador es diez, por


cada peso de disminución en la inversión, el PIB final terminará por caer en diez
veces la disminución de la inversión. Lo mismo se puede decir si ocurre un
aumento autónomo en la inversión: la producción se multiplicaría por 10 en forma
positiva. El multiplicador explica porque el nivel de actividad económica es
inestable y sus fluctuaciones son bastante más pronunciadas que las de la
inversión.

La magnitud del multiplicador depende del porcentaje del ingreso familiar


que es usado para comprar bienes de consumo a las empresas localizadas en el
país. Mientras mayor es este porcentaje, la demanda a las empresas es más
sensible frente a pequeños cambios en el ingreso de las familias. Este porcentaje
varía entre 0 y 100%, pero está más cerca de 100% que de cero.

Si en el esquema anterior, modificamos las cosas para suponer que la caída


en el gasto de inversión se produce más de una vez (por efecto contagio del
pesimismo), estaríamos añadiendo al efecto multiplicador, el efecto acelerador.
Esto haría aún más inestable la economía y profundizaría la crisis.

82
83

3.6. EL CICLO EN LAS ECONOMÍAS DE LOS PAÍSES DE MENOR DESARROLLO.

En las economías de menor desarrollo productivo , aun cuando pueden


haber causas locales, el principal obstáculo para alcanzar el PIB potencial y
mantenerlo, está relacionado a factores externos.

Estas economías se caracterizan por una extrema debilidad en su inserción


en el comercio mundial y en el flujo internacional de capitales. El origen de la
debilidad radica en la especialización de sus exportaciones en un número limitado
de bienes agrícolas y mineros, esto es, en la venta de bienes con menor valor
añadido relativo en el comercio mundial. Los cuadros siguientes muestran la
composición de las exportaciones de un grupo de países y la evolución de los
precios de sus exportaciones totales.

Con bastante frecuencia el perfil de exportaciones de éstos países se


sustenta en uno o dos bienes, los cuales representan mas del 50% de sus ventas
al exterior. Los precios y la demanda por esta clase de bienes son altamente
vulnerables a los ciclos de la economía mundial. El Cuadro 2.6.1 muestra la
especialización exportadora de América del Sur y el Cuadro 2.6.2 la falta de
perspectivas de los precios de los productos de exportación. El Cuadro 2.6.3 y el
Gráfico 2.6.1 muestran las fuertes variaciones experimentadas por el precio del
cobre que es el principal producto exportable de Chile.

En estas condiciones, el impacto de un shock de exportaciones 18 en la


demanda mundial repercute con fuerza en la disponibilidad de divisas de un país y
significa una caída en la actividad económica por debajo del PIB potencial.

Por ejemplo, la crisis mundial más profunda que afectó a Chile fue aquella
de 1930 donde el PIB cayó tres años seguidos: en 1930, 1931 y 1932. En 1932 el
PIB representaba el 55% del PIB de 1929 y solo se logró recuperar ese nivel diez
años después. La debacle partió en Estados Unidos, la cual se tradujo en un
desplome de las exportaciones chilenas, que cayeron un 42%, 37% y 67%
respectivamente en cada uno de estos tres años. 19. Otra crisis reciente sufrió
América Latina a partir de la recesión iniciada en los Estados Unidos y otros países
avanzados en 1980. Este período se conoce como la “década perdida” en América
Latina porque recién en 1990, después de diez años, se recuperaron los niveles
del PIB percapita promedio de América Latina de 1980.

18
Se supone que se trata de un shock que no es transitorio, en cuyo caso bastaría usar las
reservas de divisas acumuladas en períodos anteriores para enfrentar el desequilibrio externo.
19
Cifras provenientes de un reciente trabajo del profesor Sergio DeCastro, citadas en “El Mercurio”
de Antofagasta, pag B-11 del 20/9/98
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84

CUADRO 2.6.1: COMPOSICION DE LAS EXPORTACIONES 1992.

Productos Productos Total


Primarios Manufacturados (%)
(%) (%)
Argentina 73,7 26,3 100
Brasil 42,9 57,1 100
Colombia 64,9 35,1 100
Chile 86,2 13,8 100
Ecuador 97,1 2,9 100
México 47,2 52,8 100
Paraguay 53,8 46,2 100
Perú 80,2 19,8 100
Uruguay 56,4 43,6 100
Venezuela 89,4 10,6 100
Fte: Celedón (1995) con datos de la CEPAL.

CUADRO 2.6.2: INDICE DE VALOR UNITARIO CIF DE LAS EXPORTACIONES.


(base 1980)
1980 1984 1988 1992
Argentina 100 84,3 75,6 76,9
Brasil 100 83,8 88,5 84,9
Colombia 100 93,7 87,9 81,6
Chile 100 67,2 90,2 88,5
Ecuador 100 82 51,8 54,9
Mexico 100 78,5 60,3 69,0
Paraguay 100 107,5 101,9 93,7
Perú 100 82,5 94,3 116,0
Uruguay 100 94,1 97,4 99,3
Venezuela 100 94,7 50 58,1
Fte: Celedón (1995) con datos de la CEPAL.

CUADRO 2.6.3: PRECIO PROMEDIO DEL COBRE.

Años Media Variación Anual Desviación


Promedio Standard
1951-1960 113.3 15.4% 20.8%
1961-1970 158.5 15.8 29.0%
1971-1980 129.3 18.2% 26.0%
1981-90 86.9 15.0% 25.9%
Fte: Romaguera (1991).

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GRAFICO 2.6.1: PRECIO REAL DEL COBRE 1986-1997.


(En centavos de dólar de 1980 la libra. ).
Fte: Banco Central.

Los mecanismos de transmisión de la crisis son los siguientes (ver esquema


2.6.1):

ESQUEMA 2.6.1: Flujo circular de la renta con sector externo y gobierno.


COMPRAS DE GOBIERNO
EXPORTACIONES
Menos IMPORTACIONES
INVERSIÓN

EMPRESAS

INGRESOS: Salarios
+
Utilidades
COMPRAS BIENES
DE CONSUMO distribuidas

FAMILIAS

a) Se genera un desequilibrio interno que afectará el empleo directo e indirecto y


la inversión. En efecto, si el PIB se encontraba en el nivel del PIB potencial, la
caída de las exportaciones hará que disminuya. Las exportaciones representan
uno de los componentes de la demanda total a las empresas del país. Una
disminución en el volumen de las exportaciones o demanda externa
(provocado por una caída en la demanda mundial) se traduce en que muchas
empresas del sector exportador tendrán que despedir trabajadores afectando
el empleo directo. Las caídas en el ingreso de estas familias afectarán la
demanda interna de bienes de consumo. Por otra parte, los exportadores
demandarán menos insumos a otras empresas nacionales, postergaran
proyectos de ampliación, con lo cual se verá afectado también el empleo
indirecto y las inversiones.

b) Una caída en los precios de las exportaciones principales y en sus cantidades


implica una disminución en la recaudación de divisas (dólares) por parte del
país. Esto provoca un déficit en la disponibilidad global de recursos para
financiar las importaciones. (déficit comercial). Frente a este desequilibrio
externo las autoridades económicas, frecuentemente facilitan o fuerzan una

85
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disminución adicional en el volumen general20 de las importaciones. Para


restringirlas, provocan o toleran una reducción en el nivel general de actividad
económica global (PIB real), debido a que la producción y el gasto son
determinantes claves en el volumen de las importaciones. (bienes de capital,
insumos industriales y bienes de consumo). Los instrumentos típicos pueden
ser el alza en la tasa de interés, caída del gasto público, alzas en las tarifas
de los servicios públicos. Todo esto tiene un enorme costo social en términos
de desempleo y pobreza y por tanto, no es una política que concite el
consenso entre los economistas.

c) Hasta ahora se han examinado los efectos sobre el equilibrio interno y sobre las
cuentas externas, pero el ciclo mundial también afecta el equilibrio fiscal. En
muchos países parte importante de las exportaciones se encuentran directamente
bajo propiedad del Estado o existen impuestos sobre aquellas. (Ejemplos del
Petróleo en Venezuela, Cobre en Chile) 21. Una caída en estas exportaciones tiene
como consecuencia una baja en los ingresos del gobierno, cuyo presupuesto
frecuentemente se encuentra en condiciones de déficit antes de la crisis externa.
El empeoramiento del déficit fiscal presionará por un ajuste doloroso en el gasto
público y en la inversión pública; ambos son componentes de la demanda interna
para las empresas nacionales. Su eventual disminución, tendrá un efecto depresivo
adicional en el nivel general de actividad. Por ejemplo la postergación de la
edificación de hospitales y construcción de carreteras, dejará empresas contratistas
sin trabajo, personas sin ocupación, las cuales a su vez, demandarán menos
bienes de consumo a otras empresas. Para visualizar la importancia que podría
adquirir el desequilibrio fiscal, se muestra en el Cuadro 2.6.4 la composición de los
ingresos fiscales en dos países latinoamericanos:

CUADRO 2.6.4: Composición de los ingresos fiscales 1988 (participación en


ingresos corrientes).

CHILE: ECUADOR:
ITEM % ITEM %
Cobre 20.5% Petróleo 40,3%
Otros 79.5% Otros 59.7%
Total 100% Total 100%
Fte: Vial J. (1990)

¿Se puede hacer otra cosa frente a la crisis mundial?


20
Una pólítica alternativa requeriría comprimir aquellas importaciones de bienes de consumo
suntuario sin afectar o afectando en el minímo las importaciones generales básicas. Sin embargo
ese tipo de política exige cambios sociopolíticos de mayor embergadura.
21
La nacionalización de las riquezas básicas se extendió en los años sesenta y setenta por América
Latina y Africa. Tuvo el propósito de añadir mayor valor agregado a la exportación de recursos
naturales y de permitir que una más alta proporción de la renta del suelo fuese re - invertida dentro
de las fronteras locales.
86
87

En el largo plazo, la única manera de evitar el ajuste doloroso de la crisis es con


políticas que modifiquen la estructura productiva de los países en desarrollo. La
clave parece ser la incorporación de mayor valor agregado a las exportaciones y la
diversificación de la cartera de productos y de países que los adquieren. En el
comercio internacional, son más ventajosas aquellas industrias que son capaces de
diferenciar sus productos, gracias a la incorporación de progreso técnico y
mejoras continuas en la calidad. Este tipo de crecimiento supone abandonar el
antiguo modelo primario - exportador que aún caracteriza a la mayoría de los
países latinoamericanos y requiere profundizar el comercio Sur-Sur con vistas a
reducir la dependencia respecto a capitales, mercados y tecnologías respecto al
Norte. Esto implica una estrategia de integración selectiva a la “aldea global”,
tendiente a disminuir la brecha existente entre países ricos y pobres.

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