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Investigación- Acción- Participación (IAP)

“En la investigación crítica, el investigador


procura desarrollar o mejorar las acciones,
las formas de comprensión y las situaciones
por medio de acciones participativas. Esta
manera de percibir a la gente investigada
revela un interés en lograr su emancipación
respecto a los obstáculos de irracionalidad,
injusticia, opresión y sufrimiento que
desfiguran sus vidas y desarrollar en ellos el
sentido de que siendo productos de la
historia pero también forjadores de esta,
comparten circunstancias ante las cuales
pueden actuar conjuntamente para retarlas y
cambiarlas.” 1

La INVESTIGACIÓN ACCIÓN PARTICIPATIVA (IAP) es un tipo de investigación social alternativa al modelo


tradicional, desarrollada en América Latina en los ’60 y ’70. Es un enfoque teórico y metodológico que
reformula la finalidad de la investigación, la relación entre sujeto y objeto de la investigación, la metodología
de investigación, y la relación con el producto de la investigación, constituyéndose como una práctica
pedagógica reflexiva, crítica y constructiva, orientada al aprendizaje y comprensión de la realidad
pero también al cambio social.
En una investigación de IAP, la comunidad es partícipe de la investigación, aporta sus saberes y experiencias
al tiempo que recibe los de los demás. Esta construcción colectiva del conocimiento, permite además la
reactualización y el registro de la memoria individual y colectiva.

La acción significa que el conocimiento de una realidad permite actuar sobre ella. Se trata de conocer la
realidad para transformarla y no de investigar solamente por el placer de conocerla. Desde luego, no se trata
de cualquier tipo de acción o activismo, se busca ante todo la acción que conduzca a la transformación o
construcción social.

La participación, se entiende como un proceso permanente de construcción social alrededor de


conocimientos, experiencias y propuestas de transformación. Esta opción metodológica tiene como centro a
las personas que participan en el proceso metodológico, ellas construyen, recrean y se apropian del
conocimiento, induciendo así a aproximaciones conceptuales y a generar actitudes que llevan a re-pensarse
continuamente. Esto quiere decir, que las personas deben considerarse sujetos pensantes, críticos y
propositivos y no objetos receptores de conocimientos. Su participación debe ser activa, horizontal y
organizada; debe darse en el marco del diálogo de saberes, y la diversidad de voces debe expresarse en todo
el proceso investigativo.

La sistematización, es entendida no como la simple recopilación de datos de una experiencia, sino que
además apunta su ordenamiento, a encontrar las relaciones entre ellos, y a descubrir la coherencia y la lógica
interna de las prácticas. En este sentido la sistematización es construcción de conocimiento, es hacer teoría
de la práctica vivida. La sistematización es un elemento fundamental para aprender la realidad y
transformarla, ya que permite dimensionar esos conocimientos, datos, y prácticas para hacer sustentable una
transformación.

La propuesta de IAP plantea el desafío de la generación, desde nuestras subjetividades, de una praxis
liberadora que sea resultado de procesos colectivos críticos y de acción y reflexión, inseparables del
enfoque de la Educación Popular
1
Sthepen Kemmis, “Mejorando la educación mediante la investigación acción” , pp 181, en: La investigación – acción –
participativa, inicios y desarrollos. Ed. María Cristina Salazar, Editorial Humanitas – O.E.I- Quinto centenario, Bs. As. 1992
¿QUIÉNES? SUJETOS
La investigación tradicional, heredera
del positivismo aplicado a las
Ciencias Sociales, pretendiendo
objetividad científica, ha separado al
sujeto de la investigación
(investigador/a, agente activo,
superior) del objeto de la
investigación (investigado/a, agente
pasivo, inferior). La investigación
acción participativa, contrariamente,
propone repensar a los sujetos
participantes en primera persona del
plural, rompiendo con las relaciones
jerárquicas que atraviesan la
propiedad del conocimiento. Y
pensar en términos de primera
persona del plural, significa pensar
desde un nosotros, reemplazar la
preposición “para” por la preposición
“con”.
En esta liberación, nos
transformamos en participantes–aprendices, y constituimos nuestro propio objeto de estudio. Así, quienes
nos involucramos en una IAP, somos a la vez objeto y sujeto de la investigación, relacionándonos
horizontalmente en una praxis reflexiva y crítica sobre lo que hacemos y lo que decimos.

¿PARA QUÉ? FINALIDAD


En cuanto a la finalidad de la investigación, no basta decir que la IAP tiene como objetivo político la
transformación de la sociedad. Los medios para la generación de ese cambio, son parte del fin en sí mismo,
por lo que no se puede pensar una intervención que no tenga como objetivo promover la autonomía, la
autodeterminación y la autosuficiencia de lxs oprimidxs. Esta opción política que debe realizar el/la
investigador/a lo sitúa en un nuevo rol y en nuevas relaciones con los sujetos implicados en la
investigación.

¿CÓMO? METODOLOGÍA
La IAP combina herramientas cualitativas y cuantitativas tradicionales con métodos no convencionales
basados en técnicas participativas para la obtención y análisis de la información y en la propiedad colectiva
del producto de la investigación. En este sentido, Kemmmis plantea que: “En investigaciones genuinamente
críticas y autocríticas, todos los participantes tienen que asumir roles auténticamente participativos, como
miembros del trabajo de investigación, no como personas de afuera, aún si mantienen las diferenciaciones
de roles de grupo. Los proyectos tienen que ser participativos y gobernados por un proceso abierto de toma
de decisiones, en grupos comprometidos en el examen de sus propios valores, comprensiones, formas de
organización y situación.” 2
Por lo tanto, si el proceso de construcción del conocimiento es colectivo y protagonizado por un nosotros, la
propiedad material y simbólica del conocimiento producido es de carácter colectivo y disruptor de la
jerarquía de los saberes.

Las fases de la investigación:


La metodología de IAP, involucra al menos cuatro fases: la exploración, la planificación, la experimentación y
la sistematización del proceso. En el proceso de la investigación, estas fases no necesariamente se suceden
ni en una única dirección, ni en un mismo sentido; es decir, que continuamente se vuelve a ellas, en un
recorrido en “espiral”:

2
Kemmis, ídem op. cit, pp 199;
1. La fase de exploración consiste en la observación de la realidad, y la identificación de problemas o temas
a trabajar. Permite formular una pregunta de investigación inicial.
2. La fase de planificación del proceso implica la clasificación y jerarquización de los problemas, la toma
colectiva de decisiones, la formulación de objetivos y estrategias; el diseño de actividades y metas, la
descripción de los insumos y recursos, y elaboración de un plan de trabajo con cronograma, tareas y
responsables.
3. La fase de experimentación es la puesta en práctica de la planificación. A medida que se implementan las
actividades planificadas, es probable que la pregunta inicial cambie, y/o que surjan nuevos interrogantes.
Por lo que también, el plan inicial va reestructurándose.
4. La fase de Sistematización representa el momento de reflexión crítica y de registro, sobre la base de la
experiencia. Consiste en ordenar, clasificar y categorizar las ideas, experiencias, interpretaciones surgidas
a partir de las actividades.
En una IAP, pueden distinguirse dos tipos de instrumentos metodológicos: los instrumentos técnicos, que son
un conjunto de materiales (lecturas, reseñas, noticias, estudios de caso) que permiten recoger información o
datos sobre un tema. Y los instrumentos vivenciales, que son talleres, trabajo en equipo, recorridos de
campo, juegos, narración de experiencias cotidianas, entrevistas, plenarias, creación simbólica y material
visual.
Ejercicio 1: completemos el cuadro, comparando ambas propuestas de
investigación

INVESTIGACIÓN TRADICIONAL INVESTIGACIÓN ACCIÓN PARTICIPATIVA

Relación entre
investigador/a
- investigado/a

Finalidad

Metodología

Propiedad del
conocimiento

Ejercicio 2: ¿Por dónde les parece que deberíamos empezar a construir nuestro
proyecto de investigación? Empecemos a trabajar!

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