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Una enana roja es una estrella peque�a y relativamente fr�a de la secuencia

principal, ya sea de tipo espectral K tard�o o M. Este tipo lo forman la mayor


parte de las estrellas, siendo sus valores de masa y di�metro inferiores a la mitad
de los del Sol (por debajo de 0,08 masas solares se denominan enanas marrones) y
una temperatura superficial de menos de 4000 K.

Las enanas rojas son, hasta la fecha, el tipo m�s com�n de estrellas de la V�a
L�ctea, por lo menos en la vecindad del Sol, pero debido a su baja luminosidad las
enanas rojas individuales no pueden ser observadas f�cilmente. Desde la Tierra,
ninguna es visible a simple vista. Pr�xima Centauri, la estrella m�s cercana al
Sol, es una enana roja (de Tipo M5 y magnitud aparente 11.05), al igual que veinte
de las treinta estrellas m�s cercanas. De acuerdo con algunas estimaciones, las
enanas rojas representan las tres cuartas partes de las estrellas en la V�a L�ctea.

Modelos estelares indican que las enanas rojas con menos de 0.35 Masas solares son
completamente convectivas. De ah� a que el helio producido por la fusi�n
termonuclear se vuelva a mezclar constantemente a lo largo de la estrella, evitando
una acumulaci�n en el n�cleo. Por lo tanto, las enanas rojas se desarrollan muy
lentamente, albergando una luminosidad y un tipo espectral constantes, por lo que
�en teor�a� su combustible tardar� algunos billones de a�os en agotarse. Debido a
la relativamente corta edad del universo, no existen enanas rojas en etapas
evolutivas avanzadas.

�ndice
1 Caracter�sticas f�sicas
1.1 Ejemplos de enanas rojas
2 Sistemas planetarios
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
5 Enlaces externos
Caracter�sticas f�sicas

Concepci�n art�stica de una enana roja.


Las enanas rojas son estrellas de muy baja masa, inferior al 40% de la masa del
Sol.1? Su temperatura interior es relativamente baja y la energ�a se genera a un
ritmo lento por la fusi�n nuclear de hidr�geno a helio a trav�s de la cadena
prot�n-prot�n (pp). Por consiguiente, estas estrellas emiten poca luz, con una
luminosidad que en algunos casos apenas alcanza 1/10.000 de la luminosidad solar.
Incluso la enana roja m�s brillante tiene solo un 10 % de la luminosidad del Sol.2?

En general, en las enanas rojas el transporte de energ�a desde el interior a la


superficie tiene lugar por convecci�n. Esto ocurre porque la radiaci�n es muy
dif�cil debido a la opacidad del interior, que tiene una densidad relativamente
alta comparada con la temperatura y es m�s dif�cil para los fotones viajar hacia la
superficie, de modo que la convecci�n resulta ser un proceso m�s eficiente para la
transmisi�n de la energ�a.3?

Al ser las enanas rojas totalmente convectivas, el helio no se acumula en el n�cleo


y, en comparaci�n con estrellas m�s grandes, como el Sol, pueden quemar una
proporci�n m�s grande de su hidr�geno antes de abandonar la secuencia principal. El
resultado es que la vida estimada de las enanas rojas supera la edad estimada del
universo, posiblemente de 200 000 millones a varios billones de a�os, por lo que
las estrellas con menos de 0,8 masas solares no han tenido tiempo de dejar la
secuencia principal. Las enanas rojas de menor masa tienen vidas a�n m�s largas, lo
que implica que su evoluci�n ha de estudiarse mediante modelos matem�ticos al no
disponer de suficientes datos por observaci�n.

Tales modelos sugieren que la masa m�nima de las estrellas que pueden convertirse
en gigantes rojas es de 0,25 masas solares; las de masa inferior aumentan su
temperatura superficial -y por tanto su luminosidad- sin aumentar su tama�o,
convirti�ndose en enanas azules, y de ah� finalmente en enanas blancas. Este
proceso es muy lento y tanto m�s cuanto menor sea la masa de la estrella,
estim�ndose que, por ejemplo, una de 0,25 masas solares permanece un bill�n de a�os
en la secuencia principal, y las menores existentes en la actualidad, de 0,08 masas
solares, 12 billones de a�os.4?

Para una estrella de 0,16 masas solares (el caso de la cercana Estrella de
Barnard), por ejemplo, se calcula que la fase de enana azul llegar�a tras algo m�s
de 2,5 billones de a�os en la secuencia principal, y durar�a alrededor de 5000
millones de a�os, durante los cuales la estrella tendr� 1/3 de la luminosidad del
Sol y una temperatura superficial que llegar� hasta alrededor de 8.500 kelvins al
final de esta fase, por lo que si hubiera planetas en �rbita alrededor de �sta y
que hasta entonces han tenido temperaturas fr�as, podr�an descongelarse y dar de
nuevo una oportunidad a que la vida floreciera.4?

El hecho de que las enanas rojas y otras estrellas de masa baja permanezcan en la
secuencia principal mientras las estrellas m�s masivas la han abandonado, permite
estimar la edad de c�mulos estelares encontrando la masa a partir de la cual las
estrellas han dejado la secuencia principal. Esto proporciona un l�mite inferior
para la edad del Universo y tambi�n permite colocar escalas de tiempo de formaci�n
en las estructuras existentes dentro de la V�a L�ctea, tales como el halo gal�ctico
y el disco gal�ctico.

Un misterio que no ha sido solucionado desde 2007 es la ausencia de enanas rojas


sin metales, entendiendo por metal cualquier elemento m�s pesado que hidr�geno o
helio. El modelo del Big Bang predice que la primera generaci�n de estrellas s�lo
deber�a tener hidr�geno, helio y trazas de litio. Si entre estas estrellas
existieron enanas rojas, estas todav�a deber�an ser observables hoy, pero ninguna
ha sido identificada a�n. La explicaci�n preferida consiste en que, sin elementos
pesados, s�lo pueden formarse estrellas grandes de Poblaci�n III (a�n no
descubiertas), que r�pidamente fusionan elementos pesados que luego son
incorporados en la formaci�n de enanas rojas. Otras explicaciones alternativas,
como que las enanas rojas de edad cero en la secuencia principal son tenues y muy
escasas, se consideran mucho menos probables, ya que parece que entran en conflicto
con los modelos de evoluci�n estelar.

Las enanas rojas son la clase de estrellas m�s com�n en la galaxia, al menos en la
vecindad del sistema solar. Pr�xima Centauri, la estrella m�s cercana al Sol, es
una enana roja de tipo espectral M5 y magnitud aparente 11,05; de las treinta
estrellas m�s cercanas, veinte son enanas rojas (*). Sin embargo, debido a su baja
luminosidad, las enanas rojas no puede ser observadas f�cilmente a las distancias
interestelares en las que s� observamos otras clases de estrellas; de hecho,
ninguna enana roja es visible a simple vista.5?

Ejemplos de enanas rojas


En la tabla siguiente figuran las caracter�sticas principales de algunas enanas
rojas, ordenadas seg�n su tipo espectral.

Estrella Tipo
Espectral Masa
(Msol) Radio
(Rsol) Luminosidad
(Lsol) Distancia
(A�os luz)
Lalande 21185 M2.0V 0,46 0,46 0,06 8,29
Ross 154 M3.5Ve 0,17 0,24 0,0005 9,69
Estrella de Barnard M4.0Ve 0,15-0,17 0,15-0,20 0,0035 5,98
Pr�xima Centauri M5.5Ve 0,123 0,145 0,000138 4,24
Wolf 359 M6.0V 0,10 0,16 0,0002 7,78
LHS 292 M6.5Ve 0,083 ? 0,00001 14,81
LHS 2397a M8Ve 0,09 0,10 0,0000025 46,5
Sistemas planetarios

Concepci�n art�stica de un planeta orbitando una enana roja.


Aunque la mayor parte de los planetas extrasolares descubiertos orbitan alrededor
de enanas amarillas similares al Sol, se conocen sistemas planetarios alrededor de
enanas rojas. Al ser tan tenues en el espectro visible, las enanas rojas son
objetivos dif�ciles para obtener velocidades Doppler precisas; por ello suponen
s�lo el 5% de los objetivos actuales en la b�squeda de planetas. Se especula que
pueden albergar menos planetas que las estrellas de tipo G o que estos pueden ser
menos masivos, como consecuencia del menor tama�o de sus discos protoplanetarios.6?

Sin embargo, debido a su peque�a masa y baja temperatura superficial, esta clase de
estrellas constituyen los objetivos m�s prometedores a la hora de buscar planetas
terrestres potencialmente habitables. Al ser las estrellas menos masivas,
experimentan las mayores aceleraciones como respuesta a la presencia de un planeta
orbitando en torno a ellas. Ello ha llevado al descubrimiento del primer planeta
extrasolar con una masa comparable a la de Neptuno �Gliese 436 b� as� como al de la
primera �S�per-Tierra�, alrededor de Gliese 876. La zona habitable en torno a estas
estrellas se sit�a a distancias comprendidas entre 0,1 y 0,2 UA, correspondiendo a
per�odos orbitales entre 20 y 50 d�as.7?

En la siguiente tabla se recogen aquellas enanas rojas cercanas al Sistema Solar en


donde se han descubierto planetas extrasolares.

Estrella Tipo
Espectral Distancia
(A�os luz) Planetas conocidos
Pr�xima Centauri M5.5Ve 4,24 1
Gliese 674 M2.5V 14,8 1
Gliese 876 M3.5V 15,3 3
Gliese 832 M3.0V 16,1 1
Gliese 581 M3V 19,9 6
Gliese 667C M1.5V 22,7 3
Gliese 849 M3.5V 28,6 1
Gliese 317 M3.5* 29,9 2
Gliese 176 M2.5V 30,7 1
Gliese 436 M2.5V 33,4 3
Gliese 649 M1.5V 33,7 1
GJ 1148 M4V 35,9 1
Gliese 179 M3.5V 40 1
* Gliese 317 podr�a ser una estrella subenana de muy baja metalicidad.

Gliese 876 b, descubierto en 1999, fue el primer planeta extrasolar conocido


orbitando alrededor de una enana roja. Gliese 581 alberga al menos cuatro planetas;
dos de ellos, Gliese 581 g y Gliese 581 d, orbitan en la zona de habitabilidad de
la estrella y, entre los planetas extrasolares descubiertos hasta ahora, son
probables candidatos a ser habitables.8?