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Pisos t�rmicos

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Helechos arborescentes de unos 10 m de altura en la Cordillera de la Costa, a unos


2000 msnm, cerca de la Colonia Tovar, Venezuela.
El relieve constituye el factor modificador del clima de mayor importancia, sobre
todo en la zona intertropical, por lo que los distintos tipos clim�ticos est�n
relacionados principalmente con la altitud relativa determinada por ese relieve.
Surge as� el concepto de pisos t�rmicos, tambi�n llamados pisos clim�ticos, pisos
bi�ticos, pisos ecol�gicos o pisos altitudinales, dependiendo de los criterios que
tomemos en cuenta.

�ndice
1 Denominaciones
2 Altitud y temperatura
3 Pisos t�rmicos en la zona templada
4 Pisos t�rmicos en la zona intertropical
4.1 Piso macrot�rmico
4.2 Piso subtropical
4.3 Piso mesot�rmico o tierra templada
4.4 Piso fr�o o microt�rmico
4.5 Piso p�ramo
4.6 Piso g�lido
5 Factores que modifican los pisos t�rmicos en la zona intertropical
5.1 Latitud
5.2 Orientaci�n del relieve
5.3 Direcci�n de los vientos
5.4 Continentalidad
5.5 Corrientes oce�nicas
6 Ciudades de la zona intertropical con climas de altura
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Denominaciones
Existen varias razones que podr�an fundamentar el empleo de una de dichas
denominaciones en lugar de las otras. Por ejemplo, no s�lo var�a la temperatura
atmosf�rica con la altura relativa sino tambi�n otros elementos del clima como son
la humedad, las precipitaciones, los efectos de los vientos (sobre todo, a escala
local) y, por supuesto, la presi�n atmosf�rica. As�, la denominaci�n de pisos
clim�ticos podr�a preferirse si vamos a estudiar detalladamente la forma como la
altitud en la zona intertropical modifica todos y cada uno de los elementos
clim�ticos. Lo mismo podemos decir con respecto a la denominaci�n de pisos bi�ticos
ya que puede tener mucha importancia estudiar la adaptaci�n de los seres vivos a
las diferencias de altitud.

Altitud y temperatura
La progresi�n de la altitud relativa en la zona intertropical da origen a una
disminuci�n considerable de la temperatura, aproximadamente, 1,8�C por cada 180 m
de altura (a esto se denomina gradiente t�rmico). Esta disminuci�n de la
temperatura con la altitud determina lo que se conoce como pisos t�rmicos, y
algunos autores se refieren tambi�n a la existencia de fajas o bandas de acuerdo a
la altura relativa del relieve, en lugar de pisos. Surge as� lo que algunos autores
han denominado la Geograf�a �altitudinal� en los pa�ses intertropicales. Se han
definido 4 o 5 pisos (seg�n diversos autores), en los cuales, las temperaturas
medias, las precipitaciones y la insolaci�n pueden variar lo suficiente como para
hablar de climas distintos seg�n la altitud. As� pues, como en la zona
intertropical las temperaturas medias var�an poco a lo largo del a�o (los climas
intertropicales son climas isotermos), la altitud se convierte en el factor
clim�tico de mayor importancia, como ya se ha dicho. El concepto de pisos
clim�ticos viene as� a definir con mayor precisi�n los climas de monta�a en la zona
intertropical.

La monumental obra de Maurice Herzog La Monta�a, que constituye una verdadera


enciclopedia de este tema, hace referencia al escalonamiento de las temperaturas,1?
a la influencia del relieve sobre las lluvias2? y, en general, a la modificaci�n
del clima por el relieve.3?

Pisos t�rmicos en la zona templada


Art�culo principal: Clima templado

El palacio - fortaleza Johannisberg en el Rheingau, Alemania, con cultivos de vi�a


hacia el sur, en la vertiente de solana.
El clima var�a con la altura en cualquier lugar de la superficie terrestre, pero
s�lo en la zona intertropical podemos hablar de pisos t�rmicos en sentido estricto
ya que en las zonas templadas, la carencia de algunos pisos altitudinales hace que
este concepto no tenga plena validez. A pesar de ello, la existencia de fajas
altitudinales comenzaron a estudiarse primero en las monta�as europeas y en otras
partes de la zona templada.

En la imagen de los dos tipos de bosque en los Pirineos (�rboles caducifolios abajo
y con�feras m�s arriba) puede verse la diferencia ecol�gica que marca la distinta
altitud en los bosques de las monta�as de la zona templada. Los �rboles de hoja
ancha resisten menos el fr�o, por lo que se ve n�tidamente el nivel en el que son
sustituidos gradualmente por las con�feras como el abeto com�n (Abies alba).
Ya en el siglo XVIII, con las primeras ascensiones a los Alpes, que iniciaron
Horace-B�n�dict de Saussure y sus seguidores comenz� a hablarse de las
modificaciones que la altitud introduce en la vida de las plantas y animales y en
la disposici�n de pisos altitudinales de acuerdo a las temperaturas m�xima y m�nima
de los mismos. Sin embargo, en la zona templada, no es la altura sobre el nivel del
mar el �nico modificador del clima en general y de la temperatura en particular ya
que otros factores, como la insolaci�n, la disposici�n de las monta�as con relaci�n
a los vientos y otros vino a modificar localmente los climas de monta�a, que el
propio K�ppen englob� a todos ellos como climas indiferenciados de monta�a (Climas
H). Este hecho hizo que no se pudiera aplicar la clasificaci�n clim�tica de K�ppen
a la zona intertropical, sin adaptaciones necesarias, de las que Trewartha y
Thorntwhite hicieron las que recibieron la mayor aceptaci�n.

Podr�a decirse que, en los Alpes europeos, los pisos de cultivo, de bosques, de
praderas alpinas y de nieves perpetuas, tienen sus l�mites a muy distintas alturas
seg�n sea la exposici�n a los vientos y a la insolaci�n. As�, las laderas
monta�osas orientadas hacia el norte tendr�n unos pisos t�rmicos bastante m�s bajos
que en las laderas o vertientes de solana, que son las orientadas hacia el sur. En
el valle alto del R�dano, en Suiza, por ejemplo, casi todos los pueblos, caser�os y
chalets dispersos se encuentran en la vertiente de solana, que est� ubicada en las
laderas de la margen derecha de dicho r�o.

Y este factor t�rmico no incide s�lo en el asentamiento de los seres humanos, sino
tambi�n en la Geograf�a de las plantas o Fitogeograf�a y en la Zoogeograf�a. Un
ejemplo muy claro est� en la ubicaci�n de las terrazas de cultivo para la vid en
los valles del Rin, del Duero en Portugal y en muchas otras partes y ello se debe a
la necesidad que tiene este cultivo y muchos otros de tener una provisi�n
suficiente de rayos solares que no se conseguir�a en las laderas o vertientes de
umbr�a.

Por otra parte, los climas de las zonas templadas no son isotermos como en la zona
intertropical sino que tienen variaciones notables de temperatura durante las
estaciones y ello ocurre en cualquier piso t�rmico que nos encontremos. As� no
existe ning�n piso t�rmico que podamos definir como piso macrot�rmico o tierra
caliente, ni tampoco subtropical y en el llamado piso templado, las variaciones de
la temperatura son mucho m�s fuertes a lo largo del a�o en la zona templada que en
la intertropical, lo que desvirt�a en gran parte la idea que se ha se�alado acerca
de los pisos t�rmicos y la disposici�n de los mismos y de su vegetaci�n a medida
que aumenta la altitud. Lo que se ha tratado siempre de hacer es comparar los pisos
t�rmicos de la zona templada con los de la zona intertropical para ver las
diferencias existentes y tratar de explicarlas. Humboldt fue el primero que hizo
esta especie de comparaci�n cuando ascendi� al Teide en las islas Canarias y luego
a algunos picos andinos.

Pisos t�rmicos en la zona intertropical


En la zona intertropical, donde el concepto de pisos clim�ticos ha sido muy bien
estudiado. se suele considerar la existencia de 5 pisos, comenzando con el nivel
inferior que corresponde a lo que tradicionalmente se conoce como "tierra caliente"
o piso macrot�rmico y siguiendo con los pisos subtropical, templado, fr�o, p�ramo y
helado. A cada piso indicado corresponde alguno o varios bioindicadores vegetales
caracter�sticos.

Piso macrot�rmico

Nuez o mazorca de cacao, de unos 18 cm de longitud, en la zona de Barlovento,


Estado Miranda, Venezuela.
Piso tropical, c�lido, de tierras bajas o en realidad, la tierra caliente, ubicada
entre el nivel del mar (28 �C de temperatura promedio anual) y los 900-1000 m s. n.
m. con una temperatura promedio superior a 24 �C en este nivel superior, no se
suele incluir como uno de los pisos t�rmicos, ya que su clima podr�a quedar mejor
definido por la propia clasificaci�n clim�tica de K�ppen (climas c�lidos en sus
distintas variantes: Af, Am y Aw). En la tierra caliente la planta aut�ctona
representativa de la zona intertropical americana es el cacao, que crece como una
planta de sotobosque en un clima c�lido y h�medo durante todo el a�o. Tambi�n la
yuca que, a diferencia de la papa, no es una planta de sotobosque y no presenta
tub�rculos, sino que se aprovechan sus ra�ces para su uso directo como alimento o
para la producci�n de casabe, el cual viene a ser una forma aut�ctona americana del
pan que siempre ha venido consumiendo la poblaci�n ind�gena. En las llanuras de la
zona intertropical la vegetaci�n es muy variada, sobre todo en las selvas lluviosas
(selva pluvial macrot�rmica o selva ecuatorial, selva de galer�a, etc.) y en menor
grado, en las zonas de sabana y bosques trop�filos.

Piso subtropical
Piso premontano, semic�lido o subtropical, aunque esta �ltima podr�a considerarse
una denominaci�n poco apropiada ya que es un piso de la zona intertropical, pero es
la m�s usada. Es un piso intermedio o de transici�n entre los niveles de la tierra
caliente y la templada, donde las temperaturas son pr�ximas a las del clima
subtropical pero con menor amplitud t�rmica. Se encuentra entre los 900 y los 1700
m s. n. m. de altura promedio. Corresponde a lo que en Venezuela se conoce como
piso del caf� ya que en �l se localizan las principales plantaciones de este
cultivo. Las temperaturas promedio se ubican entre los 24 �C a los 900 m s. n. m. y
los 18 �C a los 1700 m s. n. m., aproximadamente.

Piso mesot�rmico o tierra templada

Hojas fosilizadas de un helecho arborescente del per�odo Carbon�fero de la Era


Paleozoica, hace unos 330 millones de a�os
Piso mesot�rmico, templado o montano bajo. Se localiza entre los 1700 y los 2500 m
s. n. m. (18 a 15 �C de temperatura media anual, aproximadamente). Es el nivel de
las flores y de las hortalizas en la zona intertropical. Constituye una de las
regiones ecol�gicas m�s productivas por hect�rea de nuestro planeta, si omitimos el
efecto y los riesgos de las pendientes para la agricultura intensiva. De hecho,
algunas mesetas intermontanas ubicadas en este piso (la regi�n de Cundinamarca en
Colombia, por ejemplo) pueden producir rosas y otros productos de la agricultura
intensiva como para abastecer un mercado muy amplio en todo el mundo. Como esta
altura es bastante favorable para la producci�n de lluvias orogr�ficas en las
laderas de los vientos dominantes viene a ser, aproximadamente, el piso de la selva
nublada (tambi�n llamado bosque montano alto), caracterizado por la gran variedad
de la vegetaci�n y una gran adaptaci�n y estabilidad ecol�gica y clim�tica,
mostrada por la presencia de helechos arborescentes, como puede verse en la imagen
tomada con ayuda de iluminaci�n artificial (por la oscuridad ya en horas de la
tarde), junto a la carretera de Caracas a la Colonia Tovar. Los helechos
arborescentes constituyen una especie vegetal muy antigua, una de las primeras que
aparecieron en la Historia geol�gica de la Tierra: de hecho, los dep�sitos de
carb�n m�s antiguos que se han encontrado en Europa contienen numerosos restos
fosilizados de hojas y ramas de estas plantas como puede verse en la imagen. Entre
otras plantas de cultivo, tambi�n el caf� es cultivado en este piso, adem�s de la
papa, que viene a continuarse en el piso superior (tierra fr�a). En las laderas
monta�osas de barlovento (e incluso en las de sotavento a partir de los 2000 m s.
n. m., se encuentra, siempre en la zona intertropical, el tipo de selva montana o
nublada (algunos autores se refieren a este tipo de selva como bosque montano
alto).

Piso fr�o o microt�rmico


Piso fr�o, templado-fr�o, microt�rmico, montano alto o subalpino. Este piso se
ubica entre los 2500 y los 3400 m s. n. m. (14 a 8 �C). Es el nivel ecol�gico de la
papa (o patata), lo cual significa que las condiciones ecol�gicas de este piso son
las m�s apropiadas para su cultivo, aunque tambi�n puede cultivarse en otros pisos.
Adem�s, tambi�n se desarrollan aqu� (al igual que en el piso templado) muchos otros
cultivos de los climas extratropicales. En sentido inverso, tambi�n la papa se ha
introducido en climas templados y fr�os de las zonas templadas y fr�as (en �reas
ubicadas a menor altura que en la zona intertropical) con muy buenos resultados. De
hecho, aunque la papa es un cultivo americano, aut�ctono de la cordillera andina
(espec�ficamente del Per�, donde existe una gran cantidad de variedades), el
continente con mayor producci�n de este tub�rculo es Europa (Rusia, Polonia,
Alemania, etc.).

Piso p�ramo

Frailej�n Espeletia schultzii, end�mico en los p�ramos de Colombia, Ecuador y


Venezuela.
El piso paramero, p�ramo, puna, fr�gido, alpino o de tundra alpina, es el que se
ubica entre los 3400 y 4800 m s. n. m. (8 a 0 �C, aproximadamente). En las tierras
altoandinas, el t�rmino p�ramo tiene una connotaci�n distinta a la que tiene en
Castilla (Espa�a). En Espa�a se denomina p�ramo a una tierra elevada y casi est�ril
que forma parte de mesas (o mesetas) recortadas por la erosi�n.

Coloradito (Polylepis rugulosa) fotografiado a 4875 m s. n. m. en Bolivia, con el


volc�n Sajama al fondo
En cambio, en la Am�rica intertropical, se denomina p�ramo a las tierras con
vegetaci�n de praderas alpinas, con abundancia de plantas con flores adaptadas a un
clima siempre fr�o, con temperaturas que oscilan entre los 0 y los 10 �C en sus
l�mites superior e inferior, respectivamente. Las plantas t�picas de esta faja
altitudinal son, de nuevo en el continente americano, algunas especies de frailej�n
(Espeletia argentea) existentes, principalmente, la Espeletia schultzii y la
Espeletia moritziana. En Venezuela se suele cultivar trigo en este piso, con cuya
harina se suelen elaborar las arepas andinas, muy populares en la regi�n. Sin
embargo, un aprovechamiento m�s importante desde el punto de vista econ�mico es el
de la ganader�a vacuna, teniendo en cuenta que el ganado necesita en este piso
ecol�gico alg�n suplemento alimenticio a base de calcio. Tambi�n se encuentra en
esta zona, un tipo de �rbol caracter�stico con tronco y ramas de color rojizo (por
lo que en algunas partes se llama coloradito), que constituye el �rbol que crece a
mayor altura en el mundo, hasta unos 4000 m s. n. m. o m�s. El nombre cient�fico de
este g�nero de plantas es polylepis y forma bosques en zonas relativamente
protegidas por el relieve, en los p�ramos de la zona intertropical americana.

Piso g�lido
El piso g�lido, helado o nival es el que se encuentra por encima de los 4800 m s.
n. m., es decir, el nivel que corresponde con las nieves perpetuas, aunque no se
trata de una altitud uniforme, ya que tambi�n depende de la orientaci�n del relieve
con respecto a la insolaci�n (las vertientes de solana presentan un l�mite superior
a los 4700 m s. n. m. y las de umbr�a se encuentran por debajo de esta altitud).

Como la temperatura disminuye menos con la altura en la zona intertropical, el


nivel de las nieves perpetuas se presenta a una mayor altitud que en las zonas
templadas y, todav�a m�s que en las zonas polares. Fue Humboldt el que estudi� de
forma sistem�tica este fen�meno,4? indicando las curvas de nivel de algunos pisos
t�rmicos y estableciendo el nivel de las nieves perpetuas en casi 5000 m s. n. m.

Previamente a este viaje en el que ascendi� a diversas monta�as andinas, hab�a


medido la altitud de las nieves en el Teide, lo cual le sirvi� de base comparativa
para ver las variaciones del nivel de las nieves perpetuas en la zona equinoccial.
Como las temperaturas en la zona intertropical son m�s uniformes a lo largo del a�o
que en las zonas templadas, el nivel inferior de las nieves var�a poco a lo largo y
ancho de dicha zona. Sin embargo, cuanto mayor es la distancia desde el ecuador,
existe una diferencia creciente entre las laderas monta�osas dependiendo de la
orientaci�n. Ello se debe a la mayor insolaci�n que reciben las laderas de cara al
hemisferio opuesto (de cara al sur en el hemisferio norte y de cara al norte en el
hemisferio sur), en las que el nivel de las nieves perpetuas se encuentra a mayor
altura, lo que origina que la poblaci�n pueda establecerse tambi�n a mayor altura
en dichas laderas.

En zonas cercanas al ecuador, donde la orientaci�n norte o sur no es tan relevante,


el nivel del piso helado puede verse afectado por otros factores como la
meteorolog�a. En Venezuela, por ejemplo, donde los Andes tienen una orientaci�n de
suroeste a noreste, las laderas donde el nivel es m�s bajo son las que miran hacia
el noreste y no las que est�n orientadas hacia el sureste, por recibir la
insolaci�n durante la ma�ana que es cuando hay menos nubes. Este fen�meno ha sido
descrito por Antonio Luis C�rdenas Colm�nter en varias de sus obras, por ejemplo,
en una obra de Geograf�a de Venezuela del a�o 2000.5?

Factores que modifican los pisos t�rmicos en la zona intertropical


Existen algunos factores locales o regionales que modifican la amplitud de los
pisos t�rmicos y las alturas m�ximas y m�nimas de los mismos. Los principales son:

Latitud
Por definici�n, la zona intertropical tiene una amplitud en sentido norte-sur de
unos 47� aproximadamente (de un tr�pico a otro) por lo que esa diferencia en cuanto
a la latitud afecta en cierta medida, tanto los umbrales entre los distintos pisos
t�rmicos (ubicados a mayor altura en las latitudes pr�ximas a los tr�picos) como la
orientaci�n del relieve con respecto a la insolaci�n ya que te�ricamente, los
efectos de la insolaci�n (laderas monta�osas de solana o de umbr�a) no tienen mayor
importancia en las zonas ecuatoriales, puesto que tanto las laderas que miran hacia
el sur como las que miran hacia el norte reciben aproximadamente la misma
insolaci�n a lo largo del a�o. As� pues, en la zona intertropical, se presentan
desde el nivel del mar hasta los 800-900 m s. n. m. (que equivalen a lo que se
conoce como tierra caliente o piso macrot�rmico en la clasificaci�n clim�tica seg�n
los pisos t�rmicos) los tres tipos de climas c�lidos se�alados en la clasificaci�n
clim�tica de K�ppen: Af (clima intertropical lluvioso o clima de selva; c�lido y
h�medo durante todo el a�o), el clima Aw o clima de sabana (intertropical lluvioso
con una estaci�n seca) y Am o clima monz�nico, en el que la estaci�n lluviosa es
mucho m�s intensa debido a la diferencia estacional de las presiones atmosf�ricas
entre el continente y el oc�no. En sentido estricto, este clima Am o monz�nico
solamente se presenta en el sur y sureste de Asia, donde el continente se calienta
mucho durante el verano, lo cual ocasiona un centro de baja presi�n que atrae a los
vientos que vienen del oc�ano �ndico cargados de humedad. Adem�s, estos vientos
producen lluvias orogr�ficas al ser obligados a ascender por las cordilleras m�s
elevadas del planeta (el Himalaya y otras). Estos tres tipos clim�ticos suelen
distribuirse seg�n la latitud, ocupando el clima intertropical lluvioso (tambi�n
llamado intertropical de selva o clima ecuatorial, una estrecha franja de unos 5�,
a ambos lados del ecuador). Entre los 5� y 10� de latitudes norte y sur, se
disponen las dos franjas de latitud que suelen tener un clima de sabana, con una
estaci�n seca que corresponde al invierno t�rmico (de ah� la letra w, de winter, en
el clima Aw seg�n K�ppen). La imagen completa de los climas en la zona
intertropical a baja altura la ofrecen los climas secos: BS o clima semides�rtico y
BW o clima des�rtico propiamente dicho en las islas y costas meridionales del
Caribe y desiertos (o semidesiertos) africanos, especialmente, el S�hara, y de la
India y Pakist�n en Asia.

Orientaci�n del relieve

El valle del r�o Duero en Portugal, aguas arriba de la ciudad de Oporto. Pueden
verse hileras de plantas para evitar o limitar la erosi�n siguiendo las curvas de
nivel en la ladera de solana, a la izquierda en la imagen. Este tipo de cultivo
sirve para facilitar el riego y/o la penetraci�n del agua de lluvia. Obs�rvese que
la ladera de solana tiene menos vegetaci�n que la de umbr�a a pesar de tener menos
pendiente
Las cordilleras y otros relieves de cierta altura (mesetas, valles y cuencas
intermontanas, por ejemplo) pueden ejercer un efecto muy importante sobre la
localizaci�n y la extensi�n de los diversos pisos t�rmicos. Dicho efecto tiene dos
manifestaciones::

La orientaci�n del relieve con relaci�n a la insolaci�n, que da origen a la


diferenciaci�n entre laderas o vertientes de solana y de umbr�a, siendo las solanas
m�s c�lidas y m�s secas que las umbr�as, por la mayor o menor intensidad de la
radiaci�n recibida. Pueden verse los ejemplos se�alados en los art�culos
correspondientes.
La orientaci�n del relieve con respecto a los vientos dominantes, distingui�ndose
las vertientes o laderas de barlovento y las de sotavento, que tienen una
importancia extraordinaria con respecto a la intensidad de las lluvias y, en
consecuencia, con la mayor o menor riqueza y diversidad de la vegetaci�n.
Direcci�n de los vientos
Pero la latitud en la zona intertropical no incide s�lo sobre los climas de las
zonas de baja altura, es decir, de llanuras, ya que tambi�n los dem�s pisos
t�rmicos se ven modificados en mayor o menor grado por ella. As�, las zonas de
barlovento en valles o llanuras intermontanas en latitudes que tendr�an clima de
sabana tienen tambi�n clima de selva porque el encierro de vientos h�medos que
vienen del mar obliga a que se eleven y descarguen numerosas precipitaciones. Es el
caso del sur del lago de Maracaibo donde los vientos del noreste (los alisios) dan
origen a unas precipitaciones muy intensas y duraderas y al fen�meno conocido como
el rel�mpago del Catatumbo, a ambos lados de la frontera colombo - venezolana.

Continentalidad
Art�culo principal: Continentalidad
La mayor o menor distancia al mar tambi�n afecta la disposici�n y caracter�sticas
de los pisos t�rmicos en la zona intertropical. En �frica, por ejemplo, los pisos
t�rmicos tienen menor riqueza y variedad que en Am�rica del Sur, por el relieve
mesetario que a�sla a los macizos volc�nicos del interior. Hasta cierto punto es
una situaci�n parecida a la del Altiplano boliviano que, al estar rodeado de
monta�as y muy alejado del oc�ano Atl�ntico (de donde vienen los vientos alisios),
presenta unos pisos t�rmicos con climas m�s secos y con menor diversidad ecol�gica
y de la vegetaci�n. En el Per� tambi�n la disposici�n de los pisos t�rmicos est�
influenciada por la distancia hasta el oc�ano Atl�ntico: es en la vertiente
atl�ntica de los Andes peruanos donde podemos conseguir la misma disposici�n de
pisos t�rmicos que encontramos en otros pa�ses sudamericanos: en los valles
intermontanos, la situaci�n es mucho m�s favorable para los asentamientos a gran
altura, por el clima relativamente seco y soleado, por lo que en este pa�s se
encuentran las poblaciones permanentes ubicadas a mayor altitud (unos 5000 msnm) en
el mundo (6?). En realidad, este factor modificador de los pisos t�rmicos tiene que
verse en relaci�n con el anterior ya que ambos se presentan juntos en la
naturaleza.

Sin embargo, en las llanuras amaz�nicas de Am�rica del Sur, la distancia al mar no
es un motivo de una diferenciaci�n clim�tica importante, ya que la vegetaci�n de
selva ecuatorial (macrot�rmica) con lluvias abundantes se presenta, tanto cerca del
mar como a 4000 km tierra adentro, sin casi variaciones perceptibles: m�s bien las
lluvias se incrementan al llegar al piedemonte andino por el efecto orogr�fico del
relieve. Esta caracter�stica siempre ha intrigado a los ge�grafos y climat�logos
quienes han dado diferentes explicaciones. Pablo Vila, por ejemplo, hace referencia
a la humedad ambiental tan grande de la selva intertropical que a trav�s de la
evaporaci�n de las aguas de lluvia, como de la transpiraci�n de las plantas genera
gran parte del vapor de agua que se une a la procedente del oc�ano Atl�ntico para
condensarse en las lluvias tan frecuentes en esta zona sudamericana (7?) aunque es
probable que la raz�n m�s plausible se encuentre en la "huella" de alta presi�n que
dejan en la superficie las lluvias anteriores. El conocido refr�n sobre que
"despu�s de la tormenta viene la calma" se podr�a aplicar en este caso ya que esa
calma no es sino la mayor estabilidad que produce la alta presi�n que una lluvia de
convecci�n deja a su paso. As�, una nube que proceda del mar ir� sorteando las
zonas donde han ca�do lluvias anteriores. Este proceso es el que ayuda a explicar
la distribuci�n bastante homog�nea de las lluvias en la cuenca del Amazonas (y del
Orinoco) que s�lo se ve interrumpida en la regi�n noreste del Brasil, con las
sequ�as peri�dicas que dieron pie para el libro de Josu� de Castro Geopol�tica del
hambre (8?), en el que se denuncian las sucesivas marchas de pobladores del noreste
avanzando e invadiendo zonas cultivadas hacia el sur y empujados por las sequ�as
continuadas (Josu� de Castro hac�a referencia a la situaci�n que se presentaba a
mediados del siglo XX).

Corrientes oce�nicas
La influencia de las corrientes oce�nicas en los climas de la zona intertropical ha
sido en cierta manera subestimada en muchas obras de Meteorolog�a y Climatolog�a y,
sin embargo, tiene una enorme importancia, como puede verse en el an�lisis de la
corriente ecuatorial de este a oeste, tanto en el oc�ano Atl�ntico como en el
�ndico y el Pac�fico. En el caso del Oc�ano Atl�ntico, por ejemplo, tiene una
influencia decisiva sobre los climas del Brasil, ya que, las sequ�as peri�dicas del
noreste de este pa�s se deben a la escasa influencia que dicha corriente tiene en
el noreste brasile�o, lo cual se debe a que la corriente c�lida ecuatorial, que
trae una gran cantidad de nubes hacia el Brasil, se desv�a hacia el noroeste por la
configuraci�n de la costa: como el cabo de San Roque se encuentra hacia el sur de
dicha corriente, la mayor parte de la misma queda desviada hacia el noroeste,
ocasionando unas lluvias mucho m�s intensas en las Guayanas que en aquella zona del
Brasil. Sin embargo, la influencia de las corrientes marinas sobre la disposici�n
de los pisos t�rmicos en los relieves de la zona intertropical es bastante
limitada, aunque se puede ver una mayor riqueza de la vegetaci�n y una mayor
precipitaci�n en los relieves costeros de la zona intertropical, en las �reas
expuestas a la Corriente Ecuatorial del Norte, como es el caso de los relieves
guayaneses, en comparaci�n a los pisos t�rmicos en el noreste del Brasil, mucho
menos lluviosos y de menor riqueza vegetal.