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Ascitis

Es la acumulación de líquido en el espacio que existe entre el


revestimiento del abdomen y los órganos abdominales

Causas

La ascitis resulta de la presión alta en los vasos sanguíneos del


hígado (hipertensión portal) y niveles bajos de una proteína llamada
albúmina.

Las enfermedades que pueden causar daño hepático grave pueden


llevar a que se presente ascitis. Esto incluye:

Infección crónica con hepatitis C o B

Consumo excesivo de alcohol durante muchos años


Hígado graso (esteatohepatitis no alcohólica)

Las personas con ciertos cánceres en el abdomen pueden contraer


ascitis. Estos incluyen cáncer del apéndice, de colon, de ovario, del
útero, del páncreas y del hígado.

Otras afecciones que pueden causar este problema incluyen:

Coágulos en las venas del hígado (trombosis de la vena porta)

Insuficiencia cardíaca congestiva

Pancreatitis

Engrosamiento y cicatrización de la cubierta similar a un saco del


corazón (pericarditis)

La diálisis renal también puede estar asociada con ascitis.

Cuando la ascitis es provocada por cáncer, se llama ascitis maligna. La ascitis


maligna es muy frecuente en personas con los siguientes tipos de cáncer:

 Cáncer de mama

 Cáncer de colon

 Cáncer del tracto gastrointestinal, como el cáncer de estómago y de


intestinos

 Cáncer de ovario

 Cáncer de páncreas

 Cáncer de útero

Síntomas de la ascitis
La ascitis en general produce muchas molestias. Las personas con ascitis
pueden experimentar los siguientes síntomas:

 Aumento de peso

 Falta de aire, también llamado disnea


 Hinchazón abdominal

 Sensación de saciedad o distensión abdominal

 Sensación de pesadez

 Indigestión

 Náuseas o vómitos

 Cambios en el ombligo

 Hemorroides, que provocan una hinchazón dolorosa cerca del ano

 Tobillos hinchados

 Fatiga

 Disminución del apetito

Diagnóstico de la ascitis
Para diagnosticar la ascitis, es posible que el médico le examine el abdomen y
le pregunte sobre cualquier síntoma reciente. Las pruebas a continuación
pueden ayudar a diagnosticar la ascitis:

 Radiografía, que es una imagen del interior del cuerpo.

 Ecografía, que utiliza ondas sonoras para crear una imagen del
interior del cuerpo.
 Tomografía computarizada (Computerized tomography, CT o
CAT; en inglés), que crea una imagen tridimensional del interior del
cuerpo mediante rayos X.
 Paracentesis, que es la extracción con una aguja y el análisis del
líquido presente en el abdomen. Esta prueba se puede usar para
averiguar la causa de la ascitis.

Control y tratamiento de la ascitis


El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y
el tratamiento contra el cáncer. Esto se denomina cuidados paliativos o
atención de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier
síntoma de ascitis que experimente, incluido cualquier síntoma nuevo o un
cambio en los síntomas.
El objetivo del tratamiento para la ascitis es aliviar los síntomas que le
provocan las molestias. Si la ascitis no le provoca ninguna molestia, es posible
que no requiera tratamiento. El tratamiento para la ascitis puede provocar
efectos secundarios desagradables. Hable con su médico sobre los riesgos y
beneficios de cada opción antes de decidir un plan de tratamiento.

Las opciones para ayudar a aliviar la ascitis incluyen lo siguiente:

 Reducir la cantidad de sal que ingiere y beber menos agua y otros


líquidos. Sin embargo, este régimen puede ser desagradable y difícil de
seguir para muchas personas.

 Tome diuréticos, que ayudan a reducir la cantidad de agua en el


cuerpo. Los diuréticos son efectivos y no provocan efectos secundarios
en la mayoría de las personas. Sin embargo, pueden provocar los
siguientes efectos secundarios en algunas personas:

o Falta de sueño

o Problemas de la piel

o Fatiga

o Presión arterial baja

o Problemas con el autoestima

 Paracentesis, si la ascitis está provocando problemas de respiración


o si los diuréticos dejan de funcionar. Si usted necesita la paracentesis
con frecuencia, es posible que se le deba colocar en el abdomen un tubo
especial llamado catéter. Este catéter ayudará a eliminar los líquidos de
manera más fácil, incluso mientras se encuentre en su hogar.

 Quimioterapia para personas con determinados tipos de cáncer,


como el linfoma o el cáncer de mama u ovarios. Sin embargo, la
quimioterapia no se usa con frecuencia para controlar la ascitis.

 En raras ocasiones, es posible que una persona necesite un


dispositivo llamado derivación, a fin de derivar o desviar el líquido de un
lugar a otro.

La ascitis es la acumulación de líquido en el abdomen (tripa), concretamente dentro de la


cavidad peritoneal. En 3 de cada 4 casos es secundaria a la cirrosis hepática.

La ascitis también puede ser producida por enfermedades renales, cardiacas, pancreáticas,
tumores o infecciones como la tuberculosis.
CÓMO SE DIAGNOSTICA?
El diagnóstico de ascitis se realiza con la exploración del paciente. En caso de duda,
la ecografía abdominal permite confirmar o descartar fácilmente la existencia
de ascitis. Dependiendo de la intensidad, se distinguen tres grados: grado 1, cuando
la acumulación de líquido es mínima, y solo se detecta por ecografía; grado 2, que se
manifiesta por molestia abdominal pero no interfiere con las actividades de la vida
diaria; grado 3, que se manifiesta con distensión abdominal importante, y que
interfiere con las actividades diarias del paciente. En todos los enfermos
con ascitis se deben realizar análisis de sangre (recuento hematológico, sodio,
potasio, función renal, transaminasas etc…) y orina. Es necesario identificar la causa
(cantidad de alcohol ingerida habitualmente, serología de virus de la hepatitis,
ecografía abdominal etc…) de la enfermedad hepática. También es muy importante
analizar el líquido, extrayéndolo mediante la inserción de una aguja a través de la
piel hasta la cavidad abdominal (paracentesis), que además de ayudar al diagnóstico
de la causa, permite descartar la infección del líquido (peritonitis bacteriana
espontánea).
¿QUÉ TRATAMIENTOS PUEDEN UTILIZARSE?
Cuidados generales y régimen de vida
Se debe realizar un régimen de vida tan normal como sea posible. Se recomienda el
reposo posición horizontal (tumbado o en cama) 10 horas al día, pero más reposo es
contraproducente. La reducción de la ingesta de sal facilita la desaparición de
la ascitis y los edemas, por lo que se debe ingerir como máximo 1-2 g de cloruro
sódico (sal común) al día. La cantidad de líquidos que tome habitualmente será
menor que la orina eliminada, y las aguas minerales deben tener bajo contenido en
sodio. Está prohibido el consumo de bebidas alcohólicas. Es recomendable pesarse 2
veces a la semana (antes del desayuno) y medir la cantidad de orina emitida en 24
horas 1-2 veces por semana para controlar la respuesta al tratamiento.
Diuréticos
Los medicamentos utilizados en el tratamiento de los pacientes con cirrosis
y ascitis son los diuréticos, principalmente espironolactona (Aldactone®) y
furosemida (Seguril®). Estos medicamentos aumentan la cantidad de orina y
eliminan el exceso de sodio corporal acumulado. Se deben tomar siempre por las
mañanas. Para controlar el tratamiento con estos fármacos se solicitarán
periódicamente análisis de sangre y orina. La espironolactona tiende a retener
potasio en sangre, por lo que se debe tener cuidado con los alimentos más ricos en
potasio como los cítricos, higos, nueces, dátiles, ciruelas, aguacates, tomates,
plátanos y bebidas isotónicas, entre otros. El tratamiento crónico con
espironolactona puede producir aumento y malestar en los pechos y en las mujeres
trastornos menstruales, que habitualmente desaparecen al suspenderlo. No se
deben tomar diuréticos sin supervisión médica, ya que tienen efectos secundarios.
No se debe administrar Aspirina® ni fármacos antiinflamatorios sin consultar
previamente con el médico.
Otros tratamientos
En las fases avanzadas de la enfermedad hepática, la ascitis es refractaria al
tratamiento diurético y es necesario extraer el exceso de líquido mediante la
inserción de una aguja en el abdomen a través de la piel (paracentesis evacuadora)
reponiendo la pérdida de proteínas y volumen de líquidos con albúmina intravenosa.
Cuando fracasa este tratamiento los pacientes con buena función hepática y
cardiaca requieren la inserción de una prótesis en el hígado (DPPI o TIPS) a través de
la vena yugular, que comunique la vena porta con las suprahepáticas, para disminuir
la presión en el hígado y la formación de ascitis. Algunos pacientes con ascitis y
signos de mal pronóstico (tensión arterial baja, sodio bajo en sangre y en orina)
deben ser evaluados para trasplante hepático si no existe contraindicación para su
realización.
¿POR QUÉ APARECE?
La ascitis en la cirrosis aparece debido al aumento de la presión en las vena porta y
sus ramas (aumento de la presión portal o hipertensión portal). Estas venas llevan la
sangre desde el tubo digestivo al hígado. Se asocia posteriormente una disminución
de la llegada de sangre al riñón (flujo sanguíneo renal), y se incrementa la secreción
de una hormona (aldosterona), que hace que el riñón retenga agua y sal, y disminuya
la formación de orina.

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